Том 5    
Глава 3 — Клятва с этим Белым драконом


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
msmoli
15 д.
Ух, спасибо за перевод Дастосубы
pitushok12321
1 мес.
Спасибо огромное за перевод, жду новые главы с нетерпением
rob
1 мес.
Cпасибо
eljerbo
1 мес.
Спасибо за перевод, давно ждал
paveliarch
1 мес.
Спасибо за перевод!
neoventor
3 мес.
Как говориться "респект и уважуха") Но если серьёзно, то благодарим за перевод
fatkos
3 мес.
О перевод подъезжает. Спс.

Глава 3 — Клятва с этим Белым драконом

Часть 1

В данный момент я выпиваю со старым другом в одном баре, где обычно собирается много авантюристов. Я получил довольно много денег на нужды для задания от Казумы, так что мог позволить себе насладиться парочкой высококлассных напитков.

Сейчас я выполняю его запрос.

Услуга, с которой ко мне обратился мой закадычный друг, состояла в травле Серены. Если конкретнее, он хочет, чтобы я распространил о ней слухи, которые бы подмочили её репутацию в этом городе.

Казума не назвал причины, но я всё равно согласился. Отчасти из-за мешочка денег, который он предложил в качестве аванса, но в основном потому, что мне тоже хотелось что-нибудь сделать.

Ночные бары — идеальное место для распространения различных слухов, поэтому сейчас я нахожусь тут. Правда, чтобы пойти без Фэйтфор, её пришлось долго уговаривать остаться с Рин.

В конце концов, я бы ни за что не пошёл в бар с маленькой девочкой за спиной.

— Эй, ты слышал о той жрице, Серене, что в последнее время слоняется по городу?

— Ага, это имя уже у всех на слуху. Ах, она воистину прекрасна. Я тоже хочу с ней сблизиться.

— Это всего лишь слух, который я услышал, но у неё, судя по всему, несколько специфичные вкусы касаемо мужчин.

— Специфичные вкусы? Рассказывай!

О, он клюнул.

— Похоже, ей нравится запах мужчин. Особенно тех, что сильно потеют. Серене наверняка понравится, если ты пришлёшь ей в подарок свои немытые носки. В смысле, ты же видел, как она окружила себя лишь одними здоровыми парнями?

Ну, на самом деле она это сделала из-за травли Казумы.

— Теперь, когда ты упомянул об этом… Погоди, серьёзно?

Вообще, никто бы не поверил в столь дурацкую историю, но после такого количества выпитого за мой счёт крепкого вина я легко впарю ему любую сказку.

— И ещё кое-что. А, и это только между нами, хорошо? Больше никому не говори.

Я неожиданно понизил голос и наклонился к нему.

По-видимому, застигнутый врасплох моим внезапным серьёзным поведением, мужчина кивнул.

— Из того, что я слышал, Серена на самом деле мужчина.

— Да ты шутишь!

— Эй, тише. Я ведь просил сохранить это в тайне.

— П-прости.

Даже когда он успокоился, волнение продолжало теплиться в его глазах.

Позже он точно распространит эти новости. Как правило, какой бы секрет ни был рассказан в баре, он обязательно будет известен всем. Ну ладно, я уже заинтересовал его, так что можно ещё немножко приукрасить историю.

— Я слышал это от её мальчиков на побегушках, которые постоянно трутся рядом с ней. Предположительно, её голос иногда ломается, и она начинает выражаться куда более вульгарно. К тому же, не думаешь, что вся эта строгая и правильная атмосфера, которую она поддерживает вокруг себя, тоже наталкивает на эту мысль?

— Правда? Она выглядит такой симпатичной, но при этом является мужчиной? Нет, постой, это вполне не исключено…

Он скрестил руки и кивнул.

Похоже, купился. Правдоподобный слух намного легче создать, если добавить в него немного правды.

Такими темпами пройдёт не так много времени, прежде чем все в баре узнают об этом.

— …Поэтому расскажи об этом своим посетителям.

— Эм, и зачем мне это делать?

Я пришёл в кафе суккубов, надеясь заручиться помощью Лоли-суккуба в распространении этих слухов, но она сразу же пустила весь мой план коту под хвост.

— Не понимаешь? Это и тебе поможет, между прочим.

— И каким образом сплетни о ком-то, кого я даже не знаю, помогут мне?

— А ты не видишь, в каком состоянии находится твоё кафе? Оглянись вокруг. Тут практически пусто.

Побродив взглядом по помещению, Лоли-суккуб тяжело вздохнула.

Обычно кафе в это время бывает забито авантюристами, но сейчас в нём сидело всего три человека, включая меня.

— Да, в последнее время у нас не так много посетителей, но как это связано с этой Сереной-сан?

— Напрямую. Эта девушка охмурила почти всех мужчин в этом городе. Другими словами…

Я намеренно сделал паузу, чтобы привлечь внимание других суккубов.

Из-за практически полного отсутствия посетителей мой голос разнёсся по всему кафе. Убедившись, что теперь все скучающие суккубы, слонявшиеся по залу, смотрят в мою сторону, я сказал чуть громче прежнего:

— Серена намного более умела в очаровании мужчин, чем суккубы.

По-моему, температура в зале резко упала на несколько градусов.

Взгляды суккубов неожиданно стали более напряжёнными, и я даже мельком могу заметить в них злобу, направленную на меня.

— Я не могу пропустить такое мимо ушей. Ты хочешь сказать, что человеческая жрица более хороша в очаровании мужчин чем мы, суккубы? Даже если это шутка, то она не смешная, — сказала Лоли-суккуб с улыбкой, но при этом я чувствовал огромное давление, исходящее от неё.

По-моему, это первый раз, когда я вижу её настолько злой.

Кража людей, находящихся под их влиянием, — самое страшное оскорбление для суккубов. Я поднял эту тему, так как знал, что они обязательно отреагируют на неё, но это превзошло все мои ожидания.

— А я о чём? По мне так обаяние Серены и близко не стоит с вашим. Она хвалилась тем, какая она чистая и невинная, и шутила насчёт того, что очаровательнее даже суккубов. А ещё высмеивала ночных бабочек, но… раз уж вам это неинтересно, то ничего не поделаешь…

Когда я сделал вид, что сдаюсь, и попытался встать, Лоли-суккуб и другие суккубы, которые каким-то образом окружили меня до того, как я это заметил, посадили обратно.

— Рассказывай! (x4)

— Л-ладно.

Несмотря на тот факт, что я был окружён кучей полуголых девушек, единственное, что я чувствовал, — это капли холодного пота, стекающие по моей спине.

Часть 2

На следующий день, оставив задремавшую после сытного обеда Фэйтфор в её комнате, я отправился гулять по городу.

— От тех девчонок слухи будут звучат намного убедительнее, чем от меня. Скоро они распространятся подобно лесному пожару среди мужчин авантюристов.

Учитывая то, с каким энтузиазмом суккубы принялись распространять их, они станут широко известны среди мужчин всего за пару дней. Я тоже внёс свой вклад в дело: распространил ночью слухи в тавернах и барах, раздув пламя, а заодно и насладился неплохой выпивкой.

Однако была другая проблема: горожане и женщины не очень-то мне и доверяют. Не помешала бы помощь кого-нибудь, кто у них в почёте.

— Даст-сан, Фэйтфор сегодня не с тобой? — вдруг окликнула меня подозрительного вида девочка, расхаживавшая перед элегантным кафе на главной улице.

А, не, это Юнъюн.

Зашла бы уж, раз хочешь.

Впрочем, такому застенчивому человеку как она трудно в одиночку войти в совершенно новое кафе.

— Слушай, если у тебя есть столько свободного времени, чтобы бродить перед этим кафе, то почему бы тебе не помочь мне с… А, хотя неважно.

— Прерываясь на полуслове, ты лишь разжигаешь моё любопытство.

— Это будет слишком тяжело для тебя, так что забудь. Никто из нас не будет брать задачу, которую не сможет выполнить, верно?

— И что это должно значить? Я будущая староста деревни Алых магов. В отличие от тебя, я не слоняюсь по городу без дела каждый день. Сейчас я уверена, что справлюсь с любой задачей, которая встанет у меня на пути.

