Том 1    
Архижрец Акселя


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
spokuha(-_-)
10 д.
Ни капли не сомневался что виновник прямо перед носом)))
nagibloxov
1 мес.
Когда был написан этот том?
Мне просто интересно какой временной промежуток он описывает.
makentosh
1 мес.
Истории происходят в разное время. Я укажу когда случилась определенная история если об этом будет упоминаться.
spokuha(-_-)
1 мес.
Это как томик с короткими историями? Или просто филлерные главы не вошедшие в основной том? В любом случае - я рад.
makentosh
1 мес.
Том-сборник, он вышел в январе 20го года
spokuha(-_-)
1 мес.
понял, спасибо

Архижрец Акселя

Часть 1

Я валялся на диване, свесив руку, и тупо смотрел на огонь в камине.

Так прошло полдня.

— Эй, ты на что уставилась? У тебя весеннее обострение началось? Знаешь, не стоит вот так пялиться на чью-то промежность, — сказал я Акве, которая, как и я, лежала перед камином и делала странные движения.

Она говорила с камином и размахивала руками так, будто пыталась кого-то отогнать.

— Продолжишь нести подобный бред, и я отправлю тебя в полёт. Я же тебе говорила, что в этом доме живёт призрак дворянки? Может, это потому, что у неё сегодня выходной, но она ведёт себя страннее, чем обычно.

Пока Аква говорила, она с неоднозначным выражением лица пялилась прямо на мою промежность.

— Снова ты об этом. Тебе нас так просто не напугать… Кстати, а что она сейчас делает? Не то чтобы меня это пугает, волнует или ещё что, но… — нервно спросила Мэгумин, которая сидела на ковре со скрещенными ногами и полировала хрустальный шар.

— Она высовывает свою голову из промежности Казумы и строит странные рожицы.

— Эй, это наверняка шутка, но, пожалуйста, заставь её прекратить. Не то чтобы я верил в существование этой девочки-призрака, но зачем она делает такие нелепые вещи?

— Это-то я и хочу узнать. Она не чувствует ни жара, ни боли, но при этом, когда вылезает из камина, начинает кататься по полу так, будто горит, или ложится на стол и притворяется мертвой, или же просто старается меня как-нибудь напугать.

Существуй настолько беззаботный призрак на самом деле, я был бы не прочь поговорить с ней.

В этот момент Даркнесс, которая читала какую-то заумную книгу, параллельно попивая горячее молоко, сказала:

— О, точно. Аква, тебе пришло письмо из гильдии авантюристов. Похоже, какой-то дворянин хочет поручить тебе особое задание, как единственному архижрецу в городе, — и передала ей письмо.

— О, запрос от дворянина? Звучит как хорошо оплачиваемая работа. Ты должна согласиться. Это бы сильно помогло с нашими долгами.

— Ни за что.

Аква сразу же отвергла предложение, швырнув письмо куда подальше.

— …Могу я узнать причину отказа?

— Очевидно же, что из-за мороза. Только идиот пойдёт горбатиться на улицу зимой, — раздражённо ответила Аква, отчего я не удержался и вскочил на ноги.

— Не морочь мне голову! Ты до сих пор не выполнила работу, которую получила за зиму! Раз не хочешь выходить наружу, тогда возвращайся к вязанию кожаных сумок!

— Я не хочу! Мне надоело! Почему я должна день за днём вязать кожаные сумки?! Может, сам пойдёшь работать? Даже Мэгумин, самая младшая из нас, нашла работу и теперь полирует этот кусок хрусталя!

Эта мелкая!..

— Ты идиотка?! Я каждую ночь работаю сторожем! И платят мне довольно неплохо, так что не сравнивай меня с Даркнесс, которая слишком неуклюжа для нормальной работы!

— А?! Э-эй, Казума, ты получил эту работу только благодаря моим связям! Я не позволю тебе называть меня бесполезной!

Даркнесс резко встала, уронив книгу.

Аква испустила самоуверенный смешок.

— Тогда найди мне работу, подходящую моему статусу! Ты в курсе, что я архижрец?! Обладательница продвинутого класса! Не бесполезный крестоносец или обладатель самого слабого класса!

— Аква, ты тоже?!

Отвернувшись от Аквы, несущей всякий бред, я указал на Мэгумин, которая тихо полировала свой хрустальный шар.

