Том 3    
Финальная глава


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
damarkos
23 д.
Спасибо! Забавная отсылочка есть на "Неукротимую планету" Гарри Гаррисона :)
С наступающим Новым годом! Всех благ!
damarkos
3 мес.
Ух ты, Спасибо! Буду ждать с нетерпением!

Финальная глава

Часть 1

Лавируя между бродячими куклами, я мчался по улицам Грейс так, словно за мной гналась орда зомби.

— Эй, Командир, не мог бы ты притормозить?! Подожди, пожалуйста, иначе все увидят мое нижнее белье!

— Почему ты забеспокоилась об этом именно сейчас? Это не самое подходящее время! Кроме того, я уже видел твое нижнее белье бесчисленное количество раз! Поздновато стыдиться!

После нападения загадочной плюшевой игрушки я пытался как можно скорее добраться до нашего временного убежища в парке.

— Проклятье, что это была за тварь? Тяжелая, тверже камня, и чертовски мощная! Мы не сможем победить её без приличного оружия!

“Это просто еще одна плюшевая игрушка.”

С этой мыслью я сделал первое, что пришло в голову — пнул куклу.

Но этот плюшевый кошак заблокировал удар металлической дубинкой, после чего скоординировал с другими куклами контратаку.

Затем я подумал схватить его и разорвать на куски. Но, по какой-то причине, для плюшевой игрушки у него был очень большой вес, а его чудовищная сила превосходила даже мощь моих силовых доспехов. Он чуть не сломал мне хребет.

К сожалению, мое главное оружие сейчас у Алисы. R-Бастард под замком (хотя я всегда могу забрать его, когда покидаю город) после того, как я напал с ним на Человека-Тигра.

А ещё это может быть связано с тем, что как-то раз, изрядно набравшись, я срубил несколько деревьев, считавшихся священными в этой стране. Или с тем, что я, опять же подшофе, попытался вырезать из большого валуна — туристической достопримечательности, между прочим, — статую красивой женщины.

— Командир, не мог бы ты хотя бы нести меня в свадебном стиле, а не на спине?! Моя юбка продолжает задираться, и в таком темпе я скоро буду выставлена напоказ! Если будешь бегать по городу со мной в таком виде, то я заставлю тебя взять на себя ответственность!

— Ты пытаешься заставить меня бросить тебя?! Ты ведь можешь бегать на своих двоих!

— Одно дело, если бы мы были внутри замка или другом здании, но ты заставлять босоногую девушку бегать по улице?! Ты хоть знаешь как больно бегать по камням?!

Хотя, погоди минутку!..

— Почему твои куклы вообще напали на меня?! Ты же предводитель этой нежити. Сделай что-нибудь!

— Ч-что я должна сделать? Конечно, я сшила эти куклы, но я не узнаю ни одного из духов, овладевших ими. Бьюсь об заклад, в них сидит кто-то живой! Ты уверен, что никто не хочет твоей смерти?

Вполне возможно, что внутри есть человек. Я имею в виду, были прецеденты с Хейнэ и Роуз, и даже больше…

— Слишком много людей ненавидят меня. Бесполезно пытаться сузить круг подозреваемых…

— Командир, просто брось меня! Не хочу быть втянутой в твои проблемы!

Если оставлю Гримм позади, то освобождение от лишнего веса и правда позволит бежать быстрее.

Но ещё есть вероятность, что кукла-кошка сдерживается именно потому, что я несу Гримм.

По какой-то причине кошка до сих пор ничего не сделала.

Создается впечатление, что пока она просто следит за нами…

— Что ты такое говоришь, мы же товарищи, не так ли? Я так просто тебя не брошу, поверь мне.

— Я тебе не товарищ, а подчиненный! Ты при любом удобном случае тыкаешь нам в лицо своим командирским званием! Как тебе доверять после такого? В любом случае, неси меня в свадебном стиле! Если уж решил нести меня на себе, то хотя бы сделай это правильно! Иначе все мужчины в городе увидят мои трусики!

Гримм продолжала орать мне на ухо, потому я сдался и взял её на руки, как она и хотела.

Пнув набросившуюся на нас сбоку плюшевую свинью, я осмотрелся вокруг в поисках какого-нибудь оружия.

— …Скажи, Командир, что нам делать? Знаю, что сама предложила, но когда меня так несут, даже при таких обстоятельствах, мое сердце начинает трепетать...

Я тут же швырнул Гримм в преследующую нас плюшевую кошку.

<Приобретены Очки Жестокости>

Часть 2

Активировав универсальную маскировку силовой брони, я закрыл лицо руками и присел в тени мусорного бака.

Хоть она и не ровня дорогостоящему оптическому камуфляжу, но и её хватит, чтобы не попасться при беглом осмотре.

Я решил, что всё будет в порядке, раз Гримм сказала мне бросить её, но оказалось, что она не имеет в виду буквально бросить.

— Командир, а ну выходи! Я знаю, что ты здесь! Считаю до десяти! Если не выйдешь, то я прокляну тебя так, что не сможешь встретить ни одной привлекательной представительницы противоположного пола по крайней мере в течение года!

Ого, в дело пошел самоубийственный терроризм.

Несмотря на то, что проклятие может поразить её саму, она готова пострадать от последствий, лишь бы отомстить мне.

Но для меня её слова на угрозу не тянут.

Если я не смогу встречаться с новыми привлекательными женщинами, то придется сосредоточиться на тех, кого я уже знаю.

Меня и так окружает полно женщин: начальницы, подчиненные, коллеги и даже враги. Думаю, я не потяну ещё больше героинь, поэтому без разницы, встречу ли новых...

— Я здесь! Вот я! Давай просто успокоимся!

Я поднял руки и вышел из-за мусорного бака.

Всё же я пришел к выводу, что чем больше людей ты встретишь, тем лучше.

— Козёл! Я всегда мечтала, чтобы меня носили на руках, а ты бросил меня в кучу отбросов!

Преследовавший нас плюшевый кот увернулся от брошенной в него Гримм, чем серьёзно усложнил ситуацию.

Я не собирался заходить так далеко, но...

— Я знаю что ты хочешь сказать, Командир. Ты скажешь, что от старых дев надо избавиться. Ха-ха-ха... Что же делать? Что же сделать? Как же мне поступить с этой сволочью?

— Подожди, успокойся. Давайте договоримся. Я познакомлю тебя с одним из моих сослуживцев. Он сильный и очень преданный молодой человек с многообещающим будущим!

Стоит заметить, что я не сказал “красивый”.

Неужели ситуация настолько серьезна, что даже отчаявшаяся старая дева не может решить?

...Гримм замолкла на минуту.

— …То же самое мне говорили в службе знакомств. Теперь меня не проведешь. Но ладно, я могу как минимум выслушать тебя. И, в зависимости от твоих слов, я могла бы простить тебя за то, что ты швырнул меня в кучу мусора.

Стоящую посреди дороги и скованную внутренним конфликтом Гримм вдруг накрыла тень.

