Том 6    
Глава 2 — Правда о том побеге


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
nagibloxov
6 д.
Кстати, что значит АВТОР: Хирукуме?
То есть это не спин оф а фанфик? Или Хирукуме что-то значит?
msmoli
6 д.
На сколько вопросов я тебе уже ответил? Ну ок, это спин-офф, просто автор и редакция (ну или издательство) разрешили выпуск спин-оффа с другим автором, такая же ситуация была с САО. Но пугаться этого не надо, ибо во-первых основных персонажей почти не используют (кроме Юн Юн и ещё там кого то хз) и во вторых вся история проверяется редакцией и самим автором. Ну как то так
nagibloxov
6 д.
msmoli, хммм, думаю где-то на 10. Возможно меньше.
id333351289
28 д.
Спасибо огромное всем причастным к переводу! Когда автор вбоквела не вынужден плестись на обочине коносубы, получаются действительно забавные истории.
paveliarch
1 мес.
Спасибо за перевод!

Глава 2 — Правда о том побеге

Часть 1

— Раз уж речь зашла об авантюристах, то нельзя забывать об их страсти к ночным гулянкам! И мне в новинку это необычное шипение во рту… Кажется, мне понравилось!

Принцесса Леонора, всё ещё замаскированная под Рин, довольно выдохнула, осушив кружку нероида. После визита к боссу Ваниру мы вернулись в гильдию и предались любимому занятию каждого авантюриста — шумной попойке.

— Не наседайте так на алкоголь. Если вас разоблачат, потом проблем не оберёмся. Правда, Кита с Тейлором рядом нет, но всё же...

— Да ладно тебе, всё нормально. Ты ведь знаешь, что я люблю выпить.

Это точно: о том, какая Леонора выпивоха я знаю получше многих других. А ещё принцесса, называется. Я давно потерял счёт, сколько раз она, подвыпимши, ввязывалась в какую-нибудь авантюру и обязательно вмешивала в неё меня. И после каждого такого случая меня вызывали к королю и дворецкому, а те ездили по ушам со своей длинной. скучной проповедью. Алкоголь плюс принцесса равняется исключительно плохим воспоминаниям…

— Именно поэтому я и переживаю.

— Кстати, как далеко вы зашли вместе с этой Рин? Черту пересечь успели?

— Пфффт! Что за вопросы ни с того ни с сего?!

— Фу, взял и всё тут заляпал.

Неожиданный вопрос принцессы Леоноры заставил меня выплюнуть всё, что я успел набрать в рот. Кажется, немного выпивки попало не в то горло.

— Судя по твоей реакции, до этого вы ещё не дошли, верно?

— Ох, да замолчите вы. Что за вопросы? ”

— Выглядишь как натуральный бандит, но некоторую долю своей невинности всё же сохранил.

— Оставьте меня в покое.

— Ну хоть поцелуй был? За руки держались? Ты чего отвернулся?.. Э? Погоди, вы что, даже не встречаетесь? Только не говори мне, что это безответная любовь. Судя по тому, что я разузнала, ты уже давно добиваешься её.

Хотелось спросить как, что и откуда она узнала, но боюсь услышать что-то в духе: “Я отправила шпионов королевства присматривать за тобой” или нечто настолько же пугающее, так что лучше не стоит.

Да, мне всегда было с ней трудно. Чем больше я старался уклоняться от её вопросов, тем настырнее принцесса пыталась разузнать о моих отношениях с Рин. Эта её улыбка… Леонора явно получает удовольствие от происходящего. И хватит уже тыкать меня локтем в ребра.

— И всё же, какое облегчение. Я думала, что после изгнания из страны ты станешь бездомным бродягой. Рада видеть, что ты живешь такой насыщенной жизнью.

— Вашими стараниями.

— Звучит как сарказм, но, похоже, ты серьёзно. Вижу, твоя жизнь наполнена весельем даже без меня. Ах.

По какой-то причине её взгляд стал гораздо угрюмее. Чего это она разозлилась? Никогда не смогу понять, что творится у неё в голове.

— Пока меня, запертую в замке, заставляли ходить по струнке, Рейн жил свободной, полной жизнью. Хнык, хнык.

— Хватит издавать эти странные звуки. Вы ведь не плачете.

Она снова принялась разыгрывать спектакль, но я на это не куплюсь. Я уже достаточно насмотрелся на её притворство… Поняв, что меня не провести, принцесса разочарованно вздохнула.

— Совсем не мило. Надо же, в прошлом тебя было так легко разыграть, а теперь даже толком не позабавишься.

— Благодаря кое-кому у меня выработался иммунитет.

— Что ж, была рада помочь, хо-хо-хо, — издала она “аристократичный” смешок, прислонив руку к щеке.

Из страны меня выгнали, потому что я отправился с ней в бега. Беглая принцесса и драконий рыцарь, что сбежал вместе с ней. Это и стало основой истории, которой так восхищаются Айрис и Юнъюн. Однако правда далека от романтичных фантазий юных девиц. Наша история скорее комедия о чересчур серьезном драконьем рыцаре, которым одна озорная принцесса вертела как хотела.

Часть 2

— Достаточно!

Услышав приказ командира, я вышел из боевой стойки. Вокруг меня было несколько обессилевших рыцарей. Некоторые стояли на коленях, а то и вовсе лежали на спине.

— Проклятие, я и в этот раз не смог даже прикоснуться к тебе.

— Сэмпай, вы слишком сильный!

Борясь с одышкой, ко мне обратились двое моих сослуживцев. Один из них тоже был драконьим рыцарем, а другой еще зелёным кадетом. Первый смотрел на меня с недовольством, второй с восхищением.

— Вы только гляньте: он победил в спарринге с несколькими противниками. Недаром его считают гением.

— Смотри, он даже не запыхался. Невероятно.

В похвалах рыцарей, что наблюдали за боем со стороны, ощущался намёк на страх.

— Если хотите стать лучше, берите пример с Рейна! На этом сегодняшняя тренировка окончена!

Ясно, на сегодня это всё. Мои сослуживцы начали расходиться по казармам, но я не пошёл вместе с ними, а направился в другую сторону.

— Принцесса Леонора... Принцесса Леонора, проснитесь.

Как же она прекрасна, пока молчит. И сейчас эта красотка дрыхла под боком белого дракона, используя его хвост вместо подушки.

Обычно член королевской семьи даже близко к драконьим стойлам не подойдёт, а того, кто скажет, что видел принцессу спящей внутри, сходу примут за сумасшедшего… Но я к подобному зрелищу уже привык.

То, как она почесывает живот и беспечно расставляет бёдра... На всё это я уже насмотрелся. При виде неё я не испытал ни удивления, ни разочарования, а лишь подумал, что она частенько так спит.

— Угх, ещё пять… годиков… Во сне я совершенно беззащитна и не смогу сопротивляться, если ты набросишься…

— Не говорите такие пугающие вещи совершенно спокойным голосом. У меня нет ни малейших намерений набрасываться на вас, просыпайтесь уже. У вас ведь должны были начаться занятия, разве нет? Вы точно осознаете своё положение принцессы? Как члену королевской семьи вам полагается… А, эй! Не пытайтесь залезть под Фэйтфор! Если ваше платье испачкается, то отдуваться снова придётся мне!

Я успел схватить принцессу за ногу до того, как ей удалось спрятаться.

— Нет!.. Рейн хочет запятнать меня!..

— Да вы сами себя пятнаете! …Ох, ну ладно. Фэйтфор, можешь пожевать её, если хочешь, только не трогай лицо и постарайся не оставить синяков.

— А, нет, нельзя! Если повредишь мою прекрасную кожу, то это станет потерей для всей страны! Подожди, Фор-тян, не надо! Прекратиииии!

В панике принцесса высунула голову из-под Фэйтфор, и я тут же схватил её и вытащил брыкающуюся Леонору наружу.

— Как ты посмел оскорбить принцессу? Нет тебе прощения!

Она попыталась воспользоваться властью королевской особы, но в таком виде — покрытой грязью — создать ауру Её Высочества уже не получится.

— Да-да, в таком случае прошу освободить меня от обязанностей вашего слуги.

— Невозможно. Подшучивать над тобой веселее всего. Кроме того, других рыцарей, близких ко мне по возрасту, нет.

Я тяжело вздохнул.

Когда во мне признали гениального драконьего рыцаря, я решил, что меня ждёт яркое, многообещающее будущее… Но я и подумать не мог, что меня назначат телохранителем капризной… Прошу прощения, в определенном смысле известной принцессы.

Пока она молчит, кажется воплощённым идеалом принцессы. Но, стоит ей открыть рот, как из него хлещет поток жалоб о скучной дворцовой жизни. Вне официальных мероприятий она эгоистична, своевольна и вообще делает что хочет.

Впервые увидев принцессу на церемонии посвящения в рыцари, я был покорён её красотой. Как бы мне хотелось вернуться в прошлое, когда я был вне себя от счастья, узнав, что меня назначили личным телохранителем Леоноры. Вернуться и хорошенько врезать самому себе.

— Чего это ты так кулаком трясешь?.. Ага, я поняла: ты жалеешь, что упустил возможность наброситься на меня, когда я спала, да? *вздох* Грешно быть настолько красивой.

Не обращая внимания на бахвальство покрытой грязью принцессы, я принялся чистить Фэйтфор. В ответ дракон довольно закрыл глаза и потёрся носом о мою щёку. Да, ты хорошая девочка… Не то что одна принцесса.

— Эй, ты не за той ухаживаешь!

— Принцесса, вы закончили со своими глупостями?

В ответ Леонора принялась сердито топать ножкой:

— Я на тебя очень рассердилась, знаешь?! И если хочешь заслужить мое прощение, то вместо “принцессы” зови меня Леонорой.

— Прошу, не требуйте невозможного.

— Пусть у нас разный статус, но я считаю тебя равным. Поэтому прошу называть меня по имени, когда мы одни.

Как же мне хочется чтобы она прекратила требовать невозможного. Для меня немыслимо обращаться к первой принцессе страны по имени. К тому же, если кто-нибудь это услышит, случится грандиозный скандал.

Я подошел к принцессе, которая своим своеволием создавала мне одни неприятности, и молча поднял руку.

— Ч-что, ты посмел поднять руку на свою госпожу?! Э-э, пожалуйста, не молчи. Ты меня пугаешь. Ладно-ладно, я всё поняла, извини, только скажи что-нибудь.

От страха принцесса крепко зажмурилась. Я осторожно отряхнул грязь с её плеч.

— Э?

— Даже не знаю, что люди подумают, если увидят вас всю в грязи.

Я избавился от самых заметных пятен, но на платье их всё равно оставалось довольно много. Она всегда вертела мной как хотела, потому мне захотелось слегка отыграться.

Осознав, что её обманули, принцесса раскрыла глаза и раздраженно надула щеки. Но уже через секунду с её лица исчезла вся злость: казалось, принцесса над чем-то размышляет. Затем её губы изогнулись в озорной усмешке. У неё на уме явно была какая-то шалость.

— Ну что, убрал всю грязь? Спасибо. Но вот здесь ещё немного осталось. Стряхнёшь и её тоже?

Леонора слегка наклонилась вперёд и сжала между руками грудь, показывая, что на ней ещё осталась пыль. Если бы я был собой с тех времён, когда ещё не повстречал Леонору, то сейчас бы наверняка краснел до самых кончиков ушей.