А она очень уверена в себе. Неужели Юнъюн стала немного смелее, после того как прошла то испытание на должность старосты — или что там было?

…Хотя её новообретённая гордость слегка раздражает.

— Ну, раз уж ты так самоуверенна, я доверю тебе это задание. Я хочу, чтобы распространила один слух среди своих друзе… знакомых, я хотел сказать знакомых. Это должно быть легкой задачкой для будущей старосты деревни, да?

— Прости, я не могу этого сделать…

А её уверенность быстро испарилась.

Я с первого взгляда понял, что она с этим не справится, поэтому и не хотел рассказывать.

— Эм-м… Могу ли я узнать, что это за слух и о ком он?

— Ты же знаешь об этой новой жрице, Серене, верно?

— Да, я знаю! Я попросила её помочь найти мне друзей, но она сказала, что даже сила Реджины не способна на это…

Даже Богиня не может справиться с её аурой одиночки.

Кстати говоря, Реджина — это мелкая богиня, которой поклоняется Серена. Я поспрашивал о ней в городе, но не похоже, что кто-то знает её. По-видимому, она не очень-то и популярна.

— Ты похожа на того, кого легко обмануть, но с тобой ничего не случилось, да? Скажи, что ты думаешь о Серене?

— Э-э, ну, хм-м, я завидую тому, сколько у неё друзей.

Кажется, она ничуть не изменилась.

Не знаю, как именно Серена так быстро набирает последователей, но, по крайней мере, не похоже, что каждый, с кем она поговорит, автоматически становится её ярым фанатом.

— Будет лучше, если ты не станешь сближаться с ней. Она плохой человек, не связывайся с ней.

— Чтобы Даст-сан так предупреждал… Неужели она настолько опасна?

— Для тебя она особенно опасна.

В случае Юнъюн, пока ты называешь её своим другом, она сделает практически всё что угодно, так что тут даже не нужна промывка мозгов, — или чем там пользуется Серена.

Кажется, Юнъюн сделала свои выводы и кивнула, перед тем как уйти.

Что же касается влияния на горожан и авантюристок… Думаю, придётся делать всё по старинке. Похоже, следующие несколько дней я буду занят распространением слухов.

Часть 3

Половина денег Казумы ушла на пропитание и задабривание Фэйтфор, что позволило мне проводить почти каждую ночь в тавернах, где я выпивал и распространял слухи. Это дало неплохой результат. Буквально на днях я слышал, что Серена с большой группой авантюристов гонялась за Казумой по всему городу. Должно быть, слухи и постоянные издевательства Казумы её доконали.

Хоть это прекрасно и всё такое, но, когда я услышал следующую новость, мне захотелось схватиться за голову и закричать. По какой-то причине Казума тоже стал последователем Серены. Он покинул свой особняк и последние несколько дней жил с ней. Ещё сильнее озадачило то, что после этого авантюристы, в том числе и Кит с Тейлором, постепенно стали приходить в себя. Прямо сейчас эти двое беззаботно сидели рядом со мной и выпивали.

— Я удивлён, что вы, ребята, посмели вернуться как ни в чем не бывало. Разве вы не собирались провести остаток своей жизни в роли последователей Серены?

— Ну, насчёт этого, я не очень хорошо помню то время. Я даже не знаю, почему стал так одержим ею.

— Я тоже. Было такое чувство, будто мои мысли затуманились или типа того. Хотя сейчас мой ум абсолютно ясен.

Не похоже, что они пытаются надурить меня. Так и знал: им явно промыли мозги магией или каким-то другим способом.

— Не думайте что можете прикинуться дурачками и притвориться, будто что-то забыли. Небеса всё видят! А теперь я жду компенсации в виде денег. Я прощу вас, если вы отдадите мне все свои сбережения.

— Разве это не ты вечно забываешь о чём-то при каждом удобном случае, Даст? Они в порядке и теперь снова с нами, отстань от них.

На лице Рин читалось раздражение, но и облегчение тоже. В последние несколько дней взгляд у неё был такой тоскливый, но, похоже, теперь всё позади.

— Если будешь их слишком баловать, они испортятся. Как их владельцы, мы должны должным образом научить их дисциплине.

— Кого ты, чёрт возьми, зовёшь питомцем! (x2)

И эти двое набросились на меня. Рин попыталась разнять нас, но, несмотря на это, улыбалась. Что ж, хотя бы одной проблемой стало меньше.

— Эй, больно же! Ты вообще знаешь, что такое сдержанность?

— Извини, давно не виделись, вот я и не рассчитал. Кстати… А что случилось с Фэйтфор? Что-то её нигде нет.

— Она спала, когда я выходил из комнаты, но скоро должна проснуться. Пойду проверю её. Закажете ей поесть, когда мы вернёмся, ладно? Разумеется, за ваш счёт.

— Обычно я бы отказал, но в этот раз сделаю исключение. В конце концов, я доставил вам немало проблем.

Кит подозвал официантку, а я отправился к Фэйтфор.

Когда я открыл дверь, кровать была пуста.

— Она же не ушла одна, так ведь? Я говорил ей, чтобы она не гуляла сама по себе… Неужели у неё начался бунтарский период? Ты столкнёшься с кучей всевозможных проблем, если будешь бродить по городу одна… А это что?

На столике рядом с кроватью лежал кусочек бумаги. На нём грубым, но вполне разборчивым почерком было написано следующее: “Ты не играешь со мной, поэтому я погуляю снаружи”.

…Неужели Фэйтфор написала это? Я всегда знал, что она умный ребёнок, но она даже научилась писать. Моя девочка выросла… А, стоп, сейчас не время восхищаться. Если так подумать, из-за Серены я проводил с ней слишком мало времени. Возможно поэтому она обиделась на меня и ушла гулять одна.

Ещё несколько дней назад этот город был полон преданными последователями Серены, но сейчас единственным, кто вёл себя странно, был Казума. Город стал почти таким же, как раньше, так что, даже если Фэйтфор будет одна, ничего страшного случиться не должно. К тому же сомневаюсь, что в городе найдётся хоть кто-то, кто сможет выследить её.

…Кроме босса Ванира.

— Может, она и не в опасности, но мало знает о мире, так что...

Фэйтфор выглядит как обычная маленькая девочка и, скорее всего, сейчас очень голодна. Если кто-нибудь неосторожно к ней подойдет, она и голову может ему откусить…

— Я только что представил кошмарную сцену. Да, возможно, мне стоит поискать её.

Честно говоря, её жизни вообще ничего не угрожает, но кто знает, что скажут ребята, когда узнают о том, что я бросил маленькую девочку бродить одну по улицам.

Я быстренько объяснил всё своим товарищам и уговорил их помочь с поисками.

— Я не могу найти её. Куда она пошла… Вместо того чтобы бегать по округе, не легче ли разложить по улицам шашлык и таким образом заманить её в гильдию или куда-нибудь ещё?

Неплохая идея, но стража наверняка начнёт задавать мне вопросы, если увидит, как я раскладываю мясо на дороге. Я сейчас не самый популярный человек среди них. Я даже зашёл к старику в магазине и к Лоли-суккубу, но они тоже её не видели. На данный момент я посетил почти все кафе, рестораны, таверны и столовые в городе, но её нигде не было.

— Серьёзно, куда, чёрт возьми, она пошла? Аргх, надеюсь, Кит и остальные смогли напасть на след.

Я вернулся на площадь, где мы условились встретиться, но там стояла только Рин.

— Раз ты тут, значит, ты её не нашла.

— У тебя тоже ничего? Кит и Тейлор решили ещё раз обыскать город. Скажи, у тебя есть какие-нибудь мысли о том, куда Фэйтфор могла пойти?

— Я могу представить, только как она ест или спит. А ещё ей нравятся равнины и леса. В прошлом она таскала меня по подобным местам. Помимо этого… думаю, ей нравится играть в воде.

— О? Похоже, вы вместе неплохо проводили время. Подумать только: такая маленькая девочка тоже в твоём вкусе…

Я просто честно ответил на твой вопрос, к чему этот мрачный тон? Хотел бы я сейчас ответить тебе, но сначала нужно найти Фэйтфор… Хотя нет, есть кое-что, о чём нужно спросить.

