Том 3    
Глава 2


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
damarkos
3 мес.
Спасибо! Забавная отсылочка есть на "Неукротимую планету" Гарри Гаррисона :)
С наступающим Новым годом! Всех благ!
damarkos
5 мес.
Ух ты, Спасибо! Буду ждать с нетерпением!

Глава 2

Часть 1

Потеряв свое укрытие, мы разбили палатки на земле Кисараги, которую недавно приобрели в Торисе для нашего временного убежища.

Я бы предпочел остаться в гостинице или Королевском замке, но, к сожалению, из-за нашей плохой репутации отовсюду было отказано.

А теперь…

— Ну ладно, давай послушаем.

Здесь, в нашем временном убежище, Алиса приступила к допросу, сидящей в позе догэдза, Сноу.

— Да, я ушла, не убрав порох на место. И я прошу прощения за то, что принесла на работу своего недавно приобретенного Огненного Уничтожителя Второго. Но, пожалуйста, послушай, Алиса!

— Как ты должна меня звать, когда должна мне денег?

— ...Мисс Алиса, — ответила Сноу, прикусив нижнюю губу.

— Хорошо. Если ты снова забудешь, то начну думать, что ты тупая, как №6.

— П-пожалуйста, всё что угодно, но не это!

Эй!

— Ну, Мисс Сноу, что-то я не чувствую в твоих словах ни капли раскаяния... Даже я очень осторожен в обращении с порохом. И тебе наглости хватило оправдываться после того, как ты подорвала к чертям всю кровь, пот и слезы, что мы вложили в наше убежище?

— Сказал тот, кто палец о палец не ударил, пока я финансировала убежище, — съязвила Алиса, но пока я ее проигнорирую.

Непривыкшие к сидению на коленях, ноги Сноу начинали дрожать.

— Благодаря тебе, мы сегодня застряли здесь на ночь. Я! Управляющий филиалом "Грейс" корпорации "Кисараги"! Скатился до жизни в палатке! Ты, моя подчиненная, будешь спать под крышей, пока я буду торчать в палатке?! Возьми ответственность, черт подери! В особенности, позволь мне остаться в твоём доме! И, не покладая рук, прислуживай мне своим телом!

— Ты же говорил, что ненавидишь слова "взять ответственность".

Алиса начинает действовать мне на нервы своими постоянными колкостями. Кажется, дрожащие ноги Сноу уже начинали неметь. Она виновато подняла голову:.

— Меня выселили из дома...

— …А?

Слова Сноу застали меня врасплох.

— Они выселили меня потому что я не смогла оплатить аренду. А в казармах замка нет свободных мест. Вот поэтому я спала на диване в вашем убежище. С этого вечера я тоже буду жить в палатке.

— Ааа, понял…

То, с какой серьезностью на лице она уведомила нас о своем положении, заставило меня попятиться назад.

— Хе-хе-хе... После усердных и долгих трудов я наконец накопила на первый взнос долгосрочного кредита, и смогла заполучить Огненный Уничтожитель Второй... Но он погиб во взрыве!.. — бормотала Сноу себе под нос, всхлипывая и смеясь, будто внутри неё что-то сломалось. — ...Ты хотел, чтобы я служила тебе своим телом? Отлично! Плевать на то, сколько еще придется позориться! Просто позволь остаться в твоей палатке! Пожалуйста!

Даже я не мог смотреть, как Сноу умоляюще склоняет голову. Это жалкое зрелище вызвало слабость в ногах, заставив тело покачнуться.

И как низко она собирается пасть?

— Нет смысла продолжать её отчитывать. Да и нет ничего странного в потере одного-двух укрытий из-за взрыва или чего-то такого. Я тоже виновата, ведь позволила профану работать с порохом. Нам ещё повезло, что никто не пострадал.

— Ты простишь меня? После того, как я подорвала твой дом?..

Алиса улыбнулась:

— Конечно. Я не брошу своего работника на произвол судьбы, и даже обеспечу тебя едой и ночлегом. Я так же не потребую с тебя возмещение за взорванное убежище. Ты сказала, что твой Огненный Уничтожитель Второй был уничтожен во время взрыва, так? Я одолжу тебе деньги, если захочешь купить третий.

— Л-Леди Алиса..!

Сноу смотрела на Алису, как на богиню.

Этот андроид планирует поработить ходячую бесполезность долгами?

Похоже, Алиса довольна тем, что спихнула оплату за убежище на Сноу вместо того, чтобы продать его как только крепость будет готова.

— Слезами горю не поможешь. Эй, №6, дело срочное. Мы должны сосредоточиться на строительстве новой базы. Так что забудь про дурацкий фестиваль нежити и сосредоточься на строительстве, — весело сказала Алиса, хлопнув меня по спине.

— Конечно, без проблем. В конце концов, суперкомпетентный сотрудник в моем лице куда полезнее этой идиотки.

— Т-ты ублюдок! Я стану правой рукой Леди Алисы! Впечатлю её и получу повышение!

Вот сука!

— Если тебе так нужны деньги, то иди и продай свое тело, нищенка!

— Я бы уже давно продала свое тело, если бы это не мешало ездить на единороге! Мой единорог стал избегать меня с тех пор, как я поцеловала тебя! Отныне я буду брать с тебя деньги даже за взгляд на мою грудь!

Затем Сноу сразу выпятила свои буфера, словно стараясь привлечь мои глаза.

— Я партнер Алисы, черт подери! Не пытайся присвоить эту позицию! Иначе я потеряю свое пособие! Хмпф! Думаешь, что если у тебя большие дыни, то тебе всё можно?! Погоди… Говоришь, если заплатить, то я и полапать тебя могу?

— Эй, прекрати! Даже не пытайся меня лапать! Это дорого обойдется! Прикосновение обойдется дорого! Стой! Стооооой-!

— Что должен сделать порядочный андроид, чтобы получить хоть пару компетентных сотрудников?.. — забормотала Алиса, глядя на то, как Сноу отчаянно отбивается от моих цепких рук.

Часть 2

Алиса, Сноу и две химеры выстроились в ряд перед большой кучей стройматериалов, присланных с Земли.

Я поднялся на небольшое возвышение с громкоговорителем в руках.