— Да, и правда немного грязно. Сейчас уберу.

Ни секунды не колеблясь, я отряхнул грудь принцессы от кусочков грязи. Хотя она сама решила меня раздразнить своими прелестями, похоже, что моё поведение её огорошило. Принцесса застыла на месте.

— Да, теперь всё чисто.

— Эй-эй! Ты ведь только что потрогал девушку за грудь, с чего вдруг такая холодность?!

— Но это ведь просто мешки жира, разве нет?

— ...Как девушка, я не могу пропустить эти слова мимо ушей. Я и раньше замечала, что ты чересчур безразличен к женщинам. Садись, я тебя отчитаю.

После этого последовала долгая лекция о том, насколько девушкам важна их грудь, и длилось это до самого заката. В результате я отхватил серьёзный нагоняй ещё и за то, что не отвёл принцессу в покои, задержав её до самого вечера. Леонору ругали вместе со мной, но остальные понимали, что я просто расхлёбываю кашу, которую она заварила, поэтому меня отпустили пораньше… Хоть и продержали до глубокой ночи.

Даже когда король и капитан рыцарей отчитывали меня, иногда в их взглядах читалось: “Ты уж прости, так надо”. Судя по всему, назначив меня телохранителем принцессы, король надеялся, что мой серьезный нрав благотворно на неё повлияет.

Выйдя во внутренний двор, я заметил, что свет в приемной всё ещё горит. Кажется, принцессу Леонору до сих пор ругают. Ну ещё бы: король, похоже, в ярости… Уверен, в этот раз она усвоит урок...

…Хотя надеяться на это явно не стоило, и всё же...

Следующим вечером Леонора снова объявилась передо мной. Днём она вела себя вполне прилично, но когда я пришел в стойла проверить драконов, то увидел рядом с Фэйтфор принцессу. Её же вчера отчитывали намного дольше меня, а она снова сюда заявилась?

— Разве король не наказал вам сегодня весь день сидеть в своей комнате?

— Да всё нормально, лекция закончилась задолго после полуночи, так что “сегодня” ещё не настало.

— Вот так придираться к словам… Если вам хочется получить очередной нагоняй, меня не впутывайте.

— Тебе не кажется, что “вместе, как один” — отличный девиз?

— Нет, не кажется.

— Зови меня по имени, я не возражаю. Мы ведь товарищи.

— Зато я возражаю, давайте без этого.

Она совершенно не раскаивается. Принцесса всегда была беззаботной и своевольной, но в последнее время стала сбегать из дворца гораздо чаще. Раньше она заявлялась в стойла два раза в неделю, что и без того считалось необычным. Но сейчас приходит чуть ли не каждый день. Хотя, я догадывался, почему она так поступает. Наверняка снова пришла об этом просить.

— Слушай, может, хоть в этот раз дашь мне прокатиться на драко...

— Ни в коем случае, — тут же ответил я.

Разумеется, я ждал этого вопроса, потому ответ был готов заранее.

— Ну почему?! Я думала, что ты не такой упертый, как раньше!

В чём-то принцесса была права. Раньше капитан и сослуживцы часто говорили, что я слишком упрямый и чересчур серьёзно ко всему отношусь. Но в последнее время капитан начал замечать, что мое мышление стало более гибким. К добру или к худу, но изменился я благодаря влиянию принцессы Леоноры.

После того как меня назначили её телохранителем, я много раз становился игрушкой её непредсказуемых прихотей. Потому и стал мыслить шире, хотелось мне этого или нет. Я стал общительнее, а моя репутация среди других драконьих рыцарей заметно улучшилась. По крайней мере за это я должен сказать ей спасибо.

— Я горжусь своей позицией драконьего рыцаря. Потому и не могу позволить кататься на драконе просто ради забавы.

— Это приказ твоей принцессы! Ты обязан подчиниться!

— Невозможно. К тому же это весьма опасно. За исключением чрезвычайных ситуаций я не могу позволить вам оседлать дракона без разрешения.

— Может, сделаешь исключение? — она вдруг запустила руки себе под юбку. — В благодарность я подарю тебе свои свеженошеные труси...

— Обойдусь. Они грязные, спрячьте их подальше, — незамедлительно ответил я, не дав ей закончить.

Пусть она наверняка шутила, но будут серьёзные неприятности если бы я сразу не отмахнулся.

И всё же мне казалось, что принцесса Леонора стала гораздо чувствительнее и сдержаннее, чем была при нашей первой встрече… Прежняя Леонора продолжила бы свои попытки. Похоже, мы оба повлияли друг на друга.

— Ты утратил своё либидо в таком юном возрасте? Ох, бедняжка…

— Пожалуйста, не нужно меня жалеть. Я рыцарь и должен быть примером для граждан, потому сдерживаю свои желания, и с честью…

— Ох, ну хватит уже, а? Честь то, честь сё… Знаешь, серьёзные рыцари нынче не в моде.

— Оставьте меня в покое.

Некоторые продолжают критиковать мой образ жизни, постоянно заявляя: “Научись уже веселиться” и тому подобное. Но что плохого в том, чтобы быть серьёзным? Ведь олицетворение всех недостатков свободной жизни я вижу перед собой.

— Эй, ты о чём-то нехорошем задумался, да?

— Ха-ха-ха, конечно, нет.

Я продолжил заботиться о Фэйтфор, стараясь не смотреть на принцессу. Сделать это было трудновато: она ходила вокруг меня, прожигая взглядом, и это здорово отвлекало. Какая-то она слишком прямолинейная сегодня. И вообще, вокруг неё витает напряжённая аура.

Она слишком пристально таращилась на меня, и, когда я обернулся, принцесса тут же отвела взгляд… Что она задумала? Ещё какое-то время она просто бродила по стойлам, но затем внезапно остановилась.

— Рейн, ты ведь знаешь, что у меня осталось мало времени, да? — необычайно мягко произнесла она.

— …

— Послезавтра я выхожу за человека, которого мне выбрали родители.

Закономерный исход для женщины из королевской семьи. Цена рождения в такой семье — свобода и многочисленные обязательства. Принцесса Леонора не могла смириться, и её протест выражался в различных выходках… Хотя, думаю, большая их часть вытекает из особенностей её характера.

— Но мне невыносима сама мысль о том, что придётся провести всю жизнь с человеком, которого я видела всего несколько раз. Я хочу узнать, что такое настоящая свобода, а не этот фарс. Рейн Шейкер, прошу тебя, давай сбежим!

Крепко сжав мою руку, Леонора посмотрела мне в глаза самым искренним взглядом какой я когда либо у неё видел. Пусть она назвала свои слова приказом, но я заметил, как дрожит её голос и руки. В этот раз я не могу просто отмахнуться. Она сказала это со всей серьезностью, потому я должен ответить тем же.

— Я...

Если поддамся на уговоры принцессы и соглашусь на побег, последствия будут непоправимы. В лучшем случае меня лишат звания драконьего рыцаря, а в худшем — казнят.

Я знаю, что должен отказаться. Я должен…

— Принцесса Леонора, я…

— Рейн, ты ведь знаешь с кем я на самом деле хочу быть… Правда? Одного дня будет достаточно. Я хочу, чтобы ты показал мне мир, который я никогда не видела.

Я не мог оторвать взгляд от глаз принцессы, в которых стояли слёзы. После всего сказанного ею даже тугодум вроде меня всё поймёт. Нет, по правде говоря, я всегда подозревал... Правду о её чувствах и о моих тоже. Если откажу ей, то мы навсегда вернёмся к отношениям “госпожа-слуга”. Гадать тут нечего. Она принцесса королевства, а я наследник бедных аристократов, чей род находится в упадке. Всегда знал, что я ей не пара. И потому, как подданный королевства и рыцарь принцессы, я должен исполнить свой долг.

Но я…

Молча прикрепил к Фэйтфор седло и сел верхом. А затем протянул принцессе руку.

— ...Только на один день, хорошо? — нехотя выдавил я. Так мы успеем вернуться как раз к началу церемонии.

— Спасибо, Рейн! — радостно поблагодарила она, взяв меня за руку, и запрыгнула в седло.

Обхватив меня за талию, она крепко прижалась ко мне. Обернувшись, я увидел, как она радостно улыбается.

Осознав, как легко ей удалось меня переубедить, я тяжело вздохнул. Хотя принцесса вечно измывалась надо мной и поручала невыполнимые задания, её доброта и беззаботная улыбка меня просто очаровали.

После моего поступка меня лишат звания рыцаря, а может и казнят. Но даже так, если я смогу исполнить мечту принцессы, жалеть будет не о чем.

— А, погоди. Нужно взять кое-что.

Леонора отпустила меня и спрыгнула с Фэйтфор, затем достала рюкзак, что был спрятан в углу стойла.

— Принцесса, что это?

— Для побега понадобятся припасы, верно? Я взяла это из сокровищницы.

Она открыла рюкзак, который отказался заполнен золотом и драгоценными камнями. Судя по всему, Леонора во что бы то ни стало намеревалась сбежать именно сегодня. Теперь её улыбка была полна надежды, а от кротости не осталось и следа.

— Как говорится, ранняя пташка клюет червячка, так что нечего медлить! Фэйтфор, полетели! — указала одной рукой в небо принцесса, уперев другую в бок.

…Похоже, я поторопился.

— Может, лучше не сто...

— Настоящий рыцарь никогда не отказывается от данного обещания, верно? Куда делась твоя честь?

— Угх…

— Если нарушишь слово, это разобьет мне сердце и опечалит настолько сильно, что я могу закричать: “Рейн отобрал у меня нечто очень важное!“

— Пожалуйста, хватит, ваши слова могут неправильно понять!

Нет, идти на попятную уже поздно.

— Рейн, не переживай. Ты боишься, что вину за мой побег повесят на тебя, да? Не переживай, я оставила письмо с объяснениями.

Принцесса нежно улыбнулась, и я немного расслабился… Ага, черта с два. Я уже давно знаю её, и это письмо наверняка сулит очередные неприятности.

— Могу я узнать что именно вы написали в этом письме?

— Кхем. “Дабы найти свою истинную любовь, я отправляюсь в путешествие вместе с Рейном. Прошу, не ищите меня. Уверяю, я не писала это под угрозами Рейна. Умоляю, не нужно устраивать погоню, я не хочу умирать.”

— …Это не сработает! С какой стороны ни посмотри, из-за этого письма всех собак повесят на меня! Немедленно возвращайтесь и заберите его!

Приближенные принцессы наверняка поймут, что я лишь оказался втянут в очередные проделки Леоноры, но те, кто плохо её знает, наверняка сочтут меня похитителем.

— Прости, Рейн, но уже слишком поздно.

— В каком смысле?..

— Это написала принцесса Леонора?! Не может быть! Тут сказано, что она собирается сбежать с Рейном-сама, и… — послышался крик одной из личных горничных принцессы.

Несмотря на шок, она продолжила читать содержимое письма на удивление громко и чётко. Словно стараясь, чтобы все в замке услышали.

— ...Принцесса, сколько вы заплатили ей за этот спектакль?

— Понятия не имею о чём ты, хи-хи…

Она стукнула себя по голове и высунула язык, но у меня не было времени умиляться её забавной рожице. Что же делать? Я всё ещё могу разрешить ситуацию если вернуться прямо сейчас?

