Том 6    
Глава 1 — Переполох из-за этой принцессы-сорванца


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
nagibloxov
3 д.
Кстати, что значит АВТОР: Хирукуме?
То есть это не спин оф а фанфик? Или Хирукуме что-то значит?
msmoli
3 д.
На сколько вопросов я тебе уже ответил? Ну ок, это спин-офф, просто автор и редакция (ну или издательство) разрешили выпуск спин-оффа с другим автором, такая же ситуация была с САО. Но пугаться этого не надо, ибо во-первых основных персонажей почти не используют (кроме Юн Юн и ещё там кого то хз) и во вторых вся история проверяется редакцией и самим автором. Ну как то так
nagibloxov
3 д.
msmoli, хммм, думаю где-то на 10. Возможно меньше.
id333351289
26 д.
Спасибо огромное всем причастным к переводу! Когда автор вбоквела не вынужден плестись на обочине коносубы, получаются действительно забавные истории.
paveliarch
1 мес.
Спасибо за перевод!

Глава 1 — Переполох из-за этой принцессы-сорванца

Часть 1

— Отлично, мы собрали всё необходимое.

— Я тоже закончила!.. — радостно отрапортовала маленькая среброволосая девочка, Фэйтфор, пока я в последний раз осматривал собранный багаж.

— Оо, молодец, хорошая девочка. Ну ладно, пора в путь.

Я погладил Фэйтфор по голове, но её выражение лица, как всегда, осталось неизменно. Ну всё, я готов отправляться. Хотелось уехать из города как можно скорее, но я должен был, по крайней мере, сказать об этом своим компаньонам, и потому отправился в гильдию.

Кит, Тейлор и Рин сидели за нашим обычным столом. Ведя Фэйтфор за руку, я подошел к ним.

— Простите, но мне нужно на какое-то время залечь на дно, так что справляйтесь пока без меня!

— Эй, что ты натворил на этот раз?

— Тебя застукали, когда ты подглядывал? Или опять домогался кого? Очередная афера? Нет, вряд ли. Для тебя всё это обычное дело, а из-за мелочей ты не прячешься. ...Погоди, ты же не… Ты ведь не пересек черту, да? Не переживай, я буду навещать тебя раз в год, так что береги себя.

Тейлор тут же схватил меня за руку, чтобы не позволить сбежать, а Кит начал высказывать слова утешения, звучащие, впрочем, совсем не утешительно. Что до Фэйтфор, она увлеченно уплетала огромную миску салата, которую ей предложила Рин. Она хоть понимает, в какой ситуации мы оказались?

— Да ничего я не делал! Просто у меня появились… некоторые обстоятельства, из-за которых мне станет очень плохо, если я останусь в этом городе следующие пару дней. Эй, да послушайте вы!

У меня правда не было лишнего времени на разборки с этими двумя. Чёрт, Тейлор ещё крепче сжал мою руку. Вот урод.

— Ну тогда скажи, почему ты собрался залечь на дно. Если причина веская, то я отпущу. А иначе идём прямиком к страже.

— Я не могу вдаваться в подробности!

Я не мог рассказать им о происходящем, не раскрыв своего прошлого.

— Так мы ничего не добьемся. Эй, Рин, может, скажешь хоть слово?

Всё ещё удерживая меня на месте, Тейлор повернулся к Рин.

— Говорите что хотите, но я так или иначе убираюсь из города.

— О? А почему это тебе нужно уехать из Акселя?

Рин пристально всмотрелась в мое лицо и почему-то улыбнулась. Обычно она бы принялась отчитывать меня, попутно обзывая идиотом, с чего вдруг такая перемена?

…Секундочку, мне кажется, или сегодня она какая-то не такая?

Она попивала чай, пропуская сквозь пальцы пряди волос, а к своим обожаемым овощным палочкам даже не притрагивалась. А ведь Рин почти всегда начинает свой завтрак с них. Это на неё не похоже.

— Слушайте, а вы не думаете, что сегодня Рин кажется какой-то… более зрелой, что ли?

— Ты тоже так считаешь, Кит? Как бы сказать… Она ведёт себя изысканнее, чем обычно, — начали перешептываться Кит с Тейлором. Похоже, эти двое тоже заподозрили неладное.

— Хмм? Что-то не так? — спросила Рин, поставив чашку на стол. Видимо, заметила наши пристальные взгляды.

Её движения были чуть ли не скопированы с какой-нибудь аристократки на званом чаепитии…

— Ох, божечки, Даст, что-то ты побледнел, — сказала она с таким видом, будто с трудом сдерживала смех.

Это точно лицо Рин, но тут что-то нечисто. На ней была обычная одежда, а вот грудь… стала гораздо более выпуклой. Эй, ты что, подкладки надела? Нет, как профессиональный наблюдатель за женскими грудями и задницами я мог с уверенностью сказать, что эта грудь настоящая. Даже если у неё резко ускорился рост, она не могла вырасти настолько быстро. А значит… Нет, невозможно.

От лица тут же отлила кровь, а лоб покрылся холодным потом.

— Т-Т-Т-Ты…

Пока я, шокированный, пытался вновь обрести дар речи, она подвинулась поближе и зашептала мне на ухо:

— Сколько лет, сколько зим, Рейн Шейкер.

Когда наши взгляды медленно встретились, она рассмеялась, будто маленькая девочка после удачной шалости. Это оно… То самое лицо, хозяйка которого создавала мне одни только неприятности в те времена, когда я всё ещё был придурковатым рыцарем.

— ...Принцесса Леонора, — хриплым шепотом выдавил я.

Но я тут же осознал, что, сказав это, сильно облажался, и закрыл рот рукой. К счастью, Кит с Тейлором ничего не услышали.

Как же я сразу её не узнал? Дикая и своевольная принцесса, что большая редкость в королевской семье. Она прирождённая актриса и ведёт себя, как положено царским особам, лишь для того, чтобы подшутить над ничего не подозревающими людьми.

Когда Фэйтфор сказала, что принцесса посетит этот город, я тут же решил смотаться отсюда прежде чем меня снова втянут в неприятности. Кто же знал, что она приедет раньше!

А ещё я бы никогда не подумал, что она поменяется с Рин местами. Я уже знал, что они похожи, практически близнецы, но если у них будут ещё и одинаковые прически… Почти зеркальное отражение. Обычно их можно различить по цвету волос: у Рин волосы коричневые, а у Леоноры светлые. Но сейчас передо мной сидела принцесса с коричневыми волосами. Наверное, использовала тот магический предмет для смены цвета волос. Она часто применяла его, чтобы выбраться из замка и поразвлечься.

Были ещё несколько мелких различий, но я смог заметить их только потому что знаком с обеими девушками. И всё же поначалу её маскировка ввела меня в заблуждение, как Кита с Тейлором.

Кстати, припоминаю, что когда я впервые приехал в Аксель, то, впервые увидев Рин, принял её за Леонору и потому решил подойти. А сейчас всё наоборот.

— Лео… Рин, у меня к тебе разговор. Отойдем на минутку?

— Что такое, Даст?