— Хотя бы взяла пример с неё! Единственные, кто работает в этом доме, — это я и Мэгумин! Даже она, обычно вспыльчивая, продолжает старательно выполнять такую мелкую ра…

— Готово! Посмотрите на этот блеск! Он практически сияет! — взволнованно воскликнула Мэгумин, прервав нас, и высоко подняла свой хрустальный шар.

…Прежде чем непринуждённо бросить его в камин.

— А-а-а-а-а-а-а!

Она без раздумий бросила хрустальный шар, который явно стоил немало, в камин, где он разлетелся на миллиарды осколков.

— Ты что делаешь?!

Мэгумин удовлетворённо вздохнула.

— Ах, словно гора с плеч… Я не могу выйти зимой наружу, поэтому стресс накапливался, но на этих шарах, думаю, продержусь… Почему ты так на меня смотришь?

— З-зачем ты бросила его в камин? Разве твоя работа не заключается в полировке этих грубых кусков хрусталя до чистых хрустальных шаров?

— А, я брала работу не ради денег. Я просто подумала, что будет приятно увидеть, как разлетается на кусочки хрустальный шар, который был отполирован мною до такого великолепного блеска… Мне нужно оплатить хрустальный шар и штраф за провал квеста. Казума, не одолжишь немного денег?

— Ладно, давай сюда свою сгнившую палку. Я продам её в оружейной и выплачу компенсацию на вырученные деньги.

Я начал приближаться к Мэгумин, которая обхватила свой посох, в защитной позе. Похоже, она очень к нему привязана.

В этот момент Аква фыркнула, словно обрадовавшись ещё одному другу-бездельнику, на которого можно положиться.

— Вот мы и решили. К тому же ты ошибаешься, раз думаешь, что я только и делаю, что бездельничаю дома. Когда на улице тепло, я выхожу в город не только ради развлечений: я ищу заблудшие души и убеждаю их уйти на покой!

Пока Аква хвасталась с широкой улыбкой, Даркнесс, прочитавшая письмо, протянула его ей.

— О, прекрасно. Запрос заключается в изгнании заблудших духов.

— …Эй, Даркнесс, я извиняюсь за то, что назвала тебя бесполезной, так что не могли бы мы отложить это хотя бы до завтра?

Часть 2

На следующее утро мы решили отправиться к дому заказчика.

Судя по всему, он живет на окраине города в особняке, который считался довольно маленьким для дворянина.

— Эй, почему вы все идёте за мной? Вам настолько страшно без меня?

— Одна ты обязательно найдёшь способ всё испортить.

В середине зимы по улицам гуляет не так много людей, поэтому шли мы без всяких задержек.

— Ты же понимаешь, что имеешь дело с дворянином? Если мы отпустим тебя к нему одну, велика вероятность, что ты окажешься на плахе.

— Ты за кого меня принимаешь, Мэгумин? К твоему сведению, я прекрасно знаю правила этикета.

— Запрос пришёл от дома Транзам. Может, их положение среди дворян и не такое высокое, но они остаются образцовым дворянским домом с длинной и уважаемой родословной. Это касается и вас двоих. Прошу, ведите себя нормально. И, пожалуйста, постарайтесь не делать того, что может их оскорбить, — предупредила нас Даркнесс так, будто она была единственным человеком, понимающим важность этикета.

— …Ты тоже должна следить за собой. Время от времени начинаешь говорить как какой-нибудь надменный благородный рыцарь. Я понимаю, крестоносец — это почти то же самое, но постарайся не зазнаться перед дворянином.

— Чт?!.. Я!..

— И хоть ты обычно кажешься совершенно недалёкой в плане здравого смысла, но, похоже, знаешь много о дворянах и дворянских домах.

Даркнесс выглядела так, будто собиралась что-то сказать, но после моих слов тут же замерла, уставившись прямо на меня.

— Э-это, эм, ну, у меня было много возможностей выучить имена местных дворян благодаря папиной работе, вот и получилось так, что я знаю…

Её отец что, из тех торговцев, которые ведут дела со знатью?

Прежде чем я успел глубоко задуматься над этим, мы прибыли к особняку дворянина.

У ворот стояла пара стражников. Один из них подошёл к нам.

— Ух-х… Вы кто такие, ребята? По какому делу пришли сюда?

От его агрессивного поведения по моей спине побежали мурашки. Я воспользовался моментом, чтобы собраться с духом и подобрать правильные слова.