— Проклятие, не могу поверить, что этот мерзавец зашел так далеко! Он всегда бесил меня! — раздался гневный голос моего самопровозглашенного соперника — одного из драконьих рыцарей, что вечно не давал мне проходу.

— Ох, ну и ну. Судя по его тону, он вряд ли к тебе прислушается, что бы ты ни сказал. Боюсь, он может даже напасть на тебя, приняв за преступника.

Эта девчонка! Она улыбнулась ещё шире и покрепче прижалась ко мне. Неужели это тоже было частью её плана?

— ...Но если ты правда передумал, то мы можем остановиться. Я уже достаточно повеселилась. Отцу я скажу, что это была просто шутка. Он ведь любит меня и постоянно балует, так что наверняка помилует тебя, — пожала она плечами. Но её радостная улыбка стала печальной.

Пожалуйста, не смотрите на меня, словно брошенный щенок… Если будете так безнадёжно улыбаться…

— О чём вы? Мы улетаем.

Я вновь взял принцессу за руку и затащил в седло Фэйтфор.

— Ты уверен?

— Какая вы нерешительная сегодня. Это совсем на вас не похоже. Ну ладно, полетели.

— Да!

Слёзы вновь показались на глазах принцессы, когда она крепко взяла меня за руку. Ещё никогда я не видел у неё такого радостного лица: она буквально светилась от счастья.

Я нежно похлопал Фэйтфор по шее и взялся за поводья. Она сразу же встала и направилась к выходу из стойл. И тут я заметил нескольких солдат и драконьих рыцарей, бегущих ко мне. Фэйтфор широко расправила крылья, и, подняв огромные клубы пыли, взлетела.

— Рейн, ещё не поздно! Не делай глупостей!

— Верни принцессу! Ты ведь просто в очередной раз стал жертвой её проделок, верно?!

Несколько человек пытались остановить меня, а другие, похоже, понимали, что происходит. Но я уже не мог просто взять и остановиться. Ведь позади меня сейчас сидела восхищенная, словно малое дитя, принцесса.

Белый дракон взмыл в ночное небо. И верхом на нём летели молодой рыцарь и принцесса. Сцена словно из сказки.

— Уааах! Вот это да! Смотри-смотри, Люди такие крошечные, прямо как муравьи! А вон тот ворчливый премьер-министр, давай дыхнём на него огнём, чтобы припугнуть. Самую малость! Да ладно тебе, всего разочек! Эй, ты меня слышишь?!

Пока принцесса не переставая тараторила, барабаня меня по спине…

— Я совершил ошибку?

Прощай, светлое будущее. Здравствуй, дорога, полная невзгод. Реальность и впрямь жестокая госпожа.

Часть 3

Через какое-то время нашего полёта принцесса наконец затихла. Волнуясь о возможной погоне за нами других драконьих рыцарей, мы перерезали поводья и ремни крепления всех сёдел, какие смогли найти. Похоже, это сработало: за нами никто не гнался.

К слову, всё это сделала принцесса, а не я.

— Куда бы вы хотели отправиться?

Сейчас я просто хотел убраться как можно дальше от замка, потому о месте назначения не задумывался. Ну, она ведь девушка, потому наверняка захочет посетить места с прекрасными видами или что-то в этом роде.

— Хм, нуу… Для начала давай выберемся из страны. Сейчас темнота нам поможет, но вообще белый дракон привлекает слишком много внимания. Кроме того, пока мы в этой стране, нас легко найти. Давай найдём какую-нибудь заграничную деревню рядом с лесом или что-то подобное. Там Фор-тян сможет спрятаться… А, погоди, мне ведь нужно будет продать эти драгоценности, потому ищи деревню покрупнее.

Да уж, услышать что-то такое от девушки её возраста как минимум неожиданно.

И всё же…

— Принцесса, у вас были планы побега на случай моего отказа?

— Конечно. У меня про запас было ещё 5 задумок.

… Даже считать не хочу сколько раз я успел пожалеть о своем решении. Она наверняка бы сбежала даже без моей помощи.

— Но знаешь, у плана, в котором ты соглашаешься помочь мне, была самая высокая вероятность успеха… А ещё он самый весёлый. Кроме того, я верила, что ты мне поможешь.

Я хотел выразить принцессе свое недовольство, но после сказанного слова застряли в горле. Пусть это было наивно с моей стороны, но я всё равно почувствовал себя счастливым.

— Я знаю одно место где Фэйтфор сможет спрятаться. Там и город рядом, так что этот вариант нам подойдёт. Я бывал в тех местах когда выполнял одно задание.

— Тогда полагаюсь на тебя.

Хорошо, больше никаких сожалений. Всё равно меня не простят, даже если я вернусь прямо сейчас.

— Кстати, а ты можешь лететь быстрее? Знаешь, скорости можно и прибавить. Мы ползём как улитки, мне уже наскучило. Даже драконьи повозки едут быстрее. Вижу, молва о способностях белых драконов и гениальных драконьих рыцарей сильно преувеличена.

Я старался лететь помедленнее ради её безопасности, а она говорит такое, ещё и раскачивается в седле… Что ж, хотите быстрее — будет вам быстрее.

— Фэйтфор, покажи мне, на что способна. Принцесса, пожалуйста, держитесь за меня как можно крепче. Иначе можете свалиться.

— Да ладно, не преувеличивай. Всё будет норма-а-а-а-а-а!..

Фэйтфор широко взмахнула крыльями и ушла в крутое пике. В тот же миг принцесса пронзительно закричала. Похоже, ей понравилось.

— Стой, погоди, стоооой! М-м-можно и помедленнее!

— А? Простите, я вас не расслышал. Хотите ещё быстрее? Понял, выложусь на полную.

— Неееееет!

Кажется, принцесса Леонора что-то сказала, но я не обратил внимания и скомандовал Фэйтфор поднажать. Нет, я ни в коем случае не притворялся, что не расслышал, дабы слегка поквитаться за её слова и проделки. В качестве бонуса Фэйтфор исполнила великолепную петлю, а затем бочку, после чего принцесса наконец затихла.

Теперь мы летели, наслаждаясь тишиной.

Вскоре мы добрались до небольшой избушки у подножья крутой горы. Я помог принцессе с ошарашенными глазами аккуратно слезть с Фэйтфор.

— Кажется, я люблю землю… — что-то побубнила он сама себе, присев пониже.

Я собирался позвать живущих в избушке, но её дверь распахнулась до того, как я успел издать хоть звук.

— Что здесь происходит посреди ночи?.. Гьяа-а-а-а!

— Дед, ты чего раскричался на ночь глядя? Неужто маразм наконец дал о себе знать? Чтоб ты понимал, ухаживать за тобой я не… Гьяа-а-а!

Престарелая пара, что появилась в дверях, истерически завопила, едва завидев Фэйтфор.

— Призрачный дракон!

— Пожалуйста, успокойтесь. Это я, Рейн. Тот драконий рыцарь, который недавно прилетал сюда охотиться на монстров.

Я выставил руки, показывая, что им не враг, и попытался успокоить шокированных стариков. Сначала они в испуге смотрели то на меня, то на Фэйтфор, а затем переглянулась между собой.

— Ох, так это вы, Рейн-сама!

— Ах, это же тот самый рыцарь-герой, что спас меня от монстра!

— Вижу, вы всё-таки вспомнили меня.

Не так давно я выполнял одно задание в этих местах и заодно спас эту пару от монстра.

— Я выполняю особо секретное задание, которое заключается в сопровождении этой юной леди. Простите за неудобства, но не могли бы вы позволить мне спрятать у вас своего дракона на какое-то время?

— У нас как раз есть свободное место в амбаре, так что мы не против.

— Верно. Раз уж это просьба Рейна-сама, то я буду счастлив помочь.

— Вы нас очень выручите. Мне неудобно просить о большем, но не найдётся ли у вас уголка, где мы могли бы переночевать? Это лишь до утра.

Лично я был не против отправиться в город прямо сейчас, но принцесса наверняка уже совсем вымоталась. При обычных обстоятельствах она бы сама договорилась со стариками. Молчание Леоноры говорило об усталости лучше всяких слов.

Престарелая пара выделила нам для отдыха целую комнату. Поблагодарив их, я помог принцессе добраться до постели, а сам расположился на полу. Похоже, я тоже сильно устал: стоило мне расслабиться, как я моментально провалился в сон.

...

— До чего же здорово вот так гулять по иностранному городу.

— Пожалуйста, постарайтесь не привлекать лишнего внимания, — тихо предупредил я принцессу, шагая рядом с ней.

Леонора сменила свое королевское платье, которое она обычно носила во дворце, на простой наряд простолюдинки. Видимо, горничные заранее подготовили его для побега.

Фэйтфор и рюкзак с целой кучей принадлежностей, которые принцесса прихватила с собой, остались в доме престарелой пары, живущей у горы. Мы же отправились на прогулку в город, что был в нескольких часах ходьбы от него.

Это был обычный провинциальный городок, но принцесса озиралась по сторонам с восхищением деревенской девушки, впервые посетившей столицу.

— К слову, то, как вы перекрасили свои волосы, не перестает удивлять.

— Хехе, пока со мной волшебный Заменитель цвета №5, для меня это проще простого.

С этими словами она достала из кармана металлическую палочку. Этот предмет способен изменить цвет не только волос, но вообще чего угодно. Нужно лишь дотронуться палочкой. Леонора часто использует его для рисования на стенах и других своих выходок. Кстати, название она придумала сама.

— Рейн, хочешь, я и тебе волосы перекрашу?

— Не стоит, мои волосы всегда были тусклыми.

Ярко-светлые волосы заставят людей подозревать в тебе дворянина или члена королевской семьи, но мои волосы не так сильно выделялись, так что ничего страшного.

— Принцесса, мы немного осмотримся, и сразу назад.

— Ни за что, я ведь даже переоделась простолюдинкой, чтобы хорошенько повеселиться. И не зови меня принцессой. Если меня раскроют, всё веселье мигом закончится.

— Ну, тогда Леонора-сама.

— Настоящее имя тоже называть нельзя. Хотя, если настаиваешь, я не против, чтобы ты называл меня по имени.

— В таком случае придумаем себе фальшивые имена.

В ответ принцесса сердито надула щечки. Почему она так сильно хочет, чтобы я звал её по имени?

— Ладно. Сейчас пороюсь в памяти и выужу оттуда какой-нибудь псевдоним. Эм, как насчёт Франсуазы?

— Откуда вы его взяли? Оно звучит намного благороднее, чем ваше настоящее имя. Может, лучше… Рене или что-то в таком роде?

— Какое-то оно не очень, но ладно, я согласна. Отныне я Рене, запомнил?

Похоже, мне удалось её убедить. Итак, куда же нам отправиться, чтобы эта своенравная принцесса осталась довольна? В прошлый раз я прилетал сюда с другими рыцарями по заданию, потому не в курсе что здесь и как. Даже не знаю, какие в городе есть развлечения.

— О, слушай, раз уж подвернулась возможность, давай попробуем стать авантюристами.

— Не шутите так, я не могу подвергнуть прин… Рене-сама опасности, — быстро исправился я, когда принцесса чуть не прожгла во мне взглядом дыру.

— Ухх, ну ладно. Станем авантюристами в следующий раз.

В каком смысле “в следующий раз”? Мы ведь должны вернуться в королевство Брайдл через один день. Завтра она выйдет замуж и уедет за границу. Обычно из-за чрезвычайной ситуации вроде этой свадьбу отменили бы, но я уверен, что королевство сейчас всеми силами старается предотвратить утечку информации о побеге принцессы.