Пожалуйста, не говори так приветливо. Ты ведь сейчас выглядишь, как Рин, отчего становится очень страшно. Я отошёл от Кита с Тейлором и устроился в уголке, где почти не было людей.

— Что ты задумал? С нашей последней встречи ты стал заметно смелее. Решил заняться извратом средь бела дня? Кьяа!..

Она прижала руки к щекам и заёрзала, словно смутившись.

— Принцесса Леонора, довольно.

— Да ладно тебе, почему бы нам не поболтать ещё немного. Мы ведь так давно не виделись.

Проведя пальцем по моей груди, она чарующе улыбнулась. Любой мужчина, впервые увидев её улыбку, безвозвратно пропал бы, но я к такому уже привык.

— *вздох* Принцесса, что вы здесь делаете? И где настоящая Рин?

— Фор-тян передала тебе послание, верно? Я приехала повидаться. А Рин-тян приняли за меня и забрали.

— ...Серьёзно?

— Серьёзнее некуда. Я сбежала, как только мы прибыли в Аксель, а потом совершенно случайно оказалась в той гостинице, где остановилась Рин. В суматохе её спутали со мной и осторожно увели. *хнык* Бедняжка Рин.

Она картинно вытерла платком совершенно сухие глаза.

— Уверен, случайностью тут даже не пахнет. Всё было спланировано, верно?

— Не понимаю о чём ты.

Прикидывается дурочкой, но я-то знал, что всё так и было. Леонора всегда была мастерицей по хитроумным побегам и шалостям. Можно даже не сомневаться: ещё до приезда в Аксель она выяснила обо мне всё, что можно, и по прибытии в гостиницу уже знала о Рин. Принцесса Леонора из тех, для кого провернуть подобное раз плюнуть.

— Вы опять изменили цвет своих волос тем предметом? Довольно грубая маскировка, но, чтобы притвориться Рин, сойдёт.

— Когда ты находил меня за пределами замка, то моментально раскрывал мою маскировку, но нас с Рин почти не различить. Я тоже сильно удивилась, веришь? Я уже знала, что мы похожи, но чтобы настолько...

Верно. Мне приходилось постоянно напоминать себе, что сейчас передо мной не Рин, хоть я полностью осознавал это. Если бы кто-то сказал мне, что на самом деле они давно потерявшие друг друга близнецы, то я бы тут же в это поверил.

…Рин ведь не тайная внебрачная дочь простолюдина и какой-нибудь знатной особы, верно?

— Можешь не волноваться, она не имеет никакого отношения к королевской семье. Я тщательно изучила её. Хотя, если бы она на самом деле оказалась незаконнорожденной дочерью моего отца или типа того, было бы очень любопытно прибрать её к рукам.

— Спасибо.

У меня что, на лбу всё написано, или это она настолько сообразительна? Скорее всего, и то и другое.

— Вот такие дела, так что какое-то время мне придётся пожить в шкуре авантюристки Рин. Надеюсь на твою помощь!

— Эмм, спрошу на всякий случай: я могу отказаться?

— Конечно нет! Да всё будет нормально. Когда мне наскучит, я верну Рин в целости и сохранности. Или же Рейн… Нет, погоди, ты ведь теперь Даст, верно? Так вот, Даст, может, ты хочешь лично забрать Рин прямо сейчас? Она и мои слуги живут в дворянском особняке здесь, в Акселе.

Она отлично знала, что я не могу так поступить. Разве можно прийти с повинной после того случая, в результате которого я всё потерял...

Что ж, по крайней мере, сейчас Рин наверняка в безопасности. К тому же вряд ли люди, назначенные присматривать за принцессой, поверят Рин, если та скажет, что её приняли за другую. И даже если они поймут, что захватили не того человека, то вряд ли будут плохо с ней обращаться. Так подсказывает мне опыт, полученный, когда я был рыцарем.

— Знаешь, мне очень трудно называть тебя Дастом.

— Принцесса… Но ведь это имя придумали вы!

Я невольно повысил голос в ответ на её абсурдное заявление, но тут же попытался исправить свою ошибку, закрыв рот руками. Несколько человек принялись активно перешептываться и показывать на меня пальцем.

— Спорим, он опять просил денег в долг, но получил от ворот поворот.

— Он только что назвал её принцессой? Совсем берега потерял. Эх, не завидую я Рин.

Я отмахнулся от их бестолковой болтовни.

— Ой, точно, это я придумала твое имя, так? Но ты же мог просто отказаться и взять другое. Ведь именно так ты раньше и поступал.

— Ох, оставьте меня в покое.

— Это же тот самый меч, который я дала тебе тогда, верно? Рада видеть, что ты заботишься о нём, — сказала она, заметив ножны на моём поясе.

… …

— Хе-хе, мне всегда это в тебе нравилось. Ну ладно, сейчас я Рин-тян, так что заканчивай с вежливостью и веди себя со мной так, как вел бы с ней, хорошо?

— Я поня… Договорились.

Это ощущение, будто меня только что снова втянули в неприятности… Я почти забыл его, но в мою бытность рыцарем такое происходило чуть ли не каждый день.

Таскаться за ней повсюду, вызывая зависть сослуживцев и капитана, в то время как люди высокого ранга на тебя косо смотрят… Не то время, которое приятно вспомнить.

Это было очень, очень трудно.

*Вздох*

— И почему это мы так тяжко вздыхаем? Даже при том, что ты явно рад меня видеть…

Я хотел было ответить принцессе, которая принялась тыкать меня локтём в рёбра, но вместо этого испустил тяжелый вздох и промолчал.

— Идём, пора возвращаться к нашим товарищам. И не забудь подыграть мне, чтобы они ничего не заподозрили.

— Да-да, так и сделаю.

— Вот и славно.

Прошло так много времени с нашей последней встречи, а она по-прежнему в мгновение ока сделала меня сообщником своих проделок.

Своевольна как всегда. Думаю, за пару-тройку дней она вдоволь наиграется. Хотя при мысли о том, что ждёт меня в эти дни, по спине пробежали мурашки.

Часть 2

— Разве мы не собирались сегодня взять какой-нибудь квест?

Когда мы вернулись к Тейлору с Китом, принцесса Леонора какое-то время сидела тихо, но, похоже, её терпение уже на исходе.

— Недавно мы заработали приличную сумму, так что денег нам пока хватает. Нет никаких причин браться за квесты…

Проклятие, из-за принцессы ко мне возвращаются старые привычки и манера речи. Нужно внимательнее следить за тем, что говорю.

Я уже примерно представлял, что задумала принцесса. Прикинувшись авантюристкой, она хочет поучаствовать в обычных занятиях авантюристов. Но я не мог допустить, чтобы Леонора подверглась опасности, потому взял инициативу на себя. Даже представлять не хочу, что бородатый дворецкий скажет, если она пострадает.

— Даст, ты же сам недавно жаловался, что на мели? Я думал, ты спустил все деньги на еду Фэйтфор, — сказал Тейлор, посмотрев на маленькую девочку, которая уже успела выстроить из пустых тарелок аккуратную башенку.

Заметив это, принцесса Леонора ухмыльнулась. Сразу ясно: замышляет недоброе.

— Тогда у нас нет выбора — нужно брать квест. Согласен, Даст?