— Кого вообще волнует прошлое? И… Рин, неужели я действительно выгляжу так, будто мне не нравится жить в этом городе?

— Каждый день ты только и делаешь, что создаёшь всем проблемы, так что признаю: я ошиблась.

— То, как ты быстро сдалась, немного раздражает.

— Да-да, прости. В любом случае, вернёмся к поискам Фэйтфор. Судя по твоим словам, она могла выйти из города, верно?

— Это… вполне возможно.

Возможно ли, что под “снаружи” она подразумевала местность за городом?

В прошлом я не сильно обращал внимания на свои поступки, но с тех пор, как она пришла ко мне в Аксель, заметил, что стал чаще осознавать их.

Хм-м-м… погодите, до меня довольно долго это доходило, но как Фэйтфор вообще узнала, что я в этом городе? Покинув страну, я ни с кем не поддерживал связи. И неважно, насколько хорош её нюх, она никак не могла выследить меня. …А-а-а, сейчас нет смысла думать об этом. Вот найду её и спрошу об этом, пока буду отчитывать.

— Если она правда за городской стеной, мы должны поспешить! Гигантская лягушка может проглотить её в один присест!

— А не будет ли это слишком для неё?

Фэйтфор, может, и обжора, но даже ей не под силу проглотить гигантскую лягушку в один присест.

— А? (x2)

Мы обменялись озадаченными взглядами. Кажется, мы думаем о разном.

— В-в любом случае, чем бестолку болтать, лучше отправиться к городским воротам. Будет быстрее сразу спросить привратника.

— Да, я уверена, что он не настолько туп, чтобы выпустить из города маленькую девочку одну.

Добравшись до ворот, я окликнул скучающего стражника.

— Слушай, ты тут не видел беловолосую малявку?

— Эй… Хотя бы объясняй немного получше. Эм-м, вы тут не видели маленькую девочку вот такого роста с длинными белыми волосами?

Рин положила руку на талию, показывая рост Фэйтфор.

— Не, я её не видел. Тут прошли только несколько повозок и пара групп авантюристов. Мы внимательно следим за потерявшимися детьми, так что она не могла пройти мимо нас незамеченной.

Верно, хоть основной задачей привратников и является защита от внешних угроз, но они также не позволяют непослушным детям убежать из города. Конечно, можно в час пик слиться с толпой и проскользнуть мимо стражи, но, в связи с недавними опасениями по поводу активности армии Короля Демонов, не так много людей покидает город.

К тому же стену вокруг Акселя недавно подновили: после наводнения, устроенного Аквой, часть стены была уничтожена, но после её отремонтировали, поэтому её прочность не пострадала. Обычно было бы невозможно пройти через неё, но…

— Какое облегчение. Аксель довольно безопасный город, так что беспокоиться особо не о чем.

Когда я посмотрел на стену, Рин с облегчением вздохнула.

— Да, она не станет сильно привлекать внимание. Ладушки, давай снова осмотрим город. Возможно, она уже проголодалась и теперь роется в мусоре в поисках еды.

— Она не ты, Даст. Она ни за что так не поступит.

— Ты видела, как она ведёт себя, когда голодна. Ты точно уверена, что она так не поступит?

— …Давай найдём её как можно быстрее.

Последние несколько дней, пока меня не было, Рин присматривала за Фэйтфор. Похоже, она очень хорошо узнала её. Пока Рин бежала по улице, выкрикивая её имя, я обернулся и бросил последний взгляд на ворота.

— Не-е, невозможно.

Часть 4

Спустя четыре часа бесплодных поисков мы решили собраться в гильдии, чтобы успокоиться и обменяться информацией. По какой-то причине Юнъюн и Лоли-суккуб тоже решили поучаствовать.

— А вы что тут делаете?

— Вообще-то мы тоже волнуемся за Фэйтфор! Это правда, что она сбежала из дома?!

— Мне любопытно, кем именно она считает тебя, Даст-сан.

Юнъюн, казалось, искренне волновалась, когда трясла меня за плечи. В отличие от неё Лоли-суккубом двигало больше любопытство, чем забота.

— Не сбежала, а решила прогуляться.

— Почему ты так спокоен?! У нас тут, вообще-то, маленький ребёнок один гуляет за городом!

Юнъюн не ошибалась. По словам Кита и Тейлора, некто, похожий по описанию на Фэйтфор, залезал в повозку, выехавшую затем из города. И мы не смогли найти ни единого её следа в городе, хоть и прочесали его много раз. Очень высок шанс того, что она за городом.

— Даже я начинаю всерьёз беспокоиться о ней.

— Ты правда настолько бессердечен?

Да хватит на меня наезжать.

Рин и Лоли-суккуб ничего не сказали, только холодно посмотрели на меня. Так вот что имеют ввиду, когда говорят, что взгляд значит больше, чем слова.

Вздох. Есть причина, по которой я не волнуюсь за неё. Её не родители сюда привезли, она сама пришла в Аксель из соседней страны. Вполне возможно, что Фэйтфор вернулась обратно.

— Судя по её письму, это не так. Если бы она захотела вернуться домой, то не оставила бы такую записку. Тебе настолько наскучили поиски, что ты готов так нагло врать?

Рин встала передо мной, нахмурив брови.

— Не думала, что ты настолько бесчувственный.

— Ты действительно подонок.

— Я уже давно знал об этом, но ты умеешь превосходить ожидания.

— Как это мерзко. Чтоб ты знал, для тех, кто плохо относится к девушкам, магазины поднимают цены.

Все начали упрекать меня.

— У тебя есть ещё какие-нибудь оправдания, или, может, ты от нас что-то скрываешь? Если это так, то тебе лучше рассказать об этом.

Судя по тону Рин, она не столько допрашивала, сколько тревожилась. Неужели она что-то заметила, проведя с Фэйтфор последние несколько дней? Если я расскажу им о её настоящей личности, это, возможно, развеет большую часть недопониманий и подозрений. Тем не менее, раскрытие секрета Фэйтфор могло навлечь на неё куда большую опасность, чем позволение бродить за городом.

— Тц, заткнитесь. Если хотите продолжить поиски, занимайтесь этим сами. Я иду спать, — напустил я на себя недовольный вид и вышел из гильдии.

Я слышал, как они кричали мне в спину, но проигнорировал их.

— Куда убежала эта непослушная девчонка? Если она хотела размять свои крылья, то, возможно, пошла бы в лес.

Вряд ли она ушла далеко. Однако, прочёсывая окраины города до самой темноты, я не нашёл никаких следов Фэйтфор, не говоря уже о ней самой.

Часть 5

Прошло два дня.

Фэйтфор так и не вернулась. Судя по всему, мои товарищи вместе с Юнъюн и Лоли-суккубом продолжили искать её, но их поиски не увенчались успехом. Что до моей репутации…

— Эй, вон идёт изверг, который использовал и бросил маленькую девочку.

— Ага, сначала обманул бедняжку ради собственной выгоды, а потом выкинул… Да любой изверг по сравнению с ним невинен, как ангел.

До меня доносился громкий шёпот авантюристов. Хорошо, что в гильдии снова стало больше народу, но теперь и слухи расходятся куда быстрее. Несмотря на это, я смело направился к своему месту в углу. Я не из тех, кто начинает драку только потому, что о нём прошёл слушок-другой. Пусть говорят что хотят.

— Похоже, он устал от молоденьких девушек и теперь больше заинтересован в зрелых женщинах. Мне так сказала та розоволосая коротышка.

— А я слышала, что он играет на оба фронта. Один странный человек в шлеме недавно рассказал мне об этом, так что я уверена, что это правда.

…Подумаешь, три или четыре нехороших слуха…

— Я слышал, что он на самом деле заглядывается на ту ненормальную девчонку из Алых магов и умоляет её взять его в ученики, или что-то в этом роде.

— Ах, а я слышал, что он на самом деле вполне соответствует предпочтениям леди Лалатины, и они вместе посещают по ночам один клуб…

…Только пять или шесть…

!?

— Ах вы сволочи! Я могу переварить предыдущие слухи, но не смейте связывать меня с группой Казумы! Можете оставаться на своих местах, каждый получит! А что касается вас, девчонки, готовьте свою грудь или задницу! Я сегодня добрый: помацаю вас немного, и всё!

