Том 3    
Глава 1


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
damarkos
damarkos
12.10.2020 18:25
Ух ты, Спасибо! Буду ждать с нетерпением!

Глава 1

Часть 1

Филиал Корпорации Кисараги в Королевстве Грейс.

— Человек-тигр, со мной что-то не так. Я странно себя чувствую. Моё сердце вот-вот выскочит...

— Ты всегда был стррранным, но в этом нет ничего плохого, няя. Что мило, то мило. Просто прими это.

Здесь, в пригородном доме, которому сейчас отводится абсурдно преувеличенная роль убежища, мы с Человеком-Тигром сидим и обсуждаем глубокие истины мира.

— Но... но... он же парень! Почему я на взводе?

— Не то чтобы я пррредпочитал парней. Если они милые, то гендеррр для меня не важен.

— Зато важен для меня!

Пока мы ведем этот разговор, Рассел занят мытьем окон в костюме французской горничной, которую он вынужден носить, пристально пялясь на нас.

Не так давно мы ввязались в войну с соседним королевством Торис из-за досадного недопонимания. Во время конфликта нам удалось захватить Водного Рассела.

Несмотря на первоначальное сопротивление, Рассел принял свою роль, принося пользу королевству своей способностью создания воды.

А теперь...

...по желанию Человека-Тигра, он каким-то образом оказался горничной Кисараги.

Человек-Тигр и я приседаем, глядя снизу вверх под юбку Рассела.

— А ты что думаешь, Человек-Тигр? Я все еще считаю, что черные трусики и костюмы горничных не сочетаются.

— Так ты пррравда не понимаешь, да? По шкале сексуальности горничные рядом с монашками. Этот разрыв между воспррриятием и ррреальностью, ощущение табу. Вот что делает горничных с черными трусиками такими прекрррррасными!

Ага, я не понял.

— Человек-тигр, ты используешь сложные слова, чтобы казаться умнее? Я все еще не понимаю тебя, поэтому буду признателен, если бы ты говорил немного проще.

— Я старррался объяснить так, чтобы даже полный идиот понял... Эх. Попррробую по другому. Возьму бойца №8 в пррример. Она постоянно в зоомагазинах, когда не на дежурстве. Ей очень хочется заиметь домашнее животное, но она боится расстррроиться, когда оно умрррет.

Боец №8, в отличие от меня, настоящий элитный агент. У нее даже есть новейшие улучшения тела.

Она до смешного красива и имеет фигуру, за которую можно умереть, но одиночка, и это затрудняет знакомство с ней.

— Ты серьезно? Все это время она показывала образ крутой красавицы, несмотря на наличие милой стороны? Я определенно буду дразнить её этим в следующий раз, когда увижу.

— Дай знать, когда соберешься. Хоть она слишком большая для моего предпочтения, но мне нравится смотреть, как обычно безэмоциональная красавица становится красной от смущения. В любом случае, отличный пример разрррыва между ощущениями и ррреальностью.

Ааа, теперь вроде как понял.

Мы вдвоем хватаемся за подол юбки безответного Рассела, пристально смотря вверх.

— Если так подумать, я понял, как черные трусики для горничных действуют.

— Круто, да? Некоторррые считают, что горничные должны носить только белые трусики, но я Человек-Тигр за черные трусики, всеми лапами.

Как только мы пришли к пониманию, дверь комнаты открылась.

— Босс. Гримм зовёт. Говорит, это срочно и ты нужен в замке как можно скорее...

В дверях появилась Роуз.

Пока я гадаю, чего, черт возьми, может хотеть Гримм, Роуз ловит нас двоих, заглядывающих под юбку Рассела, и замирает.

Я продолжаю держать подол юбки, слегка приподнимая ее со словами:

— Что ей надо теперь? Давай потом, я занят.

— Ты так занят заглядыванием под юбку Рассела?! Нет, проблема не в этом! Подожди!.. Что ты делаешь, босс? И ты, Человек-Тигр! Я имею в виду, что Рассел — парень, и как вы вообще оказались в такой ситуации?

Пока Роуз бормочет в замешательстве, Рассел, который тихонько мыл окна, издает глубокий вздох.

— ...Я одет так не по собственному желанию, знаешь ли. Человек-Тигр сказал, что отпустит меня пораньше, если я буду работать в этом наряде... Эй, ты же тоже боевая химера, как и я, да? Люди вправду дураки, не так ли? Особенно эти... — мудро рассудил он.

— Это ты сейчас так говоришь, Рррассел, но когда я каждую ночь использую тебя как дакимакуру, ты не особо то и возражаешь. Даже когда жалуешься на мою шерррсть!

— ...Неважно! Э-эй, Роуз, не смотри на меня так! Это не то, что ты думаешь! Это просто объятия! Мы ничего больше не делали! Мы не пересекали эту черту!

Рассел начал отстреливать отмазки когда Роуз с отвращением на него посмотрела.

— Ты настоящий джентльмен, Человек-Тигр. Я уж думал, что ты его давно растерзал.