Преследовавший меня плюшевый кошак внезапно появился позади Гримм и…

Не могу избавиться от ощущения дежавю при виде этого зрелища.

Мои руки начали действовать ещё до того, как я успел понять это. Взятый из кобуры пистолет выстрелил плюшевому кошаку прямо в голову.

— Иииик! П-подожди, Командир, что ты?...

Плюшевый кошак, что замер позади Гримм с поднятой в воздух дубиной, прижал свободную руку к своей продырявленной голове.

Гримм оглянулась через плечо и, увидев происходящее, тут же побежала ко мне.

— Командир, помоги! Я только что словила ужасный флешбек!

— Я тоже чувствую, что вот-вот что-то вспомню! Плохо дело. Его оружие тоже выглядит знакомым!

Да, я помню эту тяжелую дубинку.

Я легко забываю лица и разговоры, но когда дело связано с боем, то помню всё без изъяна.

Да... Я узнал его!

— Вспомнил! Это герой-боец, “Золотая бита!” Он был героем, которому пришлось отказаться от своей мечты стать профессиональным бейсболистом из-за разрыва сухожилия, и поскольку его имя похоже на одного известного героя, его называли “поддельной битой”…

— Нет, не то, командир! Точно не то! Потому что я тоже чувствую дежавю из-за этой штуки внутри плюшевой кошки! — указала она на куклу, спрятавшись за моей спиной.

— Ты, назови себя! Если ты нежить, то должен подчиняться правилам богини Зеналит! И эта игрушка — один из моих шедевров! Я очень горжусь ею, поэтому не испорть... О нет!

Не обращая внимания на предупреждение Гримм, плюшевый кошак начал запихивать вату, выпавшую из пулевого отверстия, обратно внутрь.

— Что ты творишь с плодами моего труда, Командир? Ты хоть знаешь, сколько времени ушло на то, чтобы сшить столько игрушек?..

— Не самое подходящее время! Остальные игрушки приближаются! Ты точно епископ или как его там?!

Все куклы поблизости подошли и окружили кошака, как бы защищая его.

За исключением кошака в середине, все игрушки двигались неуклюже, словно были марионетками на веревочках.

— Именем архиепископа Гримм, молю тебя, богиня Зеналит! Избавь эту нежить от своего благословения и верни её...

— Хватит, черт возьми! Сколько ещё раз ты собираешься выпиливаться? У нас уже кончились подношения для воскрешений!

Я уже сбился со счета, сколько раз Гримм использовала свое самоубийственное заклинание. Я почти уверен, что мы играем с огнем.

Но Гримм с любопытством наклонила голову

— О чем ты говоришь, командир? Нежить не может совершить самоубийство. Я просто сниму с них благословение нежити.

— Ты что, не помнишь как умирала недавно? Ты же подыхаешь вместе с остальной нежитью!

Кажется, бесполезный епископ не помнит, что каждый раз в придачу к остальной нежити снимал и собственное благословение.

Гримм, похоже, не поверила моим словам.

— Трудно поверить, что я, мисс Гримм, могла сделать такую глупость... И все же, с этими куклами что-то не так. Они даже не дернулись при упоминании имени богини Зеналит. Внутри этой плюшевой кошки может быть некромант…

Некромант.

Слово, описывающее магов, умеющих управлять мертвыми. Обычно они создают впечатление депрессивных социопатов.

Но плюшевый кошак перед нами определенно воин.

— Не, судя по его поведению в бою, там внутри какой-то качок. А некроманты же довольно умные, да? Я имею в виду, этот достаточно туп, чтобы вселиться в плюшевую кошку.

— Не так громко, он может тебя услышать... Эй, командир, кажется он дрожит…

Плюшевый кошак начал трястись так, будто сдерживал свой гнев. Он указал свободной рукой на землю…

<Член Элитной Четверки армии Короля Демонов, Гадалканд Земляной, повелевает!>

Я услышал приказ в своей голове, словно говорил мой внутренний диктор.

Скорее всего из-за того, что у него нет голосовых связок.

<Убить всех живых в этом городе!>

Плюшевый кошак телепатически отдал команду.

Часть 3

Я кричал в гарнитуру, отчаянно мчась по улицам Грейс:

— Это боец №6! За мной гонится какой-то чудак! Запрашиваю подкрепление! И захватите мне оружие! Сейчас я у книжного, где работает грудастая девица! Тащите оружие помощнее! ПРИЁМ!

— Ауууу! Ноги болят! Командир, понеси меня! Без разницы как, пусть даже и на спине! Пожалуйста, понеси меня! — кричала мне Гримм пока я вызывал подкрепление.

— Для тебя это отличная возможность закалить свои ноги! Что будем делать?! Нежить заполоняет город!

— На меня не смотри! Командир, что нам делать? Люди обвинят во всём меня!

Гримм была готова расплакаться то ли от беготни босиком, то ли из-за сложившейся ситуации.

Благодаря Гаду-Алкану, или как там его там, из-под земли проклюнулась целая орава зомби.

И это не метафора. Они буквально вылезли из-под земли.

Как и ожидалось, жители города погрузилась в панику из-за внезапного появления орды зомби.

Одни пытались сопротивляться, другие — предпочли бежать.

Какая-то старуха окликнула одного из трупов, интересуясь, не он ли тот старик, что жил когда-то по соседству. Похоже, она пыталась увести его к себе домой.

— Положись на меня. Если доложим о ситуации Алисе, нашей командующей, то я уверен, она что-нибудь придумает. Всё, что нам нужно — задержать его пока ждем подкрепление. Похоже, зомби нападают на людей вокруг нас. Хоть они и выглядят ужасно, зомби не назвать чересчур сильными, поэтому нам не стоит беспокоиться о безопасности горожан! ...Надеюсь!

— Ты мог бы проявить хоть немного уверенности! Тебе же платят за защиту этой страны, не так ли?! ...Тем не менее, я не ожидала, что Гадалканд Земляной, один из Элитной Четвёрки Короля Демонов, вернётся... Я ослабила бдительность. Он ведь контролировал големов, когда мы впервые столкнулись с ним. Я должна была догадаться, что он способен и на такое...

Гримм с мрачным выражением лица недовольно цокнула языком, но я чувствовал, что не до конца понимал происходящее.

— Ты знаешь Гада-Алкана? В чем его проблема? Он же явно преследует меня.

— Он представился, помнишь?! Он Гадалканд Земляной! Член Элитной четверки, которого ты убил! Демоны, владеющие магией земли, также имеют связь с нежитью, что рождается из зараженной земли. От элиты стоило ожидать чего-то подобного. Он ведь не был простым воином.…

Нежить относится к элементу земли, хм?

Думаю, на Земле плюс-минус также.

— Теперь, когда ты упомянула, я вспомнил. Это тот парень, что снёс тебе голову. Когда он появился позади тебя с дубинкой, то я сразу понял, что уже видел это раньше.

— Пожалуйста, не говори что-то вроде "снёс тебе голову"! Это всё ещё щекотливая тема!

