Том 4    
Глава 2 — Слежка за этой шумной компанией


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
sybir
23.09.2020 08:15
спасибочка!
rancor
14.08.2020 15:50
Хм, и когда уже будет продолжение перевода Дастосубы?
razgildyai
02.05.2020 12:49
скорее всего не будем. Разве что 9 том
онхас
29.04.2020 10:58
@razgildyai наверняка это уже спрашивали, но ответа я не нашел. Тома переведенные сторонними переводчиками вы будете переводить/редактировать самостоятельно или оставите все как есть?
razgildyai
24.04.2020 20:11
в смысле?) перевод ведется. Сегодня выложили 6ю часть 2 главы, дальше продолжим выкладывать. Плюс впереди 17 том основной серии, только его выхода и анлейта ждем
бэйнан
24.04.2020 19:21
Только по новости я подумал что перевод ожил, а тут такой облом(
Anon
24.04.2020 10:25
Я дико извиняюсь, но продолжения перевода не будет?
eljerbo
22.08.2019 15:19
Спасибо за перевод)
mrillegal
06.08.2019 01:30
simon ilyich ulyanov, какое завершение? Там ещё 5 том есть, переводить есть что.
simon ilyich ulyanov
05.08.2019 22:56
Товарищи, мы долго шли к этому, многие не справились потеряв надежду, но мы, выжившие наконец узнаем завершение этой истории. Да восдастся хвала труду команде переводчиков, и пусть же благословит богиня этот прекрасный фендом!
Трёх кратно ура в честь переводчиков!
УРА! УРА! УРА!
lastic
05.08.2019 21:03
Сенкью
тишка гарны
01.08.2019 22:47
Спасибо за работу.
fatkos
30.07.2019 00:52
спс за проду
Gray-eyed devil
19.02.2019 13:44
Прода, ты где? Я страдаю)
daniel_22s
01.10.2018 00:48
Я вот думаю - дадут ли ему закончить историю Даста (то есть, раскрыть его прошлое и свести с Рин) в этих спиноффах, или все же Даст может получить концовку только в основной истории?
собеседник
29.09.2018 20:47
Сложно сказать. Зависит от того, дадут ли автору Даста больше свободы в создании сюжета.
daniel_22s
29.09.2018 20:41
Интересно, это последний спинофф Даста, или эту серию будут тянуть?
собеседник
29.09.2018 20:29
Все-таки добавили. Мое увОжение за это

Глава 2 — Слежка за этой шумной компанией

Часть 1

— Черта с два я отдам мою милую младшую сестрёнку какому-то неизвестному типу, возникшему не пойми откуда! Может, взрывом Мэгумин разнести весь его замок?.. Нет, минутку, я могу тайком от Аквы заручиться поддержкой культа Аксис! Неважно как, но я должен...

Изрядно наклюкавшийся Казума сидел за столом в одиночестве и тараторил под нос довольно опасные вещи.

Я и сам был под мухой, так что расслышал лишь половину его слов, но при этом было очевидно — настроение у него хуже некуда.

— Казума, ты редко бываешь здесь один! Но не переживай, твой лучший друг — это я, кстати — составит тебе компанию за парой-тройкой кружочек! Ну давай, не жмись. Эй, несите нам пива! Мой друг за всё платит!

— Эй, всё должно быть наоборот! Даже не пытайся воспользоваться моим состоянием, пьянь! У меня нет настроения развлекать тебя. За своё пойло будешь платить сам, угощать тебя я не собираюсь.

— Зачем же так мелочиться? Мы ведь лучшие друзья, разве нет?

— Какие ещё друзья? Максимум знакомые.

— Да ладно тебе, не нужно стесняться, засранец ты эдакий...

С этими словами я потянул его за щёки. Это же надо было ему ляпнуть что-то настолько немыслимое?

— Завязывай, у меня и так серьёзные проблемы. Сейчас моя милая младшая сестрёнка наверняка рыдает в подушку, с нетерпением ожидая, когда я приду спасти её!

Бросив на меня холодный взгляд, он убрал мои руки от своего лица. Похоже, сейчас над ним лучше не подшучивать.

Хотя… Разве у Казумы была сестра?

Да, кстати, одна моя знакомая принцесса восхищается Казумой, как старшим братом…

Хмм, неужели всё королевство на грани катастрофы?

— Ох, ну ладно, прости. Так что у тебя за проблемы? За последние несколько месяцев ты частенько помогал мне, так что рассказывай, я тебя выслушаю. И если сделаешь это прямо сейчас, то слушать буду бесплатно!

— Я уж скорее с Аквой и остальными посоветуюсь, чем с тобой. Хотя... Мэгумин, кажется, приревновала меня к ней, Даркнесс фактически дворянка этой страны, а Аква… просто Аква. Даст, значит… Хм, Даст... Если так посмотреть, адекватных людей среди моих знакомых почти не найти. *вздох* Хотя ты все равно не отвяжешься пока я всё тебе не расскажу, да?

Тяжело вздохнув, Казума покачал головой.

А он неплохо меня знает.

— Хаа… Предствь, что у тебя есть сестра… Нет, кто-то очень важный тебе. И вдруг ты узнаешь, что этот человек помолвлен с каким-то неизвестным типом. Что бы ты тогда сделал?

— …!

От слов Казумы я моментально протрезвел.

Кто-то очень важный для него помолвлен... Наверняка он говорит о той принцессе. Припоминаю, тогда она грустила из-за какой-то помолвки, нет?

— Э-эй, что такое? Почему у тебя такое серьёзное лицо?

— Хмм? А, нет, ничего. Просто твой вопрос застал меня врасплох. Так ты про взрывную девчонку говоришь? Или про Даркнесс? ...Неужели про жрицу-фокусницу?.. Хотя нет, о последнем вопросе можешь забыть.

— Нет-нет. Чёрт, насчёт их помолвки я бы переживать не стал. Но вряд ли во всем мире найдётся тот, кто сможет их вытерпеть.

— И то верно…

Алый маг, чей девиз — ни дня без Взрыва.

Дворянка, извращенная до мозга костей.

И жрица из культа Аксис, способная только показывать фокусы, уничтожать мировые запасы вина и создавать проблемы для всех окружающих.

— Буду искренне болеть за того, кто отважится с ними встречаться. Нет, я бы хотел просто увидеть это.

— Вот-вот. Кроме того, охмурить их не так-то просто… Ну да не будем об этом. Так что бы ты сделал на моём месте, Даст? Помню, ты не на шутку встревожился, когда узнал, что Рин встречается с кем-то.

— Пожалуйста, не напоминай. Я хочу как можно скорее об этом забыть.

Казума говорит о случае, когда я подозревал, что один из дворян начал докучать Рин, и потому попросил его о помощи.

Как вспомню, аж мурашки по коже.

— Слушай, так чем тогда всё закончилось? Неужели ты...

— Конечно нет! Я почти сразу оттуда ушёл! Ч-честно! И не смотри на меня с такой жалостью!

Казума положил руку мне на плечо, словно говоря всем своим видом: "Можешь ничего не объяснять, я всё понимаю."

…Он точно ничего не понял.

— В любом случае, давай лучше вернемся к твоей проблеме. Если этот важный для тебя человек недосягаем, то не мешать ему и пожелать счастья будет лучшим решением...

Я положил ладонь на рукоять меча, что висел у меня на поясе.

— Что-то это на тебя совсем не похоже, Даст! Я ожидал чего-то в духе: “Врежь мерзавцу и верни её!” А что, если этот незнакомец окажется настоящей сволочью?

— В таком случае я бы врезал ему и вернул девушку! А после отомстил бы ему ещё разочек для верности.

Разумеется, ведь счастье дорогого человека — обязательное условие.

Если бы я узнал, что она несчастна, всыпал бы мерзавцу по первое число.

— Вот и я так думаю! Я знал, что ты поймёшь меня. Ну хорошо, я угощаю, заказывай что хочешь! Но взамен ты должен помочь мне. Ты ведь у нас мастер на всякие хитрости, верно?!

— О, правда?! Ну тогда можешь довериться мне! Я покажу, как провернуть аферу и при этом не попасться страже!

Вино полилось рекой, и мы с Казумой устроили настоящий кутёж. Ночь пролетела незаметно.

Часть 2

— Голова трещит...

Кажется, вчера я перестарался. Нет ничего хуже похмелья.

Разлепив глаза, я увидел солнце, которое висело прямо надо мной.

— А где крыша? Куда меня занесло? — подумал я вслух, поняв, что лежу на чем-то жестком и холодном. Похоже, я завалился спать прямо на обочине.

— Помню, вчера кутили с Казумой, но о чем мы вообще говорили?..

Кажется, что-то там про какую-то девушку, но подробностей никак не вспомнить.

— Ох, ну и ладно. Наверняка ничего важного. Сейчас лучше проведать моих товарищей, чтобы выпросить у них стаканчик-другой.

Встав и размяв хорошенько суставы, я поспешил в гильдию.

Внутри Рин и остальные собрались на нашем обычном месте… и напротив них сидел какой-то незнакомец.

Они взяли квест, пока меня не было, и теперь обсуждают условия с клиентом?

Со спины его было не разглядеть, но, судя по одежде, это был маг.

— А, Даст, давай садись, — помахала мне Рин. Я сел на свободное место.

И тогда я заметил, что нашим клиентом была никто иная, как одна из знакомых мне дворянок — Рэйн.

Она работает телохранителем и воспитателем Айрис, принцессы этого королевства. Однажды мы с Рин выполняли квест вместе с ней.

Что она делает в нашей гильдии? Надеюсь, нас не впутают нас в очередные неприятности, связанные с Айрис?

— О, какие люди: невзрачная нищая дворянка. Я тут на днях открыл парочку способов быстро и легко подзаработать, интересуешься?

— Я и правда при последней нашей встрече просила вас обращаться ко мне без лишних церемоний, но я всё равно остаюсь дворянкой, так что не могли бы вы получше выбирать слова?.. А об этих способах расскажете позже.

От злости, едва прикрытой натянутой улыбкой, у неё на лбу вспухла вена. Судя по всему, ей не особо нравится, когда её называют нищей или невзрачной.

— Ну так что происходит? Говорю сразу: денег не одолжу.

— Думаю, любой уважающий себя дворянин скорее с достоинством уйдёт из жизни, чем окажется у тебя в долгу. Ну да неважно, Рэйн-сан лично прибыла предложить нам работу. И судя по тому, что она успела рассказать, награда будет более чем приличная.

— Даст-сама, Рин-сама, ещё раз благодарю вас за то, что помогли нам в прошлый раз.

С этими словами Рэйн отвесила глубокий поклон.

В отличие от других известных мне дворян Рэйн не брезгует лично иметь дело с простолюдинами. С ней в паре работает ещё одна дворянка, но она ведет себя как типичная аристократка, так что с ней мы на ножах.

— Даст, Рин, когда вы успели связаться с дворянами? Вы ведь не занимаетесь ничем противозаконным, верно?

— Эй, а она хорошенькая. Хотя, как по мне, слегка заурядная… Но всё равно красавица. Ты мне потом подробно всё расскажи.

Кит с Тейлором тут же обступили меня и шепотом засыпали вопросами.

Я отмахнулся от них тихим «потом» и продолжил:

— Значит, квест хочешь предложить? Я не против, если ты платишь. Так что нужно делать?

— Да, всех подробностей я рассказать не могу, главное — присмотрите за эскортом Айрис-сама.

— “Присмотреть” за эскортом? Не “стать” эскортом?

Я подумал, что она оговорилась, но её слова вызвали у Кита интерес.

— Нет, всё верно. Я хочу, чтобы вы присмотрели за эскортом и убедились, что они не затеяли ничего странного.

— …Хочешь сказать, в эскорте есть предатель или что-то в таком духе?

Если она не оговорилась, то это единственное, что приходило на ум.

Учитывая статус Айрис, будет совсем не удивительно, если в её эскорт попытается внедриться шпион Короля демонов или человек, жаждущий власти. И всё же, почему с таким серьёзным заданием она обратилась именно к нам, авантюристам?

Надеюсь, не с расчётом нанять посторонних, чтобы после по-тихому их убрать? Дворяне — они такие, а эти к тому же приближенные королевской семьи. С них станется.

— А, нет, ничего подобного. Честно говоря, я хочу, чтобы вы и за Ирис-сама приглядывали, чтобы она не натворила ничего идио… немыслимого… эмм, ничего странного, пока будет вместе с эскортом.

Она чуть не назвала члена королевской семьи идиоткой? Пусть Рэйн попыталась исправиться, но меня так легко не одурачить. Кстати, “Ирис” — псевдоним Айрис, который она использует для маскировки.

— Хмм, я не совсем понимаю чего именно ты от нас хочешь. Знаю, что Ирис дочь влиятельной дворянской семьи, но, эмм… Она куда-то собирается?

— Да, вопрос о помолвке Ирис-сама был наконец решен, и теперь она отправляется в Элроуд на встречу со своим женихом.

Помолвка? Кажется, совсем недавно я уже слышал от кого-то это слово… Да, мы с Казумой говорили об этом, когда выпивали, но остальное как в тумане.

— Что ж, в её возрасте подобные договорённости — норма. И всё же она выходит за какого-то богатенького аристократа, верно? Надо будет Луне рассказать. Представляю, как она разрыдается от зависти.

— Даст, не надо! Иначе она сбагрит нам какой-нибудь невыполнимый квест! Ты же прекрасно знаешь, что о романтике при ней говорить запрещено!

У Луны шикарное тело, и к тому же она самый популярный администратор гильдии, но на любовном фронте ей категорически не везет, да и время, когда она перейдёт в категорию старых дев, не за горами. ...А ведь такое вполне возможно. Уже вижу, как она, с безупречной улыбкой на лице, вручает нам смертельно опасный квест в отместку за мою шутку.

— У неё уже есть жених в таком юном возрасте? Всегда считала, что у дворян лёгкая жизнь, но вижу, что и своих проблем у них хватает. И всё же наверняка приятно знать, что в будущем волноваться о поисках жениха не придётся.

— Рано тебе ещё думать о замужестве, Рин. Кроме того, лучший кандидат в женихи уже здесь, прямо перед тобой!

Я встал с места и гордо указал большим пальцем на себя любимого.

Рин саркастически хмыкнула:

— Хах, забавно слышать это от тебя.