После этого она подозвала меня и зашептала на ухо:

— Если поможешь сохранить инкогнито, все затраты на еду Фэйтфор покроет казна королевства Брайдл. Что скажешь?

— Ну ладно, лентяи, пора за работу!

— Это, конечно, не моё дело, но неужели этого было достаточно?..

Она ещё не понимает, насколько сильно аппетит Фэйтфор ударил по моему кошельку. Мне больше не на что посещать бары по ночам, а долги растут с пугающей скоростью… Хотя для меня это норма. И всё же это решит мою самую большую проблему! Позже можно даже выпросить ещё больше денег и набить кошель. Если дельце настолько выгодное, отказываться глупо!

…Энтузиазм и все дела это, конечно, хорошо, но доска объявлений была почти пуста. Оставались только чертовски сложные и заведомо проблемные квесты.

Как раз в этот момент мимо проходила большегрудая работница гильдии, Луна. Не забыв насладиться видом её шикарных прыгающих холмов, я окликнул её:

— Можно тебя на минутку?

Заметив мой взгляд, она сразу прикрыла грудь руками. Наивная. То, как ты в смущении прижимаешь руки к грудям, образовав на них всевозможные изгибы и неровности, само по себе награда. При моём уровне можно насладиться даже таким зрелищем.

— Что на этот раз? Вы снова нарушили закон и создали проблемы для стражи? Ох, ну всё, пора отобрать вашу карту авантюриста.

— Ничего я не сделал! Хватит пытаться выхватить мою карточку!

И она ещё делает это с таким рвением…

— К тому же гильдия окажется в затруднительном положении, если лишится такого исключительного авантюриста, как я, верно?

— ...Наверное.

Почему ты сказала это с такой неохотой?

— Ну да ладно, меня интересует другое: почему квестов так мало? Обычно ими вся доска заклеена. Что-то вы совсем расслабились.

— Дело не в этом. Мы не бездельники вроде вас, Даст-сан. Всё потому, что большинство авантюристов, которые одновременно пришли в чувство, тут же бросились искать работу и разобрали все квесты. В результате почти ничего не осталось.

— Ах да, тот переполох с Сереной.

Серена — жрица, недавно приехавшая в Аксель. Она обращала идиотов из гильдии в своих рабов одного за другим, и в итоге устроила серьезные проблемы всему городу. Кстати говоря, в число этих идиотов попали и Кит с Тейлором.

Как оказалось, на самом деле она была темной жрицей и генералом Короля демонов. Благодаря действиям Казумы её раскрыли, а затем и арестовали. После этого все, кому Серена промыла мозги, пришли в себя.

— И ещё я должна попросить вас: пожалуйста, перестаньте издеваться над другими авантюристами. Подчищать за вами было той ещё морокой, — приложив руку ко лбу, с тяжелым вздохом пожаловалась она.

А, она имеет ввиду ту потасовку, которая на днях разгорелась в гильдии.

...

...Ещё несколько дней назад гильдия была практически заброшена, но, когда авантюристы с промытыми Сереной мозгами пришли в себя, здесь снова стало оживленно, как и раньше.

Хорошенько поднабравшись, я подошел к знакомой команде:

— О, приветик, ручные авантюристы Серены. Чего это вы? Что, больше не станете бегать за ней хвостиком? А ведь раньше не затыкаясь твердили, что она вам как мать. Ну давайте, поведайте ещё раз, как здорово быть у госпожи Серены в подчинении, — приговаривал я, постукивая пальцем по голове мужика, сидевшего с каменной рожей.

Обычно он сама серьёзность, но стоило ему напомнить о всём, что произошло, как он покраснел до ушей.

— Ой, что-то ты весь красный… Что не так? По мамочке соскучился?

Он уставился в пол и задрожал. Похоже, память о том, как генерал Короля демонов обманул его, лишила мужика дара речи.

Даже удивительно, сколько авантюристов за такой короткий срок стали рабами Серены.

Товарищи мужика и другие авантюристы, сидевшие неподалёку и не знавшие, куда девать глаза от стыда, как воды в рот набрали.

Хехе, забавно. Подразню их ещё немного.

— *вздох* Как же легко вы все купились на её чары. Лучше бы поучились у меня: уж я никогда не поведусь на смазливое личико. Это и значит быть на порядок опытнее? Как вы вообще умудрились дать себя одурачить генералу Короля демонов? Она настолько подозрительна, что от неё буквально разит аферой. Если кто-то и правда купится на её уловки, то это будет просто умора… Ой, погодите, вы же все и купились! Простите, виноват, гьяа-ха-ха-ха-ха!

Ой, кажется, алкоголь развязал мне язык, и я сболтнул лишнего. В зале тут же раздался звук скрежета стульев по полу. Осмотревшись, я увидел, как большинство авантюристов, включая Кита с Тейлором, поднялись со своих мест. Прожигая меня взглядом, они начали медленно приближаться.

— М-мерзавцы, вы что задумали? Это ведь правда, нечего выходить из себя. Решили все вместе задавить такого доброго малого? Ладно-ладно, я встану на колени и извинюсь, только успокойтесь, хорошо?

— Да пошел ты! — хором закричали авантюристы.

Никто даже слушать меня не стал. Вместо этого все сорвались с мест и бросились ко мне.

— Проклятие, ну будь по вашему! Я прыгну в самую толпу и хватану пару-другую сисек!

— Ауах?! Почему ты схватил меня за грудь, я же парень!

— А какого черта у тебя грудь так выпирает?! Не вводи людей в заблуждение и садись на диету, если не хочешь, чтобы я выдавил её всю!

— Окружайте его, не дайте ему уйти!

Я пригинался, уклонялся, контратаковал и успел вырубить как минимум троих, но против такого количества противников у меня не было ни шанса. В итоге меня отметелили по первое число.

Если поразмыслить, я и правда был невиновен. От такого уровня насмешек можно было легко отшутиться.

— Это действительно была не моя вина.

— Только вы один искренне верите в это, — с тяжёлым вздохом ответила Луна.

Но ведь я и правда не виноват.

— Ладно, вернёмся к делу. Квестов на истребление монстров не осталось, но у нас есть несколько необычных заданий в городе. Можете взять их, если хотите.

Необычных, говоришь? Если я правильно понял, принцессе хочется почувствовать себя настоящей авантюристкой. А под этим она, ясное дело, понимает испепеление пары-тройки монстров с помощью магии.

Если бы от неё было мало пользы в бою, то я бы мог отказаться под предлогом “это слишком опасно”, но…

— Магией она владеет…

Живя в замке, принцесса Леонора предпочитала изучать магию вместо истории и этикета. Можно даже сказать, что у неё был талант, она довольно быстро научилась использовать сразу несколько типов заклинаний. Думаю, сейчас она одна из самых могущественных магов во всём Акселе.

И всё же если я подвергну её опасности и в результате принцесса пострадает, то это выльется в международный скандал.

— Ладно, необычные задания подойдут. Дай мне парочку попроще.

— Серьёзно? Обычно вы бы сказали: “Великому мне такие квесты не подходят” и даже не стали бы их рассматривать.

