Том 3    
Глава 3


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
damarkos
3 мес.
Спасибо! Забавная отсылочка есть на "Неукротимую планету" Гарри Гаррисона :)
С наступающим Новым годом! Всех благ!
damarkos
5 мес.
Ух ты, Спасибо! Буду ждать с нетерпением!

Глава 3

Часть 1

— Почему такая горячая штучка, как ты, пьёт одна? Иди сюда, опрокинем по стаканчику?

— К-кто ты такой? П-пожалуйста, оставь меня в покое!

Строительство нашей крепости застопорилось, и мы опустились до толпы пьянчуг, что шатаются по городским кабакам.

— Да ладно тебе... Ну же, иди сюда! Обещаю, руки распускать не буду. Я лишь хочу угостить тебя ужином!

— Н-ни за что! Меня не проведешь! Одним ужином дело не кончится!

На самом деле я не пытался ее снять. Лишь хотел выпустить пар да подзаработать очков жестокости. Поэтому и пил в одиночестве, болтая с незнакомками…

— Расслабься, дамочка. Я лишь хочу, чтобы ты попробовала немного этой штуки. Моке-Моке с особым густым молочным соусом! Хе-хе, я угощу тебя, если нальешь мне выпить! Даже добавлю, если захочешь!

— Ложь! Держу пари, как только я доем, ты скажешь: “А теперь можешь съесть моё особое густое молочко на десерт”, и сотворишь со мной ужасные вещи! Тебе меня не обмануть!

Твою мать, говорить такое, да ещё на людях!

— Н-нет, такое сказал бы грязный старикашка... Мне просто нужно, чтобы ты немного посопротивлялась, пока кушаешь Моке-Моке. Давай, открой ротик.

— Ни за что! Я тебе не верю! Ты говоришь, чтобы я сопротивлялась пока ем эту липкую белую штуку, а когда мое лицо всё испачкается, ты возбудишься и скажешь: "А теперь приготовь другой свой ротик, чтобы съесть вот это...”

— О чем, черт возьми, ты говоришь? П-подожди минутку. Все это время я не получал никаких очков жестокости! ...Эй, я узнал тебя!

Не помню где, но могу поклясться, что видел эту женщину раньше.

— Горе мне! После того, как этот человек добьется своего, он, польстившись на моё тело, запрёт меня в великолепном доме на озере... А затем заставит меня рожать детей одного за другим, и через несколько десятилетий я счастливо испущу дух под присмотром внуков…

— Воу, и не рассчитывай! Ты меня вообще слушаешь?! Забудь обо всём! Свободна, вали давай отсюда!

— Нееееет! После всего этого ты вот так меня бросишь? Нееееет! Ты оставишь меня после того, как угрожал показать что-то в темном переулке?!

— Э-Эй, люди неправильно тебя поймут! Я оплачу твой счёт, оставь меня в покое, пожалуйста!

О черт, на этот раз я действительно влип.

И вдруг…

...пока я оплачивал счёт странной женщины, меня окликнули:

— Вот ты где. Тебя трудно найти, Командир... Слушай, он мой. Кыш!

Прогнав чудачку яростным взглядом, несносная женщина загнала свое инвалидное кресло в переполненный бар. Увидев как чудачка разочарованно цокнула языком и направилась к двери, Гримм повернулась ко мне.

— Тц, только отвернешься, а ты уже с незнакомыми женщинами шашни крутишь. Командир, ты что, бабник?

— Не стану отрицать, меня окружают женщины, но они все с прибабахом.

— Похоже, у тебя свои проблемы, Командир. Если ты оплатишь счет, я в любой момент с радостью схожу с тобой на свидание.

Да у тебя тараканы жирнее, чем у всех остальных.

— Кстати, последнее воскрешение заняло довольно много времени, да?

— Именно так. Я помню, как забрала дар нежити у зомби, но не могу вспомнить как умерла. Потом, будучи мертвой, я увидела во сне странную женщину, звавшую себя Зеналит и кричащую на меня.

Это точно был сон? Может быть, её отчитывали в загробной жизни? Она точно архиепископ?

— Что такое? Выглядишь так, будто что-то хочешь сказать…

В любом случае, Командир, это правда, что ты не смог достроить базу? И что тебе теперь нечего делать? — продолжала щебетать Гримм, выжидающе глядя на меня.

— Вообще-то, я планирую завтра собирать металлолом с бездомными. Весьма выгодное занятие. Я потратил все деньги, которые дала Алиса, поэтому теперь на мели.

— Пожалуйста, не зарабатывай таким постыдным способом! Подожди. Если ты на мели, то как собираешься оплатить счёт?

— Я быстро бегаю, знаешь ли. Оторваться от бармена — пара пустяков.

— Знаешь, формально я все еще служу в армии и не могу позволить тебе сбежать не заплатив! Тц, ладно...

Я вышел из бара, пока Гримм доставала бумажник и расплачивалась. Выбрать этот кабак было ошибкой. Похоже, здесь часто околачивается та ненормальная. В следующий раз пойду в другое место.

Пока я бесцельно бродил в поисках следующего бара, что-то толкнуло меня сзади.

— Почему ты ушел без меня?! Исчез без единого слова благодарности, заставив женщину заплатить!

Это была Гримм.

— Спасибо, что оплатила.

— Не за что! Командир, можно тебя на пару слов? Нужно обсудить кое-что важное.

Гримм ехала на коляске рядом со мной с необычайно серьезным выражением лица.

— Я собираюсь зайти в ещё один бар. Если не против, там и поболтаем.

— Зачем ты идешь туда без денег?! ...Ах, последнее воскрешение тоже было довольно дорогим... — Гримм вздохнула, печально посмотрев на содержимое своего кошелька.

— Учитывая, что ты проводишь свободное время, приставая к парочкам, не верится, что ты способна говорить серьёзно.

— Преследование парочек — обязанность каждого последователя Зеналит. Командир, послушай, я оплачу счет, если выслушаешь. В последнее время происходит что-то странное.

Ну, да…

— На этой планете ведь сейчас весна, верно? Если что и происходит, так это любовная эпидемия, для которой самый сезон. Вон, глянь на тех двоих, — указал я на парочку.

— Я не это имела в виду! Вы двое! Прекратите публичные проявления любви! Не то прокляну! — пригрозила им Гримм. — Зомби, с которыми мы столкнулись... в них было что-то странное.

Гримм нахмурила брови с самым серьезным выражением лица, какое я когда-либо видел у нее.

Часть 2

Гримм привела меня к причудливому местечку, в которое я бы никогда не пошёл один. В помещении, освещенном мягким бело-голубым светом, завсегдатаи потягивали разноцветные коктейли.

— Как я и говорила, Командир, я друг и союзник нежити. Но те отказались меня слушать. Как будто ими управлял кто-то другой…

— Бармен, можно один розовый напиток? И закуску побольше.

Я сделал еще несколько заказов, пока Гримм с озабоченным видом вертела в руках бокал с коктейлем. Среди посетителей было много женщин, и я не мог удержаться, чтобы не смотреть туда-сюда.

Выпив залпом розовый коктейль, я запихнул в рот что-то похожее на булочку.