Несмотря на бег босиком, Гримм вроде как неплохо держится.

Я думал что жрица-сова будет схожа на книжного червя, но, возможно, нам всё же удастся сбежать...

— …Подожди. Куда делся наш преследователь?

Даже не знаю, сколько мы уже бегаем, но наступавший нам на пятки плюшевый кошак исчез.

И тут Гримм ахнула, словно что-то осознала:

— О боже! Замок! Он направляется в замок! Внутрь замкового святилища...

В тот же миг перед нами выскочили зомби, преграждая путь.

— Граааа!

— Днём зомби совсем не страшные! Давай нападай, чёрт!.. Ладно я соврал, он жуткий! Гримм, сделай что-нибудь!

— Командир, ты сегодня на удивление бесполезен! Именем архиепископа Гримм, молю тебя, богиня Зеналит...

Под дневным освещением можно было прекрасно разглядеть все жуткие детали этих ходячих трупов.

Гримм сделала глубокий вдох и закричала так, что её голос эхом разошелся по всему городу:

— Внемлите мне, граждане королевства, что вернулись домой из страны мертвых! Помоги мне отослать назад ваших сородичей, страдающих по всему городу! Услышь меня, нежить!. Во имя богини Зеналит...

— А! Гримм, не надо!

Гримм достала что-то похожее на амулет, крепко сжала его и призвала на помощь окружающую нежить.

Предмет, который она сжимала в руках, должно быть, чрезвычайно дорог ей…

Бросив быстрый взгляд на предмет, зажатый в руке, она сказала, слегка нахмурившись:

— Приди в себя и вновь обрети свободу выбора!

Часть 4

Как только Гримм произнесла свое заклинание, амулет исчез в вспышке яркого света.

Вся суета вокруг Гримм внезапно прекратилась, осталась лишь тишина.

Обезумевшие игрушки тут же перестали громить всё вокруг. Один из зомби, что медленно приближались к нам, вдруг начал с любопытством озираться по сторонам…

— Шт-што фа? Фто проишхотит ? Какофа фера шо фсеми…

Очевидно, его голосовые связки на последнем издыхании.

Услышав свою попытку заговорить, зомби посмотрел на свои руки.

— …Уф ты, я ше фомби…

Похоже, зомби сообразил, что происходит, и растерянно оглянулся вокруг…

В конце концов, его глаза остановились на Гримм.

— Лефи Фримм, Арфиефифкоп Феналит... фмм…

Похоже, он хотел сказать "Леди Гримм, архиепископ Зеналит”. Зомби посмотрел на Гримм и расплылся в широкой улыбке, когда она молча кивнула ему.

— Именем богини Зеналит, я прощаю твоё вторжение из потустороннего мира и тем самым разрешаю вернуться к своему сну.

— Ф-фпафибо…

Её обычная бесполезность словно улетучилась. Гримм нежно улыбнулась, как бы успокаивая зомби. В этот момент её было не отличить от настоящей священницы.

— А теперь, продолжай свой отдых…

Не обращая внимания на зловонный запах зомби, Гримм нежно взяла его дряхлые руки в свои.

Зомби умиротворенно закрыл глаза, а затем молча вернулся в землю.

Став свидетелем действий Гримм, я…

— Тревога, тревога! Это боец №6! Гримм одержима! Запрос на квалифицированного целителя, прием!

— Постой! Если будешь придираться к моему святому состоянию, то и я молчать не стану!

...

Пять минут спустя.

<Йо, №6, приём. Что происходит?>

Я получил сообщение по внутренней связи от Алисы.

— Впечатляет, Командир. Я не думала, что придётся воспользоваться своим козырем. Этот прокля… Кхм, святой предмет, которому я молилась долгое-долгое время. Давай покончим с этим. Столкнись с великой катастрофой!..

Крик переволновавшейся Гримм заставил меня прийти в себя.

— На это нет времени! Эй, Гримм, возьми себя в руки! Нежить всё ещё бушует! Ты же организатор фестиваля! У нас нет времени на игры!

— …?! Т-ты прав! Что же я делаю?! Нет, подожди! Командир, это ведь ты начал!.. К тому же отвечал с таким энтузиазмом!

Вернув Гримм в чувство, я сообщил Алисе о нынешней ситуации.

— Алиса, в городе полный бардак! Я купил Гримм ожерелье после того, как она со слезами вцепилась в меня, затем плюшевый кошара, который на самом деле Гад-Алкан, напал на нас, а ещё зомби сделал пуф, и потом Гримм съехала с катушек!

<В твоих словах нет никакого смысла. Дай поговорить с Гримм.>

Я передал Гримм маленький микрофон и научил пользоваться интеркомом.

Однако приёмник интеркома транслирует входящие сообщения прямо в голову боевого агента, а это означает, что мне придется передавать Гримм слова Алисы.

— Вижу ты, таскаешь на себе кучу странных вещей. Так, мне просто нужно говорить в это?

— Ага. Не могла бы ты объяснить Алисе сложившуюся ситуацию?

Благодаря объяснениям Гримм, Алиса наконец-то начала отдавать приказы.

<Хорошо, теперь я поняла. Нам следует считать это террористической атакой на город. Попрошу Сноу взять на себя командование ничем не занятыми рыцарями и боевыми агентами, и установить порядок в городе. Ты уверен, что Гадалканд направляется в святилище замка?>

— Она говорит, что отправит Сноу и рыцарей угомонить кукол. Ещё спрашивает, уверена ли ты, что Гадалканд направляется к святилищу?

— Никаких сомнений. Там мы храним голову Гадалканда. А действовать он может лишь потому, что сейчас фестиваль нежити, — ответила Гримм с чертовски серьезным выражением лица. На другом конце интеркома Алиса на мгновение притихла.

— Поскольку голова принадлежала врагу уровня Элитной четверки, мы очищали её в святилище, чтобы исключить любой шанс возвращения Гадалканда. Но Гадалканд нёс в себе настолько яростную ненависть, что мы не смогли завершить очищение. Фестиваль нежити — время, когда сила богини Зеналит достигает пика. Полагаю, Гадалканд хочет забрать свою голову из святилища и воспользоваться праздником, чтобы возродиться в качестве полноценной высшей нежити.

Я забросил попытку думать самостоятельно из-за сложности диалога и попросил Алису дать мне краткий пересказ.

— Так что же это значит?

<Он будет в святилище. Я принесу тебе оружие. На этот раз постарайся прикончить его раз и навсегда.>

Алиса всегда дает простые объяснения.

— О, это ничем не отличается от того, что я обычно делаю. Зачем нужно было всё усложнять? Могла бы объяснить всё парой слов, как это сделала Алиса.

— Я итак объяснила проще некуда! Что именно сказала Алиса?

Я проигнорировал поднявшую шум Гримм, направив взгляд на замок.

— Цель: враждебная нежить, Гадалканд. Поскольку у нас больше нет никого, кто мог бы сражаться с нами, то прикрывать мою спину придётся только тебе, Гримм.