— В этот раз стану.

Если не возьму вообще никаких квестов и принцесса пойдёт в город погулять, будет только хуже... Плавали, знаем.

Часть 3

— Напомни-ка, почему мы работаем зазывалами? — спросила Рин… то есть принцесса Леонора, держа в руках рекламную вывеску.

Сейчас мы стояли перед магазином одного старика, в который я частенько заглядываю. По её лицу было видно, что она ожидала совсем не этого.

Старик вывесил этот квест в надежде нанять помощников в продаже товара, которого он по ошибке заказал слишком много. Продать всё он не надеялся, но к концу дня рассчитывал избавиться хотя бы от 80% товара.

— Опробовать жизнь простолюдина тоже важно, не находите?

Кит с Тейлором в квесте не участвовали, поэтому я мог разговаривать с принцессой, как в старые времена, когда я был рыцарем.

— Ты опять заговорил по-старому. Сколько воспоминаний… Раньше ты был честным и серьёзным, а стал таким жалким… Почему ты так испортился?

— Потому что вы повсюду таскали меня за собой!

По её просьбе я вывез принцессу из страны накануне её свадьбы. И за неделю под влиянием беспечной Леоноры мой характер круто поменялся...

Всё из-за этого случая.

Если бы я никогда не повстречал принцессу Леонору, то, скорее всего, до сих пор был бы драконьим рыцарем.

— Ты жалеешь о том, что случилось? — спросила она с непонятным выражением на лице.

— Ни капли. Ведь это было моё решение. К тому же мне нравится нынешняя свободная жизнь.

— Ясно. Ну тогда хорошо. О, ты снова заговорил по-старому.

— Нужно быть осторожнее… То есть, ага.

Надо быть осторожнее, а то спалюсь перед друзьями.

— Прошу прощения, привлекательная юная леди! Предлагаю обратить внимание на наши всевозможно полезные товары!

Ещё минуту назад Леонора с неприязнью отзывалась о нашем задании, но теперь, когда дело дошло до привлечения клиентов, старалась вовсю. У принцессы давно вошло в привычку тайком выбираться из дворца и гулять среди простолюдинов, поэтому общаться с ними она уже привыкла.

— Эй, Фор-тян, у тебя такое милое личико, так что давай, не молчи. Начинай привлекать клиентов.

— Подходите, посмотрите!

— Умничка, теперь сердца всех лоликонщиков у тебя в кармане! Не забудь смотреть на них снизу вверх милыми щенячьими глазками, ведь они все в любом случае будут выше тебя. Тогда ты легко обведёшь их вокруг пальца! — принялась Леонора осыпать стоявшую рядом Фэйтфор советами.

Ещё когда та была полудиким драконом, они с Леонорой на удивление близко сдружились. А сейчас и вовсе выглядели как сестры.

…Хотя не скажу, что её советы можно назвать хорошими.

— Пожалуйста, не могли бы вы перестать учить её плохому?

— О чем ты? Что плохого в том, чтобы на полную использовать пол и естественную привлекательность, которыми тебя наградила мать? К концу дня мы продадим всё, что есть в магазине.

Вижу, принцесса Леонора серьёзно увлеклась работой. Она всегда была из тех, кто не слушает, что говорят другие, если выберет себе цель. Что ж, пусть тогда лучше делает что хочет.

— Слушай, Даст. Я, конечно, рад её энтузиазму, но Рин съела что-то не то перед тем, как пришла сюда? Сегодня она не такая, как обычно.

Старик, заведующий магазином, неожиданно возник позади меня, скрестив руки.

Значит, он тоже уловил в её поведении неладное. Хотя для человека, работающего в сфере обслуживания, это естественно. Он замечает любое, даже крохотное изменение.

Надо бы придумать, как объяснить это поправдоподобнее.

— Да, до этого она слегка выпила, поэтому сейчас на взводе.

— Ясно, это всё… Стоп, что?! Вы напились перед тем, как прийти на работу?!

— Да ладно тебе, кто вообще станет заниматься такой паршивой работёнкой на трезвую голову? Что плохого в том, чтобы перед этим опрокинуть кружечку и слегка поднять настроение?

— Что ты сказал? Как ты смеешь презирать то, чем я здесь занимаюсь?!

С этими словами старик замахнулся на меня.

Пока мы обменивались ударами, большая часть товаров оказалась продана. Работа, которую я планировал растянуть на весь день, была выполнена за пару часов. Энтузиазм принцессы Леоноры в комбинации с её подвешенным языком и миловидностью Фэйтфор оказались буквально магнитом для покупателей.

— Итак, чем теперь займёмся?

— Нужно взять ещё один квест… — с искрящимися глазами сказала Леонора.

— Так ведь их больше не осталось…

Леонора довольно потянулась.

— Ну хорошо. Может, тогда покажешь мне город?

— Поня… То есть ага, ладно, — быстро поправился я, когда та зыркнула на меня.

Хорошо. Мы вполне могли убить пару часов, гуляя по городу. Можно было бы позвать Кита с Тейлором, но эти двое провели слишком много времени вместе с Рин. Не удивлюсь, если они раскусят маскировку принцессы. Да, лучше пока держаться от них подальше.

Часть 4

— Это одно из самых популярных среди авантюристов заведений во всём Акселе, — объяснил я принцессе, остановившись перед кафе суккубов. Быстро оглядев здание, Леонора с подозрением посмотрела на меня.

— Выглядит как обычное кафе, но почему-то мне кажется, что тут не всё так просто. Или это лишь моё воображение?

Ого, она моментально раскусила маскировку кафе.

— Слушай, все клиенты, которые заходят и выходят — сплошь мужчины. И почему они, стоит им заметить меня, сразу отводят глаза с таким смущением?

Заметив замаскированную под Рин Леонору, держащую Фэйтфор за руку, трусы тут же развернулись и пошли в другую сторону, покраснев до кончиков ушей. Ну, их можно понять. Как не смутиться при виде девушки с ребёнком, когда голова забита всякими пошлостями?

Мне не хотелось быть единственным страдальцем на весь город, так что я решил разделить мучения с другими.

— Кто знает? Я привел вас сюда только потому, что вы просили показать места, где я часто бываю.

Сначала я не собирался вести её сюда, но посещать это кафе так сильно вошло в привычку, что ноги сами меня сюда привели. Заводить её внутрь не стоит, однако ничего не случится, если она поглазеет на кафе снаружи.

— А? Даст-сан и… Рин-сан?!

Услышав, как меня назвали по имени, я обернулся и увидел лоли-суккуба.

На ней была обычная одежда деревенской девчонки, а не то нижнее бельё, которое она носит на работе. В руках она держала корзинку с продуктами. Видимо, возвращается из магазина.

— Ох, добрый день… Какая милашка. Так она знакома с тобой и Рин-тян? — зашептала мне принцесса после того, как поздоровалась с суккубом. Надо же: первая встреча, а уже такое хорошее впечатление.

— Э-эй, Даст-сан! — Лоли-суккуб оттащила меня от принцессы. — Нельзя приводить сюда Рин-сан и Фэйтфор-тян! Ты что, хочешь нам весь бизнес порушить?