— Ну давай! (x4)

Я высказал своё возмущение авантюристам, клевещущим на меня, что вылилось в нешуточную драку. В итоге нас всех вышвырнули из гильдии. Мои товарищи тоже там были, но они лишь смотрели, не пытаясь хоть что-то сделать.

…Неужели до сих пор злятся на меня?

— Я должен как можно быстрее найти Фэйтфор и опровергнуть все эти слухи.

Как только я вышел на знакомую дорогу к главным воротам, меня окликнул женский голос.

— Эй, хулиган с повадками извращенца.

— Умеешь ты облить человека грязью ни с того ни с сего. Я сейчас в отвратительном настроении, так что, даже если ты и девушка, пощады не жди… А ты сильно изменилась.

Обернувшись, я обнаружил, что меня окликнула никто иная как популярная жрица Серена. Та Серена, которую я знал, была благообразной и ласковой девушкой, которая, несмотря на строгий и пристойный вид, излучала страсть. Однако сейчас её волосы растрепались, щеки впали, а под глазами были мешки. С первого взгляда можно было понять: ей пришлось несладко.

— Всё из-за того парня!

Её грубый тон и слова совсем не соответствовали образу истинной жрицы, который она поддерживала. Выходит, это и правда было притворство.

— Так вот какова твоя истинная натура? Под “тем парнем” ты имеешь ввиду моего друга Казуму?

— Сволочь, так ты друг Казумы? Чёрт возьми, чтобы им оказался именно ты…

— О, неужели я попал в точку? Хе-хе-хе, вражда с моим другом вышла тебе боком, как я погляжу. Его коварство намного превосходит всё, что можно ожидать от мелкого низкосортного злодея.

Он сообразителен и не брезгует прибегать к грязным уловкам. И хоть его навыки слабоваты, с их помощью он побеждал даже генералов Короля Демонов. Да, такой алмаз достоин того, чтобы за ним присматривать.

— Я прекрасно знаю об этом. Вздох. Он должен был стать моим союзником, так почему всё дошло до такого…

Серена настолько тяжело вздохнула, что, клянусь, я увидел, как её душа выглянула наружу. Похоже, Казума тут сам разберется, и скоро всё закончится.

— Не знаю, что случилось, но мои соболезнования. Что ж, если это всё, то я пойду.

— Погоди минуту, у меня есть к тебе одно дело. Взгляни на это.

И с этими словами она неожиданно подняла подол своей робы и сверкнула нижним бельём передо мной. Чёрные, да? А с виду такая чистая и невинная. Отдаю ей должное: это потянет на тонну очков.

— А ты носишь довольно смелое нижнее бельё.

— Т-ты мелкий… И это всё, что может сказать такой извращенец? Ты ведь только что видел трусики жрицы, может, почувствуешь хоть толику благодарности?

— О чём ты говоришь? Это ты решила посветить своими трусами передо мной. С какой стати я должен тебя благодарить? Для меня это ничего не значит.

Похоже, эта девушка не понимает тонкостей соблазнения.

Вздох. Ты не поняла. Намеренно демонстрировать свои прелести без капли смущения — это несерьёзно. Настолько примитивные уловки не сработают на парне вроде меня. Недаром стража частенько ловила меня за подглядывание!

Я наставлял Лоли-суккуба по этой теме и поэтому отлично знаю, какую огромную роль играет смущение. К тому же сейчас мне совсем не до этого.

— Почему он говорит об этом с такой гордостью? Среди знакомых Сато Казумы что, нет нормальных людей? Да что не так с этим городом?! — измученно проговорила она, обхватив голову. Видимо, Казума устроил ей настоящий ад.

Надо же быть настолько слепой, чтобы не замечать собственных недостатков. Она ведь обычная потаскушка.

— А я думала, что вытянуть немного денег из такого парня будет легко… — пробурчала она себе под нос.

Я больше не мог оставаться здесь и терять время, а потому пропустил её причитания мимо ушей и пошёл своей дорогой.

Часть 6

— И здесь тоже нет.

Пока искал Фэйтфор, я столкнулся с кроликами, что убивают одним прыжком, и разобрался с ними, но её и след простыл.

Может, она и в самом деле соскучилась по дому и вернулась обратно. Но всё же, действительно ли она так поступит, не сказав мне?

Хм-м-м, она может до сих пор держать на меня обиду за то, что я не брал её с собой, и делает это из мести… Если это так, то у меня нет права злиться.

Я шлепнул себя по щекам и сделал глубокий вдох.

— Думаю, стоит поискать ещё немного.

То, что она отправилась домой, не страшно, страшнее, если она спряталась где-то в этой стране.

Я освежевал одного из убитых кроликов и взял с собой. Для Фэйтфор он будет не более чем закуской, но, по крайней мере, слегка утолит её голод.

— Полагаю, пора искать в местах, чуть более отдалённых от города. Всё-таки у неё не возникнет никаких проблем, если она будет держаться подальше от поселений.

Надо заканчивать с близлежащей территорией и немного увеличить радиус поисков.

Я потратил целый день на это, но так ничего и не нашёл.

Возможно, настало время серьёзно подумать над тем, чтобы склониться перед Рин и остальными и умолять о прощении. У меня нет намерения прекращать поиски Фэйтфор, но чувство одиночества от того, что все меня бросили, оказывает огромное психологическое давление.

Так вот как себя чувствует Юнъюн… впредь буду с ней помягче.

Когда я вернулся в гильдию, готовый к любым нападкам, внутри стоял такой хаос, что моё появление осталось незамеченным. Гильдейские работники носились туда-сюда, развешивая объявления на доске, у которой собрались возбуждённые авантюристы.

— Они повесили какие-то выгодные квесты или что?

Я протиснулся к центру доски объявлений, где висел большой плакат, гласящий:

«Поимка Белого Дракона!»

— Что?!

Я был так ошеломлён совершенно неожиданным содержанием квеста, что оказался вытолкнут из толпы одним из авантюристов. Обычно я бы взбесился, но сейчас было не до этого.

— Серьёзно…?

— А, это Даст.

Должно быть, меня выбило из колеи. Я не замечал присутствия Рин, пока она не окликнула меня. За ней стояли Кит с Тейлором.

Раз уж они окликнули меня, то, значит, больше не злятся, да?

— Я видел квест.

— Весь город говорит об этом. Кажется, несколько человек видели белого дракона не так далеко отсюда, поэтому гильдия начала мобилизацию.

— …Это правда тот самый белый дракон?

— Да, тот самый, что приносит удачу и богатство. Все, кто хочет разбогатеть нацелились на него.

Белые драконы, как ясно из названия, — существа с белоснежным телом и сильной предрасположенностью к святой магии и находятся на грани вымирания. Некоторые утверждают, что они умны и покладисты.

— Говорят, клыки и кости белых драконов повышают удачу и помогают быстро заработать деньги. Знать, торговцы и прочие люди, у которых денег куры не клюют, готовы отвалить за них огромную кучу золотых. Если нам удастся поймать одного, мы сможем прожить всю оставшуюся жизнь в роскоши.

То, что сказал Кит, правда.

Части белых драконов стоят бешеных денег на рынке. В кругах знати даже ходили слухи о том, что их кровь может продлить жизнь, а то и вовсе наделить вечной молодостью. До недавнего времени считалось, что эти драконы давным-давно вымерли из-за людей, которые верили подобным слухам и охотились на них.

— Раз уж зашла речь о белых драконах, самым известным вроде был…

— Тот драконий рыцарь, да?! — внезапно перебила Тейлора Юнъюн.

Такая же незаметная, как и всегда. Однако она редко включается в беседу. Как правило, она практически никогда не присоединяется к разговору по собственной воле.

— Эм, о каком драконьем рыцаре ты говоришь?

— П-прости, что вот так перебила тебя… — принялась кланяться Юнъюн, но Рин…

— Нет, не надо извиняться, просто расскажи побольше об этом рыцаре.

…тут же успокоила её, настояв на этой теме.

— Эм, вы же знаете о Драконьих Рыцарях из соседней страны, верно? Среди них был один, который, как поговаривали, вкупе с острым умом и красивой внешностью являлся настоящим идеалом рыцаря. А катался он на белом драконе! …По крайней мере, я так слышала.