— Ты заставишь меня босиком идти аж до самого замка?! Неси меня на руках или хотя бы на спине!

Как только все устаканится, мне нужно будет придумать легкий способ носить её на себе.

Часть 5

Дорога к замку превратилась в адский пейзаж.

Глядя на рыцарей, разбросанных тут и там, Гримм отчаянно вскрикнула:

— О боже!.. Если он проявляет такую мощь во временном теле…

С лёгкостью одолеть стольких рыцарей… Да, я понимаю насколько это поразительно.

— Гримм, всё начинает казаться слегка безнадежным. Он кажется намного сильнее, чем когда я сражался с ним в прошлом. И это при том, что сейчас он просто игрушка. Понятия не имею, как мне нанести ему смертельный удар, да и надеяться на то, что он ослаб из-за своей кукольной оболочки, не стоит... Ну, ты только глянь...

Когда я начал серьёзно обдумывать вариант отступить, один из павших рыцарей поднял голову:

— Э-это не то, что случилось...

…?

— Мутант, Человек-Тигр, перебил нас... Леди Сноу сказала, что вражеский командир — плюшевая кукла в форме кошки, и основной задачей являлось обезвредить его. Она послала рыцарей в погоню за этим... Рыцари, не знавшие Человека-Тигра, приняли его за врага и напали, поэтому ему пришлось защищаться...

— Где та, кто отдал этот приказ?

Рыцарь указал на замок, а затем, словно лишившись последних сил, вырубился.

И тут...

…Алиса заговорила достаточно громко, чтобы её эхо разнеслось по всему городу:

— Всем боевым агентам и рыцарям, находящимся в городе, немедленно явиться в замок. Если заметите мягкое животное в форме кошки, то немедленно атакуйте. Это кошка, а не тигр. Повторяю, всем боевым агентам и рыцарям явиться в замок!

Кажется, она использовала специальный усилитель голоса. Его громкости было достаточно, чтобы заставить вздрогнуть оконные стёкла. Все обернулись в сторону, откуда исходил голос.

— …Эй, командир, а ведь большинство проблем, которые случились во время фестиваля нежити, были либо на твоей совести, либо виной твоих знакомых...

— Ладно, пошли в замок. Это всё Сноу виновата. Она проигнорировала приказ Алисы и позволила своей жажде славы ослепить её. Поняла?

— Поняла. Во всём виновата Сноу. Все проблемы с этим фестивалем из-за Сноу.

Приятно видеть, что Гримм думает о самосохранении.

А что до меня...

— …Это Мэриэль! Кровавая Мэри охотится на зомби!

— Хорошая работа, Мэриэль! Ты просто супер! — расслышал я крики людей, что доносились с соседней улицы. Но смысл их слов показался мне странным... Я ринулся вперед, неся Гримм на спине.

— Командир, там тоже есть зомби. Я приведу их в чувство, не мог бы ты заглянуть туда на минутку?

— Доверься мне!.. Слушай, Гримм, мы сегодня прямо таки зажигаем, не думаешь? Почти как герои, спасающие город!

Всегда мечтал стать героем.

А на путь зла я встал благодаря сочетанию отсутствия таланта к героизму и стараниям моих начальниц. И всё же, я был немного взволнован возможностью почувствовать, что исполняю свою детскую мечту.

В улыбке, с которой Гримм посмотрела на меня, казалось слегка счастливой:

— Бывают моменты, когда ты ведешь себя как чистосердечный маленький ребенок. И эта черта в тебе… Не могу сказать, что она не нравится мне, Командир.

— Это было бы приятно услышать, если бы ты не висела на моей спине с торчащей на виду задницей…

— З-задницей?! Она ведь все еще прикрыта, да?! Моя юбка еще не совсем задрана... Ой, ой, Погоди минутку! Мы почти в замке. Дай юбку поправить!

Мы с Гримм направлялись к замку, периодически останавливаясь, чтобы привести зомби в чувство и убедить их вернуться в землю.

Я нёс Гримм на спине и, возможно, виной была моя силовая броня, но ощущения от её прижатых к моей спине холмов ожиданий не оправдали… Если точнее, то я не чувствовал вообще ничего.

А ещё не следует забывать о разнице между Сноу и Гримм…

— Хм... Если не учитывать характер, то, думаю, на спине я бы предпочел носить скорее Сноу, чем Гримм...

— Эй, какую часть меня ты сравниваешь со Сноу?! Позволь заметить, что у меня средние. Хотя, может даже больше среднего. И с любимым мужчиной я сдерживаться не собираюсь. Ну, знаешь, довольно распространенное явление: если после начала отношений вы сближаетесь слишком быстро, то начинаешь волноваться: “А вдруг ему нужно только мое тело?”. Я бы никогда не стала беспокоиться о чем-то настолько банальном!

Кажется, я затронул больную тему, и Гримм снова начала тараторить без умолку.

— Я даже не успел ничего толком сказать, а ты уже оправдываешься… Это тоже одна из причин, делающих тебя такой раздражающей.

— ?!

Неся на спине потрясенную Гримм, я направился к следующей группе зомби.

Несмотря на то, что выражение лица Гримм прямо таки кричало о том, что она хочет высказать мне пару ласковых, свою задачу она всё же выполняла.

…Конечно, она извращенка, сверкающая своим задом, когда её носят на спине, но каждый раз, когда Гримм возвращает зомби в землю, то становится похожа на настоящего епископа.

— Знаешь, если бы у тебя всегда была эта аура священницы, я уверен, ты бы уже давно вышла замуж.

— Что ты имеешь в виду, Командир? Не говори мне такое ни с того ни с сего. Тебе серьезно следует прекратить играть с моими чувствами.

А вот и одна из издержек её долгой жизни в роли старой девы — она больше не воспринимает комплименты.

Гримм мягко держала зомби за руку, чтобы успокоить его, пока тот возвращался в землю, при этом не подавала ни малейших признаков беспокойства из-за трупного гноя, что испачкал ей руку.

Хотя сочетание босых ног и грязной от бега одежды сделали её похожей на бездомную женщину…

— Если будешь держать рот на замке, то, держу пари, через несколько лет выйдешь замуж.

— Я не собираюсь так жить! Я найду хорошего мужа, который примет меня, даже если я последовательница Зеналит. И даже если я останусь одинокой, у меня есть кое-кто, пообещавший жениться на мне через десять лет, так что это пустяк.

О, великолепно, она серьезно отнеслась к этому обещанию!

Знаешь, именно из-за этого мужики от тебя и шарахаются. Очень хотелось прочитать ей часовую лекцию об этом, или типа того.

И всё же…

— Чем ближе мы к замку, тем хуже.

— Да... П-послушай, Командир. Будучи элитным демоном, Гадалканд оказался сильнее, чем ожидалось. И если ситуация станет хуже... Ты защитишь меня? Возможно, его способности как некроманта сильнее моих.

Вокруг нас разбросаны потрепанные игрушки... Все эти люди погибли, защищая свое королевство.