Интересно, сколько очков жестокости я заработаю, если напьюсь настолько, что разденусь здесь догола?

— ...серьёзная проблема с фестивалем нежити, который будет совсем скоро. Считай это интуицией архиепископа, но я чувствую, что на фестивале произойдет что-то плохое.

— Бармен, еще один розовый. И что-нибудь покрепче. Один из тех коричневых напитков для такого интересного клиента, как я.

Не то чтобы я мог много выпить. Просто благодаря улучшенной нейтрализации яда быстро трезвел. А раз платит Гримм, я решил попробовать эту коричневую дрянь.

— ...К-командир? Не заказывай слишком много, ладно? В последнее время я немного потратилась, и... ты хоть меня слушаешь?

— Слушаю, слушаю. Сноу так отчаянно нуждалась в деньгах, что сделала слепок своих грудей и продает пудинг в форме сисек, верно?

— С чего ты это взял? И не говори об этом способе заработка Сноу. Она настолько отчаялась, что и впрямь может на такое пойти!

Не самая моя лучшая схема, но, уверен, дебилы с лёгкостью на это поведутся. Может быть, предложу это Сноу в следующий раз, когда увижу ее.

— Бармен, не мог бы ты послать этой хорошенькой даме коктейль? Скажи ей, что это от нашего столика.

— Ты должен делать такие вещи за свой счёт! И не приставай к другим, когда рядом сидит такая хорошая женщина, как я!

От коричневой жидкости в моём бокале исходил настолько резкий запах, что я замешкался. Пока я раздумывал, пить или нет, Гримм схватила меня за плечи и несколько раз сильно тряхнула.

— Ладно, хорошо. Гримм, это за мой счет. Попробуем.

— Не заказывай, если не можешь выпить! Командир, выслушай меня серьезно. Меня держат на службе в этом королевстве, чтобы управлять фестивалем нежити. Поэтому мне здесь и наливают! — отчаянно взмолилась она.

— Успокойся немного. Мы — злая организация. Неприятности — наша специальность. Наша стандартная схема — вмешаться в проблему, потребовать возмещения ущерба и заработать на этом деньги. Так что можешь доверить фестиваль нам. Фестиваль — это ларьки. А где ларьки — там Кисараги. Мы всё идеально организуем, от программы до денег за “крышу”.

— Погоди, я не помню, чтобы вступала в какую-нибудь злую организацию... к тому же фестиваль нежити — это священный праздник, а не афера для выколачивания денег, — сказала Гримм с озабоченным видом.

Тем временем женщина в конце стойки, взявшая у бармена мой коктейль, стала поглядывать в мою сторону. Похоже, что он передал ей, что коктейль “от клиента вон там”, как я и просил.

Бармен что-то прошептал даме…

... и та, краснея, пристально посмотрела на Гримм.

— …Командир, эта женщина почему-то смотрит на меня…

Я спросил вернувшегося бармена, что именно он сказал.

— Раз платит ваша спутница, я протянул ей коктейль и сказал: "Это от вон той дамы"... — ответил он.

— Что?! Мне кажется, что она пристально смотрит на меня. Надеюсь, она шутит ... Подожди, она идет сюда!

Допивая коктейль, я повернулся к начавшей паниковать Гримм.

— Спасибо за вечер, было очень интересно.

— Почему ты уходишь без меня?! Командир, подожди! Не оставляй меня здесь!

Оставив Гримм позади, я направился к нашей базе. Перед входом я столкнулся с коллегой. Надо же, решил выйти в такой поздний час.

Коллега, о котором идет речь, — боец №10. Не считая меня, он на этой планете дольше всех, и его высоко ценят по целому ряду причин.

Боец №10 дважды проверил свое снаряжение с серьезным видом. Я тут же понял, что на уме у него то же, что у меня.

Осторожно, чтобы не разбудить остальных, №10 и я молча кивнули друг другу. Сегодня редкий пасмурный вечер на этой планете. Идеальная погода для нашей миссии…

— Шестой — Десятому. Два охранника впереди… Рекомендуется соблюдать осторожность. Колья расположены на внешней стене замка. В ясную ночь там не пройти, но сегодня благодаря плотным облакам это идеальный маршрут. Конец связи.

— Десятый — Шестому. Я прорыл туннель для проникновения под внешней стеной. Сегодня вечером мы перелезем через колья, но не стесняйся использовать туннель в ясную ночь. Конец связи.

Десятый и я обменивались полезной информацией через наушники… незаменимая вещь для крупных стелс-миссий.

Учитывая, что мы находимся в метре друг от друга, нет надобности их использовать, но они помогают создать нужный настрой.

Приблизившись ползком к кольям, я оглянулся и просигнализировал, что все чисто. Положив руки на колья в стене, я почувствовал, как меня подтолкнули, подсадив наверх. Не нужно смотреть, чтобы знать, что кто-то стоит сзади.

№10 молча подошел и приподнял меня, чтобы было легче взобраться на стену. Как же здорово, когда на подобной миссии рядом надёжный товарищ, который понимает тебя без слов.

Я схватился правой рукой за верхний кол, подтянулся и протянул левую руку. Десятый схватил меня за руку, и мы вместе перелезли через стену.

Пока мы с десятым входили во внутренний двор, я, как обычно, достал бутылку из кармана куртки. Осталось немного, нужно попросить Человека-Тигра снова её наполнить. Честно говоря, я бы предпочел этого не делать, так как он странно смотрит на меня, когда я об этом прошу, но…

Десятый пригрозил мне пальцем, как бы говоря, что мне не нужно её использовать, и с торжествующим видом продемонстрировал бумажный свёрток.

Вместе с пакетом он достал какое-то мясо. По уникальной окраске я тут же опознал в нём своё любимое мясо Моке-Моке. Достав что-то из свёртка, он принялся натирать этим мясо. Я догадался, что это успокоительное.

№10 решил применить ядерную смесь из роскошного ингредиента, мяса Моке-Моке, и быстродействующего транквилизатора, который стоил тонну очков жестокости.

— Ууууу.

— Хех, ну перестань…

Я поддразнил №10, высмеяв его тактику тихим свистом, и он чуть заметно ухмыльнулся в ответ.

Затем №10 швырнул мясо Моке-Моке в ту сторону, откуда выпускали собак, задержал дыхание и нырнул в укрытие

— Гав, гав, гав!

— Ауууу! Ауууу!

— Что за чертовщина?! Что это?

— Гончие залаяли. Здесь нарушитель?

Похоже, собакам не понравилось мясо Моке-Моке, и они подняли шум.

— Что за!.. №10, придурок! Почему ты вел себя так самоуверенно?

— В прошлый раз это сработало. Думаю, сегодня собаки хотели мясо супопоччи. В любом случае, надо выбираться отсюда. Дуй за мной, №6.

Стоит ли за ним идти? Несмотря на неудачу, №10 по-прежнему держался до странного уверенно. Что-то меня терзают сомнения.

— Кстати, что у тебя в этом чёртовом пакете? Не мог взять что-нибудь полегче?

— Там необходимое оборудование. Как доберемся до места, сам всё увидишь. Ладно, сейчас не время об этом думать. Лучше используй это.