— Доброе утро, дамы и господа! Меня зовут Боец №6, я менеджер филиала корпорации “Кисараги” в королевстве Грейс. Наша миссия заключается в постройке крепости, которая послужит плацдармом для нашей колонизации Проклятого Леса. Наша земля страдает от загрязнения окружающей среды и роста численности населения, а также от нехватки продовольствия. Будущее человечества лежит на ваших плечах…

Сегодня мы начинаем строительство нашей крепости. Как только мы её закончим, я получу звание младшего босса, которое практически в шаге от высших должностей, вроде Верховного Лидера.

Такие должности, как Верховный Лидер, представляют собой власть, а титулы, вроде младшего босса — достижения.

Конечно, получив титул, я смогу управлять другими агентами.

И пока я грелся в лучах этого события, произнося свою вдохновляющую речь, мои бессердечные подчиненные начали жаловаться со стороны.

— Какой в этом смысл? Ты несёшь бессвязный бред! Нам платят за результат. Хватит этих дурацких речей, давайте уже начинать!

— Босс! Когда ты начинаешь использовать громкие слова ни с того ни с сего, это звучит очень странно. Давай покончим с этим и пойдем поедим!

Эти приспешники явно нуждаются в уроке по субординации.

— Заткнитесь! Как только крепость будет закончена, я стану младшим боссом! Это сделает меня важной персоной! Я буду гораздо важнее вас, рядовых приспешников! Вам двоим лучше начать относиться ко мне с уважением!

После того, как я накричал на них из громкоговорителя, Сноу и Роуз возмутились:

— Кого ты приспешником называешь?! Я все еще рыцарь этого королевства, и нахожусь здесь по приказу принцессы Тиррис! И я определённо не состою в вашей темной организации!

— Вот именно! Перестань относиться ко мне так, будто я член твоей группы!

Пока я размышляю, как успокоить непослушную парочку, Рассел (Я притащил его сюда из-за нехватки персонала) устало вздохнул:

— Эй, ты же знаешь... я выбил из тебя все дерьмо своим гигантским оружием. Я следую за вами только потому, что Человек-Тигр непомерно силен. Мы, химеры, ближе к диким животным, чем к людям, так что последуем за кем-то сильнее, чем мы сами. Я не собираюсь подчиняться приказам такого слабака, как ты.

...Даааа?

— Смелости тебе не занимать, наглый сопляк, если учесть, что я уложил тебя одним ударом! С радостью подойду и отметелю тебя ещё раз, ты, трансвестит-эксгибиционист!

— Это была подлая атака со спины! И я не эксгибиционист! Я не такой извращенец, как ты!

При слове "эксгибиционист" Сноу и Роуз немного отодвинулись от Рассела.

— П-подожди, сестра! Он лжет... — даже Расселу не хотелось быть отвергнутым другой химерой, и он поспешно начал оправдываться.

— Мне очень жаль, Рассел, но не мог бы ты перестать называть меня сестрой пока ты так одет? Может, это и незаметно, но я все еще пытаюсь относиться к своей жизни серьезно.

— Роуз, этот трансвестит на стороне №6. Ты подхватишь дебилизм если будешь с ним часто общаться.

— Подождите! Просто подождите минутку! Я тоже пытаюсь жить серьезно! Просто я попал в плен к кучке чудаков!

Поскольку троица начала меня игнорировать, увлеченно перекрикиваясь между собой, я подошел поближе и заорал в громкоговоритель:

— Тьфу! Почему я не могу получить никакой хорошей помощи? Химера-транс, Химера-обжора и дешевая шлюшка. Попробуйте побыть на моем месте, пытаясь построить крепость с помощью таких, как вы! Особенно ты, взорвавшая наше убежище! Ты должна молить меня о пощаде каждый день!

— Ты ублюдок, кого ты зовёшь "шлюшкой"?! Я признаю, что я дешевка, но называть меня шлюхой — лишь твое чертово мнение! Также, была причина, по которой я вышла из укрытия тогда! Кто-то заглядывал в окно…

— Босс, называть девушку "химерой-обжорой" — это уже слишком, разве нет?! Если будешь звать меня обжорой, я и тебя загрызу!

— В-вы же сами заставляете меня одеваться как женщина!

Когда все трое говорят одновременно, я не мог разобрать ни единого слова.

Однако, нетрудно заметить, что они совершенно не уважают своего босса. Я плюнул на землю перед ними, чтобы они знали, что я об этом думаю.

— Вы, идиоты, пожалеете об этом, когда крепость будет закончена, а я стану младшим боссом! Непокорные подчинённые, вроде вас, будут постоянно массировать мне плечи и чистить унитазы. Если хотите избежать этого, то приступайте к работе!

— Роуз! Водный Рассел! Окружим этого ублюдка и закопаем в лесу! Младший босс, Бладший мосс! Мы избавимся от этого бесполезного начальника!

— Мне больно, когда именно босс называет меня тупицей.

— Ты ведь не забыл, что я химера, которая раньше была в Элитной Четверке Короля Демонов, да? Ты правда думаешь, что простой человек сможет победить меня в честном бою?

Когда троица принялась мне угрожать, я со звонким хлопком ударил кулаком по ладони.

— Да? Ну тогда, давайте, вперед. Думаете, вы трое сможете одолеть меня в настоящем бою? Нападайте, проклятые холопы! Я с радостью доведу вас всех до слез!

— Я зайду сзади, — предложила Сноу. — Образуем вокруг него треугольник и нападем. Займите свои места!

— Держу пари, что эта битва была предначертана еще до того, как мы родились. Я пробудилась от своего древнего сна ради этого дня... — пробормотала Роуз.

— Ха-ха. Мне нужна была разрядка после того стресса, который я накопил из-за этой одежды. Я сделаю из тебя свою игруш-ай-ай-ай-ай! Нападать на меня, пока я говорю, нечестно... Подожди! Моя рука не должна так сгибаться!

Пока Сноу и Роуз болтали о какой-то ерунде, я использовал эту возможность и схватил Рассела за руку. Двое других тут же бросились ему на помощь, но я обошел Рассела сзади, пока он поглаживал свою руку, и взял в удушающий захват.

— Босс! У мистера Рассела изо рта идет пена! Я думаю, что этого хватит!

— Стой! Отпусти его, №6! Ты сейчас превратишь свою невинную горничную в неживую!