— Тогда давай найдем место, где можно обменять эти камни на деньги.

— Значит, нам нужен ювелирный магазин, или универмаг.

Причин для возражений у меня не было, и мы сразу направились в ювелирную лавку, которая, кстати, была самым вычурным строением на всей улице. Там нам удалось продать ожерелье с самым маленьким драгоценным камнем из всех, что у нас были.

Пусть это было самое дешевое украшение, по стоимости оно на голову превосходило всё, что мог предложить ювелирный магазин. Потому мы выручили за ожерелье весьма приличную сумму.

— Теперь о дорожных расходах можно не волноваться.

— Я не очень разбираюсь в драгоценностях, но его точно можно было продать?

— Ну, я слышала, как его называли весьма скромным национальным сокровищем, так что, думаю, всё в порядке.

Всё определённо не в порядке… Но лучше притворюсь, что я этого не слышал.

Обеспечив себя нужными средствами, мы отправились гулять по городу, попутно исполняя все прихоти принцессы. Она провела в городе весь день и, похоже, осталась довольна.

— Рене-сама, уже скоро мы должны будем вернуться во дворец.

— Хмм, мне бы хотелось остаться ещё ненадолго, но да, продолжать своевольничать нехорошо. Ладно, давай возвращаться.

Ох, она на удивление легко согласилась.

Похоже, она и правда хотела лишь провести денёк на свободе. Мне даже стало немного стыдно при мысли о том, что у неё могли быть скрытые мотивы.

— Правда, я бы хотела поужинать вместе с тобой один последний раз. Можно?

Когда девушка её внешности умоляюще смотрит на тебя снизу вверх, вряд ли во всём мире найдётся хоть один мужчина, способный отказать.

Я вздохнул:

— Конечно, можно. Давайте найдём, где можно поужинать.

Последний ужин с принцессой.

Думаю, сейчас лучше выбросить из головы лишние мысли и просто насладиться последними мгновениями, которые мы проведём вместе.

Часть 4

Первым, что я увидел, открыв глаза, был деревянный потолок.

— Я уснул?..

Память как в тумане. Почему я уснул?

Помню, как на ужине с принцессой принял от неё бокал вина, потому что отказаться было бы грубо… А дальше провал.

…А?

— Который час?!

Я резко вскочил и раздвинул шторы.

Высоко в небе ярко светило солнце.

— Уже полдень?!

Чтобы успеть на свадьбу, мы уже давным давно должны были отправиться в путь!

— Если полетим на полной скорости… Нет, минутку, даже на то, чтобы добраться отсюда до Фэйтфор, нам понадобится какое-то время… Что же делать?!

Схватившись за голову, я отчаянно пытался найти хоть какой-то выход, но ничего дельного так и не придумал. Даже если на свадьбу мы уже не успеем, нам всё равно нужно возвращаться. ...А где принцесса Леонора?

Пробежавшись взглядом по комнате, я заметил в углу кучку нижнего белья. Женского… Я резко поднял покрывало и заглянул под него, чтобы проверить свое тело. Верхней одежды не было, только трусы.

— Нет-нет-нет… Этого не может быть.

Я доверяю себе. Даже если напьюсь до беспамятства, я всё равно не пересеку черту. Нет, я не из таких… Правда ведь? Нет, настолько избитого клише со мной просто не могло произойти, верно?

— Эй, чего шумишь в такую рань? Мы же до поздней ночи не ложились, дай поспать, — раздался голос рядом со мной.

Я легко мог выяснить, кому он принадлежал, стоило лишь слегка повернуть голову, но тело неожиданно онемело… от страха и нежелания посмотреть в глаза правде.

— Но знаешь, вчера… Это было нечто.

Я ощутил, как моей руки коснулось что-то очень мягкое. Со скрипом, напоминающим скрежет ржавого металла, я силой заставил себя повернуть голову…

Рядом лежала принцесса Леонора, абсолютно голая. Одеяло лишь слегка прикрывало её, пряча самые пикантные места. Как же мне хотелось верить, что причиной её румянца был не до конца выветрившийся алкоголь.

— Принцесса, эм, вы не могли бы одеться?

— Ох, смущаться уже поздновато, не думаешь? И будет странно называть меня “принцессой” после того, что между нами произошло. Ну же, зови меня Леонорой, как прошлой ночью, — сладко зашептала она. По спине пробежал холодок.

— С-спрошу на всякий случай: прошлой ночью ничего не было, правда?

Я возлагал последнюю надежду на этот вопрос, но в ответ принцесса спрятала лицо за одеялом, крепко сжав его. Эта р-рекция…

— Ты ужасен. Я не позволю тебе притвориться, будто ты забыл обо всём, что произошло этой страстной ночью. Лучше тебе взять на себя ответственность, дорогой.

Как только эти слова донеслись до моих ушей, мой мозг отказался воспринимать реальность, и я тут же потерял сознание.

Когда я снова открыл глаза, на улице уже темнело. Не могу поверить, что от шока провалялся в отключке до самого вечера. В страхе я огляделся, но в комнате никого не было. Кучка нижнего белья в углу тоже исчезла. Я совсем не помню вчерашнюю ночь, но если и правда случилось это, то остаётся лишь принять ответственность.

— Как рыцарь… Нет, как мужчина, я должен сделать это… А!

Минутку, сейчас не время думать о себе. Я должен прояснить всё с принцессой и убедить её в своём согласии. Нельзя весь день валяться в постели. Я поднялся и начал одеваться.

Пока я приводил себя в порядок, на глаза попался лист бумаги, лежавший на прикроватной тумбочке. Дабы не дать листку слететь с тумбочки, на него кто-то поставил маленькую бутылочку с зелёной этикеткой.

— Почерк принцессы. Похоже, она оставила мне записку…

“Доброе утро, Рейн. Теперь, даже если мы вернёмся в столицу, то на свадьбу всё равно не успеем.

Кстати да, всю прошлую ночь ты крепко спал до самого утра. Всё благодаря таблеткам снотворного, которые я добавила в твою выпивку, так что можешь расслабиться, ничего не было.

Это выиграло мне немало времени, но, на всякий случай, я спрячусь до завтрашнего полудня. Так что до тех пор, пока церемонию гарантированно не отменят, можешь меня не искать.

Твоя возлюбленная принцесса Леонора. ”

Я тут же скомкал записку в руке.

— Приииинцессааааааа!

Меня поимели! Я полностью купился на её уловку. Бегом спустившись на ресепшн, я узнал, что принцесса ушла почти сразу после полудня. Я отыщу её и силой притащу в Брайдл, даже если придётся посадить на поводок! Я был с ней мягок, потому что она принцесса, но с меня хватит! Больше никаких поблажек!

Я до самой ночи бегал по всему городу, расспрашивая о принцессе, но так никаких зацепок и не нашел. Скорее всего, она снова использовала тот магический предмет, чтобы сменить цвет волос. Если принцесса хорошо продумала свой побег, то выследить её будет непросто.

Она втайне сбегала из замка не раз и не два. Даже когда к розыску подключали десятки солдат и кучу слуг, то на поиски всё равно не редко уходило не меньше суток. И в большинстве случаев её находили только когда она, заскучав, добровольно возвращалась в замок. Даже не представляю, как найти её в одиночку. Думай, думай! Да, на свадьбу мы уже опоздали, но я не мог просто позволить ей так издеваться надо мной. Если я не найду её и не заставлю извиниться, то не смогу спокойно спать.

— В баре и казино её нет. Сомневаюсь, что смогу отыскать её обычными методами. В таком случае используем необычные…

Обрадовавшись созревшему в голове плану, я на всех парах помчался к цели.

Часть 5

— Мы же посреди города! О чём ты вообще думаешь?! — кричала принцесса Леонора, отчаянно пытаясь сбежать.

Как я и думал, она сменила цвет волос на черный. Пусть бежит, куда хочет. От моего взора ей теперь не скрыться. Даже если она попытается сбежать через один из переулков, я легко смогу найти её со своей позиции.

— Сдавайтесь, сопротивление бесполезно. Если сдадитесь сейчас, то отделаетесь всего лишь коротким полётом, будучи связанной.

— Ни за что! И вообще, как ты со мной обращаешься?! Что с тобой случилось?! Куда делся честный и добропорядочный Рейн?!

Меня слегка впечатлило, как ей на бегу удавалось ещё и разговаривать.

— Честный драконий рыцарь вчера умер! Даже если я вернусь в королевство, у меня нет будущего! Потому можете считать, что дни, когда вы крутили мной как хотели, закончились вчера! Теперь моя очередь вязать вас и вертеть вами, как пожелаю!

— Не думаю, что это выражение стоит понимать буквально!

Чтобы не потерять принцессу из виду, я гнался за ней верхом на Фэйтфор. Если её невозможно найти на своих двоих, нужно искать с воздуха. А Фэйтфор со своим острым нюхом сможет учуять принцессу даже в толпе. Единственный минус — визжащие горожане, что в панике разбегались при виде белого дракона. Подобная выходка драконьего рыцаря из соседней страны вполне может вылиться в международный скандал, но сейчас это волновало меня меньше всего.

— Прости, я очень извиняюсь, только отпусти меня-а-а-а!

Похоже, принцесса наконец выбилась из сил и остановилась. Я посадил Фэйтфор рядом с ней.

— Если уж вы готовы зайти настолько далеко, то хорошо. Вижу, вы наконец решили раскаяться в своих поступках, давайте вернёмся в замок. Шансы, конечно, ничтожно малы, но если вы встанете на колени и извинитесь, я, возможно, прощу вас. И не забудьте рассказать отцу, что это вы втянули меня в свою авантюру.

Я протянул запыхавшейся принцессе бутылку воды. Теперь то она осознает свои ошибки и, возможно, в будущем станет лучше себя вести. Свадьбу уже точно отменили, но по крайней мере это принесёт пользу в будущем.

— Да-да, прости, — смиренно произнесла она. Я не ошибся, когда решил перестать сюсюкаться с ней.

— Мне правда очень жаль!

— Хмм?

Не успел я опомниться, как принцесса откуда-то достала мешочек и швырнула в мою сторону горсть какого-то порошка.

— Такие детские уловки на меня не… Апчхи!

Сначала я подумал, что она попыталась ослепить меня песком, но тем порошком оказался молотый перец. Меня лишь слегка задело, потому я отделался лёгким зудом в носу, но вот морда Фэйтфор почти вся оказалась в перце, от чего она сильно расчихалась.

— В следующий раз я куплю тебе целую кучу первосортного мяса! — крикнула принцесса и исчезла в одном из переулков.

Я подобрал оброненную бутылку воды и смыл перец.

— Что ж, теперь её можно не прощать, — сквозь зубы прошипел я, а Фэйтфор с налитыми кровью глазами согласно кивнула.

Раз она осмелилась на такое, значит, подготовилась как следует. Что ж, теперь поиграем в салочки по-настоящему.

— Не ожидал, что она продолжит побег после того, как полдня бегала. Признаю: я её недооценил.

— Гррр.

В ответ на мои словаа Фэйтфор встряхнула своей длинной шеей.

— Но прыти ей не занимать, раз удавалось так долго избегать когтей драконьего рыцаря. Согласна, Фэйтфор?