— А, да! Э-эм, мы здесь для выполнения запроса на изгнание духов, которое было отправлено в гильдию авантюристов…

— О-о-о! — восторженно воскликнули стражники, услышав это. — П-пожалуйста, подождите здесь минутку! — сказали они и второпях убежали в особняк.

Когда эти двое наконец вернулись, они провели нас в роскошно обставленный кабинет. Одной только мебели в этой комнате хватит, чтобы расплатиться со всеми моими долгами.

В дальнем конце кабинета на диване сидел пухлый молодой человек, на вид ненамного старше нас. Он окинул нас оценивающим взглядом.

Этот молодой человек, вероятно, глава дома Транзам и тот, кто сделал запрос.

— Моё имя Транзам Руссо Абрамс. Я сделал запрос…

Посреди своей речи он встретился глазами с Даркнесс и внезапно вздрогнул.

— Боже, прошу прощения за то, что заставил вас проделать весь этот путь до моего особняка. Я слышал, вы присоединились к группе авантюристов, но и подумать не мог, что прославленная Дасти…

— А-а-а-а-а-а-а! Приятно с вами познакомиться, Транзам-доно! Я простой крестоносец, работающая авантюристкой, меня зовут Даркн-а-а-а-а-а?!..

Я поспешно схватил Даркнесс, которая прервала дворянина, попытавшись представиться.

— Ты что делаешь?! Сама ведь говорила не делать ничего такого, что может оскорбить его!

— Э-это, э-эм… На то есть причина!.. — прошептала мне Даркнесс так, будто вот-вот расплачется.

Заказчик не выглядел разозлённым, но, судя по всему, слегка опешил.

— А-ах, да, это наша первая встреча, Да… ркнесс… доно. О, не надо так нервничать! Вы можете слегка расслабиться, так что прошу, оставьте Даркнесс в покое.

Может он и привык иметь дела с простолюдинами, но он и бровью не повел по поводу нашего поведения, восприняв всё спокойно.

— Правда? Мои глубочайшие извинения. Она не имела ввиду ничего плохого, просто она по-своему особенная… Эй, Даркнесс, ну же, быстро проси прощения у Транзам-самы!

— …Я-я глубоко извиняюсь, что прервала вас и заговорила как с обычным простолюдином!..

— Нет, всё порядке! Не нужно извиняться передо мной и добавлять “сама”! Просто обращайтесь ко мне по имени!

Когда я увидел его в первый раз, он показался мне субъективным человеком, но, кажется, я поторопился с выводами. Похоже, мне следует внести изменения о том, что из себя представляет среднестатистический дворянин.

— Так вот, позвольте мне представиться. Я авантюрист, моё имя — Сато Казума. Она архимаг из Алых магов, а это…

Как только Мэгумин поклонилась, Аква, наблюдавшая за происходящим, перебила меня:

— Я Аква, архижрец. Я та, кто приняла ваш запрос, Абрамс.

— Ты чего разважничалась? Быстро поклонилась! То, что он разрешил расслабиться, ещё не значит, что с ним можно общаться так небрежно!

— А, нет, всё в порядке, вы можете обращаться ко мне без формальностей… Даркнесс-доно, вы тоже.

Хоть Абрамс и поморщился от слов Аквы, он сказал это, одаривая Даркнесс заискивающей улыбкой.

Часть 3

— Не могу отделаться от мысли, что в этом особняке поселился какой-то злой дух.

Я попросил больше деталей о задании, и вот, что нам сказал Абрамс: похоже, с недавнего времени в особняке начали происходить странные вещи. К примеру, одна из горничных обнаружила свой комод открытым, а его содержимое — разбросанным по всей комнате. Или другие горничные, когда моют голову, испытывают странное чувство, будто за ними наблюдают.

— …Разве это не какой-то извращенец, живущий в доме?

— Э-этого не может быть! Не считая меня, все, кто живёт и работает в этом доме, — девушки! И я бы не стал делать такие вещи! На самом деле, как раз поэтому все горничные подозревают именно меня! — отчаянно взмолился Абрамс.

— Но это не значит, что всё случившееся — дело рук злого духа. Почему вы подумали именно на призрака?

— Э-это потому, что я… периодически слышу голоса. Голоса, которые, кажется, больше никто не слышит…

— Вместо того чтобы звать экзорциста, проверились бы у доктора.