— Я не люблю заставлять маленьких детишек рррыдать. Я терпеливо жду, пока Рррассел придёт сам.

Рассел устало вздыхает и медленно качает головой.

— Этого никогда не случится. Просто сдайся... Да ладно, не смотри на меня так, Роуз! Мы родня! Я не по своему желанию это делаю! Я ранен... Ээм, в любом случае, разве ты здесь не для того, чтобы что-то сделать?

На этих словах Роуз резко возвращается в реальность.

— Т-точно! Не время паниковать из-за фетишей мистера Рассела.

— П-погоди, сестра, что такое “фетиши”?!

Оставив в стороне слезливое возражение Рассела, Роуз посмотрела на меня с серьезным выражением лица.

— Гримм хочет, чтобы ты принес ей несколько кукол.

— …

Я продолжил заглядывать под юбку Рассела.

Часть 2

— Босс, ты уверен, что тебе нравятся женщины? У тебя точно нет странных фетишей, как у мистера Рассела?

— Отстань уже. Я просто растерялся на мгновение. Если продолжишь сомневаться во мне, я использую твое тело, чтобы доказать, как сильно я люблю женщин.

Мы уже на пути в замок, а Роуз все еще с подозрением на меня поглядывает. Я принял боевую стойку, чтобы высказать свою точку зрения.

— Я-я поняла. Я тебе верю! Верю, так что, пожалуйста, хватит этих жестов! — Роуз осторожно отступает, пока я подхожу с извивающимися пальцами наготове.

Выйдя из своей стойки, я задаю пришедший мне в голову вопрос:

— Эй, я слышал, что ты не спрашивала Рассела о своей личности. Почему? Ты же давно ищешь ответы на эти вопросы, разве нет?

Бровь Роуз задёргалась...

— Ну... теперь, когда ответ передо мной, стало немного страшно узнать правду... Мистер Рассел вправду ненавидит людей. Я боюсь, что не смогу продолжать так жить, если раскрою свою личность.

Она обеспокоенно опустила взгляд…

— Эй, ты только посмотри на этот ларек! Моке-Моке! Они продают шашлычок из Моке-Моке!

— Пожалуйста, не меняй тему! Я пытаюсь быть серьезной! Это ты тему поднял, босс!

Вот приставучая.

— В последнее время я пристрастился к Моке-Моке. Они восхитительны, хоть и выглядят как гигантские раки. И оказывается, это деликатес!

— Босс, не ты ли их своими друзьям недавно звал? Что же изменилось? — спрашивает Роуз. Понятия не имею, о чем это она.

— С чего бы мне дружить с раками? Ты время от времени говоришь какие-то странные вещи. Эй, можно мне два шампура Моке-Моке? Один с соусом, другой с солью.

— Это мои слова! Ты что, уже забыл?! Ведь забыл, не так ли?! Босс, что с твоей памятью?!

Она никак не может оставить эту совершенно неуместную тему, поэтому я протягиваю ей два шампура, которые только что купил.

— Соус или соль?

— Соус, пожалуйста... но не думай, что сможешь меня обмануть! Я не так проста! Одним лишь шампуром Моке-Моке…

Через два часа мы прибыли на тренировочную площадку замка, где к нам пристала Гримм. Очевидно, она ждала здесь все это время.

— Вы опоздали! Я же сказала поторопиться, срочно ведь! А где куклы? Вы ведь купили несколько кукол, да?!

Словно проводя какой-то темный ритуал, Гримм лихорадочно прикрепляет маленькие ярлычки к куче человекообразных комков грязи, скользящих по тренировочной площадке.

Погоди-погоди, что?..

— Ч-что это за чертовщина такая извивающаяся?..

— Это злые духи! Я не могла позволить им свободно разгуливать, поэтому заперла внутри глиняных фигурок! Но не суть, Командир, где куклы?!

В ответ на необычайно настойчивые мольбы Гримм я залез в карман куртки и достал оттуда…

— Держи, это Мит Потрошитель, талисман корпорации Кисараги. Если нажать кнопку на спине, он заговорит.

— ПРИВЕТ, Я МИТ! ВРЕМЯ ЗАРЕЗАТЬ ГЕРОЕВ!

— Фу! Что это за жуть?! В ней нет ни капли милоты! Я хотела, чтобы ты принес плюшевые игрушки! Мы заключаем злых духов в милые вещи, чтобы не пугаться, когда они оживут!

Глядя на комья грязи, извивающиеся у моих ног, я чувствую, что если запихнуть их в плюшевые игрушки, то это только удвоит их жуткость.

— Босс, если Гримм не хочет, то я возьму Мита. Он довольно милый.

— Серьезно? Роуз, с твоим вкусом явно что-то не так! ...Скажи-ка, Роуз, у тебя весь рот в соусе. Чем ты занималась?

Взяв у меня Мита, Роуз подняла его перед собой, скрыв свой рот.

— ПРИВЕТ, Я МИТ! ВРЕМЯ ЗАРЕЗАТЬ СТАРЫХ ДЕВ!