Но я отказался отпускать его даже когда на меня посыпались удары по голове и спине. Тем временем Алиса взяла громкоговоритель и со вздохом направила его мне в лицо.

— Слушай сюда, №6! Чем дольше мы строим крепость, тем дольше живем в палатках. Разве тебе не нужна своя комната? Ты не можешь наслаждаться порнухой без какого-либо уединения.

Я замер от слов Алисы.

— Кроме того, №6 не преувеличивал. Если мы успешно достроим крепость и заселим лес, то это решит массу проблем. Это сделает вас настоящими героями. Если вы придете в наш мир, то получите огромный бонус и будете жить в роскоши... понимаете? Это ведь того стоит, верно? Хорошо. Давайте приступим к работе!

С обновленным чувством цели, мы неуклонно приступили к выполнению нашей задачи. Используя тяжелую технику, приобретенную с помощью очков жестокости, мы начали закладывать фундамент.

Лес раскинулся недалеко от запланированного места расположения крепости. Во всех остальных направлениях нет ничего, кроме пустошей.

Заселение и развитие Проклятого Леса — грандиозный проект, который решит бесчисленные проблемы, стоящие как перед этой планетой, так и перед Землей.

Часть 3

Пустоши близ проклятого леса заполняли крики и грохот взрывов.

— Рассел!

Похоже, Химеру-транса накрыло взрывом.

На следующий же день после установки палаток и начала освоения земель…

...На нас напала стая монстров.

— Леди Алиса! В Рассела попали! Спасите его, пожалуйста! Мы пока не можем позволить себе потерять его!

Кстати говоря, все те крики принадлежали в основном Сноу.

Я и не подозревал, что они с Расселом успели подружиться. Наверное, ее мучает совесть, потому что он похож на ребенка? На самом деле, удивительно, что у этой скряги вообще есть совесть.

— С ним все в порядке. В смысле, идти в бой в костюме горничной это не нормально, но боевые Химеры не умрут от такого слабого взрыва. Дайте ему пару аспиринок, и он оклемается.

— О-о, хорошо, — ответила она. — Видя, как плохо с ним обращаются, я испытываю облегчение от того, что кому-то приходится хуже, чем мне! Я не могу допустить, чтобы он умер здесь!

Ну а теперь я чувствую себя идиотом из-за того, что подумал о ней хорошо.

Перестав обращать внимание на эту никчемную женщину, я побежал к эпицентру взрыва.

— Цель — враждебные мупьокопьоко. Они подрывают себя! — крикнул я Алисе, а затем выхватил пистолет, двигаясь в пределах эффективной стрельбы.

Алиса побежала за мной с дробовиком в руках.

— №6, это мипьокопьоко. Только новичок спутает их, — съязвила она.

— Точно. Это те, которые слишком опасны, чтобы есть. Пожалуйста, не путайте их!

— Да кого это вообще волнует?! В атаку! Вперед-вперед!

По моему приказу мы все ринулись на врага.

Нашими противниками были прыгающие туда-сюда загадочные двуногие существа с лягушачьими мордами.

Я выстрелил в одного из них, и тот сразу же взорвался.

Остальные смотрели на этих тварей с опаской, пока те издевательски прыгали вокруг.

— Эй, Алиса, это уже седьмая атака с тех пор, как мы здесь появились! Неужели мы должны строить именно здесь? Должно же быть место получше!

— Это единственная земля, которую мы приобрели. Смирись с этим. Если не нравится, то иди устрой вторжение на территорию демонов или Торис, и отвоюй нам ещё земли.

— Какой садист придумал эту игру?! Черт возьми!

Как только я это договорил…

...Сноу и Роуз, которые сражались с пьокопьокосами, с паникой закричали

— №6! Супопочи лезут из леса! Целое стадо!

— А еще сюда идет группа мокемоке! Босс, что же нам делать? Я не могу съесть так много!

Постоянных сообщений о всё новых и новых волнах враждебных существ было достаточно, чтобы я понял — здесь что-то не так.

— Алиса! Алииииса! Монстры всегда нападают толпами когда люди пытаются поселиться в лесу?!

— Обрати внимание, №6, видишь позади них? Члены племени Качивари. Они явно натравили на нас монстров. Должно быть, именно так они защищают свою территорию. Как захватывающе!

— Ни черта тут захватывающего нет! Скорее устрашающе! Мы уходим отсюда! Отступаем!

По моему приказу остальные быстро начали отступать.

Роуз уже забрала и унесла Рассела даже не дожидаясь приказа. Я никак не мог решить, стоит ли мне хвалить ее инициативу.

Я остался позади, чтобы отдавать приказы.

Во время всего этого несколько супопочи и мокемоке направились ко мне.

— Эй, где же, загрызи его блохи, Человек-Тигр? Ведь именно для таких ситуаций у нас есть мутанты, разве нет?

— Произошла пограничная стычка с Торисом. Человек-Тигр и другие агенты отправились разбираться с ними. Рано или поздно они вернутся.

Сноу, которая до сих пор просто наблюдала за происходящим, выхватила свой меч и встала спина к спине с Алисой.

— Ха-ха-ха-ха! Охота на монстров — моя специальность! Идите ко мне, вы, ходячие премиальные! Прибавьтесь к моему доходу!

На первый взгляд она выглядит как рыцарь, защищающий беспомощных, но неприкрытая жадность, искажающая ее улыбку, разрушает весь образ.

Пристрелив ближайшую цель, я врезал ногой одному из мипьокопьоко, который напал со спины, пытаясь прибить меня ударом в прыжке.

— Даже если нам каким-то чудом удастся построить здесь базу, мы будем иметь дело с постоянными атаками монстров. Давай найдем другое место, Алиса!

— После всего, через что мы прошли, чтобы заполучить эту территорию, мы не позволим так легко её отдать. Но сейчас не время для этого, №6! Прикрой лицо, я собираюсь взорвать мипьокопьоко, которого ты только что пнул.

Я вскинул руки, чтобы закрыть лицо прежде чем Алиса закончила говорить…

— Кроме того, если мы обоснуемся здесь, то цели для наших исследований сами к нами придут. Мне удалось уговорить руководство начислять нам очки жестокости за каждый образец, который мы отправим для исследований в штаб-квартиру. Так что… — Алиса прицелилась из дробовика. — … теперь это твоя работа. Хочешь вернуться на Землю? Тогда поставь свою жизнь на кон и заработай нам очки, партнер!