— Эй, Мэгумин! Я очень извиняюсь, Абрамс-доно!

— Н-нет… Вполне нормально так думать. Прошу, поднимите голову, Даркнесс-доно… — сказал Абрамс, выдавив улыбку.

Однако, он слышит голоса?

И когда все погрузились в свои мысли…

— Я вижу! В этом особняке определённо поселился дух! — провозгласила Аква, до этого момента беззаботно наслаждавшаяся чаем с вкусняшками.

— Э-это правда, архижрец-доно?

— Зови меня Аква-сан, неотёсанный парень. Да, здесь определённо живёт дух. Но я не думаю, что он злой.

— Прошу прощения, Абрамс-доно! Аква, пожалуйста, следи за словами! — быстро извинилась Даркнесс за грубость Аквы.

Абрамс в ответ лишь махнул рукой, показывая, что всё нормально, хотя глаза у него были как у мёртвой рыбы.

— Твой отец умер на днях, подавившись слизью токоротен, верно? Так ты и стал главой дома.

— О-откуда вы узнали об этом?! — поражённо воскликнул Абрамс и выпрямился на диване.

До этого момента он смотрел на Акву с подозрением, но теперь…

— Дух, обитающий в этом особняке, — твой отец, Транзам Руссо Пиклз. Его хобби — игра на гитаре и ухаживание за садом. Его самая любимая вещь — розовый нероид одинадцатилетней выдержки.

— Вы даже это знаете?!

…теперь он был серьёзно ею впечатлён.

— …Он говорит, что та бутылка розового нероида, которую он разделил с тобой за день до того как умер от слизи токоротен, была лучшей в его жизни.

— О-отец! — закричал Абрамс, упав на колени. Слёзы текли по его лицу, все попытки поддержать образ дворянина были брошены.

— Как Аква узнала о такой мелочи?.. Впрочем, клиент, кажется, повёлся на это.

— Знаю, это звучит сомнительно, но, может, ничего страшного, если мы просто оставим всё на неё?

— Я… мне бы хотелось сказать “ничего страшного”, но…

…После того как Абрамс успокоился, мы снова вернулись к обсуждению его запроса.

— Подумать только, дух, которого я считал злым, оказался моим отцом… Изначально я планировал, что вы просто кинете в него Изгнание Нежити, но теперь мне хочется внести некоторые изменения в запрос. Я бы хотел найти способ, которым отец уйдёт на покой по собственному желанию.

По словам Аквы, если у духа нет никаких сожалений в мире живых, он сможет уйти по собственной воле безо всякой магии очищения. Другими словами, отца Абрамса всё ещё что-то держит в этом мире.

— Ну, я не возражаю против этого, но если ты не хочешь решить всё магией, то всё, что мы можем сделать, — это выступить в качестве посредников.

— Этого будет достаточно! Я исполню все пожелания отца своими собственными силами!

Кажется, мы достигли соглашения.

Мнение Абрамса об Акве кардинально изменилось в тот момент, когда он понял, что она действительно может видеть духов, и теперь, похоже, относится к ней с большим уважением.

Судя по всему, мы можем просто оставить это дело Акве…

— Итак, его первая просьба… Казума, можешь прямо сейчас сходить и купить немного розового нероида?

— А?!

Она просит что?

— Хватит дурачиться! Зачем мне его покупать? К тому же призраки не могут пить.

— О чём это ты? Если они действительно этого захотят, то тоже смогут насладиться едой и напитками. Ты разве не знаешь, кто такие полтергейсты? Эти существа точно так же управляют предметами и столовыми приборами. Похоже, наш дух очень хочет напоследок выпить одиннадцатилетнего розового нероида.

Абрамс посмотрел на меня и сложил ладони.

Похоже, он тоже хочет, чтобы я купил нероид.

— Ох, ну хорошо. Мне тоже дашь часть награды, ладно?

Я неохотно отправился в торговый район.

Часть 4

— Как всё до этого дошло? — только и смог пробормотать я от увиденной сцены, вернувшись с розовым нероидом.

В кабинете на диване сидел плюшевый медведь, окружённый легионом горничных, которые обхаживали его.

— О, Казума, с возвращением. Просто оставь нероид на том столе.

Аква же сидела рядом, угощаясь фруктами и, по-видимому, выступая в роли посредника.