— Ай… Ирис-сама — прекрасный человек. Она очень рассудительна и прекрасно осознает, насколько высокое положение занимает… По крайней мере, так было раньше, но из-за влияния одного человека она стала часто проказничать. Последнее время не проходит ни дня, чтобы она не сбежала из зам… особняка.

Она ведь про Казуму говорит, да?

Если вспомнить, Клэр тоже жаловалась на него и говорила, что Айрис научилась от него многим странным вещам и с каждым днём придумывает всё более изобретательные способы сбегать из замка.

— Дай угадаю, этот эскорт… случайно не группа Казумы?

Как только я задал этот вопрос, товарищи непонимающе уставились на меня.

Ну да, с их точки зрения Казума и его группа не имеют к Ирис никакого отношения. Они ведь не в курсе.

— Да, так и есть. Ирис-сама восхищается Казумой-сама как братом, и по этой причине может возникнуть много проблем. Я попросила Дастинесс-сама отговорить его от запроса, но удалось ли ей, пока неизвестно…

Получается, сильнее всего Рэйн беспокоится из-за Казумы?

— Более того, Клэр-сама тоже выступает против помолвки, и потому высока вероятность, что она могла спланировать каким-то образом сорвать поездку. Ну а если они с Казумой-сама сговорятся...

Слушай, а ничего, что подданная королевства идёт против воли принцессы?

Клэр — ещё один телохранитель и воспитатель Айрис, как и Рэйн.

При нашей прошлой встрече у меня сложилось впечатление, будто она одержима Айрис. Кроме того, хоть Клэр и казалась весьма опасной особой, всё же с трудом верилось, что она поставит Айрис выше интересов королевства…

Элроуд, родина жениха Айрис, оказывает Бельзергу значительную финансовую поддержку.

Как-то раз я надел маску босса Ванира и немного пошпионил за Айрис. Тогда я и узнал, как сильно она переживает из-за снижения финансовой поддержки.

Значит, нам предстоит квест, связанный с помолвкой принцессы? Если честно, это дело сулит одни неприятности, так что вмешиваться совсем не хочется… но я никак не могу забыть, какой она была в ту ночь.

— Уверена, всё пройдёт хорошо, но если с принцессой всё же что-то случится, это выльется в огромные проблемы, так что я прошу вас приглядывать за Казумой-сама. Так, на всякий случай.

Поездка принцессы в другую страну — дело серьезное, и дополнительные меры предосторожности лишними не будут. Особенно если сопровождать её будет группа Казумы. Они совершили много подвигов, но, если спросить меня, они никак не годятся на роль телохранителей… Даже я, его друг, в этом вопросе буду против Казумы.

— Эм, я, конечно, рада вашему предложению, но разве не будет лучше нанять для этого дела настоящих телохранителей, а не авантюристов?

— Согласен с Рин. Если вы хотите удостовериться, что Ирис будет в безопасности, то лучше поручить эту работу профи.

— У вас ведь пока хватает денег, в отличие от Даста, так?

В общем я согласен с мнениями моих сопартийцев, но всё же решил пока промолчать.

Перед ответом Рэйн, кажется, на мгновение заколебалась:

— В-верно, но дело в том, что эта поездка должна быть тайной, и потому мы не можем выделить на её защиту взвод солдат. Лучше, если это будет небольшая группа неприметных с виду людей. И ещё, они поедут на драконьей повозке, чтобы уменьшить шанс столкнуться с врагами в дороге, да и сама по себе Ирис-сама очень сильна...

— Э? Такая милашка и при этом сильная? Ещё и на драконьей повозке поедет? В такие обычно запрягают ящериц-бегунов, и я слышала, что по скорости их с обычными повозками и сравнивать не стоит.

Похоже, Рин не верит, что Айрис не такая слабая, как может показаться.

А причина её силы наверняка в том, что она каждый день питается продуктами, дающими огромное количество очков опыта. Для правителей и знати это обычное дело.

Кроме того, я слышал, что в родословной семьи Бельзерг есть герои прошлого, поэтому все члены этой семьи с рождения имеют много удивительных способностей и талантов.

— Проще говоря, от нас требуется следить за тем, чтобы Казума и компания не научили Ирис ничему странному, убедиться в её безопасности и предотвратить всё, что могло бы помешать встрече помолвленных, правильно?

— Да, в общем всё верно. А, но по прибытии в город простого наблюдения за группой Казумы-сама будет достаточно. Любые происшествия записывайте в эту тетрадь. По окончании задания вы получите соответствующую компенсацию. Ох, и, эмм, отец Ирис-сама очень влиятельный в этой стране человек, и потому может так случиться, что ей понадобится посетить королевский дворец Элроуда. В этом случае просто подождите её у ворот!

Рэйн особенно сильно подчеркивала этот момент. Хотя да, для неё будет проблемно, если личность первой принцессы королевства раскроется.

Награда солидная, путешествие оплачено. Более того, для нас подготовят такую же драконью повозку, так что все дорожные вопросы решены.

Причин отказываться от такого хорошего предложения не было, так что мы согласились.

Честно говоря, не хотелось мне связываться с королевской семьёй, но оплаченная поездка в Элроуд, страну казино, — другое дело.

Нам даже дадут приличную сумму авансом, хватит, чтобы оторваться по-полной.

После того, как Рэйн покинула гильдию, Кит с Тейлором принялись наседать на меня, засыпая вопросами о наших отношениях.

Я рассказал им о небольшом приключении, в котором кроме меня участвовали Юнъюн, Рин и две аристократки. Кит впал в уныние от зависти и тут же налёг на спиртное. Вскоре он был пьян в стельку.

— Ну почему только Дасту везет с девушками? — пробубнил он, опустив голову на стол. Думаю, сейчас его лучше оставить в покое.

— Значит, эта Ирис, которой служат те две дворянки, в хороших отношениях с Казумой, и поэтому попросила его сопровождать её в поездке. Всё верно?

— Если прикинуть, группа Казумы довольно сильна, но специализация у них слишком узкая. По навыкам они совершенно не годятся в телохранители.

— Взрывная девчонка отправляется в нокдаун уже после одного заклинания, а Даркнесс готова забыть о своей подопечной и броситься на толпу монстров при первой возможности. Думаю, поэтому нас попросили присмотреть за ними. Нам нужно просто не упускать их из виду. Похоже, это будет лёгкая работёнка.

— Действительно. Но, хоть задание кажется простым, расслабляться не стоит. Я пойду подготовлю всё необходимое для путешествия, а вы можете отдыхать.

Приготовления можно оставить Тейлору.

Судя по всему, Рин не против остаться здесь ещё на какое-то время, так что я попрощался и вышел из зала гильдии.

— Делать сейчас особо нечего… Загляну-ка я в магазинчик босса Ванира.

Последнее время я хожу в его магазин от скуки или просто чтобы убить время… Ну, фактически магазином владеет прекрасная и вечно нищая хозяйка, Виз, но судя по тому, что я знаю, именно босс Ванир спасает магазин от разорения.

— Босс, привет, я в гости пришел… — открыл я входную дверь. Босс Ванир, как раз подметавший пол, встретил меня недовольной гримасой. Скривившись, он ответил:

— Опять ты сюда приперся? В отличие от одного бузотёра, у меня сегодня куча работы. Если ты пришел просто так, то лучше уходи. И побыстрее.

— Да! Не смей мешать Ваниру-сама!

— Вообще-то, это касается и тебя, суккуб.

Рядом с Ваниром стояла лоли-суккуб.

Мне кажется, или она проводит в этом магазине даже больше времени, чем я?

— Эй, лоли-суккуб, ты чего здесь балду пинаешь? Почему не на работе?

— Моя работа начинается вечером. Кроме того, я не желаю слышать нравоучения о труде от тебя, Даст-сан… Ты зеркало с собой носишь?

— Вообще-то скоро я отправлюсь на долгосрочный квест.

— Хмм, не похоже, что ты врёшь. Если пришел за моим гаданием, то получишь его со скидкой, только не тяни с решением. Что скажешь?

Босс Ванир — демон, способный видеть будущее, так что его предсказания всегда точны.

Даже при розыгрыше той “новенькой” я воспользовался его способностью, так что не по наслышке знаю о её эффективности.

— Спасибо конечно, но должен отказаться. У меня язык не повернется назвать твои предсказания будущего простыми гаданиями, и ничем хорошим они обычно не заканчиваются.

Хотя во время нашей поездки в город горячих источников его предсказание сбылось до последнего слова, но босс Ванир обычно утаивает часть информации, от чего получает огромное удовольствие. Ему смех, а мне расхлёбывать.

Он ведь демон, питающийся тёмными эмоциями людей. Полностью доверять его словам всё равно что подать ему свои эмоции на блюдечке.

— Здесь нет моей вины, всё случившееся — результат твоих собственных деяний.

— Вот именно! Ванир-сама ни при чем! Лучше посмотри на себя со стороны и хорошенько подумай!

Ах ты мелкая… Каждый раз, когда дело касается Ванира, она становится жуткой занозой.

И почему ты раздражаешься сильнее, чем сам Ванир?

— Да закройся. Ты мне кто, мамочка?

— Я бы не хотела такого ребёнка, как Даст-сан, даже если бы меня умоляли.

— Ей, я, к твоему сведению, в детстве был ещё тем милашкой!

— Даже если в детстве ты был милым, в итоге ты всё равно вырос в это, — сказала она с отвращением на лице.

— Ну нельзя же так говорить! И не тыкай в меня пальцем!

— Замолчите вы оба! Если собираетесь разыгрывать комедию, то делайте это снаружи! Может, хоть клиентов привлечете!

— Разыгрывать комедию вместе с ней совсем не весело. Даже если в процессе я случайно прикоснусь к её груди, удовольствия будет как от прикосновения к стенке, — пожал я плечами, глядя на жалкие дули лоли-суккуба. В ответ она недовольно прищурилась:

— Вот так насмехаться над женскими формами — верх грубости. Кроме того, тебе-то самому нечем похвастаться там, внизу.

Она посмотрела на мой пах и многозначительно усмехнулась.

— Эй-эй-эй, ты что такое говоришь? Ты мой длинный меч даже ни разу не видела!

— Как это не видела? А про тот случай на горячих источниках ты уже забыл? И я бы скорее назвала его “коротким мечом”. А хотя нет, погоди, тут больше подойдёт “кинжальчик”.

— Ну всё, ты доигралась, сейчас я покажу тебе его ещё раз! Открой глаза пошире и хорошенько присмотри-Ай!

Только я взялся за свой пояс, как затылок пронзила тупая боль.

Обернувшись, я увидел недовольного босса Ванира.

— Если вы не хотите, чтобы я вышвырнул вас отсюда как помеху торговле, то лучше прекращайте, обладатели никчемных размеров!

— В-всё не так! Они всё ещё растут! Я просто “поздний цветок”! Вот, потрогайте, можете сами убедиться!

— Никакой он не никчемный, я правду говорю!

До того, как лоли-суккуб успела оголить свою доску, а я скинуть штаны, босс Ванир треснул по голове каждому из нас ещё по одному разу.

— Хватит вытворять невесть что посреди магазина! У нас и так клиентов нет. Хорошо, я погадаю тебе бесплатно, только потом сразу уходи.

— Н-нет, спасибо...

Но не успел я толком возразить, как босс уставился на меня пронзительным взглядом.

— Хо-хо, ну и ну. Бездельник, я вижу, как ты по-крупному проигрался в большом казино! Да, в решающий момент тебе суждено вытянуть самую слабую карту! Фуа-ха-ха-ха!

— Серьёзно? Так и знал, что нельзя слушать твои предсказания. Разве нет способа мне выиграть в казино?

— А вот всё, что я скажу дальше — уже не бесплатно. Если очень хочешь знать, плати. Я узнал об этом методе от одного сопляка, и, похоже, он прекрасно помогает подзаработать денег.

— Не слыхал о таком методе… Но денег у меня сейчас всё равно нет, так что придётся отказаться.

Я правда хотел знать, что он собирался рассказать, но с моими пустыми карманами ничего не поделать. И всё же иногда бывает, что босс Ванир ошибается… правда ведь?

— Эм, а разве в Акселе есть большое казино?

— В этом городе такого нет. Но мы собираемся ехать в Элроуд, столицу азартных игр. Наверняка мой “большой проигрыш” произойдёт именно там.

— Вы едете в Элроуд?!

— Ну д-да, такие у нас планы.

Глаза лоли-суккуба вдруг засверкали.

Чему она так удивилась?

— Пожалуйста, возьмите меня с собой!

— Тебя интересуют казино? Ну хорошо, сегодня мы идём в игорный дом. Одолжишь немного денег, и обратно получишь в два раза больше.

Я думал, её интересует только Ванир, но кто бы мог подумать, что ей нравятся азартные игры. Как более опытный игрок, я должен научить её всем радостям азартных игр.

— Мне нет дела до азартных игр, — моментально ответила она.

— Тогда зачем ты… А, так вот в чем дело. Прости, что не замечал твоих чувств, но, эмм, извини, для меня ты ещё ребёнок.

— Да плевала я на тебя! Хотя быть отвергнутой немного больно… И вообще, никакой я не ребёнок! Даже при моей внешности я намного старше тебя!

— Да-да, просто обалдеть… Уверен, когда отрастишь себе дыни, то превратишься в настоящую секс-бомбу.

Взяв с потолка несколько слов утешения, я погладил её по головке, отчего лоли-суккуб принялась сердито топать ножкой.

— Гра-а-а! Ванир-сама! Этот человек просто невероятно раздражает!

— Талант этого хулигана выводить людей из себя величайший во всем мире, так что лучше всего просто не спорить с ним. Что важнее, просвети же нас об истиной причине твоего желания отправиться в Элроуд.

— Ну, понимаете, у суккубов есть задумка открыть кафе в Элроуде. Мы планировали вскоре поехать туда, и мне кажется, что это идеальная возможность.

Понятно. Честно говоря, впервые слышу о том, что в Элроуде нет кафе суккубов. Проклятие, одной радостью меньше.

— Открыть кафе суккубов в городе казино? Звучит совсем недурно. Набив кошельки, игроки начнут искать места для исполнения своих нужд и желаний. В конце концов, людская жадность не имеет границ.