№10 активировал свое оптическое камуфляжное устройство, затем бросил его мне. Эта маленькая штучка искривляет свет с помощью электромагнитного поля, поэтому нас невозможно увидеть невооруженным глазом, пока не подойдёшь вплотную.

№10 так беспечно использует безумно дорогое оборудование... Как же он зарабатывает необходимые очки жестокости?

— Я всегда хотел спросить, как, черт возьми, ты получаешь так много очков жестокости?

— У меня есть младшая сестра, подросток в бунтарской фазе. Чтобы получить очки, мне достаточно спрятаться в ее шкафу, поедая ее нижнее белье, словно темпуру, либо облегчиться в ее комнате.

— А, понял. Ничего, что я мог бы взять на вооружение…

Активировав оптический камуфляж, я начал разбрызгивать вокруг мочу Человека-Тигра, чтобы отвадить собак.

Еще одна ночь, еще одно безопасное проникновение.

<Приобретена большая сумма очков жестокости> — прозвучало у меня в голове очередное объявление, пока я смотрел на мирно спящую Тиррис.

Интересно, как работает система очков жестокости. Если цель не сопротивляется, очков не получишь, а при повторе действия сумма снижается — какая-то мутная схема.

Мы с №10 кивнули друг другу и начали снимать силовую броню.

— №6, положи это сюда, лады?

Пока я расслаблялся в футболке и шортах, №10 полностью обнажился, а затем достал что-то из своего пакета.

Присмотревшись, я узнал в предмете фильтр, нейтрализующий запахи. Обычно его используют вместе с переносной пепельницей, когда курят.

Я ожидал, что №10 возбудится при виде спящей Тиррис, но он просто достал переносной гриль.

А, теперь понял. Мы устроим здесь барбекю.

— №10, ты спятил. Жарить мясо на гриле рядом со спящей девушкой? Что, черт возьми, творится в твоей башке?

— Сочту это за комплимент. Смотри: это бесцветная нагревательная катушка, она не светится. А ещё я принёс кучу мяса Моке-Моке. В таких ситуациях это мясо — лучший вариант, потому что во время готовки не шкворчит.

Сомневаюсь, что мы снова окажемся в такой ситуации, но с его стороны очень предусмотрительно учесть это.

Рядом с тихо спящей Тиррис мы вдвоем наслаждались мокемокским пиршеством.

Часть 3

После богатого на события вечера настала ночь.

В последнее время на границе было совсем тихо, поэтому мы с Роуз, от которой в мирной жизни толку ноль, бродили среди фестивальных киосков…

И тут я увидел того, кто вот-вот пересечёт черту, которую пересекать не следует.

— Ой, как мило! Тигр!

— Внутри кто-то есть? Это ты, дедушка?

— Я думаю, это может быть бабушка Миши.

Счастливо улыбающегося Человека-Тигра окружили трое детей. Похоже, наш гордый лоликонщик — Тигр-мутант, решил замаскироваться под чучело для фестиваля.

— Роуз, готовься. Мы поощряем все виды злодейства в Кисараги, но трогать детей с сексуальными намерениями — это автоматически смертный приговор. Рассел не в счёт из-за его возраста. Но это? Это уже за гранью. Роуз, отвлеки его, чтоб он смотрел в другую сторону. Он мой старый товарищ, так что самое меньшее, что я могу сделать, — уложить его сам.

— Босс, пожалуйста, успокойтесь. Вы же видите, что это дети подошли к нему, а не наоборот, — попыталась оправдать Человека-Тигра Роуз, которая обычно получала от него конфеты на пару с Расселом.

Но это именно то, что нужно хищнику. Матёрый лоликонщик как раз тот, кто завлекает своих жертв на расстоянии.

— Умри, проклятый педофил!

— Что?! Черррт поберрри, что с тобой, №6?!

Понимая, что Роуз мне не поможет, я вытащил свой R-Бастард и полоснул по Человеку-Тигру сзади. Но он все же мутант, а потому увернулся благодаря своим инстинктам.

— Мне жаль, что до этого дошло, Человек-Тигр. Я знал, что тебя привлекают дети, но думал, что ты джентльмен. Все педофилы должны сдохнуть. Это железный закон Кисараги.

— Что, черт возьми, ты несёшь?! Я ничего не сделал! Я честный лоликонщик, который когда-нибудь модифицирует себя в маленькую девочку! Не смей равнять лоликонщиков и педофилов!

Человек-Тигр… нет, мистер Человек-Тигр говорил с такой убежденностью, что даже забыл някать во время разговора.

— Мне очень жаль, Мистер Человек-Тигр. Извини. Я на мгновение усомнился в тебе из-за зловещих слухов о том, что ты стал мутантом, чтобы выглядеть как плюшевое животное и привлекать детей. Прости, что плохо подумал о тебе.

— Я тебя прррощаю. Эм… и кто именно это сказал? Леди Лилит должна быть единственной, кто знает, что именно с этой целью я и стал мутантом.

Может, всё же убить его на месте? Поставлю точку в его карьере.

— Тц, ты распугал всех детей своей атакой. Я беспокоюсь о детях, поэтому буду наблюдать за горрродом из тени. Мои инстинкты мутанта говорят, что вот-вот случится что-то плохое.

— Это хорошо, что ты защищаешь детей, но не мог бы ты держаться от них подальше? Ради приличия.

Пока мы с Роуз смотрели вслед уходящему Человеку-Тигру, я услышал, как что-то приближается на большой скорости. Обернувшись, я увидел Гримм с отчаянным выражением на лице.

— ВООООООТ ВЫ ГДЕЕЕЕЕЕ! — противно заорала Гримм, бросившись к нам. — Тот трюк, что ты провернул вчера! Это ужасно! Она так стремилась соблазнить меня, что я начала думать, что, возможно, мне и с женщиной будет неплохо, если она сможет сделать меня счастливой. Ещё чуть-чуть, и я бы перестала быть прежней!

— О, ты проделала весь этот путь только для того, чтобы похвастаться? Эй, Роуз, еда в этом ларьке выглядит вкусно. Не могла бы ты купить нам немного?

— Я трачу зарплату на еду сразу, как получаю, так что денег у меня нет. Но мы можем насладиться ароматом.

Владелец ларька растерянно наблюдал, как мы околачиваемся вокруг, чтобы насладиться аппетитными запахами. Гримм достала бумажник.

— Прекратите, мне неловко. Я куплю вам немного! Ах... с тех пор как появился Командир, мои драгоценные свадебные сбережения утекают как песок сквозь пальцы.

Пока Гримм вздыхала, я жевал жареное мясо на вертеле…

— Ух ты, босс, смотри! Это парад нежити! Духи, которые не могли дождаться начала праздника, явились пораньше и теперь бродят по городу в таком виде. Гримм сделала для них куклы.

— Довольно впечатляюще, хм? Я не только хорошая швея, но и вообще неплохо справляюсь с домашними делами, — принялась нахваливать себя Гримм после замечания Роуз.

— Я впечатлен и все такое, но разве ты не можешь сделать для них что-то другое, кроме плюшевых животных? Я имею в виду, разве духи в основном не старики и женщины?