Пока я в ступоре стоял у двери, ко мне подошла Мэгумин и начала объяснять:

— Бывший глава дома, Пиклз-сан, сейчас находится в этой плюшевой игрушке. И, как видишь, это то, о чём он попросил…

Я снова взглянул на плюшевого медведя. Он оставался неподвижен, а горничные поочерёдно, одна за другой, обнимали его.

В этот момент Абрамс, похоже, заметил моё возвращение и помахал мне:

— О, вы вернулись! Ну же, несите сюда нероид…

— Эй, Аква, Пиклз правда в этой игрушке? Ты же не прикалываешься, потому что тебе стало скучно, да?

— О чём это ты? Об этом попросил старик. При жизни он всегда хотел, чтобы за ним ухаживали горничные, но, так как ему нужно было поддерживать образ сильного и уважаемого главы семьи, постоянно сдерживал себя.

— Тебе стоило просто скастовать на нём Изгнание Нежити.

Услышав это, Абрамс склонился в извинении.

— Мой отец трудился в поте лица. Я хочу, чтобы перед уходом на покой он хотя бы раз в жизни делал всё, что хочет, поэтому, пожалуйста, я надеюсь, что вы, ребята, посодействуете.

Даже не знаю, как на это ответить. Я ведь и сам пришёл в этот мир, потому что много чего не успел сделать прежде, чем умер.

Когда думаешь об этом в таком ключе, обычное обхаживание горничными не так уж и…

…В этот момент Аква, некоторое время кивавшая плюшевой игрушке, сказала:

— Кажется, он хочет, чтобы Мэгумин обняла его следующей.

— …Ну, он выглядит как милая плюшевая игрушка, почему бы и нет.

А этот Пиклз много на себя берёт.

Когда я подозрительно посмотрел на медведя, Аква прильнула к нему ухом и, кивнув как в прошлый раз, сказала:

— Лицо этого простолюдина почему-то меня раздражает. Кто-нибудь, пропишите ему пощёчину.

— Только попробуй, плюшевое животное! Я превращу тебя в половую тряпку!

— П-подождите! Я не попрошу ударить вас, но отец уйдёт, когда все его пожелания будут выполнены, поэтому прошу, простите его!

Абрамс схватил меня, когда я потянулся к медведю, чтобы вырвать его из рук Мэгумин.

— И всё же, сколько ещё запросов от этой плюшевой игрушки мы должны выполнить, чтобы он ушёл? Как по мне, мы уже сделали довольно много.

Услышав слова Мэгумин, в моей голове что-то щёлкнуло.

— Ага. Этот парень, похоже, совершенно не собирается уходить. Эй, Аква, если он снова попросит что-нибудь нелепое, просто кинь в него Изгнание Нежити.

— Постой! Мой отец был честным лордом, которого любили люди! Не могли бы мы провести спокойные проводы хотя бы в его последние минуты?!

Искоса взглянув на Абрамса, Аква снова прильнула ухом к игрушке.

— Ну хорошо, повеселились и хватит. Перейдём к главному. На самом деле, в подвале этого дома находится мой дневник, полный постыдных фантазий. Я бы хотел, чтобы ты позаботился о нём. Так он сказал.

— Я так и знал, что ты всего лишь валяешь дурака! Забудь об Изгнании Нежити, просто кинь этого ублюдка в камин!

Сбросив с себя Абрамса, я выхватил медведя из рук Аквы и приготовился швырнуть его в огонь. В этот момент:

— Подожди, Казума. Если уничтожение дневника позволит ему уйти, то просто потерпи его ещё чуть-чуть. У дворян бывают проблемы, которые способны разрушить всё, стань они общественным достоянием.

Даркнесс забрала медведя из моих рук и криво улыбнулась.

Абрамс кивнул, а спустя пару мгновений Аква сказала:

— Знаете, меня беспокоит, что вы удивительно похожи на жену сэра Дастинесса, к которой я всегда питал страсть. Я очень хочу, чтобы вы обняли меня как любовника. Так он сказал.

— Отец?!

Услышав это, Даркнесс с противоречивым выражением лица неохотно обняла игрушку.

— Пожалуйста, прижмись ко мне своей щекой ещё разочек. После того, как этот отпрыск Дастинесс увёл её, заставлять его дочь делать такое в качестве искупления за поступок своего отца…

— Аква, больше не нужно озвучивать его слова! Мы должны бросить эту штуку в камин, как и сказал Казума!