— Роуз, отдай мне эту куклу! Она же явно злая! И зачем ты вообще нажала на кнопку?!

И тут…

Когда Гримм пыталась выхватить Мита, грязевые куклы у ее ног начали бесконтрольно трястись.

— Эй. Кажется, с ними что-то не так…

— А? ...Уии! О нет! — в спешке выкрикнула Гримм прежде чем скрыться за моей спиной.

И в тот момент земляные куклы взорвались с сухим хлопком, забрызгав меня с Роуз грязью.

— ...Роуз, придержи Гримм на месте.

— ПРИВЕТ, Я МИТ! ВРЕМЯ ЗАРЕЗАТЬ БЕЗДАРНЫХ ПРИСПЕШНИКОВ!

— Командир? Выслушай, пожалуйста?.. Роуз, успокойся... Двое на одного — нечестно!

С каждым нашим шагом страх на лице Гримм усиливался.

— Фестиваль нежити вот-вот начнется! Без меня будет катастрофа! Командир, мне жаль! Пожалуйста, пожалуйста, стоооооооой!

[Добавлены очки жестокости]

...

— А, ну да. Ты же упоминала что-то о фестивале нежити, не так ли?

Наказание Гримм помогло мне успокоиться, и сейчас я слушаю объяснение Роуз, пока рядом с нами тихо всхлипывает Гримм.

Магия — обычное явление на этой планете, как и нежить, очевидно.

— Фестиваль нежити — ритуал, в котором приветствуют духов предков. Он проходит каждый год примерно в это время. Он мне нравится, ведь можно бесплатно поесть кучу вкусной еды.

— А, так это немного похоже на наш Обон.

Однако, в отличие от Обона в Японии, здесь духи предков буквально возвращаются домой. И похоже, эти духи, если им не предоставить сосуд для вселения, в конечном итоге овладеют каким-нибудь трупом и будут бродить по городу.

Всхлип... вот поэтому, как архиепископ Зеналит-сама, бога нежити и бедствий, я отвечаю за организацию празднеств... Причина взрыва грязевых кукол была в том, что это временные сосуды. Они не могли выдержать такого напряжения.

— ...Ну что ж, кажется, я понял суть дела. Что же тогда случилось со злыми духами? Могу я уже идти домой?

Гримм посмотрела на меня с серьезным выражением лица, медленно качая головой.

— До фестиваля нежити осталась всего неделя. Мне нужно подготовить достаточное количество сосудов, чтобы предки могли ими завладеть. Командир, мне нужна ваша помощь в сборе материалов для изготовления кукол.

— Звучит как шило в жопе, поэтому придется отказать. Роуз, я уверен, что ты еще голодна. Давай перехватим чего-нибудь по дороге домой. Есть какие-нибудь пожелания?

— ПРИВЕТ, Я МИТ! БОЕВЫЕ АГЕНТЫ ДОЛЖНЫ ЕСТЬ МЯСО!

— Пожааалуйста! Если поможешь, то я обязательно тебе отплачу! Я буду оказывать тебе всевозможные сексуальные услуги!

Когда я уже собрался уйти, Гримм вцепившись в мои бедра, плача и умоляя о помощи.

— Сексуальные услуги? Я и так домогаюсь до тебя заместо “здрасте”…

— Именно! Ты задирал мне юбку и делал со мной всякие вещи и раньше! Если ты не собираешься помочь сейчас, то должен взять ответственность за всё, что было раньше, и содержать меня!

А теперь уже она повернулась спиной.

— Ладно, хорошо. Я запомню твоё обещание, но имей ввиду, что мы оба взрослые люди. Если попытаешься выдать поцелуй за награду, как это сделала Сноу, то нагота будет наименьшей из твоих проблем.

— ...Вообще-то, Командир, ты не возражаешь, если я еще немного подумаю?

Часть 3

Вернувшись в убежище, я дал Алисе знать, что посодействую фестивалю нежити.

— Так что, я буду помогать с этим странным фестивалем.

— ...Как же мне хочется сорвать этот фестиваль. Нет, серьёзно? Нежить? Такое чувство, что они бросают мне вызов, как андроиду.

Алиса довольно плохо реагирует на любые упоминания о нежити. Будучи продуктом современной науки, она просто не выносит нелогичных и суеверных вещей.

— Эй, №6, ты и так доверчивый болван, не поддавайся ещё и на уловки Гримм.

— А я со своей стороны задаюсь вопросом почему ты так скептична к сверхъестественному.

Отложив в сторону отвратительное (как и всегда) настроение Алисы, я решил задать вопрос, не дающий мне покоя с тех пор, как я вернулся:

— …Что она здесь делает?

Алиса сидит в кресле, а рядом с ней, сгорбившись, сидит Сноу и работает над чем-то настолько сосредоточенно, что у нее на лбу аж пот проступил.

— Похоже, она окончательно разорилась из-за кредитов на оплату волшебных мечей. Я видела, что она всерьез раздумывает над продажей своего тела, поэтому решила взять на себя её долг, попросив взамен делать для меня патроны.