— Ну да, среди них много пожилых, но следи за языком. Молодых призраков тоже хватает… Кроме того, разве не мило, когда твой дедушка появляется в виде плюшевого зверька.

Похоже, среди кукол, собравшихся здесь, только духи стариков. Перед нами шествовала процессия плюшевых животных в человеческий рост… мило, если забыть о том, что все они одержимы мертвецами.

Среди кукол бродили несколько озорных ребятишек и время от времени пинали плюшевых животных.

Эй, это же тот проклятый сопляк, что все время называет меня ширинкой!

Я тихонько подкрался к нему, надеясь прилюдно спустить с маленького ублюдка штаны…

Как вдруг меня окружили куклы.

— Ух ты! Какого черта?! Я ничего вам не сделал! Я лишь хотел снять штаны с этого парня!

— Босс, почему ты решил вытворить такую глупость? Духи, заключённые в этих игрушках, могут быть родственниками этого мальчика! — крикнула Роуз, в то время как игрушки навалились на меня всем скопом.

Я мог бы справиться с одной или двумя, но их было слишком много. Терпя удары игрушек, я стал выжидать подходящего момента для контратаки...

— Босс, все это в некотором роде делает меня счастливой. Можно мы здесь ненадолго задержимся?

— Да, впервые на моей памяти жестокое избиение проходит так безобидно.

Среди толпы плюшевых животных я ощущал теплое спокойствие. Даже если внутри призраки, это все равно довольно мило.

— Будьте осторожны, вы двое! Здесь что-то не так! Обычно духи не нападают на живых, пока находятся внутри моих кукол, но Командира они атакуют без раздумий. А это значит, что поблизости может быть некромант…

Когда куклы начали окружать нас, Гримм подняла тревогу. Честно говоря, когда на тебя нападают эти очаровательные существа, кажется, что они просто хотят поиграть.

Вдруг Гримм указала:

— Я Гримм, архиепископ Бога Зеналит, истинного владельца тел, внутри которых вы сейчас находитесь. Немедленно прекратите атаки. Иначе я развею благословение нежити и отошлю вас обратно к Зеналит... — заявила она, свирепо сверкая глазами.

— Не надо, Гримм! — предостерегающе сказала Роуз. — Когда развеиваешь благословение нежити, нужно быть очень осторожной с формулировкой…

Но не успела Роуз договорить, как...

— О Великая Богиня Зеналит! Сними свое благословение с глупой нежити, собравшейся на этой улице! — провозгласила Гримм.

Куклы, которые продолжали меня пихать, тут же кучей повалились на землю.

И затем...

— …Может, не будем оживлять ее до конца фестиваля?

— …Ну, я думаю, нам нужно собрать больше подношений…

Ещё какое-то время мы спорили о том, стоит ли оживлять глупую нежить, обвисшую в инвалидном кресле, словно марионетка с перерезанными нитями.

Часть 4

В конце концов мы с Роуз решили отнести Гримм в пещеру. Итак, день спустя…

— №6, ты мешаешь. Убедись, что мокрая одежда хорошо расправлена, когда вешаешь ее сушиться, ладно?

— Ты начинаешь действовать мне на нервы. Не думай, что, раз ты нам нужен, можешь мне указывать.

Мы с Расселом находились во временном убежище в парке и сушили белье. Как и ожидалось от бывшего члена армии Короля Демонов, он мастерски освоил работу горничной в короткий срок, став для наших бойцов кем-то вроде заботливой матушки.

— Эй, Рассел, я слышал, что у нас карри на ужин. Проследи, чтобы в нём было побольше мяса, а морковки и картошки не было, хорошо? Лук можно оставить.

— Не говори глупостей! И не привередничай. О, кстати, обязательно постирай своё нижнее бельё. Когда закончишь, положи в корзину, я повешу его сушиться.

Он полностью вжился в роль. Полагаю, всё потому, что химеры быстро приспосабливается к окружающей среде.

Я закончил стирать собственные трусы, после чего Рассел отправил меня развлекаться до ужина. Я кликнул скучающую Алису, и мы пошли погулять в город.

— Эй, №6, там необычный ларек. Иди проверь, — с любопытством оглядев окрестности, Алиса указала на один из ларьков с шашлыком, которые часто попадаются на улице.

Где фестиваль, там и палатки с едой. А где палатки, там прекрасная возможность для Кисараги поживиться.

— Так, ларёк-шашлычная, хорошо, предоставь это мне... Йоу, йоу, йоу, кто разрешил тебе открыть здесь магазин? А ну, живо дал мне шампур с мясом, черт возьми!

— У меня уже есть разрешение от санитарных инспекторов и страны... — пролепетал хозяин ларька, протягивая шампур.

Я попросил Алису заплатить и откусил кусочек.

— Хм! Что же это за мясо? Не припомню, чтобы пробовал такое раньше. Ты ведь не готовишь из подозрительных ингредиентов, не так ли?

Сначала в ход идёт жалоба. Суть в том, чтобы напугать владельца ларька дурными слухами, если он не выполнит наши требования.

— …О-оно совершенно... нормальное? — съежился владелец от моей угрозы, избегая смотреть мне в глаза…

— …А ну-ка погодь. Что это за мясо? В нём нет ничего особенного. Что ты используешь?

— М-мясо орка, конечно! Совершенно нормальное мясо орков! Здесь всё абсолютно чисто! Если вы планируете сорвать наш бизнес, мы могли бы... не вызывать охрану... Но людей на помощь позовём... Нет, черт возьми, так тоже не пойдёт...

— Что ты только что сказал, старик? Ты незаконно продаешь мясо, о котором не должна знать стража, не так ли?! — намеренно повысил голос я, загоняя в угол не на шутку испугавшегося хозяина. При этом он все равно наотрез отказывался смотреть мне в глаза.

— Эй, №6. Я не могу определить по внешнему виду, что это за мясо.

— Мясо, которое даже Алиса не может опознать?! Ну ты попал, приятель! Стой на месте. Я вызываю стражу!

— Подождите, пожалуйста! Ладно, ладно, я понял. Вы настоящий злодей, уважаемый. Я с радостью дам вам пять бесплатных шампуров. Так что, пожалуйста, не распространяйте слухи... — сказал он с мрачной улыбкой, протягивая нам шампуры. И всё же, откуда он взял это мясо?

Что, черт возьми, я только что съел?

— Нельзя позволить этому магазину работать и дальше! Пойдем, я сдам тебя на руки страже!

— Ну хорошо! Я понял! Возьми семь, нет, восемь шампуров! Черт, я дам тебе десять, если ты просто...

Только я собрался передать владельца ларька страже...

— Что ты делаешь…?

…Откуда ни возьмись, появилась Сноу и с раздражением уставилась на нас.

— О! Эй, девочка-должница, как раз вовремя. Этот старик продает какое-то странное, подозрительное мясо. Ты ведь рыцарь, да? Уведи его.

— Подожди, я не продаю ничего противозаконного! Просто это немного необычное...

Пока мы спорили, Сноу пристально разглядывала шампуры с мясом и…

— А?! З-зачем ты это продаешь?.. Ну, это не противозаконно. Технически это легально, однако…

Что за чертовщина?!