— Гррр.

В знак согласия Фэйтфор ещё сильнее тряхнула шеей.

...

— Неееет! Пожалуйста, остановиииись!

Я что-то слышал, или мне показалось?

— Что будем делать дальше? Даже если вернёмся…

С того момента, как мы покинули королевство Брайдл, прошло три дня. Свадьбу давным-давно отменили. После того, как все эти три дня принцесса играла мной, как ей вздумается, я почувствовал, что глубоко внутри меня что-то изменилось. Сомнения по поводу того, как я вёл свою жизнь до этого, продолжали накапливаться. Чтобы стать примером для граждан, рыцарь должен соблюдать дисциплину.

...Но ведь от такой жизни одна тоска и никакой выгоды, разве нет? Даже если человек эгоист до мозга костей и вечно доставляет всем проблемы, важнее всего, чтобы он получал от жизни удовольствие, верно?

Пока я наблюдал за принцессой Леонорой, мои убеждения в моем прошлом мировоззрении продолжали меняться.

— Фэйтфор, серьёзный я или я, живущий как ему хочется: кто из них тебе нравится больше?

Посмотрев на меня, она наклонила голову.

— Разве плохо желать свободы?

В ответ дракон агрессивно замотал головой.

— ...Почему ты трясёооошься?!

Я посмотрел вниз, дабы проверить как там принцесса, что болталась на верёвке, привязанной к шее Фэйтфор. Сначала я сомневался, стоит ли везти её обратно в таком виде, но после пары попыток сбежать иначе было никак. Пришлось прибегнуть к крайним мерам.

— Принцесса, если признаете свою вину, то я вас вытащу.

— Хмпф, такими жалкими пытками меня не сломить.

В её положении она ещё и огрызается. Достойно уважения.

— Фэйтфор, не хочешь немного размять шею?

После моих слов Фэйтфор принялась живо описывать шеей круги.

— Стоп, стоп! Меня начинает укачивать! Если не прекратишь, то наружу вырвется всё, что я съела! Разве ты не считаешь, что показывать всем вокруг страдающую рвотой принцессу неправильно?! Прости, была неправа, не надоооо!

...

Сначала принцесса вопила от ужаса, но через какое-то время привыкла к своему положению и решила просто любоваться видами, лениво покачиваясь кругами.

— Смотри! Вон там прыгает огромная лягушка!

Как-то быстро она привыкла.

— *вздох* Теперь я чувствую себя дураком из-за того, что так серьёзно отнёсся к этому. Принцесса, какое место вы бы хотели посетить?

— Э? Можно? Ты ведь не станешь меня дразнить, да? Например подарить мне надежду, а потом раздавить её из мести и вернешь меня в замок?

— Ну, ничего такого я не планировал, но раз уж вы заговорили об этом…

— Умоляю, не надо! Отец наверняка вне себя от ярости. Я даже не знаю, что он со мной сделает, когда я вернусь домой.

Кажется, принцесса серьёзно переживала по этому поводу, но с ней наверняка ничего страшного не случится. Ведь отец её обожает. Хоть она и была главной виновницей всего происшедшего, ответственность за всё наверняка свалят на меня.

— ... Даю слово рыцаря, я не предам вас.

— Ну, даже если нас поймают, можешь не волноваться. Я тебя прикрою и всю вину возьму на себя.

— В таком случае надеюсь на вас.

Пусть я и сказал так, мир далеко не самое дружелюбное место. Леонора умна и сообразительна, но она мало что знает о том, как устроен мир. Хотя для принцессы это естественно. Она не понимает, насколько всё серьёзно.

— Учитывая, что осталось мне недолго, будет жаль не повеселиться на всю катушку.

— Хмм? Ты что-то сказал? Ветер слишком сильный, я тебя не расслышала!

Я не хотел произносить это вслух, но слова сами вырвались.

— Нет, ничего. Просто интересно, назвали ли в королевстве истинную причину отмены свадьбы. Если да, то больше никто не захочет жениться на вас, и вы будете обречены на жизнь старой девы.

— Не каркай! Я сама об этом переживаю, знаешь ли! Если не будешь осторожен со своими словами, то я арестую тебя за неуважение!

Принцесса задёргалась, словно хотела взобраться на спину Фэйтфор. Она совсем не осознаёт всю опасность своего положения, вот так свисая на одной верёвке? В обычной ситуации я бы сразу сдался и начал просить прощения, но теперь всё решено. Отныне я никогда не пойду на попятную.

Пора отбросить свою рыцарскую честь. Меня всё равно по возвращении лишат рыцарского титула.Нужно хоть немного поучиться у принцессы и начать жить чуточку свободнее. Может, стоит начать с небольшой расплаты?

— Хмм, мне вдруг захотелось размяться с копьем. Ха! Хах!

Я достал копье и начал размахивать им.

— Эй, погоди, хватит! Это же опасно! А если ты заденешь веревку?! Если не прекратишь, то я прокляну тебя, чтобы женщины относились к тебе, как к мусору, и ты начнешь привлекать мужиков!

— Откуда взялось настолько злобное проклятие?!

Вот так мы и продолжили своё путешествие, осыпая друг друг подобными дурацкими подколками.

Часть 6

Четвертый день нашего побега.

По каким-то причинам мы оказались в здании, пестреющем огнями всех цветов радуги — казино.

— Нет, серьёзно, почему казино?

— Если хочется забыть обо всех проблемах и повеселиться на полную, то идти нужно в казино. Ты ведь этого хотел, да?

— ...Так вы слышали меня.

Тогда принцесса сказала, что из-за ветра меня не расслышала, но оказалось, что это не так.

— Ты ведь мужчина, а потому хоть раз должен был попробовать азартные игры.

— Ну, если считать те разы, когда проигравший в спарринге угощал всех ужином, то да, пробовал.

— Нет-нет, это не считается. Спускать всё на азартные игры, пить до упаду и гоняться за юбками — вот как должен вести себя мужик! — со страстью возразила она.

Да это не мужик, а какой-то непутёвый мошенник.

И вообще, этот образец мужественности так далёк от меня, что мне даже трудно представить себя за такими занятиями. Такой образ жизни не про меня.

— Во-первых, тебе нужно изменить свою манеру речи. Твой строгий тон не подходит грязному казино вроде этого. А ещё одевайся неопрятно, пей дешевое пиво и начни говорить погрубее.

Услышав это, другие игроки на пару с дилером начали таращиться на нас.

— П-принцесса, слишком громко! Простите, она слегка перебрала, — поспешил я извиниться перед всеми вокруг.

Затем, подозвав официанта, я сунул ему в руки мешочек золота и сказал угостить всех присутствующих выпивкой.

— А ты неплохо справляешься с подобными ситуациями… Для полного новичка в этих делах.

— Не желаю слышать это от вас. Если пробыть кое с кем достаточно долго, то волей-неволей научишься сглаживать такие инциденты.

— Ну вот и здорово, да? Умение вести себя с людьми — весьма полезный навык.

Она что, вообще не понимает сарказма? Из-за её улыбки сложно сказать.

— Ладно, вернёмся к нашему разговору…

— Совсем не обязательно…

— Одежду я тебе уже подобрала, так что об этом можно не волноваться.

Сейчас на мне был этот… наряд, достойный отпетого бандита. И его для меня выбрала Леонора.

Как она и сказала, эту ярко-красную куртку нужно носить с закатанными рукавами.

— Если длинные рукава закатать, это сделает тебя более отталкивающим.

Как рыцарю, мне было трудно понять подобные детали, но должен согласиться, такая одежда мне идёт.

Принцесса тоже сменила своё роскошное платье на заурядный наряд.

Простенькое цельное платье зеленого цвета без каких либо рюшечек или других украшений. Но благодаря отличной фигуре оно сидело на ней как влитое.

В таком виде мы были похожи на деревенскую девчонку и её парня-хулигана.

— Ты привлечешь внимание, если твой тон не будет соответствовать внешнему виду. Хорошо, а теперь попробуй заговорить как хулиган.

Ещё одно дурацкое требование.

Значит, мне нужно говорить немного грубее, так? Если вспомнить, одно время у меня был старший сослуживец, который хвастался, что в прошлом был тем ещё плохишом.

Всякий раз, когда он вспоминал о прошлом, его манера речи странным образом менялась. Может, я смогу скопировать её?

— Хорошо, йоу. Я попробую, йоу.

— Хмм, даже не близко. Но, думаю, со временем ты привыкнешь. Ладно, а теперь давай сыграем!

— Понял.

Принцесса Леонора подтянула меня к себе и усадила на стул.

Похоже, за этим полукруглым столом играли в какую-то карточную игру.

— Раньше тебя здесь не видал. Правила знаешь?

— С карточными играми я немного знаком… Ой, эмм… Ага, играю не первый раз, так что управлюсь.

Посреди фразы принцесса ткнула меня локтём, потому я сразу сменил манеру речи.

Если перестану следить за речью, то незаметно для себя вернусь к привычному говору.

— А что насчет этой красотки? Она играть не будет?

— Ох, ну и ну, а у вас глаз-алмаз. Так и быть, плату за возможность любоваться мной взимать не стану. Я пришла просто посмотреть, не обращайте на меня внимания.

Вернее, вы пришли проследить, чтобы я не облажался, да?

Притворство никогда не было моей сильной стороной. Но если не хочу разочаровать принцессу, то придется постараться.

— Ладно, давайте начнём.

Раньше я никогда не играл на деньги, но могу хотя бы попробовать насладиться игрой. Главное не подсесть.

Часть 7

— Почему я не могу победить?!

С начала меня ждала сплошная полоса проигрышей. Проиграв в карты 20 раз подряд, я решил попробовать рулетку, но всё равно проиграл ещё столько же.

— Ура, я снова выиграла!

А вот принцесса Леонора, в отличие от меня, была в отличном настроении… Хоть сначала и говорила, что не будет играть. Меня всегда удивляло, что всё складывается в её пользу. А оказывается, она просто невероятно везучая.

У меня до сих пор не закончились деньги лишь потому, что принцесса постоянно отыгрывалась. Мне бы следовало сказать ей спасибо, но её непрерывные победы на фоне моих проигрышей слегка раздражали.

— Ну ладно, ещё разок!

— Знаете, я считаю, что азартные игры это не ваше. Может, заберете свою подружку и пойдёте домой?

— Заткнись и начинай игру!

Проклятие, даже дилер меня пожалел.

— Можешь проигрывать сколько хочешь, я выиграю всё обратно.

— Ого, так он альфонс…

Мне показалось, или сидевший рядом посетитель только что сказал откровенную грубость? Хотя плевать, сейчас не до него. Я не успокоюсь, пока не покажу принцессе Леоноре, которая с высокомерной ухмылкой смотрит на меня, насколько я хорош!

В этот раз победа точно моя!

— Давай-давай, шесть красное, шесть красное, шесть красное! — затараторил я себе под нос, глядя на раскрученную рулетку. Если шарик упадёт куда нужно, то эта победа возместит все мои поражения.

Все надежды я возложил на этот маленький шарик… Который остановился как раз на соседней лунке с той, на которую я поставил.

— Ой, я снова выиграла, техе.

— Грааа! Почему?! Ну почему я не могу выиграть?! Ты жульничаешь, да?! — пригрозил я дилеру, на что тот, побледнев, отчаянно завертел головой.