— Звучит на удивление убедительно от такого комка бесконечных желаний, как ты.

— Верно.

С этими словами они синхронно кивнули друг другу, но я решил не обращать на это внимания.

Лоли-суккуб… Не вижу причин ей отказывать.

Единственной девушкой в нашей поездке будет Рин. Хоть она об этом не говорила, но и дураку ясно, что в дальней поездке девушке в компании одних парней будет неуютно.

— Я не против взять тебя с нами. Остальные тоже наверняка согласятся.

— Большое спасибо! В благодарность я дам тебе купоны на услуги в кафе суккубов. Поделись ими с остальными, хорошо?

— О-о-о, вот спасибо.

Целый десяток купонов. Уж я их потрачу с толком.

Ведь если бы не я, то она бы с нами не поехала!

— Подойди на секунду. Позволь дать тебе небольшой совет.

— Ч-что такое?! Неужели это п-п-признание?..

Когда я уже шел в сторону выхода, Ванир подозвал лоли-суккуба к себе.

Я развернулся и увидел, как он шепчет ей что-то на ухо. Не знаю, что именно, но по виду суккуба было ясно, что это никакое не признание.

Часть 3

Мы собрались на окраине столицы в день отправления группы Казумы.

В поездку отправимся я, Тейлор, Кит, Рин и в последний момент присоединившаяся лоли-суккуб.

— Ещё раз благодарю вас за то, что позволили поехать с вами. Здесь немного, но пожалуйста, угощайтесь.

— Добро пожаловать.Не обязательно быть такой вежливой.

Встретившись с нами, лоли-суккуб принялась кланяться, протягивая нам мешочек с вкусностями. Её приветствовали широкими улыбками.

Мы уже не раз объединялись с ней в группу, так что мои сопартийцы наверняка успели к ней привыкнуть.

Ещё я хотел пригласить Юнъюн, чтобы сделать наше путешествие совершенно безопасным, но, видимо, её силы одиночки пришли в действие, из-за чего я так её и не нашел.

— Значит, вот она какая, драконья карета. В неё и правда запрягли ящериц-бегунов. Хотя на вид она слишком неказистая.

— Я ожидал, что дворянский транспорт будет роскошнее. А давайте сами её украсим, что скажете?

— Хватит грубить, Кит. Наша задача — тайная слежка, а потому вычурная карета только помешает. Уверен, Рэйн-сан специально выбрала неприметную.

После замечания Тейлора Кит умолк с разочарованным видом.

— Да, по сути мы хотим, чтобы вы не привлекали лишнего внимания, для этого и нужна такая повозка. Однако, прошу заметить: даже если она выглядит не очень богато, внутренняя роскошная отделка никуда не делась, уж можете быть спокойны. Кроме того, у неё нет колёс, и потому...

Рэйн, которая привела нас к карете, подошла к ней и что-то прошептала.

В тот же миг карета воспарила и зависла над землей. Так её вес уменьшится, что позволит ехать ещё быстрее.

— Ого, она над землей парит! Как это?!

— Впервые вижу такое.

— А дворяне горазды на выдумки.

Пока я наблюдал за тем, как мои товарищи впадают в ступор, дивясь чудесам драконьей кареты, лоли-суккуб дёрнула меня за рукав.

— Даст-сан, а ты, похоже, не так уж удивлен. Неужели эти кареты такая редкость?

— Ну, всё потому, что сам я вижу такую уже не в первый раз.

Не каждый дворянин может позволить себе драконью карету, но вот королевские семьи обязаны иметь в своём распоряжении такую, а зачастую и не одну.

После этого Рэйн ещё раз подробно объяснила, на что мы должны обращать внимание. Пусть её выслушивает Тейлор.

Закончив разъяснения, она поклонилась со словами: "Доверяю это вам”, после чего направилась к группе Казумы.

Отсюда их команда выглядела крохотной точкой на горизонте, но это в пределах моих расчетов.

— Кит, можешь разглядеть что там происходит?

— Не волнуйся, с моим Зорким глазом я вижу всё четко и ясно.

Как обладателю класса “рейнджер”, Киту доступен навык “Зоркий глаз”, позволяющий без проблем видеть на огромные расстояния.

— Погодите, у Казумы ведь тоже Зоркий глаз есть, разве нет?

— А… х3

Невинный на первый взгляд вопрос Рин тут же вогнал нас в ступор.

Теперь припоминаю, что Казума об этом говорил.

— Н-но ведь у нас есть карта, и мы знаем, каким маршрутом они поедут, потому всё будет нормально… наверное.

— Конечно, если будем держаться на расстоянии, ничего не случится.

— Мой Зоркий глаз видит намного дальше, чем его. Главное — держаться на предельной дальности, чтоб я мог их различать, и всё обойдётся.

Это не слишком обнадеживает, но может и сработать.

— Ладно, от того, что мы будем стоять здесь и спорить, легче не станет. Смотрите, они, кажется, уже готовы отправляться, давайте по местам. Я поведу.

— О, спасибо. Вижу, ящерицам-бегунам ты приглянулся, так что оставляю их на тебя.

— Надо же, женщины тебя за человека не считают, а животным и монстрам ты всегда нравился.

— Ты, случайно, никаких феромонов не выделяешь?

— Ах вы… Хватит языком трепать, давайте уже залезайте!

Наконец загнав своих сопартийцев в карету, я мягко похлопал ближайшую ко мне ящерицу по спине, после чего уселся на место кучера.

— Рассчитываю на вас.

...

— Д-Даст! Тебе не кажется, что это слишком быстро?!

— Слишком бы-ы-ы-ыстро-о-о!

— А помедленнее нельзя?! Это ведь опасно, разве нет?!

Завывания моих товарищей из кареты начинали раздражать.

Похоже, наша скорость их слегка нервирует.

— Да не нервничайте вы так, можете довериться моим навыкам.

— Демона с два! x3

Только в такие моменты вы кричите хором. Ну, едем с ветерком, что тут такого? Подумаешь, карета. Вы на драконе полетайте, вот там скорость так скорость.

Странно только, что лоли-суккуб среди их криков не слышно. Я на всякий случай обернулся и увидел, как она прилипла к окну, с горящими глазами провожая сменяющиеся пейзажи.

— Это намного удобнее, чем летать самой...

Похоже, она не так сильно боится высоких скоростей, потому что сама умеет летать.

— Помните, что Рэйн говорила? Карету защищает мощный барьер, потому даже если во что-нибудь врежемся, то ничего с нами не случится. Кроме того, нельзя сбавлять скорость, иначе потеряем карету Казумы из виду.

Пока что нам удается не отставать, но если хоть немного сбавим ход, моментально упустим их.

Кто у них там кучер? Нужен немалый опыт, чтобы сохранять спокойствие при таких скоростях.

— Эй, Кит, ты видишь, кто управляет их каретой?

Я схватил вжавшегося в сиденье Кита за воротник и затащил на место рядом с собой.

— Ветер! Мне ветер прямо в лицо дует! Эй, т-ты что?! Нельзя поворачиваться спиной к дороге, пока гонишь карету на такой скорости! Вперед смотри! Вперед!

— Да всё нормально. Так что, кто там за поводьями сидит?

Кит, позеленевший от страха, прищурился в попытках рассмотреть карету вдалеке перед нами.

Но через секунду его глаза широко распахнулись. Что там такого шокирующего он увидел?

— Синеволосая бьётся в истерике внутри кареты, но важно не это… Похоже, на козлах сидит Даркнесс. У неё с головой всё в порядке?

— Мы ведь уже знаем ответ, не так ли? Так вот почему они несутся с такой бешеной скоростью.

Единственное, что я мог сейчас сделать — помолиться за них, чтобы они ни во что не врезались. Хотя Даркнесс только порадуется, если карету тряхнет разок-другой.

Я свёл руки вместе и быстренько помолился за их безопасность.

— Даст!!! Не закрывай глаза! И не отпускай поводья!

— Да хватит уже вопить. Я могу управлять этими парнями даже с закрытыми глазами. Видишь?

Лицо Кита позеленело ещё сильнее, после чего он без чувств свалился обратно внутрь кареты.

— Эй, Кит без сознания! Что там случилось?

— Он в полной отключке!

Крики из кареты стали ещё взволнованнее, но я лишь помахал рукой в ответ со словами: “Он живой.”

Надо же. Кит, оказывается, такой впечатлительный.

Остальные мои сопартийцы, которые ещё оставались в сознании, высунулись наружу, чтобы выразить свое недовольство, но вид быстро мелькавшего мимо пейзажа отбил у них всё желание. Они почти сразу молча залезли обратно.

И только я начал наслаждаться наступившей тишиной, преследуемая нами карета резко сбавила скорость и остановилась.

Чтобы они нас не заметили, я тоже затормозил.

— Что случилось? Кит, хватит уже валяться. Посмотри, что там у них происходит.

Я снова взял его за воротник и повернул лицом в сторону кареты Казумы.

— Наконец-то остановились. Никогда бы не подумал, что так сильно обрадуюсь твердой земле. Думаю, пора мне перестать гоняться за юбками и просто поблагодарить землю за то, что она у нас есть… Ну что?.. О-о?! У них на пути целое стадо монстров! Казума с девчонками вышли из кареты… Почему леди, которую они должны защищать, вышла вперед?

Ответ Кита заинтересовал меня, но как бы я ни щурился, ничего разобрать не смог.

Вот бы у меня Зоркий глаз был. С этим навыком можно будет подглядывать издалека сколько душе угодно.

— Стоп, что за… Эй, эта девочка только что достала меч.

В тот же миг у кареты Казумы сверкнула яркая вспышка.

Без понятия, что там произошло, но потрясённое лицо Кита лишь сильнее разожгло моё любопытство.

— Эй, что там случилось? Хватит стоять с отвисшей челюстью, рассказывай давай.

— Я н-не совсем понимаю, что увидел. Когда девочка взмахнула мечом, из него вырвался яркий свет и располовинил того монстра-корову… Ей точно нужны телохранители?

Я думал, Рэйн просто из вежливости назвала Айрис сильной, но оказывается, что всё немного иначе. Кровь героев — не хухры-мухры.

— Разве это плохо? Для нас будет даже проще, если не придётся волноваться, что они попадут в лапы к монстрам.

Это повторялось ещё несколько раз. Когда на их дороге возникали монстры, Айрис моментально разделывалась с ними.

…Принцесса слишком сильно выделяется. Это ведь должна быть тайная поездка, разве нет?

Вскоре начало темнеть. Группа Казумы остановилась и принялась готовиться к ночлегу, и мы занялись тем же.

Вот так первый день нашей слежки подошел к концу.

— Теперь остается лишь наблюдать за ними издалека. Ирис наверняка не будет бодрствовать допоздна, так что и нам долго следить не придётся.

Когда я уже встал, чтобы бросить своим товарищам несколько пафосных фраз, у меня за спиной мелькнула вспышка света.

Я быстро обернулся, пытаясь понять, что произошло… и увидел небольших размеров особняк, возникший прямо на месте лагеря группы Казумы.

— Этот особняк… уже был там, когда мы приехали?

— Эй, я точно видел вспышку света, и сразу после неё появился особняк!

— Это ч-что за фокусы такие?

Рин с остальными были в недоумении.

Лоли-суккуб тоже удивилась, но не так сильно, как остальные.

— Это первоклассный магический предмет — карманный особняк, который можно взять с собой в путешествие. Если не ошибаюсь, он также оснащен барьером против монстров.

— А, Ванир-сама очень хотел заполучить один такой. Так вот почему он показался мне знакомым. Даст-сан, ты тоже узнал об этих особняках от Ванира-сама?

— Эм, ага.

На самом деле я просто видел такой в прошлом, но ей об этом говорить не обязательно.

— Слушайте, если у них даже такие диковинки есть, то нам, может, и делать ничего не надо?

— Согласен, и это не так уж плохо. Заработаем кучу денег не напрягаясь. Грех жаловаться.

Нам даже не придётся нести дозор по ночам. Работёнка-то оказалась проще, чем я думал.

И теперь, более не переживая за безопасность Айрис, мы начали обустраивать лагерь.

— Казума сейчас наверняка наслаждается горячим ужином вместе с остальными, а нам приходится спать под открытым небом и готовить похлебку на костре…

— Даст, хватит уже ныть. Мы ведь обычно на квестах так и ночуем, разве нет?

— А я с нетерпением ждала возможности поужинать у костра вместе со всеми. Уверена, будет весело.

Рин и лоли-суккуб разделяли бодрый оптимизм.

Тейлор принялся молча жарить мясо на огне. Ну а Кит, который, как я считал, должен был меня поддержать, оставался подозрительно тихим. Он просто сидел и смотрел на особняк Казумы.

— Что-то ты молчаливый какой-то. Что случилось?

— Нечестно… — пробубнил он себе под нос. Я подошел поближе, пытаясь разобрать его слова.

И тут я почувствовал от него слабый запах алкоголя. Он уже открыл пиво и принялся пить в одиночку. Вблизи было заметно, что и лицо у него слегка покраснело.

— Гра-а-а-а! Это неправильно!

— А-а, прямо на ухо! Ты чего вопишь ни с того ни с сего?!

— Что с тобой, Кит?

— Ты съел что-то странное? Налегать на закуски перед ужином некрасиво.

— Ты чего? Пожалуйста, успокойся.

Плохо дело. Если Кит продолжит вопить, группа Казумы может заметить нас. Вдобавок его крики привлекут монстров.

Мы вчетвером скрутили его, чтобы утихомирить, но Кит всё равно продолжал истерить.

— Да угомонись ты. Что не так?

— Так нечестно! Казума, окруженный красавицами, ночует в своем особнячке, а мы должны спать на морозе!

Похоже, все мелкие недовольства Кита понемногу накапливались, пока разом не вырвались наружу.

— С нами тоже есть девушки!

— Ха! Они все поклонницы Даста!

Как он вообще додумался ляпнуть такую нелепицу?

— Хватит нести ерунду! Кто в своём уме станет его поклонницей?!

— Точно! Может, Даст и помог мне в прошлом, но наши отношения остаются чисто деловыми! Между нами ничего такого нет! Моё сердце принадлежит только Ваниру-сама!

Это, конечно, правда, но то, как яро они принялись отрицать слова Кита, меня немного раздражало.