…Пока Сноу потрясенно смотрела на хозяина, он что-то вложил ей в руку.

— Леди рыцарь, примите это в знак моей признательности. В конце концов, если бы не ваша помощь, подготовка к фестивалю нежити не прошла бы так гладко…

— В-вот как? Д-Да, конечно. Но это мясо... ну, я полагаю, оно не ядовито, и то, чего люди не знают, не может причинить им вреда.

— Именно так, это просто мясо! Ха-ха-ха-ха-ха.

Сноу радостно положила взятку в карман, и хозяин с облегчением рассмеялся.

Тут как раз подоспела Алиса со стражей, и я указал на эту парочку:

— Офицер, держите преступников!

Часть 5

— Тц, я упустила шанс получить немного денег, и всё из-за тебя. Если хочешь лишить меня дополнительного заработка, у меня есть свои методы, знаешь ли.

— Может, из моих уст это прозвучит странно, но эта подработка очень дурно пахнет и ты это знаешь.

Она была в плохом настроении с тех пор, как ее заставили вернуть взятку владельцу ларька, который был вынужден закрыть магазин после выговора стражи.

Учитывая то, как потрясенно выглядел стражник, осмотрев мясо, я правда хочу узнать, чьё оно, черт возьми.

— Дурак. Если я при обходе увижу, как кто-то совершает преступление, немедленно арестую преступников. Но, если закрыть глаза на пару-другую “серых” делишек, ничего страшного не случится. Правда, такая свобода может ударить им в голову, поэтому иногда нужно устраивать показательные наказания.

— Да ты чуть не расплакалась, когда тебя заставили вернуть взятку. И ты так долго ворчала на стражника.

— М-молчать! — тут же взвилась Сноу. — Мне нужно заработать денег, чтобы быстрее расплатиться с леди Алисой. И дай мне знать, если тебе в голову придут какие-нибудь хорошие идеи. Если дельце окажется выгодным, я честно с тобой поделюсь.

Я всерьез подумал, не рассказать ли ей о своей идее с пудингом в форме сисек, но формально она все еще мой подчиненный, поэтому я не хочу, чтобы она пала так низко.

Хотя, я полагаю, уже поздно для этого…

Пока я с разочарованием разглядывал Сноу, Алиса дернула меня за рукав.

— Забудь об этом на минуту, №6. Мы должны попытаться схватить одну из этих кукол. Гримм утверждает, что внутри у них призраки, так? Я не знаю, что за аферу она затеяла, но мы должны использовать силу науки, чтобы разоблачить ее.

— Ты действительно ненавидишь фэнтези, не так ли? Духи в этих вещах — бывшие жители города, верно? У нас будут неприятности, если мы им навредим.

Услышав наш обмен репликами, Сноу бросила на нас неприязненный взгляд.

— Что вы двое задумали? Даже ради леди Алисы я бы предпочла не нарушать праздник чествования мертвых…

Именно тогда…

…подозрительно резвый розовый кролик остановился перед нами и завертел головой, будто осматриваясь. Затем эта плюшевая зверушка стала пробираться к парку, где мы устроили нашу временную базу. Что-то здесь не так. Мы решили за ним проследить.

Не заметив нас, плюшевый кролик прошёл в парк. Нырнув в кусты, он принялся пристально изучать наше убежище…

…и рухнул на землю, когда Алиса внезапно напала на него сзади.

— №6, я поймала одного подозрительного. Давай посмотрим, что там внутри.

— Хорошая работа, Алиса! Погоди минутку, я свяжу его какой-нибудь веревкой... Хм, глянь, какой живчик. Эй, прекрати!

——! —!!

Изнутри куклы послышался приглушённый голос. Значит ли это, что у призраков есть голосовые связки?

Пока Алиса держала плюшевое животное, я обматывал его веревкой, вот только это было непросто: оно сильно сопротивлялось.

— Эй, вы двое! Дух внутри умер за Грейс! Относитесь к нему с чуть большим уважением… — вмешалась Сноу, чтобы остановить нас, но кролик отбивался отчаяннее, чем я ожидал.

— Что-то он больно сильный для призрака! Алиса, давай, покажи ему, кто тут главный, — давал я указания напарнице, продолжая обматывать кролика верёвкой. — Используй его как мешок с песком, и…

Вдруг моя рука нащупала какую-то мягкую выпуклость. Почему-то кукла не обращала внимания на удары Алисы, зато от меня отбивалась изо всех сил.

Неужели этого плюшевого кролика и впрямь сшила Гримм? Он такой приятный на ощупь, что вполне может быть обычной домашней игрушкой.

<Очки Жестокости приобретены.>

<Очки Жестокости приобретены.>

По какой-то причине я получал очки каждый раз, как прикасался к кукле. Я даже начал ласкать её плюшевое тело, чтобы насладиться его нежной мягкостью, как вдруг…

— …! …!! Д-да сколько можно! — завопил кролик и выпустил из плюшевой лапы огонь.

На мгновение я удивился тому, что призраки могут использовать магию, но голос кролика показался мне знакомым.

— А ты уже совсем распустил руки, да? Ублюдок, я прикончу тебя раз и навсегда!.. — всё больше заводясь, кричала кукла, вот только продолжить не смогла: пламя перекинулось с её плюшевой лапы на туловище.

— …! …!! …!!!

Вспыхнув, словно спичка, кролик стал кататься по земле, пытаясь потушить огонь.

А у него неплохое сопротивление огню. С треском разорвав плюшевую оболочку, наружу вывалилась...

Ааахах, гх...! Д-давно не виделись, №6! Я поражена, что ты раскусил мою маскировку!

Загорелая кожа, соблазнительные изгибы. Откровенный, больше похожий на купальник, наряд, едва прикрывавший самые эротичные места.

— Не ожидала, что ты раскроешь меня прямо здесь, в центре города, но теперь у меня нет выбора. Давай, №6, начнем… — протараторила Хейне Пламенная, будто не заметив, что чуть не отбросила коньки от своей собственной магии.

Захват очередного Небесного Царя прошёл без сучка и задоринки.

Часть 6

Перед городским парком Грейс…

Хейнэ лежала на траве неподалеку от нашего убежища, туго обмотанная веревкой до пояса, глаза полны слез.

— Я не ожидал, что Хейнэ выскочит из плюшевой игрушки. Эй, Алиса, в плюшевой гаче мы выцепили супер-редкого персонажа.

— Плюшевая Гача? Серьёзно? Тем не менее, мы доказали, что у кукол, бродящих по городу, внутри спрятаны люди. Всё-таки призраков не существует.

Пока мы спорили, Сноу, широко улыбаясь, склонилась над Хейнэ:

— Ха-ха-ха-ха-ха-ха! Подумать только, что одна из элитной четверки Короля демонов попадётся нам прямо посреди столицы! Что, не терпелось приплыть ко мне в руки, а, мой приз? До чего приятно видеть тебя беспомощной и скорчившейся на земле!

А наша садистка не на шутку взбудоражена: смотрит на Хейнэ сверху вниз и хихикает.

Хотя глаза Хейнэ были полны слез, она поджала губы и с вызовом посмотрела на нас.