И теперь, вернувшись с того света, они снова принесли себя в жертву на благо своей родины.

Они, должно быть, преградили путь Гадалканду, когда тот направился к замку, и под шквалом ударов сдерживали его.

Гримм остановилась, чтобы обнять каждую из кукол, шепча им что-то, прежде чем положить их обратно на землю.

— Серьезно, если бы ты только почаще показывала эту свою сторону…

— …? Хм? Что?

Мужчины печально известны своей восприимчивостью к разносторонним женщинам, но чувствую, что если скажу ей, то она будет очищать нежить круглые сутки.

Она кажется привлекательной именно потому что показывает свою скрытую сторону лишь изредка, но было видно, что с образом святой женщины она уже переигрывает.

— Не бери в голову. Так или иначе, мы почти у замка. Готова? Зомби и кукол осталось немного, мы почти добрались до главной цели.

— Знаю. Я использую свое секретное оружие, если ситуация станет отчаянной.

Затем Гримм достала что-то из нагрудного кармана.

Это детское ожерелье. Тот самый предмет, который она грозилась использовать в нашей предыдущей битве. Должно быть, она начала носить его в нагрудном кармане, забеспокоившись, что люди посчитают её слишком старой для такого украшения.

— Наложение проклятия имеет цену — важный и дорогой человеку предмет. И чем важнее, тем лучше... Это подарок, который я получила в детстве от моего возлюбленного.

…У меня плохое предчувствие.

— Если оно так дорого тебе, то лучше спрячь. Как только Алиса доберется сюда, мы как-нибудь справимся.

На самом деле, пожалуйста, храни его долгие годы как самое ценное воспоминание.

Иначе будет казаться, что тебе уже не страшно его отдать, ведь ты недавно получила ожерелье, которое может занять его место…

— Нет, всё в порядке. У меня есть новое ожерелье, которое ты мне подарил, Командир. Воспоминания детства должны оставаться воспоминаниями. Я не могу вечно быть привязанной к прошлому, пора двигаться вперед!

— Эй, ты ведь помнишь, что я сказал? Я выйду за тебя только если через десять лет ты всё ещё будешь одна. Если ты за это время найдешь кого-нибудь хорошего, то выходи за него, ладно?

— Интересно, как ты там сейчас. Когда нам было по пять лет, ты сказал, что женишься на мне, когда повзрослеем, но ты так легко упал на колени перед большегрудой, как только мы достигли половой зрелости. Нашел ли ты счастье?..

— Эй, ты можешь прекратить своё: “Я нашла другого, поэтому проживу жизнь, оставив тебя позади” и всякое такое?

Часть 6

— Отсюда я пойду на своих двоих. Просто появилось чувство, что скоро нас ждет бой. Я буду только мешать, если останусь сидеть на твоей спине.

— Уже поздновато пытаться меня убедить, что за тобой не нужен присмотр... Здесь кто-то есть.

Подобравшись к главным воротам замка, я заметил как раз разгорающийся там бой.

— Муа-ха-ха-ха-ха! Никто не пройдет! Падите жертвой моего Огненного Уничтожителя Третьего!

Сноу с энтузиазмом поджигала плюшевых животных и приближающихся к воротам зомби.

— Гримм, вижу виновника торжества. Доверяю зомби и кукол тебе. А сам пойду поймаю нашего кукловода.

— Хорошо, предоставь их мне. Пожалуйста, убедитесь, что обезвредишь виновного, — тихо ответила мне Гримм, направившись к наступающим зомби.

— Вы двое опоздали! Я уже присвоила себе все заслуги! Муа-ха-ха-ха-ха, оглянитесь вокруг! Все это говорит о моем вкладе! Но это только начало. Вражеский лидер — кукла в форме кошки. Рыцари сейчас ищут его. По моей команде! Без сомнений, поражение врага — лишь вопрос времени!

Подойдя к восторженной Сноу, мы с Гримм обменялись кивками.

— Раааа! Сдавайся, мерзавка! — схватил я гогочащую Сноу.

— Что?!. №6, как ты смеешь!

— Командир, подержите её так ещё немного! Сейчас-сейчас... Вот так. Больше нет необходимости бороться против своей воли. Предоставь всё мне и возвращайся к своему отдыху.

Убедившись что Сноу обездвижена, Гримм продолжила возвращать нежить в чувство.

Выполнив задачу по упокоению нежити, она приблизилась к буйной Сноу.

— Ублюдки! Вы с ума сошли?! Подумать только, ваши алчные намерения украсть мою славу заставили вас так низко пасть! Как вам не стыдно?!

— Я-я не знаю почему, но услышать такое от Сноу вдвойне обиднее...

Гримм легонько прижала руку к груди. Похоже, слова Сноу и правда задели её… Я же тем временем начал зачитывать обвинения:

— Ну всё, в этот раз ты попала...

— А? О чем ты говоришь? Я ничего не сделала... А! Мерзавец!..

На лице Сноу внезапно появилось выражение сожаления. Очевидно, она наконец поняла, что натворила.

— Значит, вы хотите поговорить о мошенничестве в клубе хостесс, да? Ах, теперь я поняла. Вы предлагаете молчание о мошенничестве в обмен на часть от награды за мои достижения в этой битве. В этом всё дело, не так ли? Очень хорошо. Обсудим доли…

— Нет, это здесь совершенно не при чем… Как-то ты слишком уж быстро заговорила о взятке за молчание. У тебя большой опыт в этом, да?

Сноу на мгновение замолкла, услышав мои слова.

— ...Если речь идёт не о деньгах за молчание, тогда о чём?

— Ты приказала рыцарям отправиться на охоту за куклой-кошкой, хотя Алиса сказала сосредоточиться на поддержании порядка, не так ли? Рыцари приняли Человека-Тигра за куклу-кошку и отхватили от него по полной. Это вызвало множество проблем, с которыми мы сейчас имеем дело... Город в хаосе, а мы полностью потеряли след куклы-кошки.

……

— Ты всё неправильно понял, просто выслушай меня.

— Ладно, я позволю тебе рассказать свою версию, но позже. Когда вернешься в свою теплую, уютную камеру подземелья. Ладно?

Связанная Сноу тут же изо всех сил начала вырываться.

— У меня не было выбора! Я не могу позволить себе потерять доверие Её Высочества! Всё это время я была под следствием! А это значит, что у меня остался единственный способ восстановить свою репутацию — добиться результата!

Чтож, она наконец-то решила признаться.

— Ты едва тянешь на должность полевого командира. Нам даром не сдались твои попытки сделать больше, чем приказано! Благодаря тебе нам пришлось разбираться с куклами и зомби в городе самостоятельно. Эй, ты была здесь всё это время? Ты уверена, что не пропустила ни одной куклы?

— Я хорошо охраняла ворота, поэтому никаких проблем быть не должно. В конце концов, эти ворота — единственный путь в замок. Я была здесь всё это время, так что всё в порядке.