— Тейлор, ты ведь тоже недавно сблизился с девушкой, так почему мне одному не везет?! Провались оно всё!

Испустив отчаянный крик души, Кит упал, как подкошенный, и крепко уснул.

Получается, он просто напился? Я мог бы оставить его на земле, но мне вдруг стало его жаль.

Рин с Тейлором взяли его под руки и отволокли отсыпаться в палатку.

Пока их не было, я жестом подозвал лоли-суккуба.

— Прости, не могла бы ты показать ему какой-нибудь приятный сон? Я потом заплачу.

— Он довольно сильно напился, потому не уверена, что получится, но я попробую… Оказывается, даже ты способен на доброту.

— Да это всего лишь сон. Пусть ему хотя бы приснится что-то хорошее…

Никакая это не доброта, а просто жалость. Кроме того, если Кит останется в подавленном состоянии, то это может испортить нам квест. В конце концов, мы сильно зависим от его Зоркого глаза.

— Раз уж Кит вырубился, мы с Тейлором будем дежурить первыми. А вы вдвоем можете пока поспать в карете. Если вам вдруг станет одиноко, не стесняйтесь и приходите ко мне в постель, немного покувыркаемся...

— Обойдусь.

— Буду совсем не против, если ты уснёшь навсегда.

Какие холодные взгляды. И нечего угрожающе поигрывать кинжалом, Рин. Ну почему все знакомые мне девушки такие?

Кит больной на голову, если завидует мне.

— Тц, ничего вы, девчонки, в мужской доброте не смыслите.

— Это никакая не доброта, а...

— Извращённость! х2

— Почему в один голос?! Ладно, дуйте уже спать! А то вам вставать посреди ночи!

Лоли-суккуб и Рин закрылись в карете, оставив нас с Тейлром у костра одних.

— И остались тут два мужика, да? Ну и тупость.

— Как с языка снял. И всё же тебе ничего не показалось странным? Любой дворянин хотел бы иметь драконью повозку или карманный особняк, но далеко не каждый может себе их позволить. Эта девочка точно из обычной аристократической семьи?

Ну разумеется он что-то заподозрил.

Тейлор больше остальных обсуждал с Рэйн наш квест. Кроме того, среди нас он самый проницательный и к любому делу подходит очень серьезно. Естественно, он почуял неладное.

— Ну, Рэйн ведь говорила, что семья Ирис очень влиятельна в этой стране. Думаю, именно поэтому она попросила нас проследить за девочкой.

— Верно… В таком случае лучше нам не совать нос не в свое дело. Если привлечем внимание знати, то потом проблем не оберемся.

— Как говорится: “Не тревожь спящего культиста Аксис”, да? Нам остается только походить за ними хвостом и получить за это награду. Но сейчас не об этом, есть вопрос поважнее: что произошло между тобой и той девушкой? Она ведь не подарила тебе парочку приятных воспоминаний, да? Ты не пересек черту, да? Да?

Тейлор врать не умеет, так что если попытается, я сразу всё пойму.

Он скрестил руки и глубоко задумался на какое-то время, после чего тяжело вздохнул.

— Даже не буду пытаться угадывать, что ты там себе навыдумывал, но всё именно так, как я и рассказывал. Я учил её ремеслу авантюриста, не более. Она даже неплохо справлялась, и очень жаль, что её матушка внезапно заболела. Надеюсь, им удалось снова встретиться.

— …Ясно.

Было бы очень легко сейчас рассказать ему, что та женщина на самом деле аферистка, которая обвела его вокруг пальца, но у меня просто язык не поворачивался.

Да, мне интересно посмотреть на его реакцию, но это слишком низко. И потом, никакого интима между ними наверняка не было, так что нет смысла продолжать эту тему.

— Ладно, не будем обо мне, как у тебя дела? Между вами с Рин всё как обычно, но я заметил, что с Лолисой и Юнъюн у тебя отношения налаживаются.

— Ха! Ладно ещё Рин, но две других ещё дети, а я не лоликонщик. Хотя если они отрастят дыни, как у Луны, то я буду совсем не против хорошенько пощупать их.

— Сомневаюсь, что у неё получится… Ох, прости, с языка соскочило. Слушай, оставим это между нами, хорошо? Ни в коем случае не говори Рин, что я так сказал, ладно? Ты меня понял?

Осознав, что ляпнул лишнего, Тейлор принялся неловко тыкать в поленья костра палкой.

Редко когда можно услышать подобное от него. В нём что-то изменилось, после того как он провёл немного времени с “новенькой”?

Я, конечно, лучше бы скоротал ночку в компании пышногрудой красотки, но, думаю, иногда поболтать с Тейлором по-мужски тоже неплохо.

Часть 4

На следующий день мы продолжили слежку за Казумой и его группой.

По пути они ещё несколько раз наткнулись на монстров, но, как и вчера, Айрис легко с ними разделалась.

Среди нас Кит был единственным, кто мог отчетливо всё разглядеть. Каждый раз, когда он сообщал, что на карете Казумы преградили путь противники, битва с ними оканчивалась одной и той же вспышкой света, даже не успевая толком начаться.

Мы уже начинали гадать, участвовал ли Казума с компанией в бою, или просто стоял и смотрел. Проезжая по местам их сражений, мы находили лишь тела монстров, аккуратные половинки которых усеивали землю. Похоже, Кит не преувеличивал.

Покачивание драконьей повозки нам пришлось терпеть ещё несколько дней, но в остальном путешествие проходило гладко.

Хотя, был случай, когда взрывная девчонка принялась ловить речных раков. Мы бурно спорили, что именно она собиралась с ними делать, но на этом всё и закончилось.

Единственное, что беспокоило меня — раздражающее бесконечное нытьё угрюмого Кита.

Похоже, чем дольше он наблюдал за Казумой и окружавшими его девушками, тем сильнее на него давила зависть. Но в каком-то смысле я его понимал.

— А, я уже вижу Элроуд!

— Ого… Он даже больше, чем столица Бельзерга?

Окончательно привыкнув к скорости драконьей кареты, две девчонки вылезли вперед и с восхищением указали на виднеющийся вдали город.

Я оказался зажат между Рин и лоли-суккубом, вот только…

— Эх, были бы они попышнее…

— Ты что-то сказал?

— Не-а, ничего.

Ой, случайно подумал вслух. Нужно быть осторожнее.

Город перед нами был окружен громадными стенами, с которыми Аксельские и рядом не валялись.

По пятам следуя за группой Казумы, мы проехали через ворота. Нам тут же открылся вид на кишащие людьми городские улицы.

— Ого, сколько людей. И все такие нарядные, не то что в Акселе. Наверняка в такой толпе найдётся пара-тройка девчонок и для тебя, Кит.

— …О, точно! Если мне не везёт с девчонками дома, то нужно просто найти одну здесь, в Элроуде! Я уже вижу, как много здесь красавиц!

Я взял Кита за плечи, пытаясь приободрить, и похоже, что эта идея ему понравилась.

Тайком зыркнув в сторону других моих товарищей, я намекнул: “Подбодрите его, чего расселись?”

— К-конечно! Наверняка здесь найдутся одна-две красавицы, которые влюбятся в тебя!

— Точно-точно. Ты выглядишь вполне ничего, пока молчишь. Если сохранишь свою натуру втайне и будешь общаться через записки, то найдёшь себе девушку!

— Главное, не разозли их до такой степени, что они начнут жаждать твоей крови, и всё будет хорошо!

— …Так значит проблема и правда во мне...

Выслушав всё это, Кит свернулся калачиком в углу кареты и начал рисовать пальцем круги на полу.

Остальные всеми силами пытались утешить его, но сделали только хуже.

— Ну молодцы, вы ещё глубже вогнали его в депрессию!

— Но ведь это должно было утешить его...

— Меня винить не надо, хороших качеств у него не намного больше, чем у тебя, Даст. Приходится неслабо напрячься, чтобы найти хотя бы парочку.

— Шанс почти нулевой, но если ему всё же удастся найти девушку, мой бизнес понесет серьезные убытки.

Блин, ну здорово, теперь глаза Кита стали как у мёртвой рыбы. Если подумать, последнее время я довольно часто наблюдаю подобное.

— Разве так трудно быть чуточку добрее?! Даже отбросам станет обидно, если постоянно звать их отбросами! Согласен, Кит никчемнейший кусок мусора, но даже если и так, он каждое утро перед зеркалом репетирует свои реплики на случай, если с ним заговорит девушка! А ещё он каждый день меняет трусы на свежие, чтобы быть готовым отправиться с девушкой в постель!

Рин и лоли-суккуб тут же прижались к стенке кареты, пытаясь отодвинуться как можно дальше. Тейлор с добротой положил руку на плечо Кита.

— Сдалась мне твоя жалость, Тейлор! А ты, Даст, прекрати нести обо мне всякую чушь! Проклятие! Вот увидите! Я обязательно найду здесь девушку и счастливо заживу вместе с ней!

Ну наконец-то он оживился. Всю дорогу Кит ныл, что в жизни ему не везет с девушками. Надоело.

Наконец воспряв духом, Кит снова взглянул в сторону Казумы и его группы, и заметил, как они вошли в довольно роскошную гостиницу. Зная об этом, мы решили остановиться в более дешевой гостинице чуть ниже по улице.

— Вижу, здесь позаботятся и о карете, и о ящерицах. А значит, пора за работу, согласны?

Когда Тейлор разобрался со всеми формальностями и снял два номера, мы отправились наверх.

Девушки заняли одну комнату, а во второй поселились мы с Тейлором и Китом.

— И всё-таки, кто эта Ирис такая? Никогда раньше не слышал о настолько сильном человеке. Казума и остальные из его команды вообще ей нужны? Ах да, думаю, этот вопрос и нас касается.

— Да какая разница, кто она? Ладно, я пойду гляну, как там наша цель.

Кит тоже начал что-то подозревать, но эта тропинка принесет нам ничего кроме проблем, так что я решил сменить тему.

Мы заняли наблюдательную позицию неподалеку от роскошной гостиницы, и вскоре Казума и остальные вышли на улицу.

— Кажется, они куда-то собрались, но Ирис с ними нет. И они зовут себя телохранителями? Разве можно оставлять её одну? Вот безответственные! Собрались забить на работу и отправиться в казино?

— Они ведь не такие, как ты. Наверняка просто хотят посмотреть город и дать девочке немного отдохнуть.

— Да и сама девочка машет им из окна, так что вряд ли они пытаются увильнуть от своих обязанностей. Думаю, Рин права, — заметил Кит, прикрывая глаза от солнца рукой.

Сколько же от Зоркого глаза пользы. Сам я с этого расстояния едва различал человека на балконе, а Кит не только узнал его, но и мог сказать, что он делает...

— Слушай, Кит, а ты можешь научить меня Зоркому глазу?

— Воину вроде тебя этот навык недоступен. У тебя ведь не “авантюрист”, как у Казумы.

Проклятие, был бы у меня Зоркий глаз, и я мог бы подглядывать за красотками сколько душе угодно! Стоп… Неужели Кит и Казума, поганцы этакие, вместе выискивают места для подсматриваний и наслаждаются прелестным видом, не поделившись со мной?!

— Предатель!

— Какого демона ты меня дубасишь без причины?!

— Эй, вы двое, сейчас не самый подходящий момент валять дурака. Но я не ожидал, что они оставят свою подопечную одну и разделятся. Нельзя просто так их отпустить.

— Ну и что тогда будем делать? Мы не сможем пойти за группой Казумы всем скопом. Кому-то придется остаться, чтобы присмотреть за Ирис.

— Хорошо, я останусь. Всё равно для скрытой слежки я не подхожу.

Раз уж Тейлор сам вызвался, то оставим безопасность Айрис на него. Остальные отправятся за Казумой.

Шагая по улице, Казума с компанией вели себя, как типичные туристы: оголтело таращились по сторонам, словно пытаясь увидеть всё и сразу.

Хотя, если они вышли только чтоб поглазеть на достопримечательности, то нам же проще, так что жаловаться не стоит.

— Опа, к ним кто-то подошел. Кажется, группа из трёх мужчин.

После слов Кита мы тут же ускорили шаг и скрылись в ближайшем переулке: отличный пункт для незаметного наблюдения, но достаточно близко, чтобы сразу помочь в случае чего.

Всё внимание Казумы и его девчонок было приковано к группе незнакомцев, так что они нас не заметили.

— Трое парней, одеты довольно роскошно. Судя по всему, мажоры.

— Похоже на то. Эй, тихо. Я почти различаю, о чем они там говорят.

Мы вчетвером приложили руки к ушам, чтобы не пропустить ни звука.

— О? Какие прелестные авантюристки. Эй, блондиночка, почему бы тебе не бросить этого зануду и не прогуляться вместе с нами?

Сразу после этих слов мы переглянулись.

Мои сопартийцы озадаченно нахмурились. Думаю, у меня было примерно такое же лицо, что неудивительно: слова этого парня было сложно переварить.

— Погодите минутку… Он что, пытается подкатить к этим девчонкам?

— Кит, это не смешно. Где ты видел такого безумца?

— Да, в Акселе на такое никто не пойдет.

Пока мы ухмылялись в ответ на безвкусную шутку Кита, лоли-суккуб сказала:

— Подождите, парни ведь не из Акселя, а значит ничего об этих девушках не знают. И, если говорить исключительно о внешности, они трое весьма привлекательны.

— Ох, точно, это мы знаем, что за девчонки в группе Казумы, потому ни за что не станем к ним подкатывать, а эти мажоры ни сном ни духом. Для людей, которые не знакомы с ними лично, эти девчонки настоящие красавицы.

Это внезапное открытие неслабо удивило нас, но, похоже, девушки из группы Казумы были удивлены не меньше: они принялись недоумевающе зыркать по сторонам, словно не понимали, к кому обращается та троица.

Для жителей Акселя они своего рода неприкасаемые, так что услышать от кого-то комплименты в свою сторону для этих девушек должно быть в новинку.

— Знаете, мне их даже как-то жалко стало...

— Тебе тоже, Даст? Хотя понятно, почему к ним пристают, с их-то внешностью...

— Думаю, мне следует почаще обращать внимание на то, как я обычно себя веду…

— Ага, и мне...

Кажется, вся наша компания начала симпатизировать трём девчонкам, к которым сейчас клеились мажоры. Но да, от поведения и правда очень сильно зависит, какое впечатление о вас сложится у окружающих.