— Нет-нет, невозможно. Если бы мы хотели обмануть вас, то дали бы выиграть хоть пару раз, чтобы вы ничего не заподозрили. Я уже давно работаю здесь, но впервые вижу человека с такой длинной серией проигрышей. И если бы я мог контролировать место падения шарика, то скорее не позволил бы ему упасть на место, которое выбрала ваша подруга. И вообще, вы не могли бы уже отвести её домой? Пожалуйста?

— Охохохо, Бог благословил меня не только красотой и замечательным характером, но и удачей! Преклонитесь предо мной, простолюдины! Ньяхахахах! — пронзительно рассмеялась принцесса. Похоже, алкоголь заметно вскружил ей в голову.

Конечно, мои бесконечные проигрыши были выгодны хозяину заведения, однако высокомерие и постоянные победы принцессы начинали действовать ему на нервы. Ладно, сейчас не время волноваться об этом.

— Я не уйду, пока не выиграю! Шевелись, начинай следующую игру!

— *вздох* Похоже, сегодня не мой день…

Кажется, дилер что-то ответил, но мне было плевать. Без победы я отсюда не уйду.

...

День пятый.

— Уважаемый, прошу вас, я готов вернуть вам половину всего, что вы проиграли, только остановитесь…

Мы снова пришли в казино. Вчера я так ни разу и не выиграл, потому сегодня должен отыграться.

— Заткнись! Шустрее готовь следующую игру!

— Вижу, ты отлично научился грубить. Вдруг ты прирождённый актёр?“

А вот принцесса Леонора ни разу ещё не проиграла. Ей официально запретили играть здесь, но согласились впустить в казино при условии, что она будет только смотреть.

— Я не смогу сосредоточиться если вы будете стоять над душой. Идите погуляйте где-нибудь. Нет, серьёзно, вы мешаете.

— Ух… А не слишком ли сильно ты вжился в роль? — надувшись, уставилась на меня принцесса, но я шикнул на неё, и она обиженно вышла из казино.

Отлично, теперь я смогу полностью сосредоточиться на игре. Раньше меня абсолютно не интересовали подобные развлечения, но на деле они оказались чертовски интересными. А если смогу победить, то станет ещё веселее.

...

— На этом раунд завершен.

— ...Похоже, вы и в этот раз выбрали не ту карту.

Дьявольщина, ну хоть бы разок удалось выиграть! Как так-то?

— Почему?! Ты ведь не жульничаешь, а?!

— Нет! Мы ведь уже вчера говорили об этом! Эй, кто-нибудь, позовите его опекуна!

— Э? Но ведь от неё тоже проблем немало!

— В любом случе, с ней разбираться проще, чем с этим!

Грубят собственным клиентам, это ж надо. И вообще, я только притворяюсь негодяем. Азартные игры не так уж сильно мне понравились. Но я обязательно отыграю всё, что проиграл вчера.

...

День шестой.

— Пожалуйста, прекрати играть! Ты продул почти все заработанные мной деньги!

— Заткнись. Вот сорву джек-пот, и устрою тебе сладкую жизнь, поэтому закрой рот и давай сюда деньги!

Я выхватил из рук принцессы Леоноры мешочек, который она протянула со слезами на глазах. Он был до краев заполнен золотыми монетами.

— Эй, здесь должно быть намного больше. Даже не думай утаивать от меня деньги.

— Если ты заберешь ещё больше, то завтра нам не на что будет жить! У нас даже на хлеб не осталось! Что она будет есть?!

— Пусть поймает себе гигантскую жабу или ещё кого. Она с радостью слопает её даже сырой.

Таких монстров Фэйтфор способна прихлопнуть одним ударом. Хнычущая принцесса вцепилась в мой пояс и отказалась отпускать, даже когда я попытался стряхнуть её.

— Каков мерзавец. Нельзя же так равнодушно относиться к ребенку.

— Как мне жаль его жену…

Другие посетители начали нас обсуждать. Услышав их, принцесса ухмыльнулась. Похоже, она наслаждалась происходящим.

— Если продолжишь в том же духе, то хозяин казино однажды скажет мне: “Ты ведь знаешь, что будет, если не сможешь расплатиться, да? Прими душ, а потом приходи ко мне в комнату”, а там будет вытворять со мной всякие непотребства! — закричала она подобно героине какой-нибудь трагедии, после чего нарочито громко разрыдалась.

— Э? Хозяин из таких?

— Так, значит, мне не почудилось, когда я чувствовала на себе чей-то похотливый взгляд.

Благодаря принцессе репутация хозяина казино мгновенно упала ниже плинтуса.

— Хватит уже! Я засужу вас за препятствование ведению бизнеса! Почему среди всех казино вы выбрали именно моё?! — в гневе заорал на меня хозяин, появившись словно из ниоткуда. — Нет, серьёзно, что я вам сделал? Девчонка выиграла столько денег, что дилер разрыдался, а парень только и делает, что проигрывает и жалуется! Из-за вас мой сотрудник отказывается работать! А теперь вы разыгрываете трагедию прямо перед заведением?! Вам же вчера запретили появляться здесь!

Весь этот спектакль был идеей принцессы. Она хотела отомстить хозяину за то, что он вчера запретил ей играть. Но должен сказать, что я слегка увлёкся.

— Эй, вышвырните их отсюда!

Нас тут же окружило несколько мужиков в чёрном.

— Вышибалы, значит? Ладно, давай уйдём отсюда.

— О чём ты? Сейчас начнется самое интересное. Держи, с этим ты справишься, да?

С этими словами принцесса бросила мне швабру. Она была гораздо короче копья, которым я обычно пользуюсь. Но для потасовки в казино сойдёт.

— И всё же я считаю, что затевать драку с гражданскими — не самый достойный поступок.

— Эй, ты снова заговорил по-старому. Ну же, прояви свою хулиганскую натуру. Давай, попробуй ещё раз.

— Кхем… Как вы посмели напасть на меня?..

— Не надо пробовать ещё раз! Просто уходите!

Люди в черном набросились на меня все разом. Я думал перехватить их, но не решился навредить гражданским, потому просто подхватил принцессу и бросился бежать.

Часть 8

Оторвавшись от вышибал, мы с принцессой остановились в небольшом парке. Всё моё тело ломило из-за града ударов, от которых я защищал принцессу. Хотя благодаря ежедневным тренировкам серьезного урона я не получил. Принцесса опустилась на корточки и ощутимо задрожала. Неужели ранена?

— Принцесса, вы в порядке?

— Хаах, это было нечто! Мы устроили переполох в казино прямо как в одной новелле, которую я когда-то читала! Да, так и должно быть.

Волноваться было не о чем. Несмотря на ситуацию, в которую мы вляпались, принцесса веселилась на всю катушку. Очень сомневаюсь, что я когда-нибудь смогу так же, но мне было слегка завидно.

— Рейн, тебе тоже весело, да? Ты ведь улыбаешься.

— Э?

Принцесса достала небольшое зеркальце и выставила передо мной. Из зеркальца на меня глядело немного встревоженное лицо, уголки рта которого, тем не менее, были приподняты в лёгкой улыбке.

— Я уже давно думаю вот о чём: ты слишком сильно сдерживаешь себя, Рейн. У тебя только одна жизнь, потому будет обидно не прожить её на полную, согласен? Бери пример с меня и улыбнись! Это приказ принцессы!

Она прижала пальцы к уголкам моего рта и силой растянула их. Я чувствовал, что если возьму с неё пример, то ничем хорошим это не закончится, но раз уж она приказала… Похоже, выбора у меня нет.

— Поня… Замётано. Буду вести себя как хулиган. Приложу все силы.

— Хехехе, жду с нетерпением.

— Куда отправимся дальше?

— Я уже говорила, что хочу стать авантюристкой! Они олицетворение свободы. Это мой единственный шанс стать героиней захватывающего приключенческого романа! — с жаром объявила она, скрестив руки.

В тот раз я отказал, потому что волновался о её безопасности, но обеспечить ей защиту во время парочки-другой приключений, скорее всего, смогу. К тому же я и сам хотел примерить на себя роль авантюриста. Я уже ходил на квесты по истреблению монстров с авантюристами. И в одном я согласен — большинство из них и правда можно назвать олицетворением свободы, как и сказала принцесса.

Некоторые из рыцарей критикуют авантюристов за, как они это называют, отсутствие дисциплины, но лично я не против. Даже наоборот, немного завидую им.

— Хорошо, тогда отправляемся в гильдию авантюристов.

— Э, правда?! Ура! Я люблю тебя, Рейн! — томно проговорила принцесса и подмигнула мне.

— Да-да, спасибо. Рад слышать, пусть это и шутка.

— Ох, рад, значит... Но я не шутила...

— Вы что-то сказали?

— Нет. Идём уже, гильдия авантюристов ждёт!

Принцесса недовольно надула щёки. Похоже, у неё вдруг испортилось настроение. А ещё минуту назад так сильно радовалась. Никак не поспею за этими перепадами.

Принцесса схватила меня за руку и потащила за собой. Причин сопротивляться у меня не было, потому я просто последовал за ней.

— О, в гильдии и правда есть своя таверна.

Как только мы переступили порог, принцесса принялась глазеть по сторонам, даже не пытаясь скрыть своё любопытство. Но не мне её судить, ведь я вёл себя так же.

Внутри мы увидели за работой несколько клерков и официанток, а также немногочисленных авантюристов, занятых пьянкой прямо посре дня. Я начинал понимать, почему принцесса восхищалась такой свободой.

— Так вот какая она изнутри… Хм? Подождите, принцесса, вы ведь посещали столичную гильдию, когда сбегали из замка, верно?

— Я пыталась, но отец поддерживает близкие отношения с работниками гильдии, потому на доске всегда вывешен квест по возвращению меня в замок. Меня тут же схватят, если я там появлюсь.

А, так вот почему чаще всего в замок её возвращали авантюристы. Если подумать, квест на захват принцессы несёт минимальный риск и отличную награду, потому станет лакомым куском для любого авантюриста.

— Погодите минутку, если мы попытаемся стать авантюристами, то работникам потребуется подтвердить нашу личность.

— Об этом можешь не беспокоиться. Карточка авантюриста может служить подтверждением личности. Кроме того, в неё можно вписать вымышленное имя. Ох, твой прежний говор вернулся?

— А, да, простите.

Нужно лучше следить за собой. Я подошел к стойке и обратился к служащей:

— Прошу проще… Эй, я хочу стать авантюристом. Что нужно делать?

— А, если хотите зарегистрироваться, то сначала нужно оплатить стартовый взнос.

— О, хорошо. Вот, это за неё и меня, — передал я горсть монет.

— Да, здесь как раз сколько нужно. А теперь позвольте объяснить, что именно из себя представляет работа авантюриста.

Нюансы работы авантюриста уже были мне известны, потому я особо не вслушивался в объяснения служащей, но вот принцесса ловила каждое слово, будто завороженная.

— ...На этом всё. Теперь прошу заполнить эти формы. Рост, вес, возраст и другие физические характеристики.

С этими словами она передала нам пару листов. Как раз недавно я измерял свой вес и рост согласно рыцарскому распорядку, можно вписать те цифры. Но вот с внешними приметами будет сложнее. Светлые волосы и голубые глаза — отличительные черты дворян. Конечно, попадаются авантюристы, которые в прошлом были аристократами, и всё же люди с такой внешностью, как у меня, встречаются довольно редко.