— Бва-ха-ха-ха. У нас еще много времени. Я с удовольствием выведаю причины, по которым ты тайком пробралась в этот город… Муа-ха-ха...Муа-ха-ха-ха!

Не знаю, что у Сноу было на уме, но она дрожала с блаженным выражением на лице, обхватив себя руками.

— Подожди. Я займусь допросом Хейнэ. Иди, подожди там и держись от меня подальше.

Я отодвинул в сторону извивающуюся Сноу и вышел вперед. Увидев меня, Хейнэ побледнела.

— Что..? Бред! Неужели ты думаешь, что я упущу шанс унизить и хорошенько помучить эту упрямую женщину?! Держу пари, ты просто хочешь сотворить с ней всякие непристойности. Я сама ею займусь!

— Не смеши мои тапочки. Мы захватили вражеского командира-девушку, да ещё в откровенном наряде! Отказ от непристойностей на допросе — это против законов природы!

Не обращая внимания на наши препирательства, Алиса достала шприц и приблизилась к Хейнэ.

— Зачем утруждать себя допросами? Предоставьте это мне. Я вытяну информацию, вколов ей мощную сыворотку правды. А если не сработает, проведу операцию на её мозге и извлеку сведения напрямую.

— Ииии…! — сдавленно пискнула Хейнэ.

— Эй, Алиса, ты же так её превратишь в овощ. Жаль пускать в расход такую штучку. Хе-хе, ну что, ты готова, мисс Хейнэ? Для проникновения в город возможных причин не так уж много. Решила устроить диверсию, да?

— Погоди, пусть она сама решает, что ей больше нравится! Выбирай, Хейнэ Пламенная: боль, непристойности или превращение в овощ?

Побледнев как полотно, связанная Хейнэ посмотрела на нас:

— Я... я здесь только для того, чтобы спасти Рассела! Я решила, что смогу смешаться с толпой плюшевых животных... я здесь не для того, чтобы вредить вам… — в её голосе послышались рыдания.

Я схватил Хейнэ за грудь.

— Не ври! Держу пари, что вы, ребята, стоите за всеми неудачами, что посыпались на нас при строительстве базы!

— Н-нет, нет, нет, я ничего об этом не знаю! Я послала нескольких орков пошуметь возле вашей границы, чтобы отвлечь вас, но о вашей базе знать не знаю!

Услышав объявление о получении очков жестокости, я задвинул свою жалость куда подальше и продолжил лапать Хейнэ, чтобы выжать из неё больше информации.

— Ах-ха, так это из-за тебя я потеряла свои любимые клинки и по уши влезла в долги! Как ты смеешь! Что ж, я неплохо наживусь, потребовав выкуп за твое безопасное возвращение в армию короля демонов!

— О-о чем ты говоришь?! Какая связь между мной и твоими долгами?! Не вали все на меня! №6, я правда здесь только для того, чтобы вернуть Рассела! Лапать меня уже не нужно... Черт, я почти уверена, что ты просто используешь допрос как предлог, чтобы домогаться меня!

Полагаю, мне следовало ожидать этого от одной из четырех Небесных Рыцарей армии Короля Демонов. Так просто она не расколется…

— С-стоп, это не смешно! Не пытайся раздеть меня здесь!

Хейнэ судорожно попыталась отползти подальше, но со мной этот номер не пройдёт. Пока я оттягивал ткань, которая едва прикрывала “сокровища” Хейнэ, Алиса подняла руку, дав мне знак прекратить.

— Думаю, этого достаточно, №6. Похоже, она действительно здесь лишь для того, чтобы спасти Водного Рассела.

Надо же, чтобы Алиса за кого-то вступилась... Она никогда не действует из жалости, так что, держу пари, у нее есть какой-то тайный мотив.

— Тц. Если Алиса тебе верит, сегодня мы тебя отпустим.

— Тебе повезло, Пламенная Хейнэ! Поблагодари леди Алису за милосердие!

Я просто подыгрывал Алисе, а вот Сноу, похоже, и правда прониклась её речами.

— С-спасибо, я ценю это... в любом случае, ты не против, если я увижусь с Расселом? Он силен, но все же еще ребенок. Пожалуйста, не делай с ним всяких гадостей…

— Ребенок или нет, формально он один из лидеров злодейской организации. Впрочем, мы обращаемся с ним не так уж плохо. Можешь убедиться сама, — ответил я.

Облегчённо вздохнув, Хейнэ поднялась. Её верхняя часть туловища по-прежнему была обмотана верёвкой.

— Рассел вон там, иди и поговори с ним. Он работает, но, уверен, минутка, чтобы поболтать, у него найдется.

— Хорошо. Я правда ценю это! Рассел! Рассел, это я! С тобой все в порядке? Как дела? Они ведь ничего тебе не сделали, да?

Ободренная Алисой, Хейнэ посмотрела в сторону временного убежища, где химера-транс деловито развешивал белье, и застыла на месте.

Услышав её голос, радостно напевающий песенку Рассел вздрогнул.

— Х-Хейнэ...? А ч-что ты здесь делаешь, Хейнэ?..!

— …Р-Рассел...? П-п-почему на тебе этот наряд?..

Конечно же, “этот наряд” — форма горничной. Похоже, Химера-транс привык к новой роли и даже получал удовольствие, заботясь о Человеке-Тигре и бойцах.

— Рассел, т-ты…

— Н-нет, это... Хейнэ, всё совсем не так! Они заставили меня носить платье! Это фетиш Человека-Тигра! — отчаянно оправдывался Рассел, видя, что Хейнэ сдала назад. И это было бы похоже на правду, если бы он только что не напевал.

Алиса похлопала Хейнэ по плечу, пока та пребывала в шоке.

— Как видишь, Рассел ведет здесь полноценную жизнь. Наверное, куда веселее заботиться о людях, чем быть Небесным Царём, чью ценность определяют исключительно боевые навыки. Брось попытки вернуть его в армию Короля Демонов и оставь его в покое.

— Ты права, я никогда не видела Рассела таким веселым... честно говоря, Рассел, мне больно терять тебя, но... ты все еще ребенок. Наполненная радостью мирная жизнь для тебя лучше, чем война. Будь счастлив…

— Эй, подожди! Хейнэ, не оставляй меня здесь! То есть, конечно, я признаю, что работать здесь забавно, и я был рад, когда они сказали, что нуждаются во мне! Но я очень хочу вернуться в армию Короля демонов, клянусь! — вцепился в неё Рассел.

Хейнэ всерьёз задумалась.

— Думаю, остаться здесь и жить мирной жизнью будет правильным решением... Но верно и то, что ты нам нужен, — сказала Хейнэ с лёгкой улыбкой. — Алиса, так? Похоже, ты здесь самая здравомыслящая... Может, заключим сделку?

— Даже не думай. Похоже, ты не понимаешь своего положения, шалава безмозглая.

От неожиданно резких слов Алисы Хейнэ оцепенела.

— Ладно, №6, мы закончили. Можешь использовать её для получения очков жестокости. Делай с ней что хочешь, включая сексуальные домогательства. Пусть отрабатывает свое содержание.

— Вуу-хуу!