— Конечно нет, просто так получилось. Мы уже уходим.

— Ну раз так, то ладно.

Значит, она не поняла, что перед ней не Рин? Хотя это вполне понятно, ведь она знает Рин гораздо хуже, чем мы. Что ж, значит, мы сможем одурачить почти всех.

— Ладно, пошли дальше. Пока, Лолиса, постарайся на работе.

— Не хочу слышать это от тебя, Даст-сан. До свидания, Рин-сан, Фэйтфор-тян.

Лоли-суккуб помахала девочкам на прощание, и те помахали ей в ответ.

Когда мы отошли от кафе на приличное расстояние, губы принцессы Леоноры растянулись в самодовольной ухмылке:

— Эй-эй, кто эта девушка? Ну давай, рассказывай…

Разместив свой подбородок на моем плече, она пристально уставилась на меня.

— Только её не вмешивай! Её зовут Лолиса. Она разбирается в магии, влияющей на разум, поэтому мы часто зовем её на помощь, когда людей не хватает.

Не стоит рассказывать Леоноре, что эта девушка на самом деле суккуб. Я чувствовал, что если принцесса узнает об этом, то потом проблем не оберёшься.

— Правда? А мне показалось, что вы намного ближе, разве нет? Эй, ну давай, скажи правду. Фор-тян, ты что-нибудь знаешь про эту Лолису?

Когда я отказался выложить всё как на духу, принцесса переключилась на другую цель.

Фэйтфор хмуро переводила взгляд с Леоноры на меня и обратно. Я сказал ей взглядом ничего не отвечать, и Фэйтфор кивнула, прикрыв рот ладошками. Заметив это, принцесса Леонора хитро усмехнулась.

— Если расскажешь, то сегодня вечером я угощу тебя ужином.

— Она суккуб, а в том кафе продают сладкие сны.

— Эй!

Как только Леонора посулила Фэйтфор угощение, та тут же переметнулась!

— О, так в этом городе суккубы и люди сосуществуют? Понятно. Значит, тебе нравятся такие сны?

— А, нет, просто… Ну знаете, мужской инстинкт. Кроме того, это всего лишь сон, так что ничего страшного.

— Можешь не оправдываться. Ведь ты и пальцем меня не тронул, когда мы жили вместе…

Эй, вы же меня без ножа режете.

— Пожалуйста, никому не рассказывайте. Если женщины узнают про это кафе, случится бунт.

Мужчины-авантюристы свободно делились этим секретом между собой, но среди женщин о нём знали единицы. Недавно был случай, когда толпа женщин что-то заподозрила и нагрянула в кафе. Сколько же головной боли это мне принесло…

— Они же вроде безвредны, да и я не из этой страны, так что не против сохранить всё в секрете… Но ты, Даст, теперь мой должник, ясно?

— Ух… Да, хорошо.

Быть должником принцессы Леоноры — одна из самых больших опасностей этого мира… Я испытал это на собственной шкуре. Но если откажусь, будет только хуже. Это я тоже знаю по собственному опыту.

— Ну так что, куда поведешь меня дальше? — принцесса Леонора обернулась и с лёгким смешком посмотрела на меня.

Какая она эмоциональная. Пусть её лицо точь-в-точь как у Рин, но чтобы Рин вот так улыбалась... Ещё когда я был рыцарем, увидев, как свободно и беззаботно она выражает чувства, всегда хотел...

— Давай пойдём туда, где ты обычно ешь. Я устала ходить по городу. Хочется съесть чего-нибудь вкусненького, согласна?

— Да!

Да, они с Фэйтфор на одной волне.

— Еда, значит? У вас ведь нет нелюбимых блюд, да?

— Нет. Наоборот, это честь для тех, кто облечён властью, — есть то, что готовят нам простые люди.

— Я тоже ем всё.

— Да, это я уже знаю. Ну хорошо, сейчас я подыщу местечко, где мы можем поужинать.

Думаю, лучше всего будет отправиться на улицу, застроенную ресторанами, и выбрать не слишком людное заведение.

Часть 5

— Юная леди, прошу, заходите к нам! Мы дадим вам скидку!

— Наша еда вкуснее, чем в этой забегаловке! Лучше заходите к нам, получите одну порцию бесплатно!

— Прекрасным юным дамам больше подойдет элегантный ресторан вроде нашего, согласны?! Ещё у нас много десертов! Вы можете насладиться ими после основного блюда!

Как только мы показались на этой улице, работники нескольких ресторанов тут же выскочили наружу и столпились вокруг Фэйтфор, всеми силами стараясь разрекламировать своё заведение.

— Ч-что здесь происходит?! Эй, не толкайтесь! — попытался протестовать я, но эти наглые зазывалы будто оглохли. Вместо этого они чуть не подрались за внимание Фэйтфор.

— Ай! Да какого черта?!

— Вижу, Фор-тян тут настоящая знаменитость. Ничего не поделать, она слишком милая… Нет, дело не только в этом. У каждого из них глаза буквально налиты кровью.

— А, я понял. Похоже, новости о громадном аппетите Фэйтфор дошли до каждого ресторана в городе.

Разумеется, человек, способный съесть столько за день, станет главной темой обсуждения среди рестораторов.

Осмотревшись, я заметил, как хозяева заведений, предлагающих услугу “съешь, сколько сможешь” в спешке закрывали свои кафе и рестораны.

Кстати да. В последний раз, когда я привёл Фэйтфор в такое кафе, под вечер хозяин в слезах умолял меня увести её домой. Разумеется, никуда я не ушёл.

— Погоди, ты ведь и так с утра уже целую гору слопала, да? Удивительно, как в такую кроху влезает столько еды.

Принцесса знала, что Фэйтфор на самом деле дракон, но до сих пор не поняла одного: какую бы форму не принимала Фэйтфор, ела она одинаково много.

— Она ест столько же, сколько в своей драконьей ипостаси.

— ...Ты врёшь.

— Припоминаю, вы обещали заплатить за ужин Фэйтфор, верно? Рассчитываю на вас.

Принцесса Леонора достала свой кошель, пару раз подкинула в руке, определяя его тяжесть, и со слезами на глазах отдала мне.

Я отвернулся.

Я знал, что при каждом побеге она утаскивала солидную сумму на личные расходы. Думаю, сегодня Леонора вполне способна оплатить ужин Фэйтфор, но надолго её сбережений вряд ли хватит.

Часть 6

Хозяин, победивший в битве за Фэйтфор, издал переполненный радостью победный клич, после чего повёл нас в своё заведение. Нас усадили за огромный стол, поверхность которого быстро заполнили заказы Фэйтфор.

— Спасибо за еду!

— Ага, ешь сколько хочешь.

— Ох, ну ладно, кушай на здоровье!

Поначалу принцессу Леонору поразило количество еды, которую Фэйтфор могла съесть, но вскоре удивление сменилось восхищением.

Глядя на то, как Фэйтфор радостно уплетает свои заказы, Леонора улыбнулась.

— Вот смотрю, как счастливо она набивает щёки, и забываю обо всём на свете. Эй, не спеши, ты соус по всему лицу размазала.