Чем дольше Юнъюн рассказывала эту историю, тем сильнее волновалась, а её голос становился всё громче и громче, пока она не заметила это и не взяла себя в руки.

— Здорово, правда? Рыцарь верхом на белом драконе… А-а-а-а-а-ах, как романтично. Я хочу, чтобы когда-нибудь передо мной появился принц на белом драконе…

Давайте пока оставим Юнъюн в её собственном мире.

— Я тоже слышала эту историю. Предположительно, он похитил принцессу и несколько дней возил её по стране. За такое преступление его бы немедленно казнили, но оказалось, что это была затея принцессы. Однако это не отменяло того факта, что он похитил её… Если я правильно помню, его родословная была уничтожена, а сам рыцарь изгнан из страны.

— Забудьте про эту историю, давайте лучше поговорим о квесте. Вы планируете взять его?

Разговор свернул не в то русло, так что я насильно сменил тему.

Почувствовав на себе чей-то взгляд, я обернулся и увидел прищурившуюся Рин. Похоже, я был слишком очевиден.

— Не-е, сражаться с драконом для нас уже слишком. Да и другие группы, похоже, собираются объединиться для этого.

— Будь с нами Казума и его девчонки, у нас, возможно, и был бы шанс — как минимум, Аква не дала бы никому умереть, — но, кажется, они заняты чем-то другим и не участвуют.

Похоже, Кит и Тейлор не слишком заинтересованы.

Белые драконы хоть и считаются одним из самых покорных подвидов, но всё ещё являются драконами. Даже если вместе соберётся около дюжины обычных авантюристов, маловероятно, что они справятся с ним.

— По словам очевидцев, дракон дрался с монстром. Он встал в угрожающую позу и напугал парня, и, по-видимому, не причинил никакого вреда людям. У меня нет желания охотиться на такое существо.

“Встал в угрожающую позу”? Что-то мне это напоминает, но сейчас у меня есть дела поважней.

— Но в квесте также сказано о большой награде за точную информацию о нём. Если это покорный тип, мы сможем легко найти его.

— Нечасто ты добровольно вызываешься пойти на рискованное дело.

— Если информация верна, то потерь среди людей не было. Это спокойный подвид, всё будет в порядке. К тому же разве вы не хотите собственными глазами увидеть редкого белого дракона?

Кажется, мои последние слова взыграли на их духе авантюризма, и после короткой паузы они согласно кивнули. Отлично, теперь осталось последнее.

Я сделал глубокий вдох, чтобы собраться.

— И, пока мы не отправились… Эм, вы могли бы мне помочь найти Фэйтфор? Будет ужасно, если она случайно наткнётся на дракона. Да и есть пределы тому, сколько земли может прочесать один человек.

Я отвернулся, скрывая смущение.

Кажется, мои товарищи на мгновенье удивились, но вскоре это удивление сменилось наглой ухмылкой.

— О? Бо-оже, не ты ли совсем недавно говорил, что умываешь руки?

— Разве она не вернулась домой? Хм-м-м?

— Эй, ты же не искал её за нашими спинами, не так ли? Всё же у тебя есть милая сторона, Даст-чан.

Чёрт возьми, вот поэтому я и не хотел просить их! Прекращайте так ухмыляться! И не тыкайте в мои щёки!

Раз уж я был тем, кто попросил об услуге, мне пришлось стерпеть это, и спустя пару минут они, вдоволь поиздевавшись, согласились.

— Эм, могу ли я тоже присоединиться?

Юнъюн неуверенно подняла руку.

— Конечно, пожалуйста. Если мы всё же столкнёмся с драконом, рассчитываем на тебя.

— О-оставьте его на меня! Э-хе-хе, на меня рассчитывают.

Огневая мощь обеспечена.

Однако мне всё ещё очень нужен кто-то, кто хорошо подходит для поисков. Да и сам круг поисков тоже было бы неплохо сузить, если возможно.

Единственное место, удовлетворяющее этим условиям, это…

— Ну, как-то так. Что думаешь, Босс? Поможешь нам?

Я посетил знакомый магазин магических предметов, где находились Босс Ванир в фартуке и Лоли-суккуб, которая в таком же фартуке мыла полы. В последнее время дни она проводит здесь, а ночи — в кафе суккубов.

Что же касается прекрасной хозяйки магазина, её нигде не было видно. Судя по следам ожогов, которые Лоли-суккуб пыталась оттереть, она что-то натворила, а Босс её за это снова наказал.

— Хм-м-м, проще говоря, ты хочешь, чтобы я выяснил, где находится эта среброволосая девочка, да?

— Да, пожалуйста, Босс… У меня сейчас нет денег, но я обязательно их верну! Правда! — сказал я, сложив руки, и поклонился.

Босс легонько вздохнул. Из-за маски сложно сказать какое у него настроение, но я уверен, что он раздражён.

— В этом городе нет ни единого человека, который бы поверил на слово твоим обещаниям об оплате долга, но хорошо, я узнаю для тебя местонахождение девочки.

— Спасибо, Босс!

— Однако, есть одно условие.

Условие, что прошептал Ванир, звучало разумно, поэтому я сразу же согласился и заключил сделку.

— Попросить о таком… Меньшего я и не ожидал от тебя, Босс.

— Мне нет причин хранить секреты. Эта девочка… в данный момент неподалеку от озера. Похоже, это то же самое место, где не так давно находилась безмятежная девочка.

— А, я знаю, где это. Ты мой спаситель, Босс. О, и ещё кое-что. Не возражаешь, если я возьму её с собой? — решил я сначала поинтересоваться.

— Ради блага Ванира-самы я выполню любую грязную работу~ Кья-я-я! Ты что делаешь?!

Когда Лоли-суккуб подметала пол, виляя задом в попытке соблазнить Босса Ванира, я схватил её за шиворот.

— Поступай как хочешь. Меня это не касается.

— Как грубо! Хотя… если я смогу заставить Ванира-саму выпить бульон, который я лично приготовила, это может стоить того!

Серьёзно? Она так сильно влюблена в Босса, что если тот скажет ей погибнуть, то она вполне может сделать это. По-моему, даже фанатики Серены более разумны.

— Отлично, тогда я заберу её на время. Быстрее снимай фартук, мы уходим.

— Это так ты просишь людей об услуге?! Даже если мы и близки, манеры приличия всё равно нужно соблюдать!

— Хватит поднимать шум в магазине. Если закончила мыть, тогда тебе здесь больше нечего делать. Иди уже с этим мелким правонарушителем.

— А-а-ах, такое холодное отношение тоже приятно! Если вам по душе нэторарэ, нет, в смысле, это неприятно, но я могу пойти с Дастом…

Не зыркай на меня, говоря такие ненормальные вещи! И нечего смотреть с таким отвращением только потому, что Ванир не видит в тебе женщину! Я тоже имею право на отказ!

Кажется, её одержимость Боссом Ваниром с каждым днём становится только хуже.

Она неохотно убрала швабру и медленно сняла фартук так, будто хотела сексуально возбудить кого-то. На мне такое не сработает, я вижу в ней только ребёнка. Кажется, она пыталась привлечь взгляд босса, но тот даже не обратил на неё внимания.

— Меня проигнорировали, но что это за чувства, поднимающиеся во мне? Это радость от того, что меня бросили? Теперь я понимаю чувства Даркнесс-сан немного лучше. Для меня открылась новая дверь.

— Эй, а ну закрой её обратно!

Не надо понимать чувства опасного извращенца! Последнее, чего я хочу в своих снах, — так это мучиться от желаний мазохиста.

Когда я потащил за собой Лоли-суккуба, она со слезами на глазах потянулась к Боссу.

— Ванир-сама уменьшается… Когда вернусь, надо будет наполнить свои лёгкие его запахом. Ах, часть оболочки Ванира-самы, которая у меня есть, всё ещё пахнет им, да? Я должна проверить это, когда вернусь!

Разве его тело не сделано из грязи? Оно ведь будет пахнуть землей, не?

— Слушай, в этом городе и так достаточно извращенцев, пожалуйста, не становись одной из них.

— Не сравнивай мою любовь к Ваниру-саме с извращением! Моя любовь к нему чиста!