— Даже не знаю, с чего начать.

Может быть, с факта, что эта наездница на единороге — настолько она невинна — собиралась продать собственное тело?

Или с того, что теперь она должна кучу денег Алисе — ребёнку, с какой стороны ни посмотри.

А может фактом, что дилетант в баллистике сейчас возится с порохом?

— Алиса, всё! Я закончила еще один патрон.

— Разве я не говорила называть меня Мисс Алиса, пока ты должна мне деньги?

— Я закончила, Мисс Алиса.

— Хорошо. Тебе ещё есть куда расти, но ты становишься заметно лучше в этом деле.

Сноу счастливо улыбнулась. Кончики её пальцев окрашены в черный цвет пороха. Похвала Алисы за работу, похоже, сделала её день лучше.

Трудно поверить, что ещё недавно она была рыцарем-капитаном Королевской гвардии. Сейчас же Сноу пала так низко, что вынуждена чуть ли не кланяться перед ребенком и против своей воли делать для неё боеприпасы.

— Ты знаешь... она всё ещё часть моего отряда. Видеть ее в таком состоянии больно…

Сноу даже не глянула в мою сторону. Вместо этого она уже успела собрать ещё один патрон и достать его из пресса.

— Мисс Алиса! Я закончила еще один! Я очень горжусь им!

— Эй, совсем неплохо! Если сохранишь качество и ускоришь процесс, то твоя почасовая ставка может получить прибавку.

— Ура!

Глаза щиплет от вида счастливой реакции Сноу.

— ..? Что такое №6? Хватит пялиться на меня своими похотливыми глазёнками. Если хоть пальцем меня тронешь, то придётся заплатить.

...Не могу сказать, что мне её жаль.

Часть 4

Этим вечером…

— Командир, ты готов? Ну же, Роуз, а поосторожнее толкать нельзя?!

Нервная Гримм снова позвала меня и Роуз.

— ...Значит, мы будем собирать материалы для твоих кукол, так?

— Именно... Давай, Роуз, быстрей! Прокатимся с ветерком!

— Это слишком опасно! Если пойдем слишком быстро, то ты упадешь, Гримм! Вдобавок, я только что плотно поужинала и теперь мне хочется спать... — жалобно ворчит Роуз.

— И потому ты еще ребенок! Ночь только началась! Пойдем, покажу тебе, как взрослые вроде меня веселятся после наступления сумерек! — объявила Гримм, пока её коляску медленно толкают вперёд.

— Эм, не то чтобы я имел что-то против против наслаждения ночной жизнью, но нам обязательно покидать город? Я думал, мы здесь для сбора материалов..

— Именно так. Сколько раз повторять, что мы будем собирать материалы для кукол?

— А что именно ты используешь для них?

— Растения из проклятого леса.

Мы с Роуз тут же развернулись.

— Эй, подожди! Знаешь что случится, если такая хрупкая дева пойдет в проклятый лес одна? В этом лесу обитают варвары! Если они увидят такой лакомый кусочек, как я, то не устоят перед своими плотскими желаниями! Ничего страшного, если твоего драгоценного подчиненного осквернят, командир?

— И ты ещё удивляешься почему никому не интересна. Иди подцепи одного из этих варваров и остепенись уже, потому что для нормальных людей старая дева с нереальными ожиданиями от брака — огромная часовая бомба.

Гримм нахмурилась от моего ответа.

— Это уже слишком, даже для тебя, Командир! У меня полно заинтересованных поклонников! Я архиепископ Зеналит! Понял? Жрица должна оставаться чистой телом, ведь...

— Эй, там что-то прыгает. Роуз, иди поймай одного. Попробуй на вкус.

— Это мипьокопьоко. Они взорвутся во рту, если попытаться их съесть.

— Не игнорируй меняяяяяяяя!

Гримм принялась истерить в своём инвалидном кресле. Мы уже вне города, вот бы она уже успокоилась.

— Я впечатлена, что вы заметили это в темноте, босс.

— Мои модификации тела включают в себя базовое ночное видение. Да и ты довольно впечатляющая. Все что я заметил, это странная фигура прыгающая вдалеке.

Гримм начала бить меня по спине. Так она умоляла обратить на неё внимание, наверное.

— Командир, я тоже вижу в темноте! Ведь Владыка нечисти, бог Зеналит правит ночью и, в конце концов, дает соответствующее благословение своему архиепископу!

— Круто.

— Почему ты всегда так безразличен ко мне? Если будешь продолжать в том же духе, я прокляну тебя!

Внезапно, на расстоянии, еще одна нечеткая фигура рассекает воздух.

— Я только что видел, как что-то ещё прыгало. Это тоже мипьокопьоко?

— Это мупьокопьоко! Давайте поймаем и сварим его!

— Хватит уже пьоко-пьоко-пьоко-пьокопить! Вы оба, послушайте меня! — со слезами на глазах умоляла Гримм, держась за Роуз, пока та не ушла охотиться.

— Давай просто поймаем его и пойдём домой. Мы можем сделать гуляш в убежище. Да и все равно уже поздно.

