Том 5    
Глава 2 — Полный желудок для этой голодной маленькой девочки


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
pitushok12321
12 д.
Спасибо огромное за перевод, жду новые главы с нетерпением
rob
18 д.
Cпасибо
eljerbo
23 д.
Спасибо за перевод, давно ждал
paveliarch
23 д.
Спасибо за перевод!
neoventor
2 мес.
Как говориться "респект и уважуха") Но если серьёзно, то благодарим за перевод
fatkos
2 мес.
О перевод подъезжает. Спс.

Глава 2 — Полный желудок для этой голодной маленькой девочки

Часть 1

Сегодня со мной не было моих товарищей, поэтому я планировал насладиться ленивым завтраком наедине с самим собой.

Пройдя к своему обычному месту на первом этаже гильдии, я постучал по столу, чтобы позвать официантку.

— Пожалуйста, веди себя потише, этот шум немного раздражает. И мешает нашему бизнесу. Если что, выход вон там.

— Я только пришёл! Я тоже ваш посетитель! И хочу заказать что-нибудь!

Ко мне подошла нахмуренная официантка с короткими красными волосами.

— В церкви Эрис сегодня раздают суп. Если пойдёшь к ним сейчас, то, возможно, тебе позволят взять две порции. Разве это не здорово?

— Почему ты сразу решила, что у меня нет денег?! Они и у меня бывают время от времени! Поторопись и дай мне уже меню!

— Да брось, это никак не может быть правдой, — сказала официантка, пытаясь сдержать смех.

— Ага, быть того не может, чтобы он имел при себе деньги. Даст не был бы Дастом, если бы не был бедным. В противном случае он бы был простым авантюристом. — Поддержал её народ, сидевший рядом.

— Даже как шутка, это не смешно! Если хочешь зарабатывать деньги как комик, тебе нужен материал получше.

Чёрт, эти ребята определённо смотрят на меня свысока.

— Эй, даже я иногда бываю при деньгах. Вот, смотри. На что это, по-твоему, похоже?

Я вытащил пару монет из кошелька и бросил на стол.

— Эм, они… не выглядят фальшивыми. Что с ними? Я же не стану соучастницей преступления, если приму их, да? Ты и один можешь посидеть в тюрьме.

— Я получил их легально! Это награда за тех зомби на кладбище. Вы их вообще-то тоже брали!

Поскольку Серена любезно отказалась от награды за квест, другие участники получили значительные суммы. Вот откуда у меня сегодня деньги на завтрак. По этой же причине, несмотря на такую рань, здесь бездельничало большинство из тех авантюристов, наслаждаясь шикарной едой.

— В любом случае, хватит уже об этом. Принеси мне чего-нибудь вкусного. И поживее. Эй, хватит смотреть в окно так, будто ожидаете увидеть снег!

Люди, сидевшие рядом с окнами, открыли их и уставились в небо.

[Прим. переводчика: анлейтер использовал выражение “дождь из копий”, но, так как у нас оно не используется, я заменил его на похожее, тем более, судя по временному отрезку, действия происходят летом. Японские выражения от анлейтера: “ад замёрз”, “солнце взошло на западе”]

Что ж, говорят, что богатых не заботят мелочи. Теперь, когда я один из них, я не стану выходить из себя из-за такой ерунды.

— О, большая редкость — увидеть тебя здесь, пришедшим раньше нас. И… не похоже, что пошёл снег.

— Сегодня на небе почти ни облачка. Думаю, время от времени чудеса всё-таки случаются.

— Скоро снег пойдёт? Или, может, небо вот-вот свалится на нас?

Троица моих наконец объявившихся товарищей выглянула в окно и также уставилась в небо.

Это место наполнено самыми грубыми людьми. Никакого уважения!

— Ничего там не собирается падать! Неужели для меня настолько странно завтракать-

Вдруг, словно ответ на мои слова, в гильдии раздался звук чего-то ломающегося.

Пока мы в панике оглядывались по сторонам в поисках источника этого шума, что-то с тяжёлым ударом приземлилось передо мной.

— Ка-Что происходит?!

Существо, нет, человек, что приземлился на мой стол, оказался маленькой девочкой. Её бледная кожа и длинные волнистые серебряные волосы, казалось, мерцали в лучах солнца, льющихся из окон. Лет через десять она наверняка будет притягивать взгляд каждого прохожего.