Светлые волосы ещё куда ни шло, но если указать, что у меня ещё и голубые глаза, я привлеку лишнее внимание. Не удивлюсь, если гильдия уже ищет сбежавшую принцессу и её рыцаря-телохранителя.

...Запишу светлые волосы и красные глаза.

— Вот видишь, не зря ты меня послушал, — триумфально улыбнулась принцесса.

Сейчас я использовал красные контактные линзы. Это один из предметов маскировки, которые с собой захватила принцесса. Кажется, они зачарованы. Главной проблемой было имя. Сомневаюсь, что моё настоящее имя известно гильдии, но, раз уж принцесса взяла фальшивое, мне стоит поступить так же.

— ...Хочешь придумать себе имя? Давай я подберу тебе какое-нибудь. Как насчет… Даст? Ты постоянно распинаешься о своей чести, так что оно будет для тебя в самый раз.

— ...Кажется, вы что-то напутали. И ваше умение подбирать имена как всегда оставляет желать лучшего, но раз уж оно временное… Так и быть, возьму его.

В графе “имя” я написал “Даст”.

— Хорошо, с формальностями разобрались. Рене-сан и Даст-сан, верно? А теперь прошу вас прикоснуться к этой карте.

Она протянула мне карточку. Судя по всему, когда карта станет привязана ко мне, то в неё автоматически будут заноситься названия всех побежденных монстров. Это тоже какой-то тип магии… Интересно, как она работает?

— Можно я первая? Всегда хотела сделать это!

Закатав рукава, принцесса прикоснулась к карте.

— Большое спасибо, Рене-сан, так? Ваши сила, ловкость и выносливость заметно выше средних! Ох, ваши показатели интеллекта и магии тоже очень высокие… Ого, невероятно высокая удача. Вы удивительны.

После столь щедрых похвал принцесса раздулась от самодовольства. В то же время она лукаво зыркала на меня. Немного раздражает.

Королевская семья использует зелья увеличения статов и питается продуктами, богатыми на очки опыта. Потому даже без участия в битвах из них получаются отличные бойцы. Плюс ко всему, в крови королевской семьи есть немалая доля крови героев, поэтому у них высокие статы от рождения. Доказательством этого служат золотые волосы и голубые глаза.

— Вы можете выбрать любой класс, но больше всего вам подходит профессия, основанная на использовании магии. С вашими статами вам доступен даже продвинутый класс Архимага! — со сверкающими глазами объявила служащая. Похоже, принцесса и правда “редкий вид”.

— Так и быть, выберу Архимага. Ахх, вот незадача. Кто бы мог подумать, что обладательница такой красоты наделена ещё и немалым талантом.

Принцесса специально повысила тон, чтобы все её услышали. И желаемый эффект не заставил себя долго ждать. Собравшись вокруг, авантюристы и другие служащие начали перешептываться между собой:

— Если закрыть глаза на её характер, статы весьма впечатляют.

— Хочешь пригласить её? Мы уже давно ищем мага в нашу группу.

Похоже, ею заинтересовались сразу несколько групп авантюристов.

— По-моему, нам лучше не привлекать лишнего внимания… Ну да ладно.

— Неужто ревнуешь? Ревнуешь, да? Прости, но с моим талантом и красотой я обречена привлекать внимание везде, куда бы ни пошла!

Принцесса Леонора начала наматывать вокруг меня круги.

— Хотя, если подумать, нельзя принимать такие решения, лишь потому что она способна и хороша собой. Пожалуй, я пас.

— Ага, я тоже.

Несколько групп авантюристов моментально передумали.

— А теперь вы, Даст-сан. Прошу.

Я прикоснулся к предоставленной мне карточке. Увидев результат, служащая моментально изменилась в лице, демонстрируя одновременно неверие и шок.

— Никогда раньше не видела настолько высоких статов! Такую низкую удачу вижу впервые, но все остальные характеристики поразительно высоки!

Мне было приятно услышать похвалы в свою сторону, но, как и следовало ожидать, удача у меня хуже некуда. Принцесса всюду таскает меня за собой, и благодаря этому я оказался здесь. Этого достаточно, чтобы понять, насколько мне не везет.

— С этими статами вы идеально подходите под класс бойца авангарда… Хмм? Минутку, у вас уже есть класс… Д-драконий рыцарь?!

Взгляды всех вокруг моментально сосредоточились на мне.

— Ой.

Твою за ногу! Если вспомнить, в прошлом я ведь уже трогал похожую карточку, когда только вступил в ряды рыцарей, после чего получил звание драконьего рыцаря! И принёс ту карточку человек, одежда которого была очень похожа на форму служащей, стоявшей передо мной. Значит, тогда они и получили сведения обо мне?

— “Драконий рыцарь” очень редкий класс, разве нет? Он правда из них? Впервые вижу вживую.

— Зато в соседней стране довольно много таких. И они состоят на королевской службе.

— Не только симпатичный, но ещё и драконий рыцарь? Может, воспользоваться шансом и завербовать его к нам?

Толпа как с цепи сорвалась. Это плохо. Принцесса Леонора сама по себе произвела фурор, но если к этому прибавить ещё и появление драконьего рыцаря, то новости вполне могут дойти до Брайдла.

— Принцесса, нужно уходить.

— Как ты посмел выделиться сильнее меня?! Не прощу!

— Сейчас не время волноваться об этом!

Я подхватил принцессу под руку и попытался увести отсюда. Если потребуется, применю силу. И тут...

— Слушай, на доске вроде как висел квест на поимку девчонки и драконьего рыцаря... — вспомнил один из авантюристов в самый неподходящий момент.

Восхищение во взглядах авантюристов сразу сменилось подозрением.

— А ведь правда, и награда там довольно крупная. Если точнее, разыскивают драконьего рыцаря с тускло-светлыми волосами и привлекательную девушку с грубоватой манерой речи.

К разговору присоединилась служащая. И кто её за язык тянул? Ну вот, окружавшие нас авантюристы уставились на меня, как хищники на добычу.

— Ладно, со всеми формальностями разберемся завтра, а пока, милая, давай вернёмся домой.

— Конечно, дорогой. Хочется поскорее принять ванну.

Мы тут же выставили ширму близости между нами, взялись за руки и направились к выходу…

— Не дайте им уйти!

— Ничего личного, но мне нужно расплатиться по счетам!

— В этом переполохе никто и не заметит, если я разок-другой ухвачу его за задницу, правда?

Все авантюристы моментально бросились к нам. Я присел, выхватил копьё и описал им широкую дугу.

— Воаа!

— Хватит под ногами путаться! Я из-за тебя чуть не упал!

Некоторых удалось сбить с ног, после чего остальные начали спотыкаться о своих упавших товарищей. Таким образом в стене обступивших нас авантюристов образовалась брешь. Я тут же схватил принцессу и бросился наутёк.

— Они уходят! Хватит уже дурака валять, в погоню!

Мне кое-как удалось выбраться из гильдии, но теперь за мной гнались несколько авантюристов с голодными глазами.

— Это всё ты виноват, Рейн! Потому что выделился сильнее меня!

— Дело совсем не в этом! И прекратите болтать, а то язык прикусите!

Сообразив, что будет быстрее нести принцессу на себе, я перекинул её через плечо и прибавил ходу.

— Почему ты несёшь меня, как мешок картошки?! Мог бы взять на руки, как принцессу! Ведь я и есть принцесса!

— Вы не могли бы перестать злиться на меня по нелепым причинам?!

Несмотря на происходящее, на лице принцессы сияла широкая улыбка. Похоже, ей было весело как никогда. Видимо, наш дурацкий побег сильно её забавлял.

Часть 9

— Похоже, какое-то время мы не сможем появляться в городе, *вздох* — тяжело вздохнула принцесса, сидя на широкой белой спине дракона.

Мне всё же удалось оторваться от авантюристов и вернуться к Фэйтфор, что пряталась в лесу недалеко от города. После этого мы быстро смотались оттуда.

— Если у них такие тесные связи с гильдией, то нам придётся долго ждать, прежде чем мы сможем стать авантюристами.

— Ах, а я так хотела хоть раз выполнить какой-нибудь квест.

— Когда всё утрясётся, мы попробуем снова.

— Обещаешь?! Ты пообещал, понял?! — оживилась она, положив подбородок мне на плечо и пару раз похлопав по спине.

— Да, обещаю.

— Отлично, в таком случае я прощаю тебя. И не забывай следить за речью.

— Ой, да… Обещаю.

Любопытно, я когда-нибудь смогу привыкнуть к хулиганской манере речи?

— И ещё ты обещал звать меня Леонорой, помнишь?

— И правда, Ле… Минутку, когда это я успел такое пообещать?

— Тц, мог бы уже сдаться.

Пока мы вот так болтали ни о чем, солнце успело скрыться за горой. Абсолютно чистое небо сулило спокойный ночной полёт, но после всего, что случилось днём, я был вымотан как физически, так и морально. Похоже, это относилось и к принцессе Леоноре. Положив голову мне на плечо, она боролась со сном, но получалось у неё не очень. Я заметил в горах несколько огоньков, и решил сделать там остановку на ночь.

День седьмой.

Мы остановились в небольшой деревушке, где была одна-единственная гостиница. В комнате было две кровати. Принцесса крепко спала на своей. Какая же она красивая, когда вот так мирно спит. Какая жалость.

— Хехехе, какие бы проделки выдумать сегодня… — с озорной ухмылкой пробубнила она.

...Лучше перефразирую: даже во сне она замышляет пакости.

— Нам удалось сбежать, но всё может обернуться плачевно, если мы не уйдём отсюда.

Гильдия наверняка отправила сообщение в Брайдл. При помощи магии телепортации они могли моментально отправить сюда поисковый отряд. Наши преследователи знают, какое расстояние может покрыть Фэйтфор за день, так что эта деревня вполне могла оказаться одной из целей для поисков.

— Принцесса Леонора, просыпайтесь.

— Хмм? ...Ну вот, а я почти заманила этого ворчливого канцлера в яму с грязью.

— Вы сможете сколько угодно раз искупать его в грязи, когда вернетесь в замок. Я тоже не очень лажу с ним.

— Хехе, прозвучало почти естественно. Уже привык так говорить?

Кстати, и правда. Я привык к хулиганской манере речи, и теперь даже не приходится заставлять себя. Думаю, уже совсем скоро я окончательно перейду на такой говор.

— Пожалуйста, приготовьтесь к отлёту. Если не уберемся отсюда, то скоро нас догонят.

— А, точно, нас ведь вчера раскрыли. Через минуту буду готова.

Если она понимает нашу ситуацию, то мне ничего не приходится объяснять. Я быстро переоделся в походную одежду. Когда я закончил собираться, принцесса уже была готова к дороге. Расплатившись с хозяином гостиницы, мы с принцессой покинули деревню. Фэйтфор пряталась в лесу в двадцати минутах ходьбы от деревни.

— Давайте отправимся в город, что ещё дальше отсюда.

— Как насчёт Элроуда?! Он знаменит своими казино! Я слышала, что тамошний принц тот ещё плейбой, зато премьер-министр знает своё дело.

— Элроуд, страна казино… Звучит неплохо! Ну хорошо, на этом и порешим.

Всю дорогу до леса мы размышляли о том, чем займёмся, когда доберемся до Элроуда. Не успели и оглянуться, как уже прибыли к месту, где пряталась Фэйтфор.