Эта сцена вызвала у меня ощущение дежавю.

Тогда всё было другим: место, наш статус, и даже форма этого ненасытного дракона, но принцесса Леонора всё так же помогала с кормежкой Фэйтфор.

— Навевает воспоминания, да?

Улыбка принцессы погрустнела. Похоже, мы думали об одном и том же.

— Да… Наверное.

Плохо дело. Когда мы трое снова вот так собрались вместе, на меня так и нахлынули воспоминания. Сейчас мне бы лучше встретиться с Китом и Тейлором, даже если есть шанс, что моя личность может быть раскрыта.

Осматриваясь в поисках того, что поможет мне отвлечься, я встретился взглядом с девушкой за угловым столиком. Она время от времени украдкой бросала в нашу сторону завистливые взгляды. И сидела она, разумеется, одна-одинешенька. Почему “разумеется”? Потому что… я знаком с ней. Ну да, я ужинаю с кем-то ещё, неужели здесь есть чему завидовать?

Что ж, думаю, я бы мог позвать её к нам. Одиночка её уровня вряд ли заметит, что Рин ведёт себя иначе.

— Юнъюн, вижу, ты, как всегда, сама по себе. Может, присоединишься к нам? — окликнул я ее.

Юнъюн несколько раз осмотрелась по сторонам, дабы убедиться, что обращаются именно к ней. Тихонько кашлянув, она встала.

— Н-ну, если т-ты настаиваешь, я не против присоединиться.

— Если не хочешь, не стоит себя заставлять.

— Хочу, хочу! Я хочу поесть вместе с вами! Разрешите присесть рядом! — тут же подбежала к нам Юнъюн, глаза которой уже были на мокром месте.

— Ну так нечего было выделываться. Как же с тобой трудно.

— Эй, не дразни её. Рин знакома с этой девушкой? — зашептала принцесса, на что я тоже ответил шепотом:

— Это Юнъюн. Она Алый маг и одиночка.

— Ох, из тех самых Алых магов?

Судя по тону, она удивилась, но лицо осталось таким же спокойным. Да, её актёрское мастерство тянет как минимум на мировой уровень.

— Рин-сан, можно сесть рядом?

— Конечно, буду рада твоей компании.

— Спасибо!

Юнъюн похлопала себя по груди, после чего всё-таки села.

— Когда ешь в компании, еда становится вкуснее.

— Точно-точно, как я тебя понимаю! Когда ешь вместе с кем-то, еда становится гораздо, гора-а-аздо вкуснее!

— Н-ну да, верно.

Юнъюн энергично кивнула и придвинулась ближе. Принцессу же её горячий ответ малость обескуражил.

— Даст, можно мне ещё заказать?

В тот момент Фэйтфор, слопавшая всё, что было на столе, уставилась на меню и подергала меня за рукав.

— Ага, заказывай. Рин угощает, так что не стесняйся.

— Хорошо!..

— Раз такое дело, можешь есть сколько влезет.

Обычный человек при виде этой горы пустых тарелок уже впал бы в отчаяние, но… Вот она, разница между простолюдинами и членами королевской семьи.

— З-за себя я заплачу сама.

Да, Юнъюн ещё нескоро осмелится извлечь выгоду из подобных ситуаций. Вот я бы не отказал себе в бесплатном перекусе.

Принцесса Леонора наблюдала, как всё новые и новые тарелки с едой оказываются на столе, и в какой-то момент наконец пришла в себя. Её взгляд метался между кошельком и ценами в меню. Судя по всему, скоро её деньги закончатся.

— Вы только втроём? А где Кит-сан и Тейлор-сан?

— У нас с ними разные квесты. Свой мы успели закончить пораньше.

— И потому сейчас свободны. Кстати, после этого мы ещё хотели пройтись по городу. Если не занята, хочешь погулять с нами?

— Э-э? А можно?! С удовольствием!

— Я хочу узнать о тебе побольше, Юнъюн… И о твоих отношениях с Дастом.

Как бы мне хотелось, чтобы она перестала бубнить себе под нос такие зловещие вещи. И нечего так лыбиться.

Затем принцесса с помощью своего красноречия, которое она, как член королевской семьи, замечательно отточила, и своего природного обаяния выудила у Юнъюн всё, что представляло интерес.

— А ещё Даст-сан отказался помогать мне в испытании старосты! Ты не думаешь, что это уже слишком?!

— Какой кошмар. Позже я обязательно отругаю его за это.

— Спасибо, Рин-сан. Сегодня ты внушаешь такую надёжность. И не жалей его!

Ишь как спелись.

Целью принцессы Леоноры было выведать побольше информации обо мне, хотя это будет не так уж просто. Юнъюн не привыкла общаться с другими людьми, да и со мной тоже. И всё же принцесса с большим удовольствием слушала рассказы Юнъюн о наших квестах и поездке в Алканрентию, которую я бы хотел поскорее забыть.

— Кстати, был случай, когда я приняла Даста-сана за известного по слухам драконьего рыцаря. Какое оскорбление по отношению к рыцарю…

— Стоп, в каком смысле?

— Это ещё слабо сказано. Сравнить настолько благородного человека с ничтожеством вроде него значит запятнать репутацию рыцаря.

— Ах т-ты…

И почему в голосе Юнъюн столько раздражения? Разве не мне сейчас положено разозлиться?

— Ох, драконий рыцарь? Ты о герое той самой истории?

— Да… Хмм? Я ведь уже рассказывала её тебе, разве нет?

— Я не очень хорошо её запомнила. Прошу, не могла бы ты рассказать ещё раз?

— Конечно, я не против!

Щёки Юнъюн тут же заалели. Столько радости лишь то того, что ты в кои то веки оказалась в центре внимания?

Я знал, что ничем хорошим это не кончится, поэтому хотел вмешаться, но…

— Ай, п-прекрати!

Меня остановила острая боль в ноге. Принцесса Леонора надавила мне на пальцы каблуком. Я ответил ей злобным взглядом, но она лишь ухмыльнулась.

— Ну ты чего, Даст? Нельзя вот так влезать в женские разговоры.

— Т-ты…

Как же мне хотелось всё ей высказать, но я по опыту знал, что принцесса даже слушать меня не будет, поэтому мог лишь устало вздохнуть.

— Ну, я услышала эту историю от Ай… Ирис-тян. В соседней стране жил талантливый молодой человек, который прославился как самый юный обладатель класса “Драконий рыцарь”. По слухам, он лучше всех в королевстве владел копьем, а драконы обожали его с самого рождения. Он был очень терпеливым, добросовестным и благородным — идеальным рыцарем.

— Ух ты, вот каким он был… Звучит замечательно.

И нечего на меня так смотреть. Поиздеваться хочешь?

— Точно-точно! Это очень популярная история среди молодых девушек, таких, как мы.

— Ох, если бы такой человек существовал, мне бы очень хотелось встретиться с ним.

И снова ухмылка. Нет, правда, хватит уже.

— И вот рыцаря назначили личным телохранителем принцессы. Они были почти одного возраста, потому вскоре принцесса влюбилась в рыцаря. Но она уже была помолвлена, потому этой любви было не суждено расцвести.