Услышав слова Сноу, мы с Гриммом облегченно выдохнули.

Похоже, мы избежали наихудшего сценария — проникновения Гадалканда в замок.

А это значит дело за малым — усилить защиту точек входа-выхода и ждать, пока наши боевые агенты выследят куклу.

…Сноу, похоже, решила, что сопротивляться бесполезно, и вместо этого обратилась ко мне примирительным тоном:

— №6, почему бы нам не заключить сделку? Мне сказали только то, что кукла в форме кошки потеряла контроль и начала буйствовать в городе. Может быть, это вина армии Короля демонов?

…Хм, она довольно проницательна, учитывая, что не знает никаких подробностей.

Если вспомнить, Сноу также одна из первых разглядела во мне шпиона, хотя мы едва знали друг друга.

Я продолжаю думать о ней, как о простом сребролюбце, но полагаю, Сноу не так проста, как кажется...

— Да, это должна быть вина армии Короля демонов. В самом деле, ничего другого и быть не может. Несомненно, Хейнэ Пламенная, павшая жертвой монстров в пустошах, использовала фестиваль нежити, чтобы вернуться и отомстить. Вполне вероятно, что один из Элитной Четверки Короля Демонов знает, как управлять мертвецами. В таком случае, вся эта цепочка событий — диверсионная деятельность армии Короля демонов... Думаю, так всё и было, согласен? Если ты согласишься, я подарю тебе прекрасный меч из моей коллекции. Неплохая сделка, не так ли?

Мне вдруг сильно захотелось услышать от Сноу извинения за то, что перед этим я почувствовал хоть и слабый, но всё же проблеск восхищения к ней.

И вдруг...

…В замке зазвенел колокол.

В тот же миг я услышал, как где-то во дворе замка что-то столкнулось друг с другом.

— …Вот тебе и "никто не пройдет", хах?

— Что это за взгляд? Поверь мне! Это правда… Клянусь! Я была здесь всё это время, а других путей внутрь быть не должно!

Почувствовав мой пристальный взгляд, Сноу принялась отчаянно оправдываться.

Гримм посмотрела на Сноу, на мгновение склонив голову набок:

— Но этот сигнал тревоги звучит только когда нечисть, вроде демона или нежити, попадает в замок... Подожди, не смотри на меня так! Я не нечисть! И ещё не полностью стала нежитью!

…А это значит, что тем, кто вызвал переполох, должен быть…

Часть 7

Я открыл главные ворота и посмотрел внутрь. Там как раз разгоралась битва двух плюшевых животных.

— Эй.

— Н-н-нет, я внимательно следила! — тут же запротестовала Сноу. — Должно быть, они нашли другой путь в замок!.. Но он ведь окружен внешней стеной. Интересно, как они попали внутрь...

Кстати...

Я ведь вбил колья во внешнюю стену, чтобы пробраться в комнату Тиррис.

И забыл их забрать...

— Тц, и как ты собираешься это исправлять, Сноу? Навести порядок в городе при помощи рыцарей не можешь, нормально охранять ворота не можешь…

— Гримм, хватит. Не время указывать на неудачи Сноу. Нам нужно что-то сделать с этими двумя куклами.

Как по мне, звучит резонно. Но Гримм и Сноу сразу же заподозрили неладное.

— Ты и в этом замешан?

— Объяснишь позже, хорошо, Командир?

— Но я же ещё ничего такого не сказал.

Я игнорировал вопросительные взгляды этой парочки и внимательно присмотрелся к куклам.

Первая — кукла в форме кошки с уникальной металлической дубинкой. Это, наверное, Гадалканд.

Проблема в другой кукле, что стояла перед ним.

Могу поклясться, что уже где-то видел эту куклу-собаку…

— О! Командир, разве это не Патраш?!

Точно, это Патраш!

По какой-то причине Патраш появился здесь. Может быть, его владелец, тот старик, приказал спасти город?

— №6, что за Патраш?

— Патраш — это Патраш, а точнее, горилла-наездница Патраш!

— О чем она только думала?..

Патовая ситуация между Патраш и Гадалкандом закончилось как только он заметил нас, после чего тут же ломанулся в атаку. Может быть, он думает, что может доверить всё нам в случае, если проиграет.

Успешный подкат сбил Гадалканда с ног.

Затем Патраш стремительно оседлал противника, нанося удар за ударом без малейшего колебания.

— Хорошая работа, Патраш! Продолжай в том же духе!

— Попробуй сделать захват! А остальное предоставь мне!

— Ещё раз, кто такой этот чертов Патраш?

Патраш бросил быстрый взгляд в нашу сторону, пока мы подбадривали его со стороны.

Это похоже на взгляд, просящий о помощи, хотя…

И тут Гадалканд отпустил свою длинную дубину и свободной рукой врезал нападавшему.

Похоже, Гадалканд совсем не пострадал от ударов Патраш. И тут меня осенило.

— Ну да, стоило догадаться, что наши удары на нём никогда не сработают. Его тело — просто кукла животного!

— А, точно! Роуз, мы идём!

Сначала мы решили расслабиться и спокойно наблюдать за боем со стороны, ведь казалось, что Патраш побеждает. Но теперь стало ясно — сам он не справится, потому мы поспешили к нему на помощь.

— Роуз?! Почему ты вдруг упомянул её имя?!

Сноу, единственная, кто не понимает, что происходит, тоже шла следом.

<Грaaaaaaaaa!>

— ?!

Патраш получил сильный удар ногой в живот, который отбросил его на довольно большое расстояние.

— Эй, Роуз, тебе больше не нужно быть Патрашем! Если больно, то так и скажи!

— Э-это больно!.. Он пнул меня очень сильно. Что это за штука?

Патраш, она же Роуз, держась за живот, встала на ноги.

Сноу увидела это и вмешалась:

— Понятия не имею, почему Роуз здесь, ещё и в таком виде, но если наш враг — кукла, которую легко поджечь, то мне пора предложить свою помощь.

Сноу заметно расслабилась, ведь думала, что враг всего лишь плюшевое животное.

Она приняла боевую стойку, а её обожаемый Огненный-как-его-там начал испускать языки пламени. После чего Сноу вскрикнула со хвастовством настоящего героя:

— Я понятия не имею кто или что ты такое, но в загробной жизни у тебя будет достаточно времени, чтобы пожалеть о своём решении встать на моем пути!

— Там Гадалканд внутри. Элитный демон Гадалканд. Тот, что сражался с Роуз и Гримм раньше. Он вернулся с того света.

Сноу остолбенела, ни сказав ни слова.

<Га-ха-ха, ба-ха-ха-ха-ха-ха! Йоу, давно не виделись, личинки. Рад видеть столько знакомых лиц!>

Подняв дубинку с земли, Гадалканд начал разговаривать с нами при помощи своей раздражающей телепатии.

Наконец узнав своего противника, Сноу залилась холодным потом и начала пятиться назад.

Я сделал шаг вперед пока остальные оставались начеку.