— Прости, что заставили ждать! Но в городе я купила тебе большущий кусок мяса!

И когда вышли на небольшую полянку…

Мы увидели Фэйтфор, рычащую на окружавших её драконьих рыцарей.

— Наконец-то мы нашли вас, принцесса Леонора. И… Рейн.

— Капитан…

Он был на голову выше меня, с пышной бородой, суровым взглядом и мощными мускулами. Именно он разглядел мои способности, пусть я и был мелким дворянином, и порекомендовал меня ордену драконьих рыцарей. Если бы я сразился с ним в полную силу, то вполне мог бы победить. Но я никогда не смогу заставить себя поднять руку на человека, перед которым в таком большом долгу.

Кроме того, даже если бы я победил капитана, есть ещё другие солдаты и рыцари. Фэйтфор захватили, а без неё сбежать не получится.

— Я и правда в прошлом советовал тебе мыслить шире, но и подумать не мог, что ты докатишься до такого. Я считал, что ты благоразумнее.

Капитан приложил руку ко лбу и разочарованно покачал головой.

— Я и сам не ожидал от себя такой дерзости.

Это правда. Меня самого поразило, как я загнал себя в угол.

— Подождите, это я потащила Рейна за собой. Он тут ни при чём! — шагнула вперёд принцесса, отчаянно пытаясь заступиться за меня.

— Боюсь, всё не так просто. Принцесса сбежала с одним из своих рыцарей накануне собственной свадьбы… Ни в коем случае нельзя допустить, чтобы эта история стала известна в соседних странах. Единственный вариант — пустить слух, что виноват молодой драконий рыцарь, который похитил принцессу из любви.

Этого следовало ожидать.

— Так нельзя! Ведь я правда втянула его во всё это по собственной воле! Рейн жертва! Скажи, Рейн?! — закричала принцесса, схватив меня за плечи.

— Капитан, всё, что случилось, на моей совести. Я приму любое наказание.

— Что ты такое говоришь?! Хватит придуриваться! Это я!..

— Арестовать его. Принцесса, прошу сюда, — повысив голос, прервал её капитан.

Всё хорошо. Жизнь одного человека — ничто по сравнению со благополучием королевства. Кроме того, я уже был готов к подобному исходу. Я низко поклонился принцессе, кричавшей что-то о моей невиновности, пока её уводили:

— Это была очень веселая неделя. Спасибо вам.

Жизнь была короткой, но я ни о чем не жалею… Нет, парочка сожалений всё же осталась. Моя смерть огорчит принцессу, а ещё я не смогу сдержать данное Фэйтфор обещание остаться с ней навсегда. Вот и всё, о чём я жалел.

Часть 10

С того момента, как меня схватили и бросили в тюрьму, прошло несколько дней.

— Рейн Шейкер. Король желает видеть тебя.

Давненько я не слышал своего настоящего имени. Подняв глаза, я увидел нескольких солдат, смотревших на меня сквозь решётку.

Кажется, они были полностью уверены, что это я похитил принцессу.

— Наконец-то.

Вот и настал мой судный день.

Я уже давно был готов к нему, а потому уверенно поднялся на ноги и вышел из камеры.

— Подожди, я не могу позволить тебе предстать перед Его Величеством в таком виде.

Солдат отправил меня в баню. Впервые за последние несколько дней мне наконец удалось хорошенько вымыться и привести себя в порядок.

Приняв более-менее респектабельный вид, я последовал за солдатами в тронный зал.

Там, в окружении толпы знати, восседал король.

Рядом с ним стояла принцесса Леонора.

Выглядел король весьма сурово, но я не ощущал ни капли напряжения в его взгляде.

Он понимал, что я был лишь случайной жертвой, а никак не зачинщиком.

Принцесса тоже выглядела очень величественно, что было совсем на неё не похоже. И всё же мне удалось заметить, что её руки слегка дрожат.

Я встал на колено и преклонил голову.

— Рейн Шейкер. Я возлагал на тебя большие надежды. Какая жалость.

Король тяжело вздохнул. Похоже, он и правда так думал.

— Самым подходящим наказанием в данной ситуации была бы смертная казнь, однако по просьбе принцессы Леоноры мы не станем заходить настолько далеко. С этого дня дом Шейкеров прекращает своё существование, а ты приговариваешься к изгнанию. Тебе запрещено когда-либо возвращаться в это королевство.

Не поверив собственным ушам, я тут же поднял голову.

Я вошел в этот зал с абсолютной готовностью умереть и совсем не ждал пощады.

Король виновато посмотрел на меня и прикрыл глаза.

Неподвижная, словно статуя, принцесса твёрдо глядела прямо перед собой.

Осмотревшись вокруг, я понял, что большинство присутствующих знали правду о произошедшем, потому никто не стал возражать.

Более того, некоторые смотрели на меня с жалостью.

— Отныне я запрещаю тебе называться Рейном Шейкером. Возьми себе какое угодно другое имя и ступай на все четыре стороны.

У меня забрали даже имя. Хотя в моём положении должно радоваться, ведь мне оставили жизнь, потому я с благодарностью принял свой вердикт.

...

Ранним утром, пока все ещё спали, я готовился к путешествию.

— Вот и всё.

Упаковав пожитки в рюкзак, я покинул комнату, которую мне как рыцарю когда-то предоставили.

Одет я был в те самые вещи, которые носил во время побега с принцессой. Я уже не рыцарь, потому такая одежда мне подойдёт лучше.

Проходя через задние ворота, я отдал честь стоявшим на страже солдатам, и те отсалютовали в ответ.

Отойдя от замка на какое-то расстояние, я развернулся и глубоко поклонился.

— Хорошо, а теперь… Куда бы отправиться? Чем заняться?

Свобода — вещь хорошая, вот только у меня не было цели.

— Кто бы там ни прятался, выходи. Преследуешь меня?

Я заметил, что за крупным деревом чуть дальше по дороге кто-то стоит.

Не удивлюсь, если какая-нибудь шишка решила заткнуть меня, чтобы о секрете принцессы не узнали за границей.

— Это я, Рейн.

Из-за дерева вышла принцесса Леонора, фигуру которой скрывал плащ с капюшоном.

Почему-то я так и думал, что она захочет встретиться перед моим уходом, потому не удивился её появлению.

— Пришли проводить меня?

— Я хотела извиниться. Мне очень жа…

Принцесса постепенно затихла на полуслове. Это на неё не похоже.

Кажется, я впервые вижу её такой подавленной.

— О чём вы? Я с самого начала понимал, чем всё закончится, и всё равно согласился. Вам не за что извиняться. Мне даже приятно чувствовать себя таким свободным.

Это правда лишь наполовину. Отчасти дело было в том, что я старался казаться сильным.

— Рейн… Мне уже нашли нового жениха. И я решила согласиться.

Её признание… Не стало для меня новостью.

Ведь я уже знал об этом.

Прошлым вечером, как раз после объявления моего приговора, ко мне пришел личный дворецкий принцессы.

Извинившись за все проблемы, что доставила мне принцесса, он сообщил мне следующее:

— С того дня принцесса начала вести себя зрело и с достоинством, словно другой человек. До нас дошли слухи, что принц из соседнего королевства влюбился в неё, прослышав о её благородном нраве, и вскоре прислал предложение о замужестве.

— Вот как.

— Принцесса приняла предложение с условием, что ваш приговор смягчат. Ещё она заявила, что отныне будет вести себя как подобает принцессе. Хотя не знаю, как долго она продержится.

Так вот почему она так себя вела при короле.

Если бы он хотел всё скрыть, то было бы намного проще казнить меня.

Но из-за жалости ко мне и сделки с принцессой он не мог так поступить. Что ж, наверное, для него это стало облегчением.

— Рейн… Что ты теперь будешь делать?

Обеспокоенный голос принцессы прервал мои раздумья.

— Пока не решил. Для начала отправлюсь в путешествие... Стать авантюристом звучит не так уж плохо.

— Понятно. Стать авантюристом… Да, звучит интересно. Уверена, ты легко сможешь прославиться, Рейн.

— Принцесса… Я больше не Рейн.

— Ах, да. Тогда… Почему бы тебе отныне не зваться Дастом?

То самое имя, которым я назвался в гильдии авантюристов.

Если честно, имечко не очень, но теперь оно подходит мне как нельзя кстати.

— Да, хороший вариант.

— В конце концов, нам так и не удалось вместе испытать приключение. Немного жаль.

— В той ситуации нам бы в любом случае не удалось сходить на приключение.

Встретившись взглядами, мы неловко улыбнулись.

Столько всего произошло… Но было весело. Это была самая веселая неделя за всю мою жизнь.

— Ладно, мне пора идти.

Я бы хотел пообщаться с ней подольше. Правда хотел, но чем дольше я задержусь, тем тяжелее будет расставаться.

Наконец я протянул ей руку, на которую она смотрела, не проронив ни слова.

Если бы она приняла её со словами “Возьми меня с собой”, то здесь и сейчас я бы поклялся защищать её, не пожалев своей жизни.

И никогда больше не отпускать её.

Немного эгоистично, но какая-то часть меня надеялась, что принцесса тоже хочет этого.

Однако принцесса не приняла моей руки… А лишь озадаченно улыбнулась.

Я всё понял.

Она уже выбрала свой путь.

Когда я опустил руку, на мгновение мне показалось, что принцесса вот-вот расплачется.

Она подняла взгляд к небу, дабы скрыть это, и посмотрела на звёзды, которые ещё не успели исчезнуть в свете восходящего солнца.

Постояв так немного, она промокнула уголки глаз и повернулась ко мне:

— Как принцесса я решила, что дальше буду жить ради блага своей страны… Рейн. Нет, Даст. Вот мой прощальный подарок.

С этими словами она протянула мне меч.

— Что это?

— Зачарованный меч. Я слышала, что его называли национальным сокровищем, или как-то так. Как бы там ни было, возьми его.

Раньше я без раздумий отказался бы, но сейчас просто не смогу заставить себя сделать это. Тем более когда она со слезами на глазах прижала его к моей груди.

— Большое спасибо.

Как только я произнес слова благодарности, принцесса внезапно подошла и поцеловала меня в губы.

— Ты мой рыцарь, потому отныне можешь использовать копье, только когда желаешь защитить меня или других важных для тебя людей. А до тех пор используй этот меч, — произнесла краснеющая принцесса Леонора, отчаянно борясь со смущением.

В самом конце она вновь сделала нечто безрассудное.

Я без единого слова прошел мимо принцессы, подняв меч над головой.

— Договорились, Леонора.

...

— Завтра мы идём на приключение…

Даже лёжа покрасневшим лицом на столе, бубнила такое…

— Ты… Обещал… Хрр…

— Наконец-то уснула.

После суматошного дня она наконец заснула пьяным сном.

В наш последний раз мы так и не успели побыть авантюристами. Неужели она до сих пор жалеет об этом?

Я немного переживал, что, глядя на уснувшую за столом пьяную Рин, люди могли чего-нибудь заподозрить. Но, похоже, что никому не было до этого никакого дела.

Вызвать Кита и Тейлора на соревнование “Кто больше выпьет” было отличной идеей. Благодаря этому они отправились по своим комнатам задолго до того, как Леонора могла раскрыть себя.

— В этот раз… Обязательно…

— Да, мы сходим на приключение.

В этот один-единственный раз я решил ответить в своей старой манере.