— Подожди! Прости, что заговорила о сделке! Но у меня есть важная информация для вас! — в отчаянии умоляла Хейнэ.

Я подошёл к ней, с хрустом разминая пальцы.

— У тебя каша вместо мозгов? Учитывая обстоятельства, мы можем выбить из тебя любую информацию. Тобой займётся №6, начинай говорить, как будешь готова.

— Отлично! Приступаю к допросу!

— Я буду говорить! Буду говорить! У меня есть информация о фестивале нежити, который начнётся завтра! Нежить в последнее время ведет себя странно, верно? Для этого есть причина!

Я замер, так и не добравшись до тела Хейнэ.

Да, Гримм говорила нечто похожее. Что зомби по-прежнему враждебны, а куклы нападают на людей. Надо выжать из Хейне больше подробностей…

— Опять суеверная чушь о том, что нежить существует? Довольно. Ты даже в служанки мне не годишься. Я просто свяжу тебя и брошу в пустыне!

— Что-о?! Что значит "суеверная чушь"?! Речь о нежити! Если вы проведете фестиваль сейчас, вас ждут серьезные неприятности!

— Мы — злодейская организация. Доставлять неприятности — это наш стиль жизни. Сеять хаос — моя работа. Давай сюда. №6, выкинь ее из города, — отмахнулась от слов Хейнэ Алиса и протянула мне конец веревки.

— Уверена? Она ведь ещё может принести нам немало пользы.

— Вот именно. Если мы договоримся с армией Короля демонов, определённо поимеем с неё выгоду. Жаль оставлять ее на растерзание монстрам!

Несмотря на наши мольбы…

— Переговоры — это такая морока. Поди выбрось ее. Так мы покажем, что наша организация более злодейская, чем их. А из Хейнэ выйдет прекрасный корм для Моке-Моке, — сказала Алиса, отметая наши возражения.

...

— Ну вот, мы оставили Хейнэ в пустыне. Она разрыдалась и закатила истерику. Неужели было необходимо бросать её там?

— Хорошая работа. Всё нормально. Так от неё больше пользы.

…Пользы? Какой?

— Даже лидеру из элитной четверки армии Короля демонов не поздоровится, если его оставить его связанным в пустыне.

— Не волнуйся об этом. Я завязала узлы на верёвке там, куда она может дотянуться и сжечь их. Да и затянуты они не так уж туго, даже без пламени она рано или поздно освободится. Как только немного успокоится и придёт в себя.

Эм...

— Мы просто подождем, пока она вернется в замок Короля демонов, и узнаем его местоположение благодаря жучку, что я на нее нацепила. Мы могли бы просто допросить ее, но, если она вернётся сама, враг ослабит защиту. Как только определим координаты замка, сможем начать атаку.

— Эм, Алиса. Прямо перед тем, как мы бросили Хейнэ в пустыне, я забрал волшебный камень, который она прятала. Кроме того, я заметил, что узлы слабоваты, поэтому затянул их потуже…

— Правда, что ли?

………

— Ну что ж. Она из элитной четверки, подчиняющейся самому Королю демонов. Легко не помрёт.

— К-Конечно. Она — элита. С ней все будет в порядке.

— И-и это всё, что вы скажете? Кроме шуток?..

Часть 7

На следующий день.

— Эй, №6, что случилось с Хейнэ? Надеюсь, она в безопасности? — донимал меня вопросами Рассел, после того как мы бросили Хейнэ в пустыне.

— Ты наш пленник. Лучше бы о себе волновался. У меня уже созрел план. Мы откроем мейд-кафе, и ты будешь там работать. Как только гости устроятся поудобнее, мы объявим, что ты на самом деле парень. Это принесет нам много денег и очков жестокости. Прекрасный план, не правда ли?

— Мне по-прежнему кажется, что вы злее армии Короля демонов.

Пока мы с Расселом вели разговор, стирая белье у фонтана в парке, меня окликнула Алиса:

— Эй, №6, прости, что прерываю твой процесс привыкания к жизни бездомного, но мне нужно, чтобы ты пошел со мной. У меня встреча с принцессой.

Oх.

— А, так мы заставим её открыть казармы и наконец перестанем жить, как бомжи, — сказал я. — Самое время, а то в палатках сквозняк гуляет. Пусть нам выделят ту же комнату, в которой мы жили раньше.

— Из-за ваших выходок нам не разрешают находиться в замке, если только дело не срочное, — колко ответила Алиса. — И как раз по срочному делу нас вызывают сегодня.

Я склонил голову набок.

— Разве Тиррис не обещала закрыть глаза на мелкие злодеяния? Конечно, если только мы не пересечём черту, например, серьёзно раним людей или совершим тяжкое преступление.

— Правильно. В обмен на защиту этого королевства нам в том числе прощаются мелкие преступления. Что значит… — Алиса обречённо, совсем по-человечески вздохнула, — …какой-то идиот пересек черту и попался.

Как только мы вошли в замок, нас тут же провели в покои Тиррис. Хозяйка комнаты сидела с выражением, значение которого было сложно понять.

— Сэр №6, мисс Алиса. Учитывая, что у нас сложились хорошие отношения, я глубоко разочарована из-за этого случая, — едва слышно сказала Тиррис.

Похоже, коварной принцессе эти слова давались с большим трудом.

Я все еще не понимаю, почему нас сюда вызвали, но непохоже, чтобы она была очень зла. Когда возникают проблемы вроде этой, обычно их разруливает Алиса. Так будет и в этот раз.

— Простите, принцесса. Я глаз не спускала с этих идиотов, но... Может, сначала расскажете, что произошло? А после мы обсудим вопрос о возмещении ущерба и прочее.

— Конечно. Денежная компенсация не потребуется. Попытка провалилась. Что касается преступления, это было... скажем, проникновение в дом с целью опорочить спящую девушку? Жертва в этом случае… я сама.

На миг Алиса лишилась дара речи.

— …Серьезно?! Среди наших бойцов нашёлся наглец, покусившийся на принцессу? Ха, — пробормотала она в шоке, что для андроида крайне необычно.

Тиррис страдальчески подняла на неё взгляд:

— Совершивший покушение, — агент №10. Сейчас он заключён в подземелье замка под стражей.

Подождите, агент №10? Странно. Он, конечно, отъявленный извращенец, но при этом джентльмен. Не могу представить, чтобы он делал что-то со спящей Тиррис…

Словно в ответ на мои сомнения, слегка покрасневшая Тиррис пояснила:

— В отличие от других агентов Кисараги у агента №10 была хорошая репутация. Все в замке знали, что он щедр к детям, из-за чего его попытка сотворить непристойности с членом королевской семьи разочаровывает… ещё больше… — Тиррис умолкла. Кажется, такой поворот сильно её потряс. Вежливый агент №10 действительно был очень популярен среди детей.

— Я и понятия не имела, что он такой злобный ублюдок... Ничего себе…

Из всех присутствующих только Алиса была под сильным впечатлением.

— В каком смысле "ничего себе"?! Я проснулась посреди ночи и обнаружила рядом с собой совершенно голого агента №10. Вы хоть представляете, как мне было страшно? ..!