— Черт подери! Опять?! Мне надоело надрывать свою задницу! Хорошо. Я сделаю это. Я сделаю это! Я буду охотиться! Буду плохо себя вести! Я накоплю свои очки и заставлю Верховных Лидеров заплатить за это своими телами!

Взрывы мипьокопьоко эхом разнеслись по пустыне.

Часть 4

Заселение приграничных земель означает борьбу с туземцами.

Я наблюдал за лесом с вершины строительной площадки, и, заметив подозрительное движение, предупредил остальных:

— Алиса! К нам приближается еще больше варваров!

День спустя.

Нам хотелось как можно скорее покончить с нашим статусом “дикарей”, потому мы работали над строительством неприступной крепости в ускоренном темпе, но сегодня произошла стычка с группой варваров, отличающихся от племени Качивари.

— Не похоже, что они вооружены, и, учитывая их количество, я уверена, что Сноу и Роуз справятся сами. №6, останешься в дозоре. Если мы будем останавливаться каждый раз, когда на нас нападают, то никогда не закончим эту чертову стройку, — ответила Алиса из операторского кресла в кране, перемещающего строительную технику.

Почти всю поверхность тел возникших из леса варваров покрывали татуировки, а из одежды на них были только деревянные маски и набедренные повязки.

С тех пор, как подорвалась наша химера-транс, на стройке осталось всего четыре человека.

Тем не менее, эта группа варваров, похоже, была безоружна.

Как и сказала Алиса, Сноу и Роуз должно хватить, чтобы прогнать незваных гостей.

Пока я размышлял над этим, Сноу, в каске и с киркой в руках, подняла голову и, присмотревшись к врагу, сказала:

— Погоди, это же племя Хиираги! Они ценят гармонию и сосуществование с природой, и используют странные силы, которые отличаются от магии! Их племя не очень опасно для людей, но они чрезвычайно агрессивны к любым вторженцам!

— Что значит "странные силы"? Все на этой планете странные, если вы спросите меня... А? Что они там делают?

Не похоже, что туземцы собирались атаковать крепость. Пока они просто наблюдали за нами издалека.

И тут они вдруг схватили в руки барабаны с флейтами и принялась танцевать под таинственную мелодию.

— Что будем делать, Алиса? Они начали танцевать. Мне стоит присоединиться к ним?

— И толку от этого? И все же, что они делают? ...Подожди, интенсивность солнечного света над нами начинает расти.

С неба на крепость начал падать яркий свет.

Стоя в центре этого света, я почувствовал себя так, будто туземцы поклонялись мне.

Как только Сноу и Роуз увидели свет, они отбросили свои тяжелые кирки и почему-то бросились наутек.

— Ух ты, да я просто сияю. Эй, Алиса, Я чувствую себя богом! Может, мне стоит одарить варваров какими-нибудь словами мудрости?

— Перестань болтать как идиот и убирайся оттуда. Всем отступить!

Мои ноги пришли в движение раньше, чем я успел подумать.

Как раз в тот момент, когда я в спешке покинул крепость…

...С неба обрушился столб света, сдув верхушку строения.

— Вуааааааааааа!

Прикрывая лицо от летящих во все стороны обломков, я заметил, как племя Хиираги отступили в лес.

Алиса взглянула в небо, наклонив голову набок.

— Это было солнечное энергооружие? Странно, но мы не обнаружили никаких спутников на орбите этой планеты, когда приземлились.

— Держу пари, что это просто какая-то божественная сила! Возмездие за наше богохульство! О боги, мне так жаль! Я перестану грабить коробки для пожертвований! Я даже снижу частоту домогательств к вашим жрицам!

Пока я вымаливал прощения, Алиса начала разбирать обломки.

— Для божественного возмездия они обычно используют молнию. Смотри, некоторые обломки расплавились. Можно с уверенностью предположить, что это некоего рода гелиостат. Мы можем принять меры предосторожности.

— Хватит уже! Это точно божественное возмездие! Что ты собираешься делать, если мы продолжим богохульствовать и будем наказаны еще сильнее?

И тогда…

— Ааа! Они пытаются утащить мистера Рассела!

— П-подождите, чтоб вас! Не ведитесь на внешность, он парень!

Я обернулся и увидел, как Хиираги уносят бесчувственного Рассела, словно он военный трофей.

Роуз и Сноу подобрали свои кирки и бросились в погоню.

Несколько часов спустя.

Я не знаю, что произошло в лесу, но Роуз вернулась измученной, неся Рассела и Сноу на спине. Оба были без сознания.

...

Заселение приграничных земель означает борьбу с природой.

Нас накрыла огромная песчаная буря. Используя меня, как прикрытие, Алиса крикнула:

— №6, Тяни сильнее! Мы же потеряем палатку!

В промежутках между отражением атак племени Качивари, племени Хиираги, монстров и Моке-Моке мы постепенно укрепляли нашу базу…

— Что, черт возьми, не так с климатом на этой планете?! Мгновение назад не было ни облачка, а сейчас гигантская песчаная буря... Воу! Сноу унесло ветром!

Сноу, которая едва выдерживала сильные порывы, наконец не удержалась. Перед началом работ она сняла свою тяжелую броню, чтобы работать было легче, но это, очевидно, сделало ее слишком легкой.

— Эй, Алиса, я не вижу химеру-транса. Куда он делся?

— Он? Его унесло ещё с первым порывом ветра. Сейчас он застрял на вон том дереве. Я послала Роуз забрать его. В любом случае, забудь о палатках, №6. Они нам все равно не понадобятся когда крепость будет достроена. Пока ты носишь эту идиотски тяжелую силовую броню, все будет в порядке. Давай вернемся к работе, — заметила Алиса, вернувшись к управлению тяжелой техникой.

— Уверена, что мы можем продолжать работать в таких условиях? Ого! Алиса! Шторм несет в нашу сторону какую-то опасную дрянь!

Едва Алиса выпрыгнула из кабины, как частично построенная база и строительная техника взорвались.

Взрывная волна, в придачу к песчаной буре, накрыла нас чертовски сильным порывом ветра.

Я взглянул на обломки тяжелой техники.

— Эй, Алиса. Если мы продолжим тратить злые очки в таком темпе, то меня арестуют еще до того, как мы закончим строительство.