— Ух ты, запретная любовь?

Она приложила платочек к уголкам глаз… в которых не было ни слезинки.

— Так случилось, что молодой рыцарь узнал о чувствах принцессы, и, даже понимая, к каким это приведёт последствиям, забрал её с собой и увёз на драконе. Неделю спустя они вернулись в замок, и рыцаря тут же схватили. Ему едва удалось избежать казни, но его лишили звания, имений и состояния, а дом разрушили.

Несколько моментов не совпадают с реальностью, но в основном всё верно.

И всё же, кто вообще распространяет эти слухи? Всем, кто знал о произошедшем, король приказал молчать.

— Какая красивая история. Я бы хотела узнать побольше. Почему бы нам не навестить твоего друга, Ванира-сана?

— Да, отличная мысль!

— Погодите минутку! Давайте не будем докучать боссу Ваниру своими расспросами! Я к тому, что рабочий день ещё не закончился, и он может быть занят.

Идти к Ваниру — плохая идея. Он с первого взгляд поймёт, кто скрывается под личиной Рин, и, зная его, я уверен, что не преминёт воспользоваться этим, дабы поиздеваться надо мной.

Ведь негативные эмоции людей — любимое лакомство демонов.

— Но в том магазине почти всегда пусто.

— Н-ну да, верно. Ох, точно, ты ведь тоже не хочешь туда идти, правда? Ты говорила, что босс Ванир тебе не нравится, да?!

Я схватил Фэйтфор за плечи и развернул к себе лицом… Лишь для того, чтобы увидеть её с набитыми щеками.

Белые драконы наделены святым атрибутом, потому очень не любят демонов. Я был уверен, что Фэйтфор согласится со мной.

— Я не против, — проглотив еду, заявила она.

— Почему?! Ты ведь говорила, что почувствовала нечто странное, когда была там в прошлый раз.

— Я дала ему прядь своих волос, а он угостил меня конфетами.

— Так тебя подкупили?! Нет, погоди, зачем ты вообще к нему ходила?

— Я почувствовала какой-то неприятный запах и пошла на него. А потом обнаружила, что так пахнет тот дядя. Он дал мне сладости.

Кстати да, несколько раз она возвращалась и заявляла, что не голодна, и это казалось мне очень подозрительным. Кто бы мог подумать, что именно босс Ванир её подкармливает.

Нужно будет обязательно научить её не вестись так легко на еду.

— Горсть сладостей за прядь волос? Наверное, босс деньги лопатой гребет.

Части тела белых драконов в качестве материалов уходят за огромную цену. Даже за пучок волос или состриженный ноготь можно выручить кругленькую сумму. Благодаря ужастной растратчице, которая в магазине за хозяйку, босс Ванир всегда нуждается в деньгах. Если ему предоставится возможность заполучить прядь волос белого дракона, отдав за это несколько конфет, он ни за что не упустит такой возможности.

Если честно, поступи я так же, уже имел бы небольшое состояние. Я положил руку на голову Фэйтфор, пока та с грустью смотрела на опустевшие тарелки.

— Что?

— Нет, ничего. Не переживай.

Нее, я ведь не хочу, чтобы она облысела. Денег я смогу заработать на азартных играх, поэтому мне незачем трогать Фэйтфор.

— Ну, в таком случае никаких проблем, верно? Мне тоже любопытно встретиться с этим Ваниром.

— Э? Но ведь вы уже знакомы, разве нет?

— Э-э… Мы давно не виделись.

— Всё потому что вы с ним не ладите! Ты ведь никогда не ходишь в его магазин без крайней необходимости.

Я быстро вклинился в беседу, чтобы исправить ошибку принцессы. Нельзя же говорить, не подумав. Разумеется, мы должны думать о безопасности Рин, но настоящие проблемы начнутся, если станет известно, насколько сильно они с ней похожи. Несколько моих знакомых тут же начнут выяснять наши с принцессой отношения. А если о существовании практически полного двойника Леоноры прознают важные шишки, то мы потом неприятностей не оберёмся.

— Идём скорее, я хочу сладостей.

Фэйтфор только что в одиночку слопала столько еды, что её хватило бы на знатный банкет, но уже с нетерпением ждёт следующее угощение. Она энергично спрыгнула со своего места и направилась к выходу. Выложив на стол плату за свою порцию, Юнъюн поспешила вслед за ней. Принцесса Леонора тоже встала и пошла к выходу, но я схватил её за плечо.

— Отпусти, это очень грубо по отношению к принцессе, — тут же зыркнула она на меня.

Бросьте, у меня уже давно иммунитет к подобным трюкам.

— Сейчас вы Рин, так что всё нормально. И вы забыли заплатить.

— Эм, ну… А можно мы сначала в ломбард сходим?

Похоже, если она не продаст что-нибудь, то ей не хватит налички оплатить счёт.

— Ох, ну ладно. Если у вас не хватает, до я докину из награды за наш квест. Процентная ставка — 10%.

— Хех, ты сильно изменился, но в этом плане остался таким же.

— Не понимаю, о чем вы.

— Я о твоей доброте.

Ещё немного, я меня увлечёт её темп.

Избегая взгляда принцессы, я последовал за Юнъюн и Фэйтфор.

Часть 7

— Значит, это и есть тот самый магазин, о котором вы говорили, — скрестив руки, сказала Леонора, когда мы пришли к магазину магических предметов, где работал Ванир.

Рассказы Юнъюн и Фэйтфор сильно раззадорили любопытство принцессы, и сейчас она даже не пыталась скрыть свою озорную улыбку.

— Этим магазином заправляют загадочный человек в маске и прекрасная хозяйка. Судя по всему, они не пара, но я ни за что не поверю, что между двумя молодыми людьми противоположного пола, живущими под одной крышей, ничего нет.

— Простите, что порчу веселье, но отношения этих двоих далеко не такие замечательные, как ты себе представляешь. Да и по поводу “молодых людей” я бы поспорил.

Босс Ванир — великий демон, о возрасте которого я могу лишь догадываться. Сколько лет Виз, я тоже не знаю, но сейчас она уже в том возрасте, когда начинают всерьёз задумываться о замужестве, потому тоже не может быть такой уж молодой.

Пока мы болтали перед магазином, Юнъюн с Фэйтфор куда-то пропали…

— Они что, уже зашли внутрь? Ну ладно, мне стоит предупредить вас: босс Ванир — великий всевидящий демон, и он обожает тёмные эмоции людей, будьте с ним поосторожнее.

Мой совет заметно удивил принцессу. Она глубоко задумалась:

— И ты вот так просто об этом говоришь… Слушай, что с этим городом не так? У суккубов своё кафе, у демона магазин магических предметов. Тебе самому это не кажется странным?

— Я уже привык. Ещё тут живёт одна двинутая, которой нужно хотя бы раз в день использовать магию Взрыва; потом есть одна дворянка, которую хлебом не корми, только дай заработать колотушек. И, наконец, тут живёт жрица, в шутку убеждающая всех, что на самом деле она богиня.