Пока они молчат, кажутся сногсшибательными красавицами, но их слова и поступки уже снискали им печальную славу.

Наконец осознав, что к ним клеятся, девчонки тут же принялись прихорашиваться. Эх, вот гляжу на них, и аж слёзы на глаза наворачиваются.

Из-за происходящего чувство собственной важности резко ударило жрице-фокуснице в голову, и она ляпнула какую-то глупость. Троица парней насторожилась. Мне даже не нужно было слышать фразу, я и так мог примерно угадать смысл её слов.

После этого вперед шагнула взрывная девчонка.

— Проще говоря, вы трое хотите сказать: «Если нам представится возможность сходить на свидание с этой сногсшибательной красоткой и двумя её милыми подружками, то мы отдали бы всё на свете ради этой возможности, поэтому приглашаем вас на свидание», я правильно поняла?

— Не до такой степени. х3

Парни моментально ответили в один голос.

Похоже, до парней наконец начало доходить, что сейчас они играют с огнем. Троица отвернулась и начала что-то активно обсуждать между собой.

— Думаю, нам пока можно не вмешиваться. Вряд ли что у этих парней что-то получится.

— Кроме того, Казума ведь не позволит так просто увести своих спутниц. Он точно не станет молчать, когда к его товарищам подкатывают прямо у него на глазах.

Даже если в глазах Казумы они лишь шкодливые дети, я уверен, он вступится...

— Идите, я не против.

— Э?

Неожиданному ответу Казумы удивились все: и его товарищи, и мажоры, и мы.

— Это он шутит так, да?.. Эй, он убегает!

— Казума только что бросил собственных сопартийцев!

— Э? Стоп, что?! Мы ведь так потеряем его из виду… Аргх, ладно, я за Казумой! А вы оставайтесь тут и следите за остальными!

— Эй, Даст, подожди! Не спихивай на нас самую трудную работу!

Но я проигнорировал брошенные мне вслед слова Кита и поспешил вслед за Казумой, который нёсся так, что только пятки сверкали.

Я сам был немного удивлен его поступку, но, если подумать, понять его можно. Наслаждаться прогулкой в компании проблемной троицы — та ещё задачка.

И, проделав весь этот путь, он предпочел сплавить их посторонним. Ну да, от тех девчонок ничего, кроме неприятностей, не дождёшься.

Но в его побеге были свои плюсы — благодаря этому мне самому удалось отделаться от парочки проблемных личностей. Отличная возможность совместить работу с приятной прогулкой по городу.

Уж теперь-то я по-настоящему развлекусь в Элроуде, столице азартных игр.

Часть 5

— О-о-о-о-о!

Место буквально захлестнули восхищенные крики зрителей.

По непонятной мне причине Казума решил посетить магазин карточных игр, после чего принял участие в турнире с только что купленной колодой карт.

Сам турнир был по карточной игре, которую я никогда раньше не видел в Акселе, однако Казума, похоже, был хорошо знаком с ней. Настолько хорошо, что своими коварными ходами доводил соперников до слёз.

…Хотя я сейчас был не в том положении, чтобы уделять ему много внимания.

— Как я вообще мог проиграть?! Эй, ты, пропусти ход и дай мне зайти ещё раз! Иначе я сделаю так, что ты больше никогда не сможешь держать карты в руках!

Когда я начал угрожать своему противнику, в спор тут же вмешался работник заведения:

— Уважаемый посетитель, прибегать к насилию запрещено! Уважаемый, так нельзя! Эй, послушайте! Кто-нибудь, помогите скрутить этого бузотёра!

— Ну давайте, подходите по одному! Я вас всех раскидаю! Ваш ход больше никогда не настанет! Ну, вперед!

— Что за ерунду ты несешь?! Думаешь, это круто звучит?! Ребята, навались все разом!

Я бросился на ближайшего работника, но их было слишком много. Вскоре меня попросту задавили числом и вышвырнули через черный ход.

— Гха, ну и вонища! *Кхе-кхе* Чтоб вас всех, обязательно было в кучу мусора швырять?!

Я хотел вернуться и написать пару-тройку жалоб, но, подходя к парадному входу, заметил Казуму, выходящего наружу. Пришлось быстренько спрятаться.

Он, будучи в заметно приподнятом настроении, пошел дальше по улице.

— Думаю, если оставлю его одного, ничего страшного не случится, но я ведь не могу так поступить, верно?

Затем Казума перекусил в ресторане, после чего просто бесцельно бродил по улицам. Но тут, проходя мимо стройных рядов мелких магазинчиков, он вдруг решил зайти в один из них.

Я не мог последовать за ним, так он меня сразу заметит, поэтому пришлось ждать его снаружи. И тут вдали раздался глухой “бум”, после которого хорошо так тряхнуло.

— Взрывная девчонка опять за свое?

Так и знал, что последовать за Казумой — правильное решение.

Я повернулся туда, где оставил своих сопартийцев, и сочувствующе отдал честь.

...

Я проходил за слоняющимся по городу Казумой до самого вечера. Когда уже начинало темнеть, он направился к месту, где утром покинул своих товарищей. К его прибытию тройка парней была уже ждала его… Двойка, если точнее. Третьего нигде не было, да и оставшиеся двое выглядели, мягко говоря, не очень.

Ну а что до товарищей Казумы… Даркнесс аж светилась от радости, довольная взрывная девчонка неподвижно сидела у неё на спине. Зато жрица-фокусница сидела на земле с таким видом, будто готова расплакаться в любую секунду.

— ...Ну и что они натворили на этот раз?

— Ты уверен, что хочешь знать?

— Гра-а-а! Нельзя же так людей пугать!

Из-за стены, за которой я прятался, меня неожиданно окликнул голос, после чего я почувствовал хлопок по плечу.

Резко обернувшись, я встретился взглядом с Китом. Прямо позади него стояли уставшие Рин и лоли-суккуб.

— Ну так что, хочешь знать? Ты уверен?

Не надо таращиться на меня пустыми глазами, мне от этого не по себе.

— Н-нет, пожалуй, обойдусь. Я и так догадываюсь.

— Ну да, это было просто ужасно. Мне даже стало жаль тех парней… Я ещё больше зауважал Казуму за то, что он так долго их терпит.

— Всё это время Казума держал их в узде, верно?

— Когда он в следующий раз посетит наше кафе, я предоставлю ему особые услуги.

Рин, Кит и лоли-суккуб синхронно испустили тяжелый вздох. Каких же ужасов они там насмотрелись?

Тем временем Казума обсуждал что-то с парочкой “выживших”, а потом вдруг он и его спутницы резко сорвались с места и побежали прочь.

— Хотя бы половину!.. — отчаянно кричал один из парней им вслед. Убедившись, что они рванули в сторону гостиницы, мы отправились в свою.

Думаю, ночью они не станут искать приключений на свои пятые точки, потому сейчас я хотел лишь поскорее добраться до кроватки и хорошенько выспаться, чтобы набраться сил для завтрашней слежки.

Часть 6

— Отлично, они уснули.

Убедившись, что Кит с Тейлором крепко спят, я поднялся со своей постели.

Я ведь приехал в Элроуд, столицу казино, а не куда-нибудь. Черта с два я просто лягу спать, так никуда и не сходив. Сегодняшняя слежка за Казумой не в счет.

Я на цыпочках прокрался к двери и тихонько вышел в коридор, где сразу столкнулся лицом к лицу с лоли-суккубом, которая как раз так же тихо выбиралась из своего номера.

Мы тут же поняли друг друга и, молча кивнув, направились к выходу.

— Отлично, а теперь заглянем в пару-тройку казино и оттянемся на полную...

— Ничего подобного. Ты ведь обещал сходить со мной сегодня, помнишь?

Взяла и испортила всё веселье.

Хотя да, я и правда обещал ей в обмен на те купоны погулять с ней по городу. Совсем забыл...

— Ты хотела присмотреть заведение для нового кафе суккубов? Значит, с точным местом вы еще не определились, верно? В таком случае разве не лучше сначала пройтись по казино и выяснить, с какими типами клиентов вам придется иметь дело?

— И то верно… но сегодня никаких ставок. Если не поможешь, я обнулю купоны.

— Да-да, можешь довериться мне. Я из тех, кто всегда держит свое слово!

С этой фразой я принял уверенную стойку и, указав большим пальцем на себя, уверенно подмигнул.

В ответ лоли-суккуб смерила меня холодным взглядом.

— Ну тогда заплати, что задолжал нам...

— Идём уже, чего на месте топтаться?!

Если позволю развивать эту тему, ничем хорошим это не кончится, потому я взял лоли-суккуба за плечи и повел по ночным улицам города.

...

— Не прошло и получаса, а ты уже нарушил свое обещание?! У тебя в голове вообще извилины имеются? Или ты отдал свои мозги какому-нибудь королю долгов?!

— Ох, да помолчи ты хоть пару минут. Как прикажешь общаться с клиентами, если сам не станешь клиентом?

Лишь переступив порог казино, я тут же затарился стопкой фишек за деньги из аванса Рэйн и уселся за игральный стол.

Лоли-суккуб продолжала ворчать у меня за спиной, но я не слушал. Сейчас лучше не забивать голову подобной ерундой.

Напротив меня сидел мужик средних лет, и слова «жирный» и близко не хватит, чтобы описать его.

Его шею, пальцы и запястья украшало абсурдное количество золотых драгоценностей, что недвусмысленно говорило о его богатстве. Типичный представитель «стремных толстосумов».

И его взгляд был прикован не ко мне, а к лоли-суккубу, что стояла позади.

Он лоликонщик, как те три чудика, с которыми я последнее время сталкиваюсь чуть ли не на каждом шагу?

— Ну и ну, сегодня и правда мой счастливый день. Э-хе-хе. Скажите, юная мисс, почему бы вам не бросить этого невзрачного паренька и не сходить куда-нибудь поужинать вместе со мной? С первого взгляда ясно, что толку от него...

— Эмм, нет, спасибо, — быстро ответила лоли-суккуб и тут же спряталась за мной, испугавшись похотливого взгляда мужика.

— Ты суккуб или кто? Такие, как он, для тебя должны быть лёгкой мишенью. Чего ты испугалась? Сверкни ему своими труселями, или что вы там делаете, и он тут же окажется под твоим контролем, разве нет? — прошептал я ей, но в ответ она замотала головой.

— Есть люди, с которыми не хотелось бы связываться даже мне. Конечно, суккубам нравятся развратные люди, но когда кто-то так явно, без обиняков направляет на тебя свою похоть, это, эм, как бы сказать… Жутко. Как будто... Ну вот представь, что автор, пишущий эротические рассказы, вдруг вынужден стать героем одного из них. Примерно так.

— А, ясно. Кажется, я тебя понял.

Ну, по факту она только сны навевает, и больше ничего. Словно режиссер, которому нравится ставить спектакли, но вот на сцену он выйти откажется. Хотя, если вспомнить, в каком виде она расхаживает в том кафе, я никак не ожидал, что лоли-суккуб окажется такой чувствительной.

— Ох, какая жалость, меня отвергли. Что ж, ладно, продолжим игру… Ой, кажется, у тебя уже закончились фишки.

— Тц.

Это правда, фишек для ставок у меня больше нет.

Большую часть денег Рэйн я уже профукал. Но это еще не конец!

— Дайте мне ещё фишек!

— Э? Ты ведь уже потратил все свои деньги, разве нет? Я с собой денег не брала, так что на меня можешь не смотреть.

— Я знал, что нечто подобное может произойти, и на этот случай подготовил солидную сумму, полученную в гильдии авантюристов сегодня днем.

Я достал внушительных размеров мешочек с золотом и обменял его у дилера на фишки.

— Откуда у тебя столько денег?.. Ты и здесь успел закон нарушить?!

— И здесь? — синхронно отреагировали другие игроки за соседними столами вместе с работниками казино.

— Эй? Не надо тут же звать охрану! Я получил их в обмен на части монстров, которые попались нам по дороге. Самые дорогостоящие кусочки уже забрали, но на трупах всё равно почему-то осталось полно недешевых трофеев.

— Но тогда ведь выходит, что ты воруешь у группы Казумы...

— Что ты такое говоришь? Я просто решил прибрать оставленные ими туши. Да, «спасибо» я от них не услышу, но и винить меня не за что.

Не знаю, почему, но группа Казумы не проявила интереса к сбору трофеев с убитых монстров, так что я просто собрал всё, что им не пригодилось.

— Что ж, пока у тебя водятся деньжата, я не против сыграть ещё. Ну что, продолжим?

— Еще спрашиваешь! Только потом не рыдай, если продуешь всё до последней рубахи!

...

— Ты дурак? Эй, ты совсем идиот, да?! — запищала лоли-суккуб мне прямо на ухо.

Прошли считанные минуты, а на мне остались одни штаны и меч, который я всегда держу при себе.

— Проклятие! Как я мог проиграть в каждом раунде?! Это вообще нормально?!

— Я сам в шоке. Не думал, что ни разу не проиграю… Не подумай, я не насмехаюсь, я на полном серьезе хочу посоветовать тебе бросить азартные игры раз и навсегда.

Теперь мой соперник ещё и жалеет меня?

Сначала я думал, что он жульничает, но, судя по его реакции, это маловероятно.

И всё же не выиграть ни одной раздачи... Удача окончательно оставила меня?

Удача… Да, припоминаю день, когда я только получил карточку авантюриста. Все в гильдии неслабо удивились тому, насколько низким был мой показатель удачи. Хотя недавно объявилась одна жрица, удача которой даже ниже моей.

Может, всё дело в этом, но в играх на удачу мне и правда везёт чертовски редко.

С другой стороны, у Казумы стат удачи на удивление высокий. Он сыграл уже несколько десятков раздач, но ни разу не проиграл. Я несколько раз пытался скопировать стиль Казумы, но ничего не получилось.

— Бывают времена, когда мужчина просто не может взять и отступить! Я уверен: после стольких неудач следующая игра точно будет за мной! Именно так устроен мир!

— Так считают только отбросы общества! Ты уже говорил так, но всё равно проиграл.

— Твоя решимость достойна уважения, но без фишек играть ты не сможешь, согласен? Если нет ни золота, ни фишек, то я не могу ничем помочь.