— В том и смысл, что сейчас ночь! Мне нужен цветок, расцветающий только при лунном свете! Этот цветок словно разрешение духам мёртвых остаться в нашем мире. Так мы не даём духам стать злыми! — яростно молила она, схватившись за хвост Роуз. — Командир, пожалуйста, не уходите домой. Фестиваль будет катастрофой без достаточного количества медиумов. Это хороший шанс загладить ваши проступки.

...Ох. Если уж Гримм так предана делу, то, думаю, мы должны ей помочь. Она права насчет хорошего шанса оправдать своё поведение, босс.

Роуз, кажется, на пределе.

— Могу я подчеркнуть, что не родился таким? Моя личность — результат воспитания моих родителей. А родителей не выбирают. Так что не думайте, что мне хотелось быть таким.

Услышав это, Роуз и Гримм глубоко вздохнули.

— М-Мне очень жаль, босс. Похоже, у тебя тоже была тяжелая жизнь.

Роуз опустила взгляд с таким видом, будто вспомнила о всех тех тяготах, которые ей принесли наставления дедушки.

— Мои родители говорили мне активно делать то, что людям не нравится. Я лишь делаю то, чему учили.

— Извинись перед родителями! Ты совершенно неправильно истолковал то, что тебе сказали!

Я нерешительно отклонил лекцию Роуз, пока Гримм что-то вытаскивала.

Это хорошо потертый кинжал, с которым, кажется, обращались очень бережно, хотя я не знаю кому он принадлежит.

Никогда не видел, чтобы она использовала оружие, поэтому предположил, что это предмет с сентиментальной ценностью, который она планирует использовать для проклятия.

— ...Итак, командир, помнишь, как принц Ториса стал импотентом из-за последствий моего проклятия?..

— Подожди, Гримм. О чем ты говоришь? Что ты натворила, черт возьми, пока мы не видели? — спросил я ее.

Гримм тонко улыбнулась, но тут Роуз схватила ее за плечи и затрясла взад-вперед.

— Рекомендую помочь мне, пока я прошу вежливо. Не могу обещать, что все так и останется...

Её угроза достойна настоящего злодея, впечатляет! Наверное, этого и следовало ожидать от последователя темного бога.

Но ей нужно более тщательно выбирать свои цели.

— Очень смело с твоей стороны угрожать агенту злой организации. Но моя профессия обязывает не отступать перед лицом угроз. Я отвечу на твою угрозу своей собственной.

— Погоди, босс, а что это за злая организация?! Ты никогда мне об этом не рассказывал. Это та самая группа, в которую вы насильно завербовали меня, не так ли?! — теперь Роуз затрясла уже меня, но я оттолкнул ее в сторону и принял боевую стойку перед Гримм.

— Если ты проклянешь меня, я буду сексуально домогаться тебя до тех пор, пока ты не попросишь пощады и не снимешь проклятие. По сравнению с этим то, что я с тобой делал, пока ты лежала без сознания в пустыне, покажется совсем скучным.

— Подожди, командир, что ты имеешь ввиду? Что ты сделал со мной в пустыне, пока я была в отключке? Расскажи мне!

Часть 5

Проклятый лес близ королевство Грейс — эту пронизанную порчей землю, кишащую чудовищами и варварами, местные жители давно покинули.

Спустя пару-тройку оживлённых споров, мы наконец достигли кромки леса, и сейчас мы ищем тот цветок —цель нашего прибытия.

— Эй, вы двое, запомнили какой цветок нам нужен? Хрупкой девушке, вроде меня, лучше остаться здесь, так что я подожду, пока вы их собираете.

Гримм выдвинула нелепое заявление у входа в лес.

— Ага… Хрен тебе.

— Ничего не могу с этим поделать. Я не могу войти туда в инвалидном кресле.

— Кстати, я тут вспомнил… Ты ведь прекрасно можешь ходить и без инвалидной коляски. Просто ходи босиком.

Давным-давно Гримм наложила проклятие, но то отразилось в неё. Результатом стала неспособность носить обувь, что заставляет задаться вопросом: почему, черт возьми, она выбрала такое проклятие

— Инвалидные коляски довольно удобны, знаете ли. Не нужно тратить никаких усилий, ведь другие толкают меня. К тому же, со стороны я кажусь хрупкой, слабой красавицей, так?

— Настоящие инвалиды вряд ли согласятся — возразил я, раздраженно вздохнув.

Роуз слегка дернула меня за рукав.

— Босс, я думаю, что Гримм хороша такой. Её трудно передвигать, когда она спит днем. Не говоря уже о том, что она умирает, стоит только отвести взгляд, поэтому легче возить ее с собой в инвалидной коляске.

— Знаешь, я как раз хотела поговорить о вашем обращении с моим мертвым телом...…

Мы с Роуз бродили под лунным светом, собирая цветы, которые хотела Гримм.

Хоть мы и бродили по самому краю леса, время от времени до меня доносятся какие-то странные крики.

Жду не дождусь, чтобы выбраться отсюда и выпить.