В настоящее время мне разрешено тратить злые очки только на оборудование и материалы, необходимые для базы.

Я каждый день после работы я упорно наращивал свой баланс очков жестокости, но...

— И вообще, как ты зарабатываешь эти очки? Все это строительные материалы и оборудование обходятся недешево. Неужели ты занялся крупными преступлениями? — поинтересовалась Алиса так, словно этот вопрос уже давно ее беспокоит.

— Ты слишком много волнуешься. Я расскажу тебе когда убежище будет готово. А пока могу сказать, что не делаю ничего опасного.

— …Ну, я уже знаю, что ты не способен на что-то слишком гнусное, так что это меня не беспокоит…

В последнее время я пристрастился к миссиям по проникновению, используя с трудом завоеванный опыт бесчисленных сражений.

Короче говоря, я пробирался в замок каждую ночь, чтобы заработать больше очков жестокости.

— Может быть, это и не похоже на правду, но я довольно хорошо разбираюсь в шпионаже…

— А? Похоже, ты замышляешь что-то поинтереснее, чем твои обычные проступки. С нетерпением жду возможности узнать больше.

Пока Алиса наслаждалась этой мыслью, я отдал приказ отступить.

Учитывая всё происходящее, я понятия не имею сколько времени нам понадобится, чтобы закончить стройку. Я бы хотел, чтобы все заслуги за выполненное задание достались моему отряду, но это уже не та роскошь, которую я могу себе позволить.

— Думаю, нам следует вложить в стройку все доступные средства. Давайте вызовем агентов, развернутых на фронте, и сосредоточимся на постройке базы. Это должно быть легко, если мы должным образом приложим к этому все ресурсы Кисараги.

— Ты действительно любишь искушать судьбу, не так ли?.. — раздраженно пробормотала Алиса, когда я начал верить в наши шансы на победу.

Часть 5

Заселение приграничных земель означает...

— К черту всё это! Я возвращаюсь на Землю!

— Я понимаю, что ты чувствуешь, №6, но тебе следует успокоиться. Если вернёшься на Землю с отрицательным счетом, то тебя накажут. Более того… — Алиса оглянулась. — Так это и есть те самые зомби, о которых ты говорил. Интересно, как они двигаются? Их оживляют какие-то паразиты? Или, может быть, они роботы?..

— Забудь об анализе и сделайте уже с ними что-нибудь!

Наше убежище, что стабильно приближалось к завершению, окружила орда зомби.

Сегодня с нами другие агенты, но и с ними преимущество не на нашей стороне.

Если присмотреться, то станет ясно, что я не единственный, кто боится зомби.

Роуз и Рассел, пара химер с острым обонянием, замерли от ужасной вони. У всех остальных агентов мотивации воевать тоже не наблюдалось.

— Битвы — весь смысл существования агентов, не так ли? И вообще, почему вы все здесь прячетесь?

— Зомби это наш естественный враг. Ты ведь видела фильмы про зомби, да? Такие парни, как мы, умирают первыми. Чем больше зомби убьешь, тем ужаснее будет твоя судьба. Кроме того, если в них выстрелить, то их ошметками забрызгает всё вокруг. Куски гниющего человеческого тела. Уверен, что у меня пропадет аппетит на всю ночь, если это увижу.

Пока мы увлеченно спорили, орда зомби начала лезть на забор.

Как раз в этот момент Сноу героически встала между зомби и нами, пристально глядя на них сверху вниз.

— Хмпф! Ничтожества! Неуклюжие зомби не противник моему клинку.

Несмотря на свою обычную бесполезность, Сноу заявила это с вдохновляющей долей уверенности. И в то же время она продолжала тайком поглядывать на Алису…

— Ладно, ладно. Если одолеешь их, то получишь бонус. Наши бойцы, очевидно, испугались глупых суеверий. И они ещё называют себя приспешниками зла? Жалкие трусы!

Сноу тут же ринулась вперед, издавая странный крик радости.

— Не смей называть нас трусами! — рявкнул я на Алису. — Всё дело в нашей злой натуре, из-за неё мы так боимся. Если существуют зомби и призраки, то значит, что есть и загробная жизнь. Следовательно, за все наши злодеяния мы отправимся прямиком в ад. Вот поэтому нас, бойцов, так трудно убить, и почему мы так крепко цепляемся за жизнь.

— Раз ты боец Кисараги, то должен считать ад очередной целью для завоевания. Да, такими темпами мы никогда не закончим строительство, — ответила Алиса, глядя на Сноу.

Та тем временем, мотивированная премией, устроила хаос среди гниющих зомби, полностью игнорируя брызги крови и плоти.

— Похоже, она совсем передумала быть женщиной…

— Бойцы должны быть такими же. От вас меньше пользы, чем от местных жителей.

Сноу отправляла зомби в землю при помощи пылающего магического клинка. Значит, она купила свой Огненный что-то там третий.

Хоть она редко бывает полезна против сильных врагов, но думаю, что капитаном рыцарей она стала не за просто так. Зомби падали один за другим.

Поистине знаменательное событие. Мы должны немного подбодрить ее:

— Хорошая работа, Сноу! Именно этого мы и ожидали от величайшей фехтовальщицы Грейс! Мы не можем справиться с зомби! Я дам Тиррис знать, что для этого королевства ты на вес золота!

— П-правда?! Лучше бы тебе не шутить! Не стесняйся преувеличивать количество зомби в отчете!

Ободренная моими словами, Сноу продолжала буйствовать, счастливо сверкая глазами.

В какой-то момент она пришла к выводу, что её броня больше мешает своим весом, чем помогает против медленных зомби, потому Сноу просто сбросила снаряжение для облегчения нагрузки.

С каждым взмахом своего меча эта сисько-рыцарь делала все больше и больше акцент на свои достоинства, заставляя моих коллег с энтузиазмом болеть за нее:

— Хорошая работа, иномирная! Ты потрясающая!

— Я поражен! Позже проставлюсь пивом!

— Пусть шоу продолжается!

Сноу, зная о способностях среднего бойца Кисараги из-за регулярного общения с нами, весьма удивилась их похвалам.

На её лице возникла ухмылка…

— Тц, это же просто зомби, ребят! Доверьте их мне! Вы можете просто смотреть оттуда!

— Ого! Ты только посмотри!