— А? Э? Откуда взялась эта девочка? Она что, вломилась через окно?

Рин, переводившая взгляд с девочки на разбитое окно и обратно, выглядела совершенно сбитой с толку. Кит и Тейлор были удивлены не меньше.

Тем не менее, девочка не выглядела так, будто ей было больно. Она лишь решительно смотрела на меня.

— Это было довольно яркое появление. Ты ранена?

Независимо от причин, по которым она это сделала, прыжок в окно не обойдётся без одного-двух порезов.

Девочка была босой, а из одежды на ней было только простое цельное платье. Несмотря на это, как я понимаю, она не получила ни единой царапины.

— Я нашла тебя, — мягко сказала она.

— Хах? О чём это ты?

— Я нашла тебя, хозяин.

…Чего? Что она только что сказала?

— Прости, не расслышал. Можешь повторить это снова?

— Хо-зя-ин, — повторила она куда громче прежнего.

В гильдии воцарилось гробовое молчание.

Эта девочка только что назвала меня хозяином?

— Эй, что это за шу…

— Э-э-э-э-э-э-э-э-э?! (х3)

Мои товарищи вскрикнули, не веря своим ушам, и точно так же гильдия разразилась какофонией голосов:

— Даст, ублюдок! Тебе не везёт с женщинами, и потому ты начал подкатывать к маленьким девочкам?!

— И ещё она зовёт его хозяином. Я уверен, он её как-то шантажирует.

— А-а-а-а-а, Даст вонзил свои ядовитые клыки в беззащитную маленькую девочку! Я всегда знала, что однажды он это сделает!

Я окинул окружающих авантюристов суровым взглядом, чтобы заткнуть их, и повернулся к своим товарищам, молчавшим всё это время.

Хорошо иметь таких надёжных друзей. Я знал, что они доверяют мне достаточно, чтобы не поверить…

— Даст, так ты лишь притворялся, что любишь большие груди, да? В последнее время ты проводил много времени с самой плоской девушкой в том кафе, Лолисой, поэтому мне показалось это подозрительным.

— Если сдашься, они обойдутся с тобой менее грубо. Не волнуйся, я пойду с тобой.

Кит и Тейлор схватили меня за плечи.

— Ау-ау-ау-ау-ау! Вы впиваетесь в мои плечи! Чёрт, не могу освободиться! Эй, да ладно вам, этот ребёнок явно разыгрывает нас! Да послушайте вы меня! Рин, не стой столбом, скажи что-нибудь!

Когда я обратился к своей последней надежде, она посмотрела на меня холодным взглядом, который, казалось, мог моментально остановить бегущего монстра.

— Р-рин-сан?

— Я всегда знала, что ты мусор, но не думала, что настолько. Если тебе есть что сказать напоследок, то я слушаю.

— А? Неужели я умру?

Рин подняла свой посох и начала медленно приближаться.

Даже если бы я хотел сбежать, Кит и Тейлор мертвой хваткой вцепились в мои плечи — мне даже встать не дадут.

Мягкое свечение начало накапливаться на кончике посоха.

Ах, я сейчас умру.

— Не задирать хозяина!

Маленькая девочка выскочила перед посохом и раскинула руки.

— Не делай так, это опасно. Я собираюсь совершить нечто ужасное, не предназначенное для глаз ребёнка, — сказала Рин.

Это прозвучало очень страшно, но девочка лишь несколько раз качнула головой:

— Не задирать.

— ...Вздох. Ну ладно, я не буду его задирать, можешь успокоиться. Если у тебя есть какие-нибудь возражения, то я слушаю.

Кажется только что моя жизнь была спасена благодаря ей.

…Нет, постойте. Во-первых, единственная причина, по которой меня чуть не убили, заключается в том, что она начала говорить странные вещи.

— Возражения? Ну, во-первых, кто этот ребёнок? Эй, мы с тобой раньше встречались?

— Притворяешься дурачком, даже когда тебя поймали с поличным, а у тебя кишка не тонка, да?

— Не направляй на меня свой посох! Я правда не знаю!