— Все сталкеры так говорят…

Я начинаю жалеть, что взял её с собой, но она крайне важна в поисках, ведь, как-никак, умеет летать. А с воздуха искать легче, чем с земли.

Лоли-суккуб снова с тоской посмотрела на магазин. Она же вернётся в нормальное состояние, после того как некоторое время побудет вдали от Босса, верно?

Часть 7

— Хоть у нас и недостаточно людей для поимки дракона, мы всё же не за этим идём, так что, думаю, всё в порядке.

— Рин, ты же знаешь, что если говорить о таком вслух, то оно обязательно сбудется?

— Прекращай говорить такие страшные вещи.

Следуя совету Босса, мы отправились к озеру. По пути нам встретилось много авантюристов, но большинство из них направлялось туда, где дракон был замечен в последний раз.

То место находится достаточно далеко от озера, так что вряд ли кто-либо мог нас опередить.

— Ванир-сан сказал, что Фэйтфор-чан у озера, да?

— Ага. Его предсказания всегда безошибочны.

Их точность просто нереальна. Хотя, это больше пророчества, чем предсказания.

Я бы прямо сейчас отправился к Фэйтфор, но то, что сказал Босс…

— Похоже, мы на месте. Это довольно большая зона для поисков, давайте разделимся на две команды. Одна проверит левый берег, другая — правый. Так мы ничего не упустим и встретимся на другой стороне, — предложил Тейлор.

Я не возражал, поэтому мы разделились: в моей группе оказались Рин и Лоли-суккуб, в другой — Кит, Тейлор и Юнъюн.

Лицо Юнъюн побелело от волнения: она никогда ни с кем особо не общалась, кроме меня. Вдобавок к этому её беспокойство усиливало то, что она единственная девушка в своей группе.

— Знаешь, ты выглядишь так, будто вот-вот упадёшь в обморок.

— Я-я в порядке. К-как будущей старосте деревни А-алых Магов, мне нужно совершенствовать свои навыки о-общения.

Да тут любой скажет, что с тобой не всё в порядке, увидев, как ты дрожишь и запинаешься.

— Мы справимся со своей стороной и вдвоём. Моя Дальнозоркость, как-никак, идеально подходит для поиска.

— Ага. Юнъюн, ты можешь пойти помочь им. Мы, парни, справимся.

Похоже, Кит с Тейлором больше не могли видеть, как она испытывает дискомфорт, и уступили ей.

— Я-я не могу пойти на попятную, после того как мы всё решили. Я не должна быть настолько эгоистичной.

Хоть Юнъюн и говорит это, но в то же время она бросает на меня выжидающие взгляды.

Судя по всему, этот разговор будет продолжаться до тех пор, пока мы сами не пригласим её. Да и к тому же она будет сильно нервничать, если останется с ними.

— Ладно, ты можешь пойти с нами. Всё же ты лучше знаешь, как ведут себя люди, когда остаются одни, верно?

— О-о, ну хорошо, раз ты готов зайти так далеко, я пойду с вами, — сказала Юнъюн. Тем не менее, на её лице проступило облегчение.

Не думаю, что до неё дошёл скрытый смысл моего комплимента.

Мы разделились с группой Тейлора и начали поиски на своей стороне озера, но пока что ничего необычного не произошло.

— Э-эм, наверное, уже поздно спрашивать об этом, но ты правда думаешь, что Фэйтфор могла уйти так далеко от города? Как по мне, это звучит немного неправдоподобно.

— Думаешь, ребёнок не смог бы преодолеть такое расстояние пешком, да? Вообще, я бы не поверила в это, но раз Ванир-сама так сказал, значит, так оно и есть!

— …

Чтобы развеять сомнения Юнъюн, Лоли-суккуб полагалась только на своё непоколебимое доверие Боссу Ваниру. Рин ничего не сказала, лишь молча уставилась на меня, словно ожидая что-то услышать.

— Раз Босс так сказал, то всё нормально. Ему нравится играть с людьми, но он не…!

Внезапно у меня закружилась голова, а перед глазами поплыло. Я упал на колено, не выдержав приступа головокружения.

— Что случилось? Ты ударился ногой о камень или что? Какой-то ты чересчур неуклюжий.

Я даже не могу ответить на подколку Рин. Да что со мной такое?

Я сделал несколько глубоких вдохов, пытаясь прийти в себя, чтобы мои спутницы ничего не заподозрили.

— Кажется, вчерашнее вино ещё даёт о себе знать. Я пока передохну тут, идите без меня.

Я сел лицом к озеру и небрежно махнул им.

— Ну что за безнадёжный человек. Обязательно догони нас, ладно?

— Не налегай так на вино. Оно тоже мешает нашей работе.

— …Мы пойдём вперёд.

Убедившись, что все трое ушли, я подошёл к озеру и внимательно посмотрел на своё отражение. Мои глаза, глядящие на меня из воды, были несколько краснее, чем обычно.

— Так вот в чём дело.

Не обращая внимания на тошноту, я поднялся на ноги и помчался в противоположную сторону от девчонок. Я прыгнул в гущу деревьев вокруг озера и обострил свои чувства. Запахи земли и растительности стали ощущаться сильнее, чем обычно.

— Она, должно быть, неподалёку. Где ты, Фэйтфор?!

Я услышал, как в глубине леса что-то упало. Это звук ломающихся деревьев. И не просто одного или двух. Что-то огромное ломится сквозь чащу. Обычно я по возможности стараюсь избежать встречи с монстром, но в этот раз пошёл прямо на шум.

Звук постепенно становился громче. В то же время я чувствовал, как земля дрожит под ногами. Нечто огромное беснуется рядом. Это, скорее всего…

Чем ближе я подходил, тем сильнее меня тошнило.

Эти чувства, поднимающиеся внутри меня… Это злость? И печаль? И не только это. Во мне бушует целая буря эмоций.

По пути к источнику шума я наступил на что-то круглое и чуть не поскользнулся.

Тяжёлое дыхание. Нашли где мусор разбрасывать. Что это за гора овощей… Эй, а это разве не мандрагора?

Ах да, та проблемная культистка Аксис выбросила большую часть. Так вот где её бросили. Осмотрев кучу, я заметил, что многие из них надкусаны.

— Понятно, так она не в себе из-за неё.

Это объясняет, почему она свирепствует.

Изо всех сил сдерживая тошноту, я двинулся вперёд и вышел на поляну.

Повсюду валялись стволы деревьев, а в центре этого беспорядка возвышался белый дракон. В отличие от прочих драконов этот был скорее красив, чем страшен. Его чистая белая чешуя величественно сияла в солнечном свете, а когда он угрожающе расправил крылья, то стал выглядеть почти как ангел, спустившийся с небес. Вот поэтому он считается не только вестником счастья и здоровья, но и дорогим декоративным украшением. На его шее висел кулон с красным камнем.

— Фэйт...

— Гра-а-а-а-а-а-а!

…могучий рёв заглушил мои слова.

Этот вид драконов известен своим спокойным и осторожным нравом, но тот, что стоял передо мной, скалился, явно проявляя враждебность. Его глаза, обычно жемчужно-чёрные, были красными, цвета свежей крови.

— Э-эй, тише. Ты просто не в себе, потому что съела кое-что вредное!

Тошнота усиливалась, но, подавив её усилием воли, я стал медленно приближаться к дракону. Когда я подошёл, он отпрянул назад, оставаясь в угрожающей позе.

— Всё в порядке, не надо бояться. Всё будет хорошо, — сказал я и медленно протянул руку…

— Ты что творишь, Даст?! Молния!

Вдруг промелькнула вспышка света, заслонив от меня дракона. Обернувшись, я увидел Рин, выбегающую из кустов с вытянутым перед собой посохом.

— Гра-а-а-а-а-а!

Из-за яркого света дракон скривился, но быстро оправился и направил свои кроваво-красные глаза на Рин.

— Что она тут делает?!

— Мы пошли за тобой, потому что ты себя странно вёл! Ты чем думаешь?! Даже оружие с собой не взял! Смерти ищешь?!

— Она не причинит мне вреда, не вмешивайся! — крикнул я Рин, прежде чем повернуться обратно к дракону.