— Ну и зрелище! Она, как минимум, уровня Леди Астарот… Нет, уровня Леди Белиал!

Тщательно подстрекаемая аплодисментами, Сноу уничтожила зомби и затем с довольной гримасой вернулась к нам.

— Это надо же, испугаться простых зомби, а ведь в каждом из вас силы немеряно! Ладно, если вы когда-нибудь столкнетесь с зомби, то оставьте их мне! Я уничтожу их для вас!

Мы с Алисой отправились встречать Сноу. Бесперебойная череда комплиментов и похвал успела заметно вскружить её голову.

— Хорошая работа, Титания.

— Я впечатлена, Титания. Я позабочусь о том, чтобы ты получила дополнительную премию.

— Перестаньте меня так называть! Слушай, №6, я хотела тебя спросить: что имели в виду мои поклонники, когда говорили, что я “уровня Леди Белиал”?

— Леди Белиал — одна из моих начальниц и верховных лидеров корпорации. Она возглавляет боевой отдел Кисараги и обладает самым высоким уровнем власти в нашей организации.

А еще у нее самый большой размер дынь во всей Кисараги.

— Они думают, ч-что я наравне с таким человеком? Думаю, они преувеличивают, но... Это не такое уж и плохое чувство.

Титания расплылась в довольной ухмылке, явно радуясь тому, что ее сравнивают с таким человеком.

— Я чувствую, что это справедливое сравнение. Учитывая твой возраст и потенциал роста, ты идеально подходишь уровню Леди Белиал.

— Т-ты так думаешь? Ну, если вы готовы зайти так далеко... Я-я ведь действительно доросла до капитана рыцарей с самых низов, и в своих навыках владения клинком не сомневаюсь.

Легко манипулируемая Титания радостно замахала своим мечом.

И тут...

— У нас новый противник! Эй! Еще одна волна зомби вышла из леса! — закричал наблюдающий за лесом боец. Посмотрев в сторону леса, я заметил несколько сотен зомби, и направлялись они прямо к убежищу!..

— Ладно, настало твоё время. Иди и покажи нам всем, чего ты стоишь.

— Не смеши меня! Я не могу справиться с такой толпой. Впусти меня!

Быстро отказавшись от идеи остановить орду зомби, Сноу начала кричать и греметь забором, окружающим убежище.

— Ну конечно ты разочаруешь меня в тот же момент, когда у меня появится хоть немного веры в тебя. Ты все так же бесполезна, Титания!

— Вот и прекрасно! Я буду Титанией, только впусти меня! Ну пожалуйста! Их тут слишком много! — умоляла Титания со слезами на глазах.

— Ооооо? Похоже, ты наконец смирилась со своей ценой, да? Ну, в таком случае, я полагаю, что могу помочь. Но с этого момента тебе лучше относиться ко мне с уважением, с каким относятся к начальнику. Далее, ты будешь подчиняться моим приказам! И когда я скажу показать свои сиськи, ты наклонишься вперед, поняла? А ещё…

?..

Клянусь, я увидел в лесу звериный костюм. Нет, погоди-ка, это же гигантский плюшевый кот...

Как только я сузил глаза и сфокусировал взгляд, чтобы получше рассмотреть увиденное...

— Эй, №6! Ты остаешься? Мы бросаем это место! Давай, шевелись! — раздался голос Алисы издалека. Я слишком увлекся подшучиванием над Сноу...

...Стоп, издалека?

— Подождите, все уже ушли?! Сноу, ты ведь у нас рыцарь, верно? Задержи их для нас!

— В первую очередь я женщина, а уже потом рыцарь! Я точно не буду возражать, если ты позволишь мне уйти первой! Ты должен сдержать их!

— Не пытайся разыграть женскую карту именно сейчас! Алиса, помоги!

Часть 6

На следующий день после того, как мы бросили строительство крепости и вернулись в город.

Алиса бесилась из-за всех этих задержек.

Мы оккупировали городской парк и сделали из него временное убежище.

Очевидно, на нас накричат, если мы построим тут настоящую базу, поэтому мы ограничились палатками.

— Ладно, пора пересмотреть наш план. Прости, №6, я недооценила эту планету. Никак не ожидала, что потерплю провал даже с таким количеством бойцов. Это моя вина, — сказала Алиса пока я заканчивал ставить палатку.

Странно слышать от неё столько раскаяния, учитывая, насколько она обычно самоуверенна..

Алиса разложила карту окрестностей и опустилась перед ней на колени.

— Я выбрала эту землю под базу потому что думала, что она позволит нам наблюдать за Торисом и нашими конкурентами пока будем собирать образцы из леса. Но пришла пора перестать быть такими жадными. Мы подождем, пока все немного успокоится, прежде чем отправить отряд за образцами.

— Я надеялся, что наличие леса поблизости позволит нам есть Моке-Моке, когда захотим. Итак, если мы отказываемся от леса, то куда перенесем базу?

Алиса отрицательно покачала головой:

— Давайте сожжем этот лес дотла. Это повергнет туземцев и фауну в панику. Мы сможем использовать это время, чтобы закончить строительство.

Я не мог избавиться от ощущения, что этот новый подход казался чересчур радикальным. Если бы на этой планете существовали хоть какие-то организации по защите природы, они бы пришли за нами с факелами и вилами. Конечно, поджог — мечта каждого злодея, но…

— Проклятый лес охватывает большую часть континента. Превращение леса такого размера в пепел займёт очень много времени. После крупномасштабной бомбардировки или пожара воздух наполнится сажей и пеплом, что приведёт к образованию облаков и дождю. Имейте это в виду. Такой большой лес не превратится в пустошь только из-за небольшого костерка, так что идите и жгите сколько душе угодно.

— Думаю, огнеметы также облегчат борьбу с зомби... И пока это лесной пожар… — я посмотрел в сторону своего соседа. — ...Мы можем поручить ему тушение пожара.

— …Всмысле, конечно, я хорошо разбираюсь в магии воды, так что легко могу справиться с тушением пожара, но… Выслушав ваш разговор, я начинаю думать, что вы, ребята, уже представляете гораздо большую угрозу для человечества, чем ту, что мы, демоны, надеялись когда-либо представлять.

В тоне Рассела слышалось легкое раздражение, пока он деловито готовил всем еду на печке, установленной рядом с палатками.