— Эй, эй, эй, вот это преображение, Гадалк… кто-то! Мне кажется ты заметно похорошел, по сравнению с предыдущим образом! Держу пари, от твоей старой формы женщины убегали с криками! А теперь они не откажутся хотя бы поговорить с тобой!

Гадалканд вздрогнул, услышав мои насмешки.

Я знаю его типаж.

Дерзкий, высокомерный, вспыльчивый и жестокий.

Личность классического головореза довольно распространена в рядах Кисараги.

<…И кто виноват, что я так выгляжу, а? Я ждал этого момента. Долго, долго ожидал! Каждую минуту своего ожидания я думал только о том, как отомщу тебе… Всем вам! Если бы не Фестиваль нежити, я бы потерял свою личность, но мне повезло. Я вернулся в мир живых через фестиваль, приобрел тело и новые силы…>

— Ты у нас разговорчивый, да? А раньше других не слушал.

Гадалканд замолк в ответ на мои поддразнивания. Дубинка в его руке заметно дрожала. Предполагаю, он пытается обуздать гнев и вернуть спокойствие.

<…Хех. Хе-хе. Ах-ха-ха-ха-ха-ха, так ты пытаешься выиграть время? Думаешь, помощь уже в пути? Это и есть ваш план?>

Ого, он заговорил как-то слишком самоуверенно.

— Ладно, ты явно что-то замышляешь. Держу пари, это одно из двух клише: либо у тебя есть туз в рукаве, вроде подкрепления, либо это не финальная твоя форма, и ты припас трансформацию. Так что же это? Я уверен, что один из вариантов правильный. Если нет, то я, по крайней мере, могу похвалить за оригинальность.

Похоже, я задел его за живое, ведь Гадалканд на мгновение замер.

<…Скоро я сотру эту ухмылку с твоего лица.>

— Эй, смотри, я все правильно понял! Он в панике! Ну, черт возьми, это просто еще одно клише. Какое разочарование. Ты такой неудачник!

Он не из тех, кто хорошо сопротивляется насмешкам.

Из-за моих поддёвок Гадалканд начинал терять хладнокровие, на что я и рассчитывал.

— Знаешь, Командир, я не уверена, что сильно дразнить его — хорошая идея... Но все же, можешь быть спокоен. Я специалист по нежити, и если он попытается призвать еще нежить, то на этот раз я остановлю его.

— Ладно, доверяю это тебе. Теперь всё, что мне нужно сделать, это вырубить этого слабака.

Вдохновленные словами Гримм, Роуз и Сноу тоже сделали шаг вперед.

— Босс, предоставь драку мне. Хоть я и не могу дышать огнем из-за костюма, но блокировать атаки мне по силам!

— Я буду следить за общей ситуацией, чтобы отдать приказ об отступлении в любой момент.

Похоже, у кого-то сдали нервы. Ой-ой.

Потеряв терпение, Гадалканд начал махать дубинкой из стороны в сторону.

<Неважно сколько у вас слабаков, ведь вы всё равно слабаки. Вижу, к вам присоединилась слабая соплячка-химера, что пыталась сразиться со мной. И тот рыцарь, сбежавший как только узнал, что не сможет победить меня. А ещё нежить, которую я уже однажды убил.>

— Хм, Да, пожалуй, ты прав. И этими слабаками командую я — твой убийца. Они все в какой-то степени способны противостоять мне, в отличие от тебя. Ты отдал концы даже без боя... Ха! Думаю, это делает тебя самым слабым из всех нас, а? Ты даже слабее моих подчиненных!

Казалось, он уже на пределе. Гадалканд перешел в боевую стойку.

— О, собираешься наброситься на меня? Нас четверо, а ты один. Не говоря уже о том, что ты плюшевое животное, а у нас есть волшебный меч Сноу. Кроме того, мы здесь только для того, чтобы выиграть время, а люди, слышавшие объявление Алисы, придут помочь нам. Если тебя всё это устраивает, то дерзай. Уверен, что не хочешь сбежать? А? А?

Пока я дразнил его, Сноу стала бормотать у меня за спиной: — Я впечатлена твоей способностью дразнить людей. Иногда мне даже становится жаль твоих жертв…

Я же не издеваюсь над ним смеха ради.

Конечно, немалая часть меня делает это ради веселья, но цель состоит в том, чтобы заставить Гадалканда выйти из себя.

Чего мы сейчас не можем себе позволить, так это чтобы он бросил куклу и сбежал.

Если он снова станет духом и получит другое тело, то мы не сможем сразу определить в кого он вселился. Нам нужно как-то поймать его и провести экзорцизм, пока он все еще заперт в кукле-кошке…

<Да, время почти пришло.>

Гадалканд начал что-то бормотать себе под нос.

Но прежде чем я успел спросить “Для чего?”, я услышал как разбилось окно, и откуда-то из замка донёсся крик.

Его цель — вернуть отрубленную голову.

А это значит, что этот крик ...

— Смотри, №6! Это не нежить, а демон! Это один из его подчинённых!

Да, один из тех демонов, которые летали вместе с Гадалкандом, когда я в последний раз сражался с ним.

Демонические статуи, ходящие на двух ногах и имеющие гигантские крылья, словно у летучей мыши — горгульи. Одна из них сейчас парила над нами, что-то прижимая к себе.

Увидев это, Гадалканд тут же сорвался с места и побежал в её направлении, потеряв к нам всякий интерес.

Как только Гадалканд открыл спину, Сноу резанула по нему без малейшего колебания.

— Г-гррр, я тебе не позволю тебе, ты, ходячий гонорар! Время для реванша! Получи!

Её умение атаковать исподтишка не перестает впечатлять меня снова и снова. Сам факт того, что теперь она произносит свою реплику уже после атаки, заслуживает большой похвалы.

<Кинь голову! Неважно куда! Главное, чтобы она коснулась земли!>

— Черт бы тебя побрал! Смотри на меня, Гадалканд!

Сноу вонзила свой пылающий клинок в живот куклы, но Гадалканд не обратил на это внимания и потянул руку к Земле.

<Гадалканд Земляной, столп Элитной Четверки Короля Демонов, приказывает вам, личинки!>

— Я, архиепископ богини Зеналит, Гримм Гримуар приказываю вам.

Гадалканд бросил злобный взгляд на Гримм.

<Восстаньте, чтоб вас!>

— Возвращайтесь в свой сон!

Они крикнули одновременно, и ничего не произошло.

— Лорд Гадалканд, я положу вашу голову здесь!

Прихвостень-горгулья попыталась отпустить предмет, что держала в руках.

Я достал пистолет из кобуры на бедре и выстрелил в горгулью. Пуля прошла прямо между глаз, и монстр вместе с головой стал падать на землю.

И как раз перед тем, как голова коснулась земли…

— Яааа!

…Роуз ударила по ней в прыжке.

Охваченный пламенем, Гадалканд молча стоял и смотрел, а затем опустил плечи.

Благодаря удару Роуз голова врезалась в стену замка.