— Прости ты, наверное, испугалась…

Повернувшись к дракону, я увидел быстро приближающиеся когти. Раздался треск рвущейся ткани, и всё вокруг размылось. А, нет, стойте! Это меня отправили в полёт! Вскоре он закончился благодаря дереву, в которое я врезался.

— Гхах!

Это столкновение почти что выбило из меня весь воздух, и я с трудом сделал крошечный вдох. Всё вокруг окрасилось в красный, но сквозь это марево я всё ещё мог разглядеть Рин, спешащую ко мне. Казалось, она вот-вот расплачется. Не такое выражение лица я ожидал увидеть у этой упрямицы.

— Даст! Даст! Ну же, соберись!

А ведь когда-то кто-то почти так же, рыдая, выкрикивал моё имя…

Внезапная нехватка воздуха лишь усилила тошноту.

Плохо. Я теряю сознание…

Часть 8

— Неужели всё так и закончится?

Бесчисленное множество трупов монстров валялось у моих ног.

Как бы мне хотелось похвалить себя за то, что справился с таким количеством монстров, вот только передо мной стоит ещё большая орда.

Я остался держать оборону, чтобы дать товарищам шанс сбежать, но, похоже, это всё, что я могу.

Левая рука безвольно висит, кровь из пореза на лбу стекает на правый глаз, мешая видеть. Броня сильно потрёпана, всюду виднелись трещины. Скорее всего, она сможет выдержать лишь один хороший удар, перед тем как сломается.

— Так вот что называют “опасной ситуацией”. Надеюсь, мои товарищи сбежали. Для рыцаря такой конец даже неплох… Если я умру, будет ли она плакать обо мне?

Лицо этого человека всплыло в моей голове.

Я попытался представить её грустной, но моё воображение ограничивалось лишь образом сердитой девушки, ругающей меня, уперев руки в бока, за то, что не разрешала мне умирать.

Даже находясь на грани смерти, я невольно улыбнулся.

— Слишком рано сдаваться…

Я не могу спихнуть такую хлопотную просьбу на кого-то другого. К тому же она единственная, кто ждёт меня. Я обещал ей, что всегда буду рядом. Нарушение обещания — табу для рыцаря.

Я вонзил копьё в приближавшегося монстра, и древко разломилось надвое. Я мог потерять своё любимое оружие, но при мне ещё остаётся мой меч. Если потеряю и меч, то буду драться кулаками. А если не будет и кулаков, что ж, тогда просто закусаю их до смерти.

— Я не могу сейчас умереть!

Ощутив предсмертное отчаяние, я из последних сил взялся за меч. В этот момент несколько монстров бросилось на меня. Смерть, может, и не за горами, но я буду бороться до последнего вздоха. Мне удалось поднять меч, но сил размахивать им уже нет. Приготовившись к последней атаке, я уставился на монстра, бегущего на меня.

За мгновение до удара, всё передо мной окрасилось в белый. Это был белоснежный дракон.

— Ты вернулась за мной… партнёр?

Даже дракон не сможет выйти невредимым из боя с таким количеством монстров. Она бросилась на орду, и вскоре её тело покрылось ранами и кровью.

Несмотря на это, она отчаянно борется, чтобы помочь мне.

Я собрался с силами и, невзирая на свой потрёпанный вид, ринулся в бой на помощь к ней.

Часть 9

Что-то белое медленно приближается.

Она вырубила меня… Почему она это сделала?

Я её чем-то разозлил...? Нет, я искал...

Нет, стойте, кого я искал?

Кто-то плачет совсем рядом. Это лицо… принцесса.

Так дракон приближается к ней.

Я рыцарь, отвечающий за безопасность принцессы.

Не время спать!

— Пожалуйста, успокойтесь, я обязательно защищу вас.

Хоть меня по-прежнему немного трясло, я встал между принцессой и приближающимся драконом.

— Хватит дурачиться! Нам нужно бежать!

— Я защищу вас ценой своей жизни.

Даже если я умру, защищая принцессу, для рыцаря это дело чести.

Я попытался поднять своё копьё, но, видимо, где-то его потерял, поэтому вытащил запасной меч. Хоть я и впервые держу его, он лег в руку как влитой… Стоп, впервые? Тогда как он оказался у меня на поясе? Нет, сейчас не время думать об этом. В первую очередь защита принцессы.

В этот момент, она схватила меня за щёки и приблизила моё лицо к своему..

— Прекращай так себя вести, это отвратительно! Быть таким серьёзным совсем не в твоем стиле! Обычно ты куда более подлый и эгоистичный, только и делаешь, что создаёшь одни проблемы окружающим… но даже при смертельной опасности дурачишься и прибегаешь ко всевозможным коварным уловкам, чтобы выжить! Вот какой ты, Даст!

О чём она кричит? Меня зовут Рейн Шейкер. Гордый драконий рыцарь. Не Даст или как она там зовёт меня.

— Принцесса, пожалуйста, возьмите себя в руки.

— Это мои слова! Твои глаза всё ещё красные. Должно быть, ты всё ещё не в себе… Ох, придётся использовать последнее средство.

Принцесса придвинула своё лицо ещё ближе к моему. Но перед тем как мы соприкоснулись, вдруг откинула голову назад.

— Э?

А потом ударила своим лбом мой.

— Ауч! Больно! Почему твоя голова такая твердая?!

— Аргх! Это было довольно больно, но, похоже, ты пришёл в себя. Помнишь своё имя?

— Конечно помню. Меня зовут Даст. У тебя с головой что-то не так?

— Это мои слова… придурок.

Мысли всё ещё слегка спутаны, словно в голове туман, но сейчас это неважно. Как и бурлящие внутри чувства разочарования и отвращения к себе. Прошлый я, возможно, начал бы размышлять о всяких бесполезных вещах, но сейчас я Даст!

— И ты! Хватит паниковать! Я ведь тебе говорил не есть с пола, не так ли?

Я сердито отчитал белого дракона, который, пока мы разговаривали, смотрел в сторону, положив коготь на лоб. Похоже, моё раздражение дошло до неё, поскольку она покачала головой, будто пытаясь найти оправдание, и смирно сложила крылья за спиной.

— Э? О-она испугалась?

— Если ты сейчас же не придёшь в себя, останешься без ужина!

Белый дракон вздрогнул.

Я думал, она пришла в себя, но её глаза остались красными, а сама она открыла рот. За двумя рядами острых зубов по краям пасти, где-то в глубине горла вспыхнуло тёмное пламя. Она собирается использовать своё дыхание на таком расстоянии?! Я-то успел бы уйти с линии огня вовремя, но вот Рин… Собрав всю силу в ногах, я одним прыжком сократил дистанцию до дракона.

— Э? Когда ты научился так хорошо прыгать?! — удивленно вскрикнула Рин.

Одновременно с ее возгласом на меня обрушилась ослепительно-яркая, горячая струя огня. Под таким углом Рин не должно зацепить. Поток пламени пролетел мимо меня, опалив одежду. Я крепко сжал кулаки.

— А ну прекрати, Фэйтфор!

Оказавшись достаточно близко, я ударил её кулаком по голове. Громкий хлопок разнёсся по лесу, а ударная волна прокатилась по траве. Что касается дракона, он ошеломленно сделал пару шагов и упал на землю. Затем тело дракона слабо засветилось и начало уменьшаться. Через пару мгновений дракон полностью исчез, а на его месте оказалась...

…Фэйтфор.

— А? Э? А-а-а-а-а-а-а?!

От увиденного Рин разинула рот, словно рыба, вытащенная из воды.

— Прости, после того, как я съела эти овощи, у меня помутился разум. Я не хотела тебе навредить, Даст, но тело не слушалось меня... — дрожащим голосом проговорила Фэйтфор. Слёзы стекали по её щекам.

Кажется, она хорошо подумала над своими поступками. Я положил руку ей на голову и нежно погладил.

— Похоже, ты пришла в себя. Раз уж ты сожалеешь о случившемся, то я прощаю тебя. Хотя меня чуть не поджарили… И, эм… прости, что меня так долго не было рядом.