...

Перед нами раскинулся проклятый лес. Алиса окликнула нашу группу:

— Вы готовы, ублюдки? Мы — злая организация! Отбросьте свою совесть! Сравняйте этот лес с землей! Зомби, Моке-Моке, Мипьокопьоко — жгите всех!

— ВУУ-ХУУ!

Бойцы издали радостный возглас.

Если боишься немного навредить окружающей среде, то в злой организации тебе не место.

Каждый боец, не считая меня, вооружился огнеметом и выпустил в сторону леса поток раскаленного напалма. Даже Роуз поддалась моменту и присоединилась к празднеству, добавив свое огненное дыхание во всеобщий огненный залп.

Когда мокрые деревья начали вспыхивать, лес, до этого служивший нам занозой в боку, охватило дымом.

Держу пари, мои коллеги заработают много очков жестокости за это задание.

Огнемет — оружие мечты каждого злодея.

Я смотрел, как мои коллеги радостно занимаются поджогом, приговаривая:

Ах, если бы мне тоже разрешили заказывать оружие

— У вас, бойцов, странная привязанность к огнеметам.

Я с завистью наблюдал, как мои коллеги совершают грандиозный поджог, но тут…

— Эй! Что вы творите?!

…Сзади нас окликнул голос, прервав наши с Алисой наблюдения. Увидев поднимающийся из леса черный дым, Сноу прискакала к нам на единороге.

Я повернулся к ней, изобразив мою лучшую усмешку злодея:

— А на что это похоже? Сжигаем лес дотла. Мы — злая организация. Цель всегда оправдывает средства! Если что-то мешает строительству нашей базы — мы превратим это в пепел!

— Ты выпендриваешься, — съязвила Алиса — хоть и был единственным, кто беспокоился о том, чтобы не зайти слишком далеко.

— У нас нет времени на ваши мелкие шутки! Скорее отступайте. Лес вот-вот нанесет ответный удар.

…Лес нанесет ответный удар?

— Уааааааа?! Б-Босс! Босс!!

Я обернулся на внезапный крик и увидел висевшую вниз головой Роуз. Корень дерева схватил её за лодыжку и подвесил в воздухе.

Тем временем бойцы, включая меня, собрались вокруг нее.

— Э-Эй?! Почему ты просто смотришь, а не помогаешь мне?

Мы устроились на месте под Роуз, сели на землю и безмятежно смотрели вверх.

Пока в наших головах звенели объявления о начислении очков жестокости, Роуз сделала глубокий вдох, придерживая юбку, которую гравитация упорно пыталась опустить.

—П-подожди, подожди! Мы тебя спустим, не сжигай нас!

Остальные агенты разбежались как только Роуз приготовилась нанести удар.

И когда я уже замахнулся своим R-Бастардом, чтобы срубить держащие Роуз корни…

— Б-Босс! Позади тебя! Оглянись назад!

— Хм? Вооу! Что это за чертовщина?!

Обернувшись, я увидел, как вокруг меня зашевелилась, будто забурлила, земля. Корни повылезали то тут, то там. Должно быть, именно это Сноу имела в виду, когда говорила, что лес отомстит.

— Продолжайте жечь, ребята! Используйте огнеметы на расстоянии и сожгите эту чертовщину! — отдал я приказы, отпрыгнув в безопасное место, но земля под ногами агентов тоже вздулась, будто собиралась взорваться!..

— Aаааааааааааааа!

— О-ого! Эта тварь пытается стащить с меня силовую броню! Стой! Я же не эксгибиционист, как №6!

— Здесь полно красивых девушек! Почему ты нападаешь именно на меня?! Внимательнее будь, черт побери!

Сведенные к толпе паникеров, агенты принялись бороться с корнями, что опутывали их..

Хоть увеличенная бронёй сила и позволяла сопротивляться корням, против врага, что лезет из-под земли, огнеметы были без толку.

Словно насмехаясь над нашим замешательством, деревья начали разбрызгивать со своих листьев какой-то туман.

— …Флора этой планеты имеет свои собственные противопожарные меры? — задумалась Алиса, наблюдая со стороны. — Это невероятно.

— Сейчас не время для наблюдений! Мы в меньшинстве! Давай выбираться отсюда! — выкрикнул я, кромсая корни своим R-Бастардом, что удерживали Роуз.

И тут мы услышали пронзительный крик.

— Гяааааааааа!

Я оглянулся и увидел нашего пожарного, Рассела, схваченного пучком корней.

— Знаешь... хоть он и похож на хорошенькую горничную, схваченную тентаклями, но у него все равно есть член…

— Может, обойдемся без твоих странных комментариев? Лес только разогревается! Мы должны убраться, пока он занят Расселом!

Я, уж было, собирался согласиться с предложением Сноу, но Алиса подняла руку, чтобы остановить нас.

— Я всецело за то, чтобы бежать, но перед этим срубите одно из деревьев. Хочу кое-что попробовать.

Часть 7

Отбежав на приличное расстояние от леса, мы в изнеможении попадали на землю. Алиса, используя очки других бойцов, заказала различные химикаты с Земли. Похоже, она задумала поставить пару экспериментов на дереве, которое мы захватили при побеге.

Я сел рядом с Алисой и стал с любопытством наблюдать за её работой:

— Что ты задумала на этот раз?

— Проверяю различные гербициды. Похоже, на местную флору они тоже действуют. Если и они не помогут, то придётся заказать вирусное оружие, специально предназначенное для растений.

Никакого биологического оружия. Никогда.

— Эй, Алиса, ты уверена, что эти гербициды безопасны? Они ведь не ядовиты для людей, правда?

— Мы прошли долгий путь после Вьетнама. Гербицид корпорации Кисараги разрушается и становится безвредным уже через месяц. Он состоит из натуральных ингредиентов, поэтому их безопасно даже пить.

На самом деле, звучит весьма сомнительно.

— Хорошо, мы распылим его с помощью дронов. На всякий случай убедитесь, что находитесь на безопасном расстоянии.

— Эй, ты точно уверена, что они безвредны? В каком смысле "на всякий случай"? Разве ты не говорила, что их даже пить можно?

Алиса проигнорировала мои опасения, быстро загрузив гербициды на беспилотник.

И затем...

— Эй! Эта странная штуковина только что взлетела! Босс, что это такое?!