— Даркнесс-доно, пожалуйста, держите себя в руках! И вообще, отец, как твой сын, это была та часть прошлого, о которой я никогда не хотел знать!

Часть 5

Абрамс пробормотал слегка удивлённым голосом:

— Здесь была секретная комната…

Внутри ныне не используемой спальне Пиклза мы нашли секретный проход, ведущий в подвал.

Раз уж мы нашли подобное место так легко, полагаю, способность Аквы разговаривать с призраками — всё же не просто её воображение.

В углу подвала мы обнаружили покрытую слоем пыли книгу.

Это наверняка тот дневник, полный постыдных фантазий, о которой упоминал Пиклз.

Аква, держа игрушку в руках, при виде книжки заговорила:

— Спасибо вам большое. Особенно тебе, жрица, говорившая от моего имени. И стройной очаровательной юной леди, и девушке, очень похожей на мою первую любовь… И юноше, который использовался в качестве мальчика на побегушках.

— Хорошо, давайте прочитаем этот дневник, а потом сделаем его копии и распространим по городу.

— Это всего лишь небольшая дворянская шутка, не нужно из-за неё терять голову, вспыльчивый простолюдин. Я награжу тебя, так что прекрати… Слушайте, а мне вы тоже приготовили награду, да?

Пока я спорил с Аквой, Абрамс взял дневник в руки и упал на колени.

— …Отец, я тщательно избавлюсь от этой книги, так что можешь быть спокоен. Не ожидал, что мы встретимся снова в подобных обстоятельствах. Да обретёшь ты покой рядом с богиней Эрис… — сказал он и бережно прижал дневник к груди.

В ответ Аква аккуратно опустила плюшевого медведя.

— Мой сын. Теперь, когда я думаю об этом, я никогда не проводил с тобой достаточно времени, даже когда ты был маленьким. Это будет прощальным советом твоего отца: не сдерживай себя, как я. Вместо этого живи жизнью, полной горничных в этом особняке…

Аква нежным голосом передала последние слова Пиклза.

…Полагаю, формально это трогательная сцена, но я просто не могу прочувствовать её из-за смысла сказанного и тех, кто ней участвует.

Молодой аристократ держит дневник, полный постыдных фантазий, и плачет перед большим плюшевым медведем.

Даже остальные, наблюдающие за этой сценой…

— …Шмыг.

— …Как крестоносец богини, я вознесу молитву за вас…

Стоп, почему Мэгумин и Даркнесс плачут?! Дело во мне? Это я настолько странный, что меня не трогает эта сцена?!

— …Похоже, у Пиклза кончается время. Если вам ещё есть, что сказать друг другу, делайте это сейчас. После вы действительно никогда больше не сможете увидеться снова, так что не оставляйте никаких сожалений, — торжественно сказала Аква, и Абрамс взял в руки лапы медведя.

— Увидев то, что ты попросил своих горничных сделать, я убедился — я действительно твой сын. Я точно знаю, какие постыдные фантазии записаны в этом дневнике. Всё-таки, в голове у меня те же мысли… Отец, береги себя в следующей жизни. Я должным образом позабочусь обо всём здесь, так что можешь быть спокоен…

Нежный смех Аква прорвался сквозь эту торжественную атмосферу.

— Как и ожидалось от моего сына. Никогда не думал, что ты станешь так похож на меня. Потеряв её из-за Дастинесса, я не мог заставить себя найти другую жену. Но мне всё ещё был нужен наследник, поэтому я усыновил тебя из своей прихоти, однако никогда бы не подумал, что ты пойдёшь по моим стопам… Я уже говорил тебе, что твоя мать умерла в эпидемии, но это была ложь. Прежде всего, это…

И на этом Аква остановилась.

— …Э?

Абрамс, получивший неожиданное откровение под конец, замер, продолжая держать медведя за лапы.

— …Похоже, он разобрался со всеми своими сожалениями и успешно покинул нас.

— Прежде всего… что?! Почему ты ушёл именно в этот момент?! Чей я ребёнок?! Оте-е-е-е-е-е-ец!!

Покинув особняк дома Транзам, мы отправились домой подавленными.

— Слушай… он же поправится?

— С-с ним наверняка всё будет хорошо. Он, может, и выглядел так, но дух его очень крепок. Да, я уверена, он справится! — попыталась заверить меня Даркнесс.