Возможно, из-за того, что она пробыла так много времени в святилище, голова стала более хрупкой, чем мы думали, и...

<Эх, мать вашу. Моя голова разбита вдребезги.> — небрежно пробормотал Гадалканд.

Не теряя бдительности, я окликнул нашего удрученного врага:

— Я думал, что у тебя только нежить в приспешниках, но вижу, среди живых они тоже имеются.

<Хм, да. Колокол начинает бить тревогу когда нежить входит в ключевые сектора замка. Когда я попал внутрь, раздался звон.>

Пламя полностью охватило куклу, которой владеет Гадалканд, и сейчас она больше напоминала огненного духа в форме человека.

<Тебе не показалось это странным? Как ты думаешь, откуда у меня это оружие?>

— Кстати, а ведь хороший вопрос. Во всяком случае, сейчас ты выглядишь как огненный демон. Это вроде как даже круто выглядит, — прокомментировал я, и Гадалканд повернулся ко мне.

Я не вижу выражения его лица из-за пламени, но, кажется, он уловил мои намерения.

<Пытаешься задобрить меня, чтобы мы покончили с этим здесь и сейчас? Я знаю, что происходит в умах таких умных маленьких ублюдков, как ты. В конце концов, я такой же.>

Похоже, он не собирается просто так позволить этому закончиться.

— Нет, он определенно прав! Сейчас ты действительно классно выглядишь! Сам образ огненного демона просто шикарен! Ты должен стать повелителем пламени Армии Короля Демонов! — воскликнула Роуз, покачав кулаком. Очевидно, это зрелище тронуло её. Я так и не смог понять вкусов химер.

— Чтож, кажется, у нас осталось не так много времени… Ты готов?

<Нет, я брошу это тело. Ты прав, что у нас мало времени, но элитные демоны могут и такое.>

Почва набухла и начала принимать образ человека.

Выглядел он точно так же, как те временные сосуды Гримм для поимки злых духов, но они не могли оставаться одержимыми надолго, и довольно быстро взрывались. Наверное, это он имел в виду под словами “у нас мало времени”.

<Если бы у меня еще осталась какая-либо часть тела, я бы смог обменять грязевую куклу на один из трупов и медленно восстановиться... Ну, даже такого тела достаточно, чтобы затащить тебя в ад вместе со мной.>

Пускай оно и сделано из грязи, но тело в значительной степени похоже на голема.

Восстановив размеры, которыми обладал при жизни, Гадалканд теперь был способен одним ударом сломать мне шею.

— Сегодня моё главное оружие не при мне, так что могу ли я получить их помощь в качестве форы?

<Без проблем. Я все равно не собирался никого из вас отпускать.>

Именно этих слов я и ожидал бы от парня той же профессии. Признаю, он настоящий злой босс.

— Итак, давайте представимся... Боевой агент №6, корпорация Кисараги.

<Гадалканд Земляной, столп Элитной Четверки Короля Демонов! Ваша четвёрка отправится со мной в преисподнюю!>

Я почувствовал, как остальные позади меня приняли боевую стойку.

Поскольку у меня нет R-Бастарда, преимущество явно на стороне противника.

Но это прекрасная возможность, чтобы сила дружбы...

— Чем занимаетесь?

Внезапно я услышал знакомый голос моего партнера.

Если она здесь, значит принесла его.

Я не отрывал глаз от Гадалканда, но вместо того, чтобы воззвать о помощи неведомое существо по имени “сила дружбы”, я обратился к своему верному партнеру:

— Алиса, вот каким стал Гадалканд! Он обвиняет нас в своей смерти и вернулся, чтобы отомстить! Ты ведь принесла его, да?! Дай мне мой R-Бастард!

<Т-ты! Ты ублюдок, что случилось с форой?! Что насчет всего того, что ты говорил раньше?!.>

Конечно, я мог бы поступить благородно и предстать перед Гадалкандом как истинная элита корпорации Кисараги, но честь нихрена не стоит, если ты мертв.

— Да заткнись ты, мудак! Мы — злая корпорация Кисараги! Всё это дурацкое дерьмо было просто игрой, чтобы выиграть время, очевидно же!

<Ублюдок… Ты труп!>

— Подожд!..

И когда все, за исключением Алисы, собирались прокомментировать нашу внезапную перепалку…

— Этому миру не нужны две злые организации! Я собираюсь покончить с конкуренцией!

<Ах ты сукин сыыыын!>

Битва закончилась, не успев даже начаться.

Часть 8

Даже будучи порубленным на куски, Гадалканду всё равно каким-то чудом удавалось удерживать своё тело целым. Он посмотрел на меня:

<Не думай, что все кончено. Наш бой должен был стать последним, но с такой яростью я могу продержаться до фестиваля следующего года. Тебе лучше запомнить это. В следующий раз...>

— Следующего раза не будет. — Гримм решительно прервала последние слова Гадалканда.

<…Держись подальше, культист Зеналит. Ты ведь уже не совсем человек, да? Что ты задумала?>

— Нежить — специальность злой богини Зеналит. Есть лишь один выход! — Гримм мягко улыбнулось тому, что осталось от Гадалканда.

<Ты уверена, что осознаёшь риски, связанные с Зеналит? Я бы на твоем месте не проклинал меня. Зеналит справедлива. Чем сильнее проклятие, которое хочешь наложить на кого-то без причины, тем больше шансов, что оно обернется против тебя. Если ты проклянешь меня, то, скорее всего, умрешь сама.>

— Да, Богиня Зеналит справедлива. Ты уже убил меня однажды, помнишь? Без сомнения, решение будет справедливым.

Останки Гадалканда замолкли после слов Гримм.

— …Будь уверен. Возвращение нежити в землю это часть моей роли, как архиепископа Зеналит. Я не стану использовать проклятие.

Гримм слегка улыбнулась, сделав шаг в сторону Гадалканда.

<Я питаюсь великим чувством ярости. Меня так легко не очистить.>

Пока мы стоим в стороне, не в силах вставить даже слово, нежить обменивалась предупреждениями.

— Повторю еще раз: я архиепископ Зеналит. Как бы ни была благосклонна к тебе богиня нежити, я могу убрать её благословение.

<Да?.. Если ты так уверена, то дерзай. Если сработает, обещаю безмятежно отправиться на покой.>

От этих слов Гримм легонько улыбнулась Гадалканду.

— Если ты переродишься, то в следующий раз возвращайся человеком. А будешь красивым мужчиной, то я пойду с тобой на свидание.

<На мой вкус, ты слишком худая. Недостаточно мускулов, чтобы удовлетворить меня. Да и в следующий раз я тоже вернусь огром.>

От этого сарказма на лице Гримм появилась слегка разгневанная улыбка.

— О Великая богиня Зеналит! Я, Гримм Гримуар, твоя верная слуга, настоящим молю тебя. Лиши это место всякого благословения нежити и верни их к вечному покою.

Сжав руки в молитве по образу святой женщины, Гримм закрыла глаза, и её молитва

...вернула две нежити земле.