Даже я не смог бы её забыть такую необычную девочку, если бы столкнулся с ней раньше. Но я совершенно не помню её.

И всё же, с ней что-то не так. Интересно, откуда возникает это чувство ностальгии каждый раз, когда я смотрю на неё? Серебряные волосы и бледная кожа. Хм-м-м. Кажется, я что-то упускаю.

— Даже если ты собрался врать, то мог бы придумать что-нибудь более убедительное.

— Я не вру! Эй, малявка, ты уверена, что не перепутала меня с кем-то?

Маленькая девочка встала на ноги и внимательно посмотрела на моё лицо.

— Ты забыл?

Даже если ты скажешь это, смотря на меня глазами полными слёз, я не смогу вспомнить то, чего никогда не видел. И я точно помню, что не встречал маленькую девочку с серебряными волосами.

— Ты забыл, как катался на мне и сходил с ума?

И тут она выдала кое-что намного хуже сказанного раньше.

— Ты говорил, что приятно выпускать пар.

— Э-эй… Пожалуйста, скажи что ты врёшь! Иначе я присоединюсь к тем трупам, что мы вчера победили! Я прощу тебе эту шутку, поэтому… Постой, ты же не… Фэйтфор?

Я схватил её за плечи и отчаянно пытался заставить исправить свой ответ, но в этот момент в моей голове неожиданно всплыло давно забытое имя.

Когда я посмотрел ей в глаза, то внезапно почувствовал огромную жажду крови за своей спиной. Медленно обернувшись, я встретился с чудовищными взглядами своих товарищей и всех присутствующих авантюристов.

Часть 2

— А, вот в чём дело. Ты должен был просто с самого начала сказать нам об этом.

— Ага. Хотя я всегда верил, что Даст не опустится до такого.

— Верно. Вполне естественно доверять своим товарищам.

Я впился взглядом в своих нагло вравших “товарищей”, но никто из них даже не взглянул в мою сторону. Вместо этого, они лебезили перед девочкой, Фэйтфор.

— Я уже говорил вам, что не помнил! Я был знаком с ней ещё до того, как стал авантюристом. И многим обязан её… родителям.

После того, как я был избит каждым в гильдии, мне удалось убедить одного из жрецов исцелить меня за стакан вина и кое-как встать на ноги. Затем вспомнил, кто именно эта девочка, и быстро объяснил это всем. Если бы не смог, то оказался бы либо в тюрьме, либо на кладбище.

— Но всё было бы в порядке, скажи ты нам о ней…

— Да вы вообще меня не слушали! Причина, по которой я не смог узнать её, заключалась в том, что… она сильно изменилась с нашей последней встречи.

Фэйтфор — объект нашего разговора — сидела у меня на коленях, поигрывая пальцами. Она выглядит довольно счастливой.

— Ну, так сильно измениться за такое короткое время для девочек её возраста — обычное дело. Теперь понятно, почему Даст узнал её не сразу.

— Ага. Я очень сожалею о своём поступке, поэтому перестань уже пялиться на меня. Я угощу тебя выпивкой, только успокойся. Мы же друзья и товарищи, так ведь?

Кита и Тейлора высушу досуха позже.

— И всё-таки интересно, где её родители. Нельзя же вот так бросать ребёнка.

— Кто знает. Её мать всегда была немного беспечной. Может, увидела меня и решила оставить Фэйтфор мне на попечение. Как-никак, эта малышка всегда меня обожала.

Я быстро придумал историю, пытаясь сгладить ситуацию. Сейчас, мне нужно выбраться отсюда.

Я погладил Фэйтфор по голове, и она вытянула шею, чтобы понюхать мою ладонь.

— Этот запах очень приятный. Эй, Рейн-

— А-а-а-а! Когда мы в последний раз виделись, ты была вот такого роста, так что, наверное, уже забыла моё имя. Меня зовут Даст. Давай, повтори за мной. И не зови меня больше хозяином, ладно?

Было близко. Я совершенно забыл об этом. Что на неё нашло? Никто ведь не услышал этого, да?

— Я не забыла. Даст, нет, Рейн.

— О, ты сделала это. Моё имя Даст, запомнила?

Она уставилась на меня немигающим взглядом.

Не смотри так. Я понимаю, что ты хочешь сказать, но сейчас, пожалуйста, подыграй мне.