— Эй, Гримм, оно не обязательно должно быть роскошным, но убедись, что отвезешь меня туда, где я могу выпить с красивыми женщинами, ладно?

— ?.. А? О чем ты говоришь?

— Я не возражаю против чего-то дешевого, главное чтобы было много еды.

— Да о чем это вы вообще?! Подожди… я должна пригласить вас обоих куда-нибудь после того, как мы здесь закончим?! Но это же забота о королевстве!

В тот момент я услышал, как что-то к нам ползет. Наверное, оно реагирует на крики Гримм.

Роуз и Гримм моментально затихли. Они, кажется, заметили, что существа пытались окружить нас.

— Почему ты всегда все усложняешь? Ну ладно, не беспокойся. Оперативники Кисараги своих не бросают. Кроме этого, подчищать за некомпетентным приспешником — часть моей работы.

— Подожди минутку! Конечно, есть вероятность, что это мой крик привлек их, но все же!..

— Я уже привык подчищать за Гримм. Эй, я бы хотел пять очень больших порций якинику.

— Ну ладно, ладно! Прости. Спасибо за постоянную защиту и воскрешение!

Краем глаза заметив, как рыдает Гримм, я полностью сосредоточился на попытках рассмотреть хоть что-то во тьме перед собой…

— Похоже, шесть гуманоидов. Я займусь тремя, а вы двое разберетесь с остальными, — собравшись с духом и вытащив нож из кобуры сзади, сказал я.

Роуз подошла ко мне, хрустнув костяшками пальцев.

— Так точно, я займусь двумя! В драке можешь рассчитывать на меня!

В такие моменты я рад, что Боевая Химера на моей стороне.

Так, остаётся ещё один...

— Погоди, что?! Я не могу драться напрямую, поэтому не включай меня в свою перекличку!

— ...Да ради всего свя-! Ладно, пофиг! Я займусь четырьмя! Блин, Гримм, ты просто бесполезна!

— Пожалуйста, не говори так! Просто нужно помнить, что мои великие силы должны быть использованы в нужное время и в нужном месте! Нельзя тратить проклятия на разную мелкотню…

Как только Гримм начала оправдываться, Роуз, которая до как-то странно шевелила носом, замолкла с серьезным выражением лица.

Изменение поведения Роуз вызвало явное беспокойство, и я направил свой свет в сторону врагов.

Хоть я и вижу в темноте, всегда лучше бороться с хорошим освещением.

Нужно хоть мельком увидеть того, кто здесь скрывается…

— Грааааааааа!

— Аииииииии!

На свету оказался гниющий труп.

Издав угрожающий рев, труп отреагировал на мой крик и заковылял ко мне.

— З-зомби?! Это же зомби, да? Любимый монстр Америки?!

Всмысле, неудивительно, что в мире с демонами и призраками водятся зомби.

Это не удивительно, но…

— Не знаю, что такое “Америка”, но, пожалуйста, успокойтесь, босс.

— Мне плевать если они слабаки! Проблема в их внешнем виде!.. Т-так, нужно успокоиться. Я элитный оперативник Кисараги. Я н-не боюсь. Прости, труп, но я кремирую тебя огнемётом!

Пока безэмоциональное лицо зомби таращилось на меня своими мертвыми зрачками, я попытался использовать устройство на запястье, чтобы заказать огнемет…

[Заказ оружия в настоящее время ограничен]

Уаааааа!

— Роуз! Давай поменяемся! Я вне игры! Я не могу бороться с зомби! Поменяйся со мной, пожалуйста!

— Б-Б-Босс! Не подталкивай меня к ним! Я-я тоже не переношу зомби..! Моё обоняние слишком чувствительное! Кажется, я сейчас потеряю сознание!..

Но тут…

— Подождите. Предоставьте это мне.

С необычайно серьезным выражением лица Гримм встает со своего инвалидного кресла.

— Эй, Гримм, что происходит? Прикидываясь крутой, ты сильней не станешь. Нет необходимости рисковать собой из-за пару наших шуток..

— Босс, не портьте Гримм возможность себя показать. Она взволнована, ведь это редкий случай.

— Заткнись! Если вы двое не хотите стать проклятыми, то просто позвольте мне разобраться.

Она встала и пошл босиком, потом повернулась к нам с грустной улыбкой…

— Я ведь ещё не говорила вам, командир. Я… я уже не совсем человек, и теперь больше похожа на них… На нежить...

— Ааа, понял. Так вот почему ты можешь отрастить голову после того, как её снесут.

— Я делаю довольно серьёзное признание! Можешь отнестись к этому хоть немного серьезнее? А ещё, не мог бы ты перестать относиться к моей голове, как будто это хвост какой-нибудь ящерицы? В любом случае, дай мне с ними разобраться, хорошо?

Гримм раздраженно надула щёки, приближаясь к зомби.

А потом...

— Добрый вечер... Прекрасная ночь, не правда ли?

Гримм нежно улыбнулсь гниющим трупам, разговаривая с ними, будто приветствуя друзей.