Всё именно так, как старик и сказал. Кошель пуст, да и вещей для ставок не осталось.

Из ценностей у меня остался только меч. Но его на кон я точно не поставлю.

— *вздох* Ну ладно, пора мне закругляться.

— Если тебе уж так сильно хочется продолжать, то у меня есть одна маленькая просьба. Выполнишь её, и я одолжу тебе немного фишек.

Этот извращённый старик наверняка задумал поручить мне что-то невыполнимое. Его довольная ухмылка только подтверждала это.

И всё же он не сводил взгляд с лоли-суккуба, так что…

— Согласен, рассказывай, — моментально ответил я.

— П-погоди, я ведь ещё даже не сказал, чего хочу. Ты точно не против? Ну так вот, в обмен на фишки… можешь одолжить мне свою миленькую спутницу на одну ночь? Да-да, понимаю, я прошу слишком много, поэтому давай поступим так: если победишь в следующей раздаче, то можешь не...

— По рукам.

— Э? x2

Мой ответ поразил и старика, и лоли-суккуба.

Они что, не расслышали меня?

— Я же сказал «по рукам», давай уже играть.

— Т-т-ты чего это за меня решать вздумал?! Я ни на что не соглашалась! — затрясла она меня за плечи, но я невозмутимо отмахнулся.

— В-вот как? Может, вам нужно время подумать? Да и девушка, вижу, не в восторге от моего предложения. Кроме того, выглядит она слишком уж молодо. Она точно совершеннолетняя? Я и правда совсем не против иногда выпить вместе с молоденькой красавицей, но даже если и так, вам ещё не поздно всё хорошенько обсудить и прийти к обоюдному согласию.

Сам сделал предложение, а теперь что, передумал? Что за дела?

И куда делись твои замашки старого извращенца? Неужели я не так его понял, и на самом деле он нормальный мужик?

— Значит, ты всего-то хочешь выпить с ней и посмотреть приятный сон, верно?

— Н-ну, по сути… Хотя тон, с которым ты сказал это… Почему-то заставил чувствовать себя виноватым...

Эй, не надо так невинно почесывать щеку. Ты взрослый мужик или кто? В твоем исполнении это выглядит отвратительно!

— Ну же, будь увереннее в себе! В какую бы передрягу ни попал, стоит лишь поддаться страху, и ты проиграл. Просто убеди себя, что ты абсолютно прав, и поступай соответствующе. А теперь соберись, грудь вперед и попробуем ещё раз! Говори настойчивее!

— В-вот как? Ну хорошо. Хуа-ха-ха-ха! Пади на колени если хочешь моих денег, жалкий нищеброд! Ну же, начинай вылизывать мои сапоги, ха-ха-ха-ха!

Старик самоуверенно рассмеялся, принявшись давить меня презрительным взглядом сверху вниз.

— Эй, а вы не слишком увлеклись?! А моё мнение никого не интересует?!

— Да что тут такого, он просто хочет выпить с тобой, вот и все. По его виду ясно, что денег у него куры не клюют, так что если смогу победить, то наверняка попаду в VIP-список казино. Кроме того, если покрасуешься своим хозяйством и сможешь произвести хорошее впечатление у местных, то, когда откроешь тут филиал кафе, твоё положение будет выше, чем у коллег, верно?

— Ага, я понимаю. В таком случае… Я буду изо всех сил болеть за тебя!

Лоли-суккуб тут же сбросила с себя платье деревенского жителя, явив всем вокруг наряд суккуба, что скрывался под ним.

Эта девчонка придаёт огромное значение признанию среди сородичей, а потому легко ведется на уговоры, если я освещаю ситуацию с этой стороны.

— Уаааааа! x5

Другие посетители заведения, наблюдавшие за моей игрой, тут же разразилось громкими криками радости.

Но, похоже, что лоли-суккубу этого было мало, и она, соблазнительно улыбаясь, принялась раздавать воздушные поцелуи ближайшим посетителям. На торчавшие из её спины крылышки летучей мыши никто особого внимания не обращал, посчитав их частью костюма.

— Эй, ты же только что говорила, что тебе не нравится быть в центре внимания!

— Разве?

—Эта девчонка...

И нечего так миленько наклонять голову. Меня ты этим не проведешь.

Ох, ну да ладно. Старика, сидевшего напротив, неслабо впечатлило увиденное, так что сомневаюсь, что он сможет сохранять хладнокровие. Теперь-то победа точно будет за мной.

Да, вот сейчас и начнется настоящее представление!

...

— Как это вообще возможно?! Я снова ни разу не выиграл?! Ты жульничаешь, да? Говори, что за трюк ты используешь!

— Н-нет, мне просто повезло...

Несмотря на свою убедительную победу, мужик напротив меня обливался холодным потом.

Рядом с ним стояла лоли-суккуб и с сияющей улыбкой наполняла его бокал вином.

— Даст-сан, может, уже сдадитесь? После казино мы собираемся роскошно отужинать, так что можете не дожидаться меня и возвращаться один.

— Ах ты мелкая...

По ходу игры выяснилось, что этот старик и правда чертовски богат, и к тому же в окрестностях он владеет приличным куском земель. Лоли-суккуб переметнулась на его сторону и принялась болеть за него, как только узнала об этом.

— Что хочешь на ужин? Не стесняйся, заказывай что угодно.

— Кья~ Я так счастлива. Большое спасибо за угощение!

Это же очевидная лесть! От их речей, наполненных столь явными «скрытыми мотивами», я покрылся гусиной кожей, хотя, возможно, всему виной то, что я уже довольно давно сижу в одних штанах.

— Я этого не приму! Ну не может моя удача быть настолько низкой! Ты точно применил какой-то трюк!

— Да-да! С этим заведением явно не всё ладно! Уверена, они строят коварные замыслы у себя в подсобке! Наверняка вы планируете обмануть прекрасную жрицу вроде меня, а потом пригрозите: «Хе-хе, ты ведь знаешь что с тобой произойдет если не заплатишь, да?», и заставите меня вытворять всякие непристойные вещи! Но если признаете свою ошибку, покаетесь и немедленно вернете мне все деньги, а прибыль пожертвуете культу Аксис, то я, так и быть, прощу вас!

Кто-то рядом заголосил даже громче меня.

Я обернулся и увидел источник всех этих воплей — женщину в голубой одежде монашки.

…Она показалась мне знакомой... Да ведь это та самая двинутая жрица, с которой я столкнулся, когда купил магический меч Мицу-как-его-там.

Я не знаю её имени, и знать не хочу, но одно было точно: свяжешься с ней — добра не жди.

— Эй, а что жрица вообще забыла в казино?

— Заповеди культа Аксис не запрещают азартные игры. «Даже живя скромно и благоразумной, нельзя знать, что принесёт завтра. А потому, чем надеяться на неопределённое будущее, лучше жить сегодняшним днём!» Так гласят заповеди культа Аксис!

Похоже, она не помнит меня.

— Я, конечно, не против такой философии, но чтобы возводить её до уровня заповеди...

Я не понаслышке знаю, сколько от культа Аксис бывает проблем, ведь уже давно живу в одном городе с той жрицей-фокусницей, но надо же быть настолько отбитыми. По слухам даже Король демонов предпочтет обойти эту секту десятой дорогой.

— Эй, кто вообще пустил ее сюда?

— Сколько раз я говорил не связываться с культом Аксис?!

— Простите, но сначала она показалась мне адекватной...

Дилеры и другие работники казино принялись отчитывать друг друга, узнав, кого впустили.

— Эй, ты ведь тоже стал жертвой коварного развода этого подлого казино, да?! Может, объединим силы и покараем это пристанище зла?! Давай вернем деньги, потерянные из-за их махинаций! И вообще, мне нечем платить за ночлег!

— Ты поставила деньги, которые собиралась потратить на гостиницу? Ну надо же хоть немного сдерживаться...

— …Может, тебе зеркало одолжить, чтобы ты хорошенько на себя посмотрел?

Да, от полуголого человека это звучит не очень убедительно.

— Так и быть, в этот раз я вас прощаю, так что давайте, возвращайте мои деньги. Потому что иначе весь мой бюджет на поиски Зесты-сама, который однажды просто испарился, полностью пропадет!

— Т-ты...

Без понятия, кто такой этот Зеста, но кто в здравом уме будет искать пропавшего человека в казино?

— Если сейчас же не вернете мне всё до последней монетки, то с завтрашнего дня я объявлю это казино местом сбора культистов Аксис! Они будут вербовать посетителей в культ и собирать упавшие на пол монетки! Вот весело-то будет!

— Какой ужас! Что угодно, только не это!

В ответ на угрозы жрицы мужчина, похожий на местного управляющего, заметно перепугался, обливаясь холодным потом.

Может, все-таки объединиться с ней и поднять еще больше шуму? Все боятся ужасающего культа Аксис, а значит, будут бояться и меня, если встану на их сторону.

…Если честно, связываться с этим культом нет абсолютно никакого желания, но на короткое время, думаю, можно.

— Да-да! Мы позовем сюда целую свору разных чудиков! Если не хотите этого, то верните наши деньги! И в будущем сделайте что-то с моими постоянными проигрышами! Вам всё понятно?!

— Точно-точно! Хорошо сказано! Не чтобы я делала это специально для тебя, но если вступишь в культ, я выхлопочу для тебя тёплое местечко в наших рядах!

Почему она вдруг раскраснелась и рассердилась одновременно?

И хватит совать мне в лицо бланк для вступления.

— А? Я слышала, что такое поведение покорит сердце любого девственника...

— Это кто тут девственник?! Чтоб ты знала, в Акселе я известен сотнями побед на любовном фронте! Я даже толком выспаться не могу из-за всеобщего женского внимания!

— Э? Но Даст-сан, ты ведь пользуешься услугами нашего кафе от одиночества, разве нет? Да и проблем со сном у тебя никогда не было.

Вот паршивка. И кто её за язык тянул?

Просто продолжай развлекать своего старпера, не отвлекайся!

— Кстати, а мы раньше нигде не встречались? Кажется, я уже где-то видела твою мрачную хулиганскую физиономию… Вот если бы ты был красавчиком, я бы сразу вспомнила.

— Да кому сейчас до этого дело? Ну так что, решили? Или возвращайте деньги, или станете притоном для культа Аксис! Что больше нравится, то и выбирайте!

— Заодно можете и вступить к нам.

Столкнувшись с нашим напором, управляющий глубоко вздохнул, а затем уверенно указал на нас:

— Вышвырнуть этих двоих отсюда!

Меньше чем за минуту нас окружили люди в черных костюмах и без единого слова выкинули нас из казино прямиком в мусорную кучу.

— Опять в мусор?! Такими темпами я скоро привыкну к этому запаху.

— Как вы могли швырнуть такую прекрасную девушку в отбросы?! Я вам это еще припомню! …Грязная жрица несравненной красоты, звучит эротично, да? Ух ты, коробочка для обедов…. Жаль будет просто бросить её здесь.

Найдя в помоях брошенные объедки, жрица несказанно обрадовалась… Она ведь не собирается их доедать, правда?!

В культе Аксис и правда одни психи.

— И запах вроде ничего. Эй, заблудшая преступная душа, если проголодался, я не против продать тебе эту коробочку за сущий бесценок.

— Ты совсем спятила?! Кто станет за это платить?! Себе оставь!

— Священнослужительница не может так поступить. Где твой здравый смысл?

— Жрица, торгующая объедками из помойки — вот кому нужен здравый смысл! Поэтому я и ненавижу культ Аксис!

Ничего хорошего дела с культом Аксис не принесут — в полной мере я осознал это во время поездки в их логово. Но все равно поддался моменту и снова связался с ними.

— Кстати, тебя раздели почти догола, но ты все равно сохранил этот меч? А мог бы выручить за него неплохие деньги. Ох, у меня отличная идея. Почему бы тебе не оставить этот меч мне на хранение? Клянусь именем Аквы-сама, что отплачу тебе втройне!

— Еще чего! Какой идиот поверит клятве на имени богини?! Кроме того, это дорогая вещь, подаренная очень важным для меня человеком! Я ни за что не отдам его такой, как ты!

Я обхватил меч обеими руками, пытаясь защитить, а то вдруг эта больная захочет выхватить его у меня.

— Ну, ты уже перегибаешь. Это меч, а ты обнимаешь его так, будто это любовь всей твоей жизни… Стоп, так это у тебя такие наклонности? Культ Аксис поощряет гомосексуализм, инцест, межвидовые отношения, но объектофилия — это даже для нас перебор.

Похоже, она всё не так поняла, но мне было лень поправлять её.

— Ну вот, теперь у меня совсем нет денег. Стоит поискать товарищей из культа или лучше поиздеваться над церковью Эрис? Да, дилемма.

— Хватит уже. Ты вроде говорила, что приехала в Элроуд искать пропавшего человека?

Я не запомнил его имени, но кто-то там у нее исчез, она точно упоминала.

Жрица задумчиво сложила руки и наклонила голову. Затем, секунд через десять её будто бы осенило, и девушка стукнула кулаком по ладошке.

— Точно, вспомнила! То есть нет, я и не забывала! Я приехала сюда в поисках лидера культа Аксис — Зесты-сама!

— Ты ведь совсем забыла о нем, да?

Жрица сразу же отвернулась, как только встретилась со мной глазами.

Она точно забыла про своего пропавшего лидера и отправилась играть в казино, тут и гадать нечего.

— Не понимаю, о чем ты. Я узнала, что Зеста-сама мог отправиться вербовать людей, которые пали духом из-за проигрыша, потому я и отправилась в казино!

— Пожалуйста, прекратите вербовать людей таким образом.

— Почему это? Обычные методы работают уже не так хорошо, поэтому нам приходится выдумывать новые.

— Вам не кажется, что вы думаете не в том направлении?..

— В каком смысле? Странные ты вещи говоришь.

Некоторые правила и заповеди культа Аксис мне вполне по душе, но я чувствую, что если дам завербовать себя, да еще и в такой ситуации, то какая-то часть меня просто умрет.

— Короче, тебе бы лучше заняться поисками своего Зесты, ну или миссионерской работой.

— Честно говоря, пропажа Зесты-сама не так уж сильно навредила культу. Без него даже лучше. А если уж и вербовать кого-то, то пусть это будет богатенький красавец. Вот поэтому я так часто хожу в казино!