Её торопливый лепет напомнил мне о странном чувстве, которое я недавно испытал.

— Так, к слову, ты знаешь этого человека?

— Ч-чего?! Конечно нет! Он дворянин. Такая простолюдинка как я ни за что бы не смогла с ним познакомиться.

— Ага, пожалуй, это верно. Быть не может, чтобы ты была связана со знатью. Ты вспыльчивая, и у тебя непредсказуемый характер. Оу-у, а я вроде как надеялся, что смогу встретиться с настоящей благородной дамой…

— Э?

Даркнесс, незамедлительно пустившаяся в объяснения, напряглась после того, как услышала мои слова.

— Казума, тебе нравятся благородные дамы? Хотя, полагаю, мне понятно, почему ты хочешь встретиться с одной из них вживую. Благородная дама очень изящна и элегантна…

— Ага, именно. Особенно такая, кто никогда не поднимала вещи тяжелее чашки чая и, возможно, упала бы в обморок, впервые увидев гоблина.

— Угх…

Даркнесс по каким-то причинам начала стонать, пока мы с Мэгумин разговаривали, но я, уже привыкший к чудачествам этой девушки, забил на неё.

— Что ж, сегодня мы хорошо поработали. Заказчик был признателен, да и награда тоже отличная. Миллион эрис! Миллион! Мы можем некоторое время не работать!

— Т-ты действительно думаешь, что мы хорошо поработали?

Скорее всего, Абрамса до конца жизни будут мучить последние слова его отца.

— Конечно. Он же только попрощаться не успел. Одно только это пробудило бы у любого чувство благодарности. И посмотрите, он даже отдал нам эту бутылку дорогущего розового нероида. Сегодня вечером мы сможем закатить вечеринку.

— А Пиклз правда просил розовый нероид? Это точно не ты придумала, потому что захотела его попробовать? …А, ладно, поделишься со мной потом.

— Ох, ладно. Всё-таки алкоголь вкуснее, когда пьёшь его вместе с друзьями, особенно, когда он бесплатный. Сегодня вечером мы устроим вечеринку в честь того, как Аква-сама выложилась на полную во время работы! — сказала Аква с широкой улыбкой на лице, бережно прижимая бутылку с розовой жидкостью к груди.

Часть 6

Вернувшись домой в особняк, мы потратили на еду чуть больше денег, чем обычно, и, попробовав дорогой розовый нероид, пошли спать.

А потом около полуночи я внезапно проснулся.

Как же в горле пересохло. Должно быть, я вчера слишком много выпил.

Спускаясь по лестнице за стаканом воды, я заметил, что в гостиной горит камин…

— И вот так старик Пиклз успешно ушёл благодаря усилиям вашей покорной слуги. В конце Абрамс разрыдался, но такова жизнь. Этого не исправить.

Внутри была Аква, разговаривающая с воздухом с полупустой бутылкой розового нероида в руках.

Она часто вытворяет странные вещи, поэтому я никогда не обращал на неё особого внимания, но сейчас она, по-видимому, разговаривает с девочкой-призраком, о которой говорила вчера…

Аква вылила содержимое бутылки в чашку и передвинула её на другой конец стола. А затем чашка начала медленно опустошаться.

Так она всё-таки говорила правду, когда рассказывала, что призраки могут пить вино.

Кажется, припоминаю, как Аква сказала: “Я не пила это вино! Это работа призрака, живущего в особняке!” — когда бутылка дорогого вина, которую я получил в качестве бонуса за работу в винной лавке, неожиданно испарилась.

Похоже, мне надо будет извиниться перед ней завтра.

Продолжать подслушивать неприлично, так что, пожалуй, просто подойду, налью себе воды и снова лягу спать.

— Я дала тебе такой дорогой розовый нероид, может, уже простишь меня за то, что я скинула всю вину на тебя, когда выпила вино Казумы-сана?

Пожалуй, останусь, может, она ещё о чём-нибудь проболтается.

Я прижался к затенённой стороне стены и активировал Скрытность, убрав своё присутствие.

— Что? Хочешь, чтобы вместо этого я рассказала тебе ещё одну историю о другом мире? А ты их очень любишь. — Аква покачала головой и недовольно вздохнула. — Ну что ж, тогда позволь мне рассказать тебе историю о том, какой жизнью я жила до того, как пришла сюда. До того, как передо мной появился Казума, умерший весьма странным, но забавным образом.