...А да. Если правильно помню, Зеналит-или-кто-там отвечает за нежить.

— Теперь все должно быть в порядке, босс. На самом деле нежити нравится Гримм. Возможно, она взяла всё под контроль.

— Ты уверена? Трудно представить её полезной.

Не обращая внимания на наш разговор, Гримм подходит к этой шаркающей орде с безмятежной улыбкой...

— Граааа!

— Уф!

…и в тот же миг отхватывает от зомби по лицу.

— А?! Г-Гримм, что произошло?! А! Босс, не смотрите на меня так. Я бы не стала врать! Обычно она может отговорить их от нападения! Клянусь! Впервые вижу, как такое происходит с ней...

А как по мне, обычная ситуация с Гримм.

— П-подождите! Я не враг! Я мисс Гримм! Идол нежити! Ай! Больно! Д-да как ты смеешь так поступать с архиепископом Зеналит... Командир! Командир! Роуз! Помогите!

Самопровозглашенный Идол Нежити оказался в окружении зомби, которые принялись выбивать из нее дерьмо.

— Почему бы нам не начать их сожжение? Используй свое огненное дыхание.

— Оууу… Но зомби так плохо пахнут, когда их сжигают...

— Милую девицу атакуют эти мерзости! Быстрее, помогите!

Я бы с радостью помог и ей, но если начну стрелять в зомби, окружающих ее, то могу задеть Гримм.

Пламя Роуз тоже точным не назовёшь. Если бы она напала сейчас, мы бы всё закончили семью обугленными телами.

— Знаешь... Я правда не хочу бить этих тварей голыми руками. Можешь достать мне палку?

— Поняла. Из-за запаха мне трудно подобраться ближе. Могу я оставить их на вас, босс? ...О, эй, смотрите какой странный гриб. Думаю, сварю его в качестве закуски, когда вернусь домой.

— Забудьте! Я сама с ними разберусь! Смотрите внимательно. Я покажу вам силу архиепископа! О, великая Зеналит! Избавься от своего благословения нежити и верни все на свои места!

Это определенно самое магическое заклинание, которое я видел на этой планете.

Сине-белый магический круг вдруг возник на земле, а в небе вспыхнул свет.

Я на мгновение ощутил присутствие чего-то потустороннего, прежде чем все это рассеялось в воздухе, оставив за собой тишину.

Вдруг, зомби напавшие на Гримм застыли на месте...

Словно марионетки, освободившиеся от своих нитей, семь мертвецов рухнули...

— ...Неужели наша неживая колясочница только что покончила с собой?

— Надеюсь, обычный ритуал сможет это исправить…

В нескольких минутах от города есть пещера, в которой находится жутковатый алтарь.

Мы с Роуз пришли в эту пещеру, чтобы воскресить Гримм… опять.

— На этот раз я принесла много подношений из-за причины её смерти. Надеюсь, этого хватит…

Роуз выглядит беспокойной, несмотря на большое количество сентиментальных предметов перед ней.

— Учитывая тот факт, что она развеяла благословение своего собственного бога, да... Я бы на её месте просто бросил её и забыл, будто этого всего не было.

— Ну, в прошлом Гримм уже прощали за глупое использование своих способностей. Я-я уверена, что и на этот раз все будет хорошо...

Было очевидно, что она тоже не до конца в это не верит.

Лунный свет проходил сквозь отверстие в сводах пещеры, освещая тело Гримм.

И тут подношения начали исчезать со вспышками света.

— Босс, похоже, нам не хватает подношений, что странно, ведь я даже подкинула любовное письмо от её друга детства, которым Гримм так любила выпендриваться, когда напивалась...

— Ну ладно. Я тоже добавлю немного...

Я достал свой бумажник и вытащил несколько редких монет в придачу к мячу пачинко, который взял в качестве талисмана удачи после большого джекпота.

По мере того, как свет поглотил предметы, тело Гримм яростно задёргалось.

— Ах! Похоже, получилось.

— ...Эм, все еще кажется, что что-то не так.

Несмотря на движение, Гримм еще не открыла глаза.

— К-как смеешь ты... Называть себя Зеналит... Богохульство... Я набожный последователь… — начала онаримм бормотать и стонать, будто её мучает кошмар.

— Готов поспорить, что она получает нагоняй от своего бога.

— ...Такое время от времени случается после её особо глупых смертей...

Часть 6

— Ну ладно, босс, я отведу Гримм обратно в казармы. Она наверняка ещё долго не встанет, поэтому я помогу тебе завтра.

— Спасибо, рассчитываю на тебя. Она будет у нас в немалом долгу, когда проснётся.

Неся на спине пучок белых цветов, Роуз исчезла в городе, толкая бессознательную Гримм в инвалидном кресле.

Проводя взглядом Роуз, я направился в укрытие…

— ...Думаю, сейчас никого нет дома.

…или нет.

Внимательно осмотревшись вокруг, я затаился среди теней и направился к замку...

— Похоже, в этом году Фестиваль Нежити будет больше, чем обычно.