В который раз убеждаюсь, что эта девушка абсолютно безнадёжна.

— Ну ладно, у меня нет времени на разговоры с бедняком вроде тебя. Нужно найти какого-нибудь толстосума и восстановить потерянные средства.

И самопровозглашенная прекрасная жрица, с одежды которой тут и там всё еще свисали комки мусора и грязи, исчезла среди городских улиц.

С такой вонью ей точно никого не завербовать, но ввязываться в её дела еще больше, чем уже пришлось, не хотелось, потому я промолчал.

— …Пойду-ка я обратно.

Я устал и остался без гроша, да и заняться было больше нечем, потому я вернулся в гостиницу.

Часть 7

— Давай уже просыпайся. Группа Казумы куда-то собирается.

— Но ведь еще утро...

— Именно в это время и просыпаются нормальные люди.

Тейлор опять нес какой-то бред.

Я сел на кровати и сощурился от яркого солнечного света, струящегося сквозь окно, рядом с которым стоял Кит.

— А вы ранние пташки. Даже одеться успели. Куда направляетесь-то?

Я проследил за взглядом Кита, но в глазах зарябило от точек.

Тогда я встал и пошёл будить девушек, но по пути в их комнату наткнулся на лоли-суккуба, которая встретила меня мутным взглядом.

А, ну да. Она же вчера осталась с тем развратным старикашкой, разумеется, она устала.

Понизив голос, я поинтересовался, что с ней было вчера:

— Ну как, хорошо повеселилась?

— Да, он был очень мил. Похоже, я напомнила ему внучку, которую он не может часто навещать, потому что та живёт далеко от него, поэтому я ему так понравилась! В качестве бесплатной услуги я подарила ему чудесный сон, где он играл вместе с ней!

— О. Ну что ж, это здорово.

Я-то представлял себе совсем другое.

— Погоди. Ты что, волновался обо мне?

— Конечно нет! И не толкай меня локтем с такой шальной улыбкой!

С чего вообще о тебе беспокоиться? Просто я подумал, что, если вдруг случится что-то плохое, отчасти в этом будет и моя вина.

— Да-да, хорош валять дурака, идём, — проворчала Рин, недовольная, что пришлось встать так рано, и потянула нас к выходу из гостиницы.

Похоже, Казума и его группа направились прямо в замок.

Правда, у ворот они подняли шум, но вскоре всё успокоилось.

Спустя несколько минут.

— Не похоже, что их хотят выпроводить, но и принимают не особо радушно, — заметил Тейлор, скрестив руки.

Странно. Обычно, когда в гости приезжает принцесса из соседнего королевства, её тут же приглашают во дворец. А если, наоборот, её держат у ворот, это расценивается как оскорбление.

Неужели они хотят её спровоцировать? Но Элроуд и Бельзерг — дружественные страны, принимающая сторона не получит от такой выходки никакой выгоды.

— О, к ним вышел какой-то красноволосый пацан и ещё толпа людей. Кажется, он нарывается на драку. А, не, просто провоцирует Акву и Мэгумин. Вот придурок. Кто в здравом уме захочет сцепиться с одной из них? — насмешливо прокомментировал происходящее Кит, наблюдая за всем с помощью Зоркого глаза.

С Алыми магами шутки плохи. Особенно это касается Взрывной девчонки. Она мало того что вспыльчивая, так и по разрушительной силе ей нет равных. Ссориться с ней — самоубийство.

А Аква — архижрица культа Аксис. Если хочешь избежать неприятностей, с ней лучше вообще не связываться.

— О, а теперь какой-то важный господин всех успокоил и пригласил внутрь. Что будем делать? Сквозь стены я ничего не увижу.

— Рэйн сказала, что, как только они войдут во дворец, можно за ними не следить. Так что расходимся. Отличная работа, ребята...

— Нет, нельзя! — схватила меня за шиворот Рин, не дав уйти.

Тск, а я только хотел немного развеяться.

— Будем сторожить тут, пока они не выйдут.

Следуя указаниям Тейлора, мы разбили лагерь недалеко от дворца и стали ждать Казуму и его друзей. Даже отсюда было видно, что Ирис не особо нравилось то, что происходило внутри.

— Эта девочка приехала увидеться со своим женихом, так? Она что, поссорилась с ним или что?

— Кто знает? Нас наняли только для наблюдения и защиты. Что же до обстановки в её семье и брачных перспектив, это не наше дело.

В ответ на моё беззаботное замечание спутники одарили меня холодными взглядами.

Что ж, можете сочувствовать ей, дело ваше, но нам всё равно нельзя вмешиваться. Я тоже немного волновался за неё, но с ней Казума, если что, он всё уладит.

— …Может, прозвучало грубовато, но Даст прав. Давайте просто продолжать наблюдение.

Нехотя согласившись с Тейлором, Рин и Кит двинулись вслед за Казумой.

В итоге до конца дня ничего важного не случилось, и мы благополучно вернулись в гостиницу.

Часть 8

На следующий день Ирис отправилась в замок с одним Казумой. Проблемная троица же разошлась по своим делам.

Лоли-суккуб снова была с тем мужиком, он предложил показать ей город, так что с нами она не пошла.

— Ладно, времени у нас в обрез, так что давайте решим всё здесь и сейчас. Кто выиграет в камень-ножницы-бумагу, тот выберет, за кем пойти. Согласны?

В ответ все кивнули.

Вот так и началась игра, определяющая судьбу сегодняшнего дня.

— Супер! Сегодня я буду следить за Казумой, — с улыбкой объявил Тейлор. Первая победа была за ним.

— Проклятие, самую легкую цель забрали. Остались те трое… И все — короткие соломинки.

— Даст, даже в этой троице найдётся тот, кто чуть лучше остальных.

— Ужасное предчувствие подсказывает, что проигрыш в следующем раунде сулит мне целый день неприятностей.

Я впервые видел Кита и Рин такими серьёзными.

Но сказано было верно — у одной из этих чудачек есть свои заскоки, но и крупица здравого смысла тоже водилась.

— Ну хорошо, начали! Камень, ножницы...

— Бумага!

Я выкинул бумагу. Кит тоже. А вот у Рин… были ножницы.

— Есть! О да! Я забираю Даркнесс!

— Да чтоб тебя! Теперь и лучшую из худших забрали!

— Ну отлично, остались только Взрывная девчонка и жрица-фокусница… Как между молотом и наковальней.

Пока Рин прыгала от радости, наше с Китом настроение заметно упало.

У Даркнесс временами случаются приступы безрассудства, а уровень извращенности даже пугает, но в мирной жизни она ведет себя вполне адекватно. Пока ее мазохизм не проявляется, она сойдёт за обычного человека.

— Мне кажется, кто бы сейчас ни выиграл, мы оба проиграем.

— Какое совпадение, я считаю точно так же, но знаешь… Между тем, кто создаёт одну большую проблему и кто рассыпается кучей мелких неприятностей все же есть небольшая разница.

— Значит, придется выбирать между ударом кувалдой и медленно действующим ядом...

Если честно, ни один из вариантов особо не привлекал.

Что касается результата нашего с Китом состязания…

— Значит, Взрывная девчонка...

Мне остался удар кувалдой.

К слову говоря, победа в этом раунде не принесла Киту никакой радости, он выглядел все таким же подавленным.

...

— Куда ты вообще собралась?

Похоже, у неё на уме было какое-то конкретное место, раз уж она шла по улице, не обращая абсолютно никакого внимания на пестревшие вывесками казино и магазины.

Выбравшись за городские стены и пройдя немного дальше, она остановилась на зеленеющем лугу, не испорченном ни единой людской постройкой.

Поблизости текла река, но я-то знал, что она пришла в такую даль не для того, чтобы искупаться.

— Ну Казума даёт, как можно оставлять это проблемное дитя без присмотра?

— Ты просто не понимаешь. Безбашенность делает лоли только милее. Да и сегодня она такая энергичная, как я погляжу.

— Воу!

Кто-то неожиданно зашептал у меня над ухом, от чего меня чуть кондрашка не хватила. Резко обернувшись, я обнаружил рядом с собой ту самую монашку, которую встретил на днях.

Ее опасный взгляд и текущая слюна не предвещали ничего хорошего.

— Откуда ты тут взялась?

— Куда Мэгумин-сан, туда и я. Еще с самого утра я ждала, когда наконец смогу остаться с ней наедине! И теперь, когда вокруг никого, будет нормально поздороваться с ней и в то же время помацать, так ведь?

— Погоди-ка минутку.

Когда монашка уже двинулась в сторону Мэгумин, я схватил ее за руку.

— Э? Решил подкатить ко мне в такой ситуации? Я не против напористых парней, но сейчас не в настроении. Кроме того, меня интересуют только богачи и красавчики.

— Какой дурак додумается до такого? Я за ней слежу, и ты меня выдашь, если сейчас сунешься к ней.

— Э? Следишь за маленькой девочкой?.. Извращенец, что ли?

— Ты в зеркало когда-нибудь смотрела? Короче, судя по твоим словам, ты уже знакома со Взрывной девчонкой, да?

— Знакома? Да мы уже так близки, что можем купаться вместе в одной ванной. Не будет преувеличением назвать нас сестрами, связанными и телом, и душой!

Похоже, она свято верит в свои слова, но звучат они, мягко говоря, неправдоподобно.

Я к тому, что в нашем мире нужно хорошо поискать человека, который поверит культисту Аксис на слово.

— Насчет сестер не знаю, но вижу, что вы знакомы… Слушай, а ты можешь подождать еще немного перед тем, как побежишь здороваться с ней?

— Зачем? Я хочу прямо сейчас крепко прижаться к ней и восстановить свою лолинергию!

Всегда знал, что она опасна, но чтобы до такой степени...

Лично мне по боку, с кем там Взрывная девчонка якшается, но если Казума прознает о нашей слежке, то могут начаться проблемы.

Нужно что-то придумать и остановить безумную монашку.

— Если тебе уж так сильно хочется к ней, то останавливать тебя не стану, но ты хорошо подумала? Где она сейчас, по-твоему? Совсем одна, у реки… Смекаешь, к чему я?

— Т-ты же не хочешь сказать, что она собирается облегчи...

— Играть в воде. Она собирается искупаться.

Я тут же перебил её, прервав уже готовую вырваться пошлость.

— Да, это всё меняет. Так и быть, я сдержу свою печаль и потерплю еще немного.

Это же насколько ей невтерпеж, что приходиться стискивать зубы и сжимать кулаки? Но пока она не запарывает мне работу, плевать.

Теперь мы уже вдвоем следили за Взрывной девчонкой, которая вдруг направилась вверх по реке.

Пройдя небольшое расстояние, мы заметили вдалеке что-то вроде ограды.

— О, на ней есть вывеска. Посмотрим… Там написано: “Ферма луковых уток”. Кстати, я, кажется, слышал, что это место считается одной из местных достопримечательностей. Хмм? Слушай, у неё там какая-то перепалка с фермерами началась.

— Если что-то случится, мы тут же должны бежать туда!

Оставаясь начеку из-за жрицы, я сосредоточился на происходящем.

Пытаясь приблизится к ферме, Взрывная девчонка столкнулась с тамошники работягами.

Я посчитал, что нам бы стоило подобраться поближе, дабы разобрать их слова, но еще до того, как я успел сдвинуться с места, со стороны фермы до нас донеслись крики рабочих:

— Она снова пришла! Эй мужики, хватайте её!

— Кто-нибудь, принесите веревку и кляп!

— В-вы что задумали! Прекратите!

Рабочие попытались скрутить её, но Мэгумин оказала достойное сопротивление.

— С виду совсем еще ребенок, а такая сильная! Ай! Хватит брыкаться!

— Не считайте её простым ребенком! Это кровожадный зверь, запомните!

Маленькую девочку окружила толпа взрослых мужиков. В обычной ситуации такое зрелище подтолкнет ринуться на помощь девочке, но… Зная виновницу балагана, я уверен, что для такой реакции была своя причина.

— Вы что творите с моей Мэгумин! Эй, пусти!

Я схватил монашку за подол, не давая выскочить из нашего укрытия.

— Бежать туда еще пока рано. Если тебе уж так хочется спасти её, то лучше дождаться, когда ситуация основательно ухудшится, и тогда твоё появление будет выглядеть намного эффектнее.

— Прекрасная жрица, спешащая к тебе на помощь в трудную минуту... Звучит неплохо. Мне нравится ход твоих мыслей.

Мне еще добавить к этому описанию пару ласковых о жрице, которую интересуют только собственные желания, но она ведь из культа Аксис. Ничего нового я о ней сказать не смогу.

И все же, почему Взрывную девчонку встретили в штыки?

Если б я знал, что так будет, то попросил бы Кита рассказать поподробнее, чем она вчера занималась. И даже если мне захочется спасти её, сделать это, не выдавая себя, я не смогу.

— Давай еще немного понаблюдаем перед тем, как действовать.

Мы подобрались поближе, чтобы услышать разговор толпы.

— Даже не верится, что тебе хватило духу снова явиться сюда! И это после того, как ты убила наших луковых уток, которых мы растили с такой заботой...

— Любой здравомыслящий человек захочет ударить Взрывом по стае луковых уток, как только заметит её!

— Впервые слышу подобный бред!

Понятно. Значит, вчерашнее землетрясение было отголоском Взрыва, который она обрушила на эту ферму?

У луковых уток очень вкусное мясо, а их убийство приносит немало очков опыта, так что для авантюриста добычи лучше не сыскать, и всё же, кто станет нападать на уток, которых специально растят на ферме.

— Но разве вы растите их не для того, чтобы позже прибить? В таком случае будет намного лучше, если их уничтожит повелительница магии Взрыва, великий архимаг Мэгумин, а не какой-нибудь дворянин или безымянный авантюрист! Я бы на их месте такому даже порадовалась!

— Они на том свете точно разрыдались!

Восхваляя себя любимую, Мэгумин картинно взмахнула плащом, но и ежу понятно, что она была не права. Хотя что тут поделать, она ведь не изменится только из-за того, что приехала в другой город.

Ну всё, решено — помогать я ей не буду.

Говори, что хочешь, но работяги ни в чем не виноваты. Оставлю всё как есть.

— Если требуете компенсации, то тот парень должен был всё оплатить.