Я не должен был тогда бросать её одну. Мне казалось, что там ей бы жилось лучше, чем со мной, потерявшим свой статус драконьего рыцаря, но… видимо, я ошибался. Снова встретив меня спустя столько времени, она, должно быть, поразилась тому, как я изменился, и потому не знала, как вести себя со мной.

— Я не ожидал, что ты навестишь меня в облике человека.

Моя родная страна знает о драконах больше других, да и я как драконий рыцарь тоже владел кое-какой секретной информацией, и всё же это стало для меня полной неожиданностью.

В течение первых ста лет жизни драконы считаются малыми драконами. Прожив столько, они становятся высшими драконами, которые так же умны, как и люди, и могут понимать человеческую речь. Прожив много лет, высшие драконы пробуждают своё “я”, становясь старшими, и получают возможность принимать человеческую форму. Тогда это был лишь неподтверждённый слух, но, подумать только, он оказался правдой.

Когда я покинул Фэйтфор, она только-только стала высшим драконом. Никогда бы не подумал, что она так быстро вырастет в старшего. Должно быть, оказавшись в новом теле и незнакомом окружении, она стала искать меня.

— Кажется, мне стоит за многое извиниться.

— Нет, я люблю тебя, Даст!

Она прыгнула мне на грудь. Я поймал ее и слегка приподнял над собой. Припоминаю, что раньше она тоже так зарывалась мне в грудь.

— …Как же я завидую детям, которые могут беззаботно говорить такое.

— Ты что-то сказала?

— Нет, ничего. Я знала, что у тебя есть какой-то секрет, но чтобы Фэйтфор оказалась белым драконом… Говорят, люди, на которых сюрпризы валятся один за другим, перестают на них реагировать. По-моему, сейчас со мной происходит нечто подобное.

Рин подошла, криво улыбаясь. Я думал, что, узнав об истинном облике Фэйтфор, она испугается, но она приняла это на удивление хорошо.

— Слушай, ты можешь сохранить секрет Фэйтфор? А то будут проблемы, если о нём станет известно ещё кому-то.

— Да, конечно. Если люди узнают, что Фэйтфор — белый дракон, то станут на неё охотиться. Да и ты попадешь в переплёт, так ведь?

Рин подмигнула, а затем улыбнулась... Не знал, что она может так улыбаться.

Часть 10

Я выбил ногой дверь, ведущую в потайную комнату под особняком, и прыгнул внутрь.

— Всем лежать! Я Рейн Шейкер, рыцарь королевства Брайдл! Мы получили информацию о том, что здесь держат белого дракона! Если вы пойдёте на сотрудничество, правосудие будет к вам снисходительнее! — смело заявил я, но никто не ответил.

Было такое чувство, что за дверью кто-то есть, но, похоже, это не так.

…Как же стыдно.

— Кхем.

С мечом наготове я двинулся дальше.

Хоть помещение и находилось под землёй, потолки были довольно высокими, и, несмотря на немалый размер помещения, обстановка выглядела скудно. Стены, пол и потолок были покрыты толстыми железными пластинами. Скорее всего, чтобы предотвратить чей-то побег. И действительно, в дальнем углу комнаты в крепкой на вид клетке сидел одинокий монстр. Хотя в помещении царила полутьма, но белоснежное тело монстра, казалось, светилось само по себе.

Дракон пронзительно уставился на меня и оскалился.

— Роа-а-а-а-а-а-а-ар!

От грозного рёва у меня зазвенело в ушах. Его мощь оказалась несколько больше, чем я ожидал, но тем не менее я отбросил свой меч. С шеи дракона свисала толстая цепь, а его тело было покрыто многочисленными порезами. Я слышал, что белые драконы способны использовать святую магию, однако этот так и не залечил свои раны. Другими словами, эта клетка, скорее всего, магический предмет, как-то подавляющий магию.

— Как ужасно.

Это существо на самом деле не хочет угрожать мне, оно просто боится людей.

— Ну же, я выбросил своё оружие. Теперь нечего бояться. Можешь успокоиться.

Я приблизился к дракону, держа руки на виду, чтобы продемонстрировать мирные намерения. Тот грозно зарычал. Частые прутья решетки не давали дракону выбраться наружу, но расстояния между ними вполне хватало, чтобы я мог протиснуться внутрь. Вскоре я стоял к дракону так близко, что он мог легко откусить мне голову. Он широко раскрыл рот, показывая ряды острых зубов, но я сразу понял, что он лишь пытается меня напугать.

Ни капли жажды убийства.

Похоже, дракон был удивлён моей спокойной реакцией: он закрыл рот и с любопытством оглядел меня.

— Ты наверняка уже слышала как моё имя, но я всё же представлюсь, как подобает. Меня зовут Рейн Шейкер. Приятно познакомиться.

Я протянул руку. Дракон поднял голову и прижался щекой к моей ладони.

— Если ты не против, может, заключишь со мной договор? Ты знаешь, что это значит, верно? Заключивший такой договор получает немного драконьей силы, когда находится рядом с ним. Взамен я смогу раскрыть твою истинную мощь.

Белый дракон был достаточно умным, чтобы понять мои слова. Казалось, он серьёзно их обдумывает.

— Я никогда не предам того, с кем заключил договор. Отныне мы будем разделять и радость, и боль.

— Что ж, всё хорошо, что хорошо кончается.

Как обычно, мы собрались в гильдейской таверне.

Мы рассказали нашим товарищам, которые примчались на шум нашей стычки, что наткнулись на белого дракона, но он убежал, а после этого к нам прибежала Фэйтфор. Будь я один, они бы мне вряд ли поверили, но Рин смогла всё уладить, так что нам вроде удалось их убедить.

— Мы нашли ее благодаря предсказанию Босса.

— Не слишком ли точно он все предвидел? Даже как-то пугает. О, кстати, что там у тебя с долгом?

— А, я сказал ему записать всё на мой счёт.

По правде, мне пришлось отдать прядь волос Фэйтфор и несколько кусочков её ногтей. Даже малая часть тела белого дракона очень ценна.

— Казуме тоже удалось как-то справиться с Сереной. Почему я вообще так увлёкся ею?

— Подумать только, Серена — генерал Короля Демонов. А ведь мы тоже могли стать её марионетками… Бр-р-р-р. От одной только мысли мурашки по коже.

Кит и Тейлор слегка поникли. Как выяснилось, Серена обладала особой способностью, позволяющей очаровывать любого, кто чувствовал себя перед ней в долгу. Даже банальное чувство благодарности могло превратить тебя в марионетку. Похоже, именно с этой целью она бесплатно накладывала благословения на авантюристов. И в итоге эти двое угодили прямо в её ловушку.

— Ну что ж, теперь можно насладиться едой, ни о чем не тревожась. Как и было обещано, ты можешь есть сколько захочешь. Эти двое угощают.

— Я постараюсь.

— …Пожалуйста, ешь в меру.

Кит и Тейлор выглядели слегка бледными, но кого это волнует?

Фэйтфор с энтузиазмом кивнула на мои слова. Её выражение не изменилось, но я точно знал: она на седьмом небе от счастья. Не совсем уверен, что с ней делать в будущем, но пока она желает остаться рядом со мной и, похоже, не имеет ни малейшего желания возвращаться домой. Что ж, пусть поступает как хочет.

…Хотя исчезновение белого дракона наверняка вызвало большой переполох.

Не зная, о чём я думаю, Фэйтфор с радостью заказала всё, что было в меню, кроме алкоголя, и довольно улыбнулась. У Тейлора с Китом должно хватить на это денег, но на большее — вряд ли. Мои соболезнования. Я хотел заказать себе вина, но вдруг вспомнил один вопрос, который меня тревожил.

— Ах да, откуда ты узнала, где я?

Когда я прошептал это Фэйтфор, сидящей рядом, она, казалось, подскочила от шока.

— Совсем забыла. Ээм, это принцесса мне сказала.

— Что? ...Серьёзно?! — выпалил я.

Эй, она знает об этом месте?

— Да. И она сказала, что скоро приедет навестить тебя, поэтому я должна передать тебе от неё привет.

Чёрт возьми, только все устаканилось, как новые неприятности на подходе! Я планировал оторваться сегодня как следует, но, похоже, придётся с этим повременить. Узнав, что она прибудет сюда, у меня возникло очень дурное предчувствие.