— Логично. Бои против Армии Короля Демонов были довольно жестокими, но не суть. Слышал слухи? О её высочестве? Говорят, она хмурилась перед артефактом дождя и...

Ночной дозор.

Перед главными воротами два солдата обменивались сплетнями, чтобы скоротать время на посту.

Я направился вдоль замковой стены к месту, которое охранники не видят. В конце концов, нет необходимости проходить через главные ворота, чтобы попасть внутрь.

Приставив свой ручной копёр к стене, я поместил ткань между камнем и колом.

Полностью поглощать шум она не будет, но это лучше, чем ничего.

Раздался приглушенный звук удара когда кол вошел в стену, но охранники слишком заняты сплетнями, чтобы заметить шум.

Используя вбитый кол как опору, чтобы перелезть через внешнюю стену, я перебрался и попал во внутренний двор.

Если мне не изменяет память, здесь держат сторожевых собак, но я захватил с собой секретное оружие.

Как же долго пришлось умолять Человека-Тигра, чтобы заполучить его...

“Я знал, что ты странный, но понятия не имел, что такой извращенец” — сказал он мне, и в этот раз даже забыл някать.

Я вынул флакон и разбрызгал вокруг пару капель…

Собаки, что по началу принялись лаять на шум, уже через секунду жалобно заскулили.

Да, это моча Человека Тигра. Собаки унюхали запах своим острым обонянием и от страха отказались подойти ближе.

Пробираясь мимо сторожевых собак, я достиг последнего препятствия. Чтобы добраться до вершины замка, мне придется взобраться на эту стену.

Придётся снова использовать копёр.

Ещё раз бегло осмотревшись вокруг, я прижал его к стене!

...

Осторожно, чтобы не издать ни звука, я снял потолочную доску и тихо бросил ее на ковровое покрытие внизу.

К счастью для меня, дорогой ковер хорошо заглушает любой шум.

Прибыв в пункт назначения, я почувствовал восторг от выполнения задания с высокой степенью риска.

[Начислена большая сумма очков жестокости]

А вот и доказательство успеха моей миссии.

И ещё спец объявление о получении большой суммы очков жестокости.

Я хочу снять напряжение и, к счастью, передо мной идеальная цель для этого.

— Мм...

Я расслышал мягкий вздох в темной комнате.

Вздох человека передо мной: Тиррис, принцессы этого королевства.

Да, сейчас я в её спальне.

С крепко спящей Тиррис напротив, осторожно, чтобы не разбудить ее, я молча снимаю все свое снаряжение.

Как же быстро колотит мое сердце.

На мгновение, я забеспокоился, что мое быстро бьющееся сердце разбудит ее, но, судя по ее спокойному дыханию, похоже, всё впорядке.

Я не мог перестать ухмыляться от того, насколько она уязвима.

Полностью раздевшись, я пристально вгляделся в спящее лицо принцессы и начал сосредоточенно... приседать прямо у её кровати.

Часть 7

Закончив свою тайную миссию с неплохой тренировкой в комнате Тиррис, я вернулся в укрытие.

Несмотря на поздний час, в мастерской, где остановилась Сноу, все еще горел свет.

— Хах, она все еще работает? Я думал, что это просто жадность, но похоже, что если она выберет себе цель, то в лепешку разобьется, но достигнет её. — пробормотал я себе под нос, и тут сзади раздался знакомый голос.

— А, №6, ты вернулся. Сноу хоть и не блещет умом, но ее не так уж и трудно понять. Это делает её легко управляемой. В работе всегда можно положиться на людей, мотивированных деньгами. Идеалисты, проповедующие искренность и правду, как правило, теряют реальность из виду.

— Не обязательно быть такой прямолинейной…

У нее довольно искаженный взгляд на человеческую природу, но, полагаю, этого и следует ожидать от андроида злой организации.

На спине Алиса несла большую сумку, и я понятия не имею, откуда она могла ее взять в столь поздний час.

— Завтра мы начнем строить хорошо укрепленную крепость. Все пройдет по плану. Как только крепость будет закончена, мы сможем начать наше завоевание планеты. Убедись, что ты готов, напарник — подбодрила меня Алиса, наблюдая за красным мерцанием за окном.

Если мы добьемся успеха, я превращусь из вечного приспешника в гордого владельца крепости.

Собственное логово, в котором можно укрыться и ожидать врага, занимает довольно высокое положение в списке жизненных достижений любого члена злой организации.

И то, что наши конкуренты на этой планете попрятались в своих башнях, подтверждает это.

Завладев собственной крепостью, я стану злодеем среднего звена, к которому будут относиться с уважением и почтением.

— Почти пришла пора попрощаться с этим местом, да? Зная, что это наше первое убежище на этой планете, я не могу не чувствовать себя слегка сентиментальным…

— Да, немного жаль, но расходы на содержание не маленькие. Я уверена, что для кого-то это станет почти подарком, но нам лучше продать его. Тогда мы и построим неприступную крепость.

И пока мы сидели и болтали, предвкушая начало завоевания этого мир...

...наше убежище взорвалось.