— Ух ты! Он летит! Летит!

Удивленные техникой другого мира, две химеры с восторженным вниманием следили за дроном.

— Это дрон. Беспилотный самолет, которым Алиса управляет с помощью своего пульта дистанционного управления... Эй! Что ты делаешь?! Не пытайтесь сбить его!

Дрон, похоже, активирует инстинкты хищника химер.

Мне удалось остановить их как раз в тот момент, когда они набрали камней и начали швырять их в дрона.

— №6, держи этих двоих на привязи, ладно? Пока что мы попробуем распылить гербицид с помощью одного беспилотника. Если сработает, то используем целый флот и позаботимся об этом лесе, — сказала Алиса, заставив беспилотник зависнуть над деревьями.

Дрон начал рассеивать гербицид… и через секунду с хлопком пропал из виду.

— Эта странная штука исчезла.

— Ого! Он исчез в мгновение ока! Дроны потрясающие!

Похоже, дрон очень понравился этим двоим. Они увлеченно обсуждали всё, что происходило с дроном.

— Дроны просто так не исчезают! Эй, Алиса, кто-то только что сбил беспилотник!

— Подожди, это же...

Прежде чем Алиса успела договорить, лес внезапно раскололся пополам.

Твердые, как камень, деревья уступили кому-то дорогу… И тут я закричал:

— Это очень красивая девушка! Красивая, голая девушка только что появилась прямо из-под земли! На этой планете есть деревья, которые выращивают красивых девушек! Ура!

— Ура новым мирам!

— Ура красавицам!

Красивая девушка, вышедшая из кустов, улыбнулась нам. Ее тело окутывали лозы, напоминавшие виноградные.

Эти лозы прикрывали ее самые интересные места, но на самом деле это выглядело даже эротичнее, чем если бы она была просто голой.

В ответ на наши бурные овации зеленоволосая девушка указала на нас пальцем.

— Соберитесь, болваны, это враждебная форма жизни! Вероятно, у неё есть какое-то метательное оружие, — попыталась предупредить нас Алиса, вынырнув из-за моей спины.

Зеленоволосая девушка, указывающая пальцем в нашу сторону, издала тихий смешок, а бутоны, что вдруг повернулись в нашу сторону...

— Ай, ай, ай, ай! Подождите, от этих штук больно даже через силовую броню! Если не быть осторожным, они расколют голову, как гранат!

Я вскинул руки, чтобы защитить лицо от запущенной в мою сторону тучи твердых снарядов.

Алиса снова закричала из-за моей спины:

— Отступаем! Развернуть щиты и отступить!

— Подожди! Я не могу заказать щит с моими ограничениями на оборудование! Кто-нибудь, защитите меня, пожалуйста!

Я оглянулся по сторонам, продолжая прикрывать лицо руками, и увидел только, как мои коллеги отступили под прикрытием своих щитов.

Только что рядом со мной стояли Сноу и Роуз, но они, похоже, сбежали, как только лес раскололся.

— Оборудование! Используй оборудование для прикрытия! Даже это не сможет повредить силовую лопату…

Как только я отступил к строительному оборудованию, зеленоволосая девушка снова улыбнулась.

— Аааааа! Алиса! Алииииса!

— Успокойся, №6. Она ничем не отличается от простой двуротой мутантки.

Верхняя часть головы девушки распустилась, словно цветок, а затем она повернулась к строительной технике.

Похоже, что девушка готовилась начать новую атаку с помощью своего бутона, как и до этого.

Строительная техника зазвенела, будто в нее попала пуля, а затем опрокинулась на бок. В её раме появилась огромная вмятина.

Топливо из машины почти сразу загорелось, и выпуская в воздух черные клубы дыма.

Таращась на всё это, мы с Алисой пробормотали:

— Пойдем домой.

Часть 8

Вновь оккупировав парк, мы расставили печки и платки. Убежище (временное) готово, теперь нашим усталым телам можно отдохнуть.

...

Середина ночи. Когда я выбрался из своей палатки, все уже крепко спали.

Всё это началось лишь по случайной прихоти.

Я просто хотел сделать ей сюрприз, пока она спит. Но теперь ситуация зашла слишком далеко, и я уже не знаю, как остановиться. Я прекрасно понимал последствия, если меня поймают. Всё, над чем я работал, рухнет в одночасье.

Но я не могу позволить себе остановиться сейчас. Глянув на палатки, где все спят, я кивнул.

Можно идти…

Сегодня на небе светит луна, и места, куда я вбивал колья в прошлый раз, ярко освещены. На этот раз я не могу использовать тот же маршрут.

Но вот тут-то и на сцену и выходит силовая броня Кисараги.

Избегая внимания охранников, я разбежался и прыгнул.

С помощью силовой брони мне удалось подпрыгнуть достаточно высоко, чтобы ухватиться за край внешней стены.

Обычно я использую свой копер, чтобы подняться на оставшуюся часть пути, но адаптивность — суть проникновений.

Спускаясь во двор, я распылил запах Человека-Тигра, как и в прошлый раз…

— Слыхала? Кто-то в костюме животного создает проблемы в городе. Вреда не много, но я слышала, что происходит что-то необычное.

— В это время года страшилки довольно популярны. Ничего особенно странного в том, что какая-нибудь кукла начала буянить. Но есть слухи поинтереснее: одна из уборщиц упомянула, что заметила мужской запах в спальне принцессы. Быть может, принцесса тайком пускает кого-то в свою комнату?..

Сидя в кустах, я услышал, как идущие по коридору горничные в ночную смену обменивались слухами.

Меня так и подмывает последовать за ними, но сегодня я здесь не для этого. Конечно, мой пункт назначения, это...

<Приобретена большая сумма очков жестокости>

От объявления о получении гигантской суммы очков меня переполнили эмоции.

Она выглядит такой невинной…

Её типично взрослое выражение лица и улыбка растаяли, и спящая передо мной Тиррис выглядит как ребёнок.

Она — юная девушка, несущая на своих плечах бремя страны. Обладая завидным политическим мастерством, она заработала всеобщее восхищение за то, что взяла на себя обязанности управления страной вместо своего ненадежного отца.

Стоя рядом с этим национальным сокровищем, я снял свою силовую броню, и...

Стараясь не шуметь, я начал собирать башню Дженги рядом со спящей Тиррис.