И Аква начала рассказывать историю девочке-призраку.

Иногда я слышал её ехидные комментарии в мою сторону, от которых мне хотелось выскочить и тут же заткнуть нахалку.

— …Вот почему я была такой важной и ценной персоной на небесах. Ко мне приходило множество ангелов с докладами, и каждый день меня ожидало высококлассное обслуживание. Я могла получить любую закуску и выпивку, которую бы только захотела, и в любом количестве. Это было действительно замечательное время.

По мне, так это больше похоже на моральное разложение.

— Тогда-то этот человек и появился передо мной! Человек, утащивший меня с собой, не имея ни полезных навыков, ни трудолюбия! Серьёзно, за кого он меня принимает?

Я тоже хочу сказать ей, как жалею о том, что взял её с собой.

— Но, если подумать, Казума-сан из тех людей, которые легко становятся одинокими, так что, возможно, он просто испугался остаться в другом мире совсем один. Серьёзно, Казума очень… На первый взгляд кажется, будто у него всё под контролем, но он постоянно ошибается. Он правда ничего не может сделать без моего руководства.

Как же мне сейчас хочется выскочить и потянуть её за щеки, прося хорошенько взглянуть в зеркало.

— М-м-м? Хочу ли я вернуться на небеса? Хм-м, ну-у… — Аква, скрестив руки, погрузилась в глубокие раздумья.

Должно быть, девочка-призрак задала ей этот вопрос.

Да возвращайся уже к себе домой.

— Ну, мне приходится сталкиваться со множеством трудностей в этом мире, однако Мэгумин хоть и странная девочка, но я никогда не скучаю, когда она рядом. Даркнесс тоже странная, но с ней также не бывает скучно. Да и…

Хочу сказать ей, что это она самая странная девчонка в группе.

Как только я прикусил язык, не дав себе вмешаться, Аква улыбнулась девочке-призраку:

— Казума очень слабый и легко умрёт, отвернись я хоть на секунду, поэтому мне было бы очень тревожно за него, пока он не рядом со мной. Так что если я и вернусь на небеса, то только после того, как этот мир окажется в безопасности. Кроме того, я не могу вернуться, не победив сначала Короля Демонов.

Слушая, как Аква говорит словно старшая сестра, я почувствовал странную хандру и решил, что лучше вернуться.

Как же мне не нравится тратить свою ману на такое, но лучше уж я просто использую Создание Воды, чтобы утолить жажду, и пойду спать.

До этого момента у меня не было никаких серьёзных намерений побеждать Короля Демонов, но…

— Да и, в конце концов, я не ненавижу свой нынешний образ жизни. Мне удалось завести кучу друзей среди жителей и авантюристов этого города. И каждый день происходит что-то интересное — такое меня вполне устраивает.

Что ж, если я когда-нибудь стану супер сильным настолько, что победа над Королём Демонов станет вполне возможна, полагаю, я рассмотрю такой вариант.

Я развернулся и начал идти обратно к своей комнате.

— Фу-фу, если таких историй достаточно, чтобы тебя развлечь, можешь обращаться ко мне в любое время. Что? Ты собираешься рассказать мне один из секретов Казумы в качестве благодарности? Хорошо, я внимательно слушаю.

— Значит, он делает подобные вещи, когда остаётся один в своей комнате, хм? Ну, после прихода в этот мир каждый бы захотел попрактиковаться в придумывании оригинальных заклинаний. Хотя это забавно, потом подразню его на эту тему… О, так он говорит такое, пока практикуется с мечом во дворе? “Да будешь ты осуждён!” и “Хех, и снова я порезал ничтожество…”. Понятно, я записала. Несмотря на постоянные жалобы на Мэгумин, он всё думает, какую бы финальную фразу использовать. Серьёзно, Казума.

Я остановился и вытер пот, начавший стекать по моему лицу.

Я действительно не хочу больше этого слышать. Но мне нужно убедиться в том, как много она знает…

— Расскажи побольше о вещах, которыми занимается Казума, пока один. В следующий раз, когда он разозлится на меня, я использую это, чтобы обернуть всё против него... Не в шкафу, а на нём? Что он там прячет?

Я моментально обернулся и крикнул: “Больше ничего не говори!” — спускаясь по лестнице.