— А, ну да, тот тип… Он почти рыдал, когда расставался с наличкой.

Значит, один из мажоров, которые решили приударить за этой троицей, заплатил за ущерб? Да, несладко же им пришлось.

— Пожалуйста, уходи. Мы больше не хотим иметь с тобой никаких дел.

— Уверены что стоит так говорить? — недовольно хмыкнула она — Сегодня Даркнесс дала мне немного карманных денег, которых хватит на парочку уток.

— Ты взорвала стольких уток вчера, а тебе всё мало?.. Знаешь, делай, что хочешь. Но когда закончишь, больше никогда не возвращайся сюда.

Когда работники нехотя освободили её, Взрывная девчонка радостно погналась за утками, которым удалось пережить вчерашний день.

Кто-нибудь, приведите сюда Казуму…

— Мэгумин-сан, похоже, очень весело. Хе-хе, может и мне присоединиться к ней?

— Не надо, ты только все усложняешь. И вообще, ты же вроде кого-то разыскивала.

— А… Но разве ты не думаешь, что вместо поисков Зесты-сама намного важнее выжечь в своей памяти этот прекрасный образ Мэгумин-сан?

— Нет, не думаю. Давай так: я скажу тебе, в какой гостинице остановилась Мэгумин, и потом ты придешь к ней в гости, хорошо? Синеволосая жрица из вашего культа, кстати, тоже там.

Если монашка бросится к Мэгумин прямо сейчас, то следить за группой Казумы станет намного сложнее, так что я решил предложить ей альтернативу.

После моих слов её глаза так и засверкали.

— Аква-сама тоже приехала?

— Да. Так и знал, что ты с ней знакома. В конце концов, в культе Аксис не так уж много людей.

— Это уже другое дело… Я пошла искать Зесту-сама!

Монашка тут же забыла про Мэгумин и умчалась куда-то.

Никогда не смогу понять, что творится в голове культиста Аксис.

Часть 9

Когда Взрывная девчонка наконец утолила свою жажду насилия, прибив последнюю утку, и отправилась обратно в гостиницу, Казума с остальными уже ждали её.

Тейлор рассказал, что Даркнесс целый день бродила по улицам и о чём-то расспрашивала горожан, а жрица-фокусница прожигала в казино все свои деньги.

Не похоже, что у компании Казумы были планы на ночь, так что мы отправились отдыхать.

Потом Казума с Айрис стали регулярно наведываться в замок, предоставляя девчонок самим себе. Так продолжалось день за днем, ничего особенного не происходило.

…Хотя временами из замка доносились то крики радости, то злостные вопли.

И однажды, когда я уже почти привык к своей беззаботной рутине туриста, Казума с Айрис в очередной раз вернулись в гостиницу. Вот только...

— Похоже, настроение у Казумы хуже некуда. Я слышал, как он говорил что-то в духе: “Никогда его не прощу!” А маленькая дворянка выглядела такой грустной. Даже когда Казума к ней обращался, её мысли где-то витали, — доложил Кит, показавшись в двери. Сегодня за слежку отвечал он.

— Слушай, а она точно приехала только на встречу со своим женихом? Тебе не кажется, что всё это подозрительно?

— Так сказала наша клиентка, нам остается только поверить ей на слово, разве нет? И даже если там происходит нечто большее, мы все равно мало что сможем. Сейчас важнее другое: что будем делать если так и есть?

Наша задача — следить за Казумой и его компанией ради защиты Айрис. И даже если происходящее на самом деле имеет огромное значение для королевства Бельзерг, у нас нет причин вмешиваться.

Какой-то там авантюрист мало что сможет изменить. Приглядывать за принцессой по ночам — максимум наших возможностей.

Кроме того я заметил, что в её сердце уже есть кое-кто особенный, так что разгребать всё это оставлю моему старому другу.

— Иногда Казума творит невесть что, и, если честно, я немного переживаю.

— Обычно он ведет себя вполне адекватно, но если что-то задумает, то сдерживаться не станет.

Я понимал, почему Тейлор и Рин разволновались.

Ведь это именно Казума развалил стены Акселя и подорвал дворянский особняк. Не говоря уже о похищении Даркнесс прямо из-под венца, чтобы она не вышла за Альдарпа.

Не удивлюсь, если он и здесь отколет что-нибудь эдакое. Хотя чего там, он уже начал.

— А почему бы нам не отправить кого-нибудь в их гостиницу и всё разузнать?

— Тогда пойду я, хорошо? В конце концов, я ведь еще толком не отблагодарила вас за то, что взяли меня с собой. От моей магии в бою мало толка, но здесь она пригодится.

Я был только за доверить всё лоли-суккубу, которая с таким энтузиазмом вызвалась добровольцем, но в итоге по непонятным мне причинам пришлось отправиться с ней.

...

— Еще раз, почему я тоже должен пробираться туда? — проворчал я, стоя в тени дорогой гостиницы, где остановились Казума и его команда.

— Потому что последние несколько ночей, когда за слежку отвечали мы, ты тайком сбегал в казино. А еще растратил всё, что мы оставили на обратную дорогу, — раздражённо ответила лоли-суккуб.

— А что я мог поделать?! Это казино виноваты, что стоят на каждом углу!

— У тебя нет ни капли самоконтроля?

— Не в этом дело! Делай что хочешь и избегай того, что не нравится! Вот как должен жить мужчина!

— Ты только что весь мужской род оскорбил! А ну извинись!

Игнорируя недовольные возгласы лоли-суккуба, я осмотрел здание перед собой.

Оно выглядело в разы роскошнее той гостиницы, где остановились мы, и это еще слабо сказано.

— Они просили пробраться внутрь незаметно, но вряд ли это будет просто. Как же быть?.. Ага, знаю — давай подожжем что-нибудь неподалеку, а когда персонал отвлечется, проберемся внутрь. Вперед, доверяю это тебе.

— Не буду я этого делать!

Я хотел оставить самую важную часть плана на неё, но она недовольно запротестовала, тряся кулачком.

— Я уже придумала как нам попасть внутрь. Просто иди за мной.

Сказав это, она пошла прямиком к главному входу и вошла как ни в чем не бывало.

— Эй, тебя же сейчас вышвырнут!

Еще до того, как эхо моего голоса успело затихнуть, перед нами возникли парочка амбалов — местных охранников.

Ну вот, я же говорил!

— Добрый вечер!

Но лоли-суккуб просто поприветствовала их, сияя улыбкой. Что она задумала?

— О, а вот и ты. Ты и сегодня ходила в город повеселиться?

Громилы раздвинулись по сторонам, и позади них показался тот старик, с которым у меня была жаркая битва в казино.

Он тоже тут остановился?

— Да. Сегодня я привела с собой друга, Даста-сана. Вы не против?

— Конечно нет. С радостью поприветствую любого, кого ты называешь другом… А, это же тот парень из казино. Общаться со всякими подозрительными типами — так себе идея. Лолиса-тян, тебе бы стоило получше выбирать друзей.

И нечего смотреть на меня с таким недовольством.

— Да, я учту. Сами вы как? Хорошо спите?

— Да, всё благодаря тебе. Вот стоит пообщаться с тобой, и в ту же ночь снятся только хорошие сны, поэтому последнее время сплю как младенец. Благодарю за заботу.

Эти его добродушный тон и теплая улыбка… Словно дедушка, разговаривающий со своей внучкой.

Когда это они успели так сдружиться?

— Дасту-сану любопытно, как такое роскошное здание выглядит изнутри, не могли бы вы ему всё там показать? — спросила она миленьким тоном, приложив палец к щеке.

Мне хотелось сказать ей пару ласковых, но ради дела я решил промолчать.

— Конечно-конечно. Я поговорю с владельцем гостиницы, так что можете свободно всё осмотреть. И денег на мелкие расходы тоже дам.

— Спасибо, дядя! Я люблю тебя!

Когда лоли-суккуб в благодарность обняла его, старик чуть не растаял.

Даже при своей внешности она все равно остается суккубом. Я не перестаю удивляться тому, как легко ей удается вертеть мужиками.

Получив возможность свободно бродить по гостинице, мы как бы невзначай отправились к комнате Казумы, и, прибыв на место, прижались к двери ушами.

Внутри как раз о чем-то громко спорили, и было довольно просто разобрать, о чем речь.

— ...Вот почему я хочу преподать этому сопляку урок.

— Верно сказано, Казума, верно сказано. Как Элроуд смеет свысока смотреть на Бельзерг, если сам может только делать деньги?! Я отметелю этого сопляка за то, что он посмел унизить Айрис-сама!

Это были голоса Казумы и Даркнесс. И звучали они, мягко говоря, не очень радостно.

Послушав еще немного, я смог составить более-менее точную картину происходящего.

Изначально Айрис была помолвлена с первым принцем Элроуда, Леви, но он разорвал помолвку. Более того, он собирался прекратить финансовую поддержку Бельзерга. Вдобавок он поглумился над Айрис, чем умудрился чертовски сильно разозлить Казуму.

Премьер-министр пытался оправдать отказ тем, что страна якобы испытывает финансовые трудности, но, судя по обстановке в городе, проблем с деньгами у них нет.

…Похоже, за всем этим кроется нечто большее, но к нам это не имеет никакого отношения.

— Судя по их словам, Ирис-тян на самом деле зовут Айрис, и вроде бы она из королевского рода, но… Такого ведь быть не может, правда?

— Ещё как может, всё так и есть. Только пусть это останется между нами, ладно?

— Эээ?!

Я резко зажал рот лоли-суккуба рукой, чтобы она не запищала от удивления.

— Мы не хотим вмешиваться в международные разборки, потому никому ни слова, ясно? Если все пойдет наперекосяк, можем лишиться своих голов.

В ответ она нервно закивала, и я решил, что теперь можно ее отпустить.

— Даст-сан, ты знал всё это время? …Ты ведь не собираешься ради денег начать шантажировать их под угрозой разболтать этот секрет?!

И нечего отшатываться от меня с таким испуганным видом.

— У меня хватает мозгов не становиться врагом целого королевства. А про ее секрет я знаю еще с нашей с ней прошлой встречи. Да, я делаю вид, что ничего не знаю, и тебе советую. Так будет лучше.

— Да, я понимаю. Лучше бы я вообще не знала этого.

Итак, что делать теперь?

Компания Казумы постоянно творит разную ахинею, и обычно он останавливает их до того, как они зайдут слишком далеко. Но в этот раз кашу собирается заварить сам Казума, отчего ситуация становится в разы опаснее.

— Ну ладно, давай вернёмся к остальным.

Мы быстро покинули гостиницу и вернулись к моим сопартийцам, где я рассказал обо всем, что узнал.

— Получается, жених Ирис-тян оскорбил её, из-за чего компания Казумы вот-вот сорвется? Я совру, если скажу, что не понимаю их мотивов, но это как-то слишком, не думаете?

— Говоришь, они собираются устроить взрыв за городом и отвлечь стражу, а затем пробраться внутрь и начать угрожать принцу? Но это ведь преступление...

— Нам бы следовало остановить их, но если раскроем себя, то нарушим условия задания...

Мои товарищи принялись живо обсуждать сложившуюся ситуацию. Мне же кое-что никак не давало мне покоя...

Да, их задумка меня, конечно, волновала, но сейчас я думал немного о другом.

— Если бы мы были в Акселе, Взрыв посреди ночи максимум немного разозлил бы людей… — прошептала лоли-суккуб сама себе. И тут до меня дошло.

— О, ну да, точно. Но мы ведь в Элроуде, так что не думаю, что тут будут большие проблемы.

Судя по взглядам моих сопартийцев, они не разделяли моей уверенности.

...

Мы заняли позицию для наблюдения недалеко от городских ворот, и Кит с помощью Зоркого глаза мог проследить, как группа Казумы покинула город.

— Они только что забрались на вершину небольшого холма. Слушай, они точно пойдут на такое?.. Мэгумин уже читает заклинание!

Последовав за взглядом Кита, я увидел тусклое свечение, искрящееся в темноте.

Это же свет заклинания Взрыва!

— Заткни уши!

Едва я успел приложить руки к ушам, вдали раздался жуткий грохот, за которым последовала ударная волна, встряхнувшая и нас, и стены города.

— Ч-что это было?!

Когда стражники у ворот в панике забегали туда-сюда, я, изображая ужас, испуганно закричал:

— П-помогите! За тем холмом какие-то сумасшедшие жахнули мощной магией!

— Что?! Где именно?! Детальнее!

Я направил стражу туда, где сейчас была компания Казумы.

Глядя вслед стражникам, я увидел виновников балагана, которые спасались бегством от орды нежити.

— Видите? Волноваться не о чем, — успокоил я своих товарищей, которые до этого наблюдали за происходящим с каменными лицами.

— Здесь же не Аксель. Разумеется Взрыв посреди ночи всполошит городскую стражу. Хотя не знаю, откуда там еще и нежить взялась… Ну да ладно, если их бросят в тюрьму, то их идиотской задумке не сбыться. Можно идти спать.

...

Мои сопартийцы уснули почти моментально. Видимо, насыщенная событиями ночка окончательно их доконала. Дождавшись этого, я тайком выбрался из номера.

Я торчал в гостинице, потому что при мне не было денег, но сегодня можно немного развеяться.

В Акселе большинство заведений закрывается с заходом солнца, но в Элроуде всё по-другому.

Город казино никогда не спит. Даже посреди ночи тысячи зданий пестрят яркими огнями.

— Да и на расходы у меня есть немного...

В руках я держал небольшой мешочек золота, который поклонник лоли-суккуба просил передать “Лолисе”.

Если я использую эти деньги, чтобы приумножить их в казино, лоли-суккуб не станет бурчать.

— Жаль, конечно, Казуму и компанию, которых бросили за решетку, но пришла пора веселья! Туда, где я уже нашумел, ходить не стоит, так что зайду-ка в это...

Вот сорву куш и сниму себе апартаменты посолиднее, а лоли-суккубу отдам, что должен.

...

Холодный каменный пол. Решетка из подточенных ржавчиной прутьев.

Единственное, что было в этой затхлой комнате — туалет и прибитая к стене цепь.

Я таращился на сверкающие за решеткой огни, пытаясь наконец унять звон в голове..

— ...Какого черта?!

Сейчас я сидел в тюрьме.