— Ладно, поняла. Мы сами вытянем из него подробности. Просто уточняю: это была лишь попытка, верно? Не могли бы вы рассказать нам, как далеко он зашел?..

Вместо ответа Тиррис обхватила себя руками и задрожала, словно тот момент всплыл в её памяти. Мне тоже интересно, что он с ней сделал, но сейчас не время для расспросов.

Пока Алиса с принцессой обсуждали дальнейшие действия, я направился в подземелье, где, скорее всего, держали №10.

Часть 8

Вернувшись в комнату, я обнаружил, что они до сих пор обсуждают вопрос компенсации.

— Как я уже сказала, деньги мне не нужны. Поэтому лучше компенсируйте ущерб другим способом. Например, поделитесь технологиями Кисараги…

— Нет, это уже перебор. Неизвестно, сравнимы ли по ценности ваше тело и наши технологии. Например, если вы не девственница, ваше тело будет цениться гораздо меньше...

— Для королевской особы непристойное поведение недопустимо! Я еще не…

— Извините, что прерываю столь интересную беседу, но не могли бы вы уделить мне минутку? — вмешался я в спор. — Я поговорил с №10, чтобы узнать о его намерениях, и он сообщил, что не собирался ничего делать с принцессой. А голышом был, потому что хотел здесь покакать.

— ……?!?!?!?!?!?! Извините, но, боюсь, я вас не понимаю. Я не понимаю ни слова из того, что вы говорите! — воскликнула Тиррис. Нечасто увидишь её такой растерянной.

— …? О, он говорит, что разделся, потому что иначе в помещении не может расслабиться. Я уже встречал таких людей.

— Нет, меня интересовало не это! Ну ладно, это тоже серьезная проблема, но все же! Нет, я хотела знать, почему он собирался сделать это в моей комнате! Почему он просто не пошёл в туалет?! — с необычным для неё волнением спросила Тиррис.

— Я тоже не знаю. Может, он просто метил территорию? Устанавливал границы?

— Эта спальня принадлежит мне одной! Честно говоря..?! П-просто... Просто дайте мне минуту, чтобы собраться с мыслями... — проговорила Тиррис, привычно нахмурившись с недоверием, затем прижала руку к груди и сделала несколько глубоких вдохов, после чего её лицо прояснилось. — Признаю, мне было бы легче смириться с тем, что №10 хотел сотворить со мной непристойности... П-простите, но я должна спросить: сэр №6, в вашей стране пробираться в женскую спальню и творить такое — обычное дело?..

— Конечно, нет. Ты в своём уме?

— Я-я тоже не считаю это нормой. Просто спросила на всякий случай! Из всех... В каком именно преступлении тогда его обвинить? .. !

В этот момент Алиса, которая по какой-то причине пребывала в ступоре, наконец отмерла и перезагрузилась.

— Эй, №6, похоже, мне еще многое предстоит узнать. Я думала, что понимаю вас, бойцов, но иногда ваши мысли для меня непостижимы.

Ну конечно, даже высокопроизводительный андроид не совершенен.

— Вот так вот. То есть, тебя ведь не так давно создали. Ничего, постепенно наберёшься опыта. Все с чего-то начинают.

— ...Как скажешь. Вряд ли я когда-нибудь вас пойму, но...

— Больше веры в себя. Все будет хорошо. Ты уже неплохо нас понимаешь.

Однако Алису это, похоже, не убедило. Это было ясно по лицу, диапазон выражений которого был довольно богат для андроида.

Ну да ладно.

— Так что же будет с №10? Подкрепления с Земли ожидать не приходится, поэтому наши бойцы — драгоценный актив. Его потеря поставит под угрозу наши операции в будущем…

— Хм?! О-о, верно, надо с ним что-то решать... Такого раньше не случалось, поэтому я не уверена, как его наказать… — растерялась Тиррис.

Я решил ей помочь:

— Это всё равно что помочиться прилюдно. Думаю, наказание, соответствующее этому проступку, подойдёт.

— Пожалуйста, не думайте, что мочиться прилюдно и превратить девичью спальню в туалет — одно и то же! — импульсивно крикнула Тиррис и, поняв, что она только что сказала, покраснела.

— …Знаешь, хоть ты и интриганка королевских кровей, но все-таки девушка... Не стоит выкрикивать во весь голос слова вроде "мочиться прилюдно".…

— И чья это, по-вашему, вина?! … Это уж слишком! Сначала та идиотская фраза для активации, а теперь еще и мужчины врываются в мою спальню…

Тиррис вдруг низко опустила голову и залилась слезами. Наверное, отвечать за управление королевством — тяжкая ноша.

— Алиса, если в твоей роботизированной груди есть сердце, попытайся утешить ее…

— …Я сочувствую ей. На ее месте я бы просто выгнала всех бойцов.

Тиррис поджала губы и свирепо зыркнула на нас.

— В этот раз я буду считать проступок №10 незначительным и закрою на него глаза. Но если нечто подобное повторится, приму жесткие меры. Куда смотрела наша служба безопасности?.. — недоумевала Тиррис.

Я поспешил снова ей всё объяснить.

— Охрана этой комнаты отстой. Дело в том, что за дверью наблюдает только один солдат, а на потолок вообще никто не смотрит. Я уже счет потерял, сколько раз сюда пробирался.

— ?!

Тиррис потрясенно уставилась на меня.

Да, во время последних миссий по проникновению я вбивал колья в стену замка и залезал внутрь через дыру в крыше. Дыру я проделал недавно, воспользовавшись тем, что ни в комнате Тиррис, ни возле неё никого не было. Теперь часть потолка можно было убрать в любое время.

— Видишь, вот так…

— Значит, всё это придумали вы! То есть, сэр №6 пробирался сюда, чтобы творить со мной всякие непотребства...

Тиррис обхватила себя руками и посмотрела на меня так, словно я зверь какой-то.

— Нет, у меня и в мыслях подобного не было. Я могу заработать кучу очков жестокости, просто пробравшись в королевскую опочивальню. Сначала я планировал прокрасться, раздеться догола и забраться в постель рядом с тобой, пока ты спишь, а потом удивить тебя, когда ты проснешься. Но поскольку я обнаружил, что могу заработать много очков, просто пробравшись внутрь, то решил, что будет лучше собирать их здесь без твоего ведома.

— Что значит "обнаружил"?! А? П-Погодите минутку. Судя по вашим словам, в мою спальню пробирались не только вы и №10…

Выражение шока на лице Тиррис постепенно сменялось ужасом.

— Остальные тоже здесь бывали. Каждый вечер кто-то зарабатывает очки, отжимаясь, танцуя или делая что-то еще рядом с тобой.

— П-почему?! Что ты делал, пока я спала?! И почему?!

Хороший вопрос. Если честно, я и сам не знаю, почему.

— Все началось с приседаний. Ночью я пробирался сюда, делал зарядку и шёл спать. Дальше был период, когда я играл рядом с тобой в дженгу. Было интересно проверить, как долго нам удастся оставаться незамеченными и сколько раз нам это ещё сойдёт с рук. Недавно мы даже устроили барбекю прямо здесь, в этой комнате…

Не успел я договорить, как Тиррис властно выкрикнула:

— Стража!!!