— Ну, это уж слишком. Я знаю несколько дворян с заскоками, но таких чудаков не встречала. И жрица, называющая себя богиней? Не может быть. Кроме того, магия Взрыва требует слишком много маны, потому не стоит изучения, разве не так? Людей, способных её использовать, днём с огнём не сыщешь, а уж тех, кто мог бы применять её каждый день…

Принцесса не договорила: внезапно земля затряслась, и вдали возник столб дыма.

— Что это было?! На нас напала армия Короля демонов?!

— Это одна из достопримечательностей Акселя. Да, сегодня был средненький Взрыв.

Самопровозглашенный сомелье взрывов Казума уверяет, что способен определить физическое состояние мага по его Взрыву. И, честно говоря, я начинал его понимать, ведь сам так много раз видел эту магию в действии.

— В-вот как. Теперь ясно почему все такие спокойные.

Принцесса осмотрелась вокруг и издала восхищённое “ого”. Местные жители уже давно привыкли, поэтому никто из прохожих и бровью не повёл.

— А вы неплохо держитесь. Большинство обычно начинает паниковать сразу после первого Взрыва.

— Нет, я правда удивлена, но мне нравится подобная неожиданность. Такой веселый, живой и шумный город как раз по мне!

Быстро она это приняла.

— Здесь и правда приятно жить… Когда привыкнешь ко всем местным причудам.

— Да, вот бы наша столица была такой оживлённой…

А вот этого не надо. Там же сразу начнётся паника.

Оставив без ответа её жуткое пожелание, я вошёл в магазин магических предметов. Леонора последовала за мной, по-прежнему с восхищением глазея на столб дыма вдали.

— Босс, извини за беспокойство.

— Если пришел беспокоить меня, то лучше уходи.

— Неприветлив к покупателям как и всегда, босс?

— Того, кто ничего не покупает, нельзя назвать покупателем.

Я давно привык к холодному обращению босса, потому не обратил на него особого внимания.

— Ох, чуть не упал.

У порога я обо что-то споткнулся. Посмотрев под ноги, я обнаружил обугленные останки Виз с закатившимися глазами. Видимо, она снова купила какой-то мусор, за что и отхватила от Ванира.

— А-а-а, мертвец! — тут же испуганно запищала принцесса.

— А, да, это и есть та самая хозяйка — Виз.

— Она ведь… Нет, почему ты так спокойно себя ведёшь?! Нужно срочно позвать жреца!

— Да всё нормально. Обычное дело, не стоит переживать.

— Обычное дело?! Э? Н-но ведь… Она вся обуглилась и не дышит. И, кажется, становится прозрачной.

Что ж, подобное зрелище и правда удивит кого угодно. Принцесса наклонилась и с любопытством потыкала Виз пальцем.

— Ты сегодня куда оживлённее, чем обычно, поручительница этого хулигана. Хм? Какая-то ты сегодня… Ох, что это тут у нас?

Ванир быстро приблизил своё лицо к принцессе, из-за чего та попятилась. Как и ожидалось, босс моментально понял что к чему.

— Ну надо же, какая любопытная ситуация. Итак, госпожа двойник, желаете приобрести что-то конкретное?

— Госпожа двойник? — переспросила Юнъюн, разглядывавшая товары на полках. Похоже, она всё слышала.

— Ой, смотри, тут написано, что ты станешь намного популярнее, если будешь носить это ожерелье.

— Правда? Дай посмотреть!

Она моментально клюнула на приманку и даже оттолкнула меня с дороги, лишь бы поскорее добраться до ожерелья. Как же здорово что она такая простушка.

— Этот человек в маске действительно потрясающий. Он всё понял с первого взгляда! — восхищенно затараторила Леонора мне прямо в ухо. Ну вот, теперь у меня барабанные перепонки болят.

— Босс, прошу, никому не слова. У нас будут серьезные неприятности, если кто-то узнает.

— Можете быть спокойны: все в округе знают, что я надежный хранитель секретов. Но если вы купите вот эту вещь, то моё молчание станет ещё надежнее.

И он протянул нам предмет непонятного назначения.

— Ладно-ладно, берём, только пожалуйста, ни единой душе.

— Благодарю за покупку.

Визит сюда больно ударил по кошельку, но неизвестно что случилось бы, если бы я отказался. Босс Ванир держит слово и лишнего болтать не будет. Правда, его молчание стоит денег.

— Так зачем вы пожаловали сегодня? Ох, нет, вы можете приходить когда захотите. Если же вы чувствуете себя в долгу из-за моего бесплатного угощения, можете отдать мне крохотный пучок волос или пару ноготков. Этого будет достаточно, — переключил своё внимание Ванир на сидящую у окна Фэйтфор, что уже во всю наслаждалась принесенным чаем и сладостями.

— Хорошо.

Он наверняка видит в ней золотую жилу. Ну, я не против до тех пор, пока он не попросит чего-нибудь из ряда вон.

— Я ничего особенного не искал. Лео… Рин сказала, что хочет сюда зайти.

— О? Вижу, даже ты не в силах перечить принцессе-двойнику. Если она станет нашей постоянной клиенткой, то мы непременно получим большую прибыль… Что ж, ладно. Если вы окажетесь в беде, то за помощью можете прийти ко мне.

Приятно знать, что босс Ванир на моей стороне, и всё же, как у великого демона, у него наверняка свои резоны. Уже много раз случалось так, что, полагаясь на силу Ванира, я оказывался в проигрыше.

— Надеюсь на тебя, босс.

— Доверься мне. И ещё, можешь когда угодно приводить к нам эту обжору, я никогда не откажу ей в угощении.

— Л-ладно.

Вижу, ему очень хочется заполучить Фэйтфор в клиенты. Мне начинало казаться, что если останемся здесь ещё хоть на пару минут, то меня опять втянут в какие-то неприятности. Думаю, пора уходить.

— Виз-сан, а правда, что если надеть вот это ожерелье, то моя популярность тут же подскочит? — пристала Юнъюн со своими расспросами к Виз, которая к этому моменту уже оклемалась.

— Да, правда. Я приобрела эту вещь совсем недавно, она приносит удачу и привлекает окружающих к тому, кто её наденет.

— Беру! Пожалуйста, расскажите как ей пользоваться!

— Нужно надеть ожерелье на шею, и тогда ты станешь привлекательной для всех, будь то мужчины, женщины, дети или старики. Даже монстры...

Восторженные голоса этих двоих были отчетливо слышны даже через закрытую дверь.

…Думаю, присутствие Юнъюн пойдёт на пользу их бизнесу, потому я решил оставить её здесь.

— Солнце скоро сядет, давайте вернёмся в гильдию и пропустим пару стаканчиков.

— Конечно, именно так и ведут себя авантюристы.

Принцесса Леонора часто сбегала из замка, потому что ей не нравилась строгая жизнь, расписанная по минутам. Она всегда восхищалась авантюристами и их свободой. Так что подобные занятия наверняка придутся ей по душе.

Справа от меня шла принцесса Леонора, а слева Фэйтфор. Когда мы шли вот так втроем, в моей голове снова всплыли старые воспоминания. Но по пути в гильдию я вспомнил о Рин.

— Может, стоило спросить босса, как она там?

Ну, сейчас уже поздно. В следующий раз спрошу.