Встретившись с ней взглядом, я незаметно кивнул.

— Да. Даст.

Вышло чересчур прямолинейно, чем хотелось бы, но, похоже, она поняла. Хорошо, что Фэйтфор такая сообразительная.

К счастью, никто не обратил внимания на её слова.

— Кстати, что ты собираешься делать с этой девочкой? Ты правда будешь заботиться о ней? Даже несмотря на то, что едва можешь позаботиться о себе?

— Ну, у меня всё равно нет выбора. Я даже не знаю, с чего начать поиски её родителей.

На самом деле я соврал о том, что они в городе. Даже если будем искать, то никого не найдём. Однако теперь, когда мне напомнили о Фэйтфор, я не могу оставить её на произвол судьбы.

— Даст, ты в порядке? Ты правда сможешь позаботиться о ребёнке?

— Да, справлюсь как-нибудь. В конце концов, она умная девочка.

Я заботился о ней в прошлом, так что и сейчас как-нибудь управлюсь.

Когда я нежно гладил её по голове, Фэйтфор схватила меня за рукав и потянула.

— Даст, хочу есть.

— Ох, верно, еда. Рин… не сможет. Пойдём со мной.

Я взял её за руку и отвёл к стойке администратора.

Заметив Луну, протирающую стойки, я решил подойти к ней.

Её богатые активы и сегодня прекрасно покачиваются.

— Луна, ты не занята?

— Не особо. Это и есть та девочка, ранее вызвавшая переполох?

— Я Фэйтфор, — сказала она и поклонилась, а выражение лица Луны мгновенно смягчилось.

— Оу, какая хорошо воспитанная девочка.

— Да, она довольно смышлёная. Но сейчас не об этом: я хочу попросить тебя об услуге. Её желудок урчит, ты не могла бы дать ей немного?

— Не произноси такие жалкие слова в присутствии ребёнка. Но, ох… ладно, я могу взять немного из запасов.

Луна помахала официантке.

Она меня не правильно поняла.

— А, нет, я не это имел ввиду… Ты не могла бы дать ей немного грудного молока? С такими огромными дойками у тебя найдётся немного, да? И не волнуйся, я буду внимательно следить, чтобы никто не помеша… Гхах! Кто, чёр… кто меня ударил?!

Позади меня стояла рассерженная Рин со посохом в руке.

— Если продолжишь дурачиться, у тебя конфискуют карту авантюриста. И, что важнее, пару минут назад ты посмотрел на мою грудь и сказал “не сможет”, да? Что ты хотел этим сказать?

— А, ну, видишь ли, если они маленькие, то не смогут ничего дать, верно? А для кого-то возраста Луны…

В тот же момент я понял, что нарушил табу.

— Что там с моим возрастом? Ты хотел сказать, что в мои годы ожидаемо выходить замуж и иметь детей? Не думаешь, что это дискриминация работающих женщин? — спросила она радостным тоном, но эта радость отсутствовала на её лице. Сегодня плохой день для неё?

Пока я искал выход между Рин и Луной, Фэйтфор пристально посмотрела на первую и наклонила голову набок:

— Почему принцесса тут?

— Э-эй!

— А? Принцесса?

Злость Рин мгновенно пропала после того, как она столкнулась с таким неожиданным вопросом.

— Она говорит, что ты прекрасна, как принцесса! Разве это не здорово, Рин?!

— С-спасибо?

Если эта девочка ещё больше задержится тут, то скорее всего, она скажет что-нибудь ещё более ужасное.

— Точно, я куплю тебе поесть, поэтому давай пойдём отсюда!

Не дожидаясь ответа, я поднял Фэйтфор и выбежал с ней из гильдии.

— Эй, подожди! — послышался голос Рин позади, но я проигнорировал её.

Оказавшись на приличном расстоянии от гильдии и убедившись, что рядом нет никого из знакомых, я опустил Фэйтфор на землю.

— Эй, эй, Даст. Почему принцесса была тут?

— Это совсем другой человек. Ты хорошая девочка, поэтому никогда больше не говори этого Рин, ладно? И о моём прошлом тоже никому не рассказывай.

— Хорошо. Но она очень на неё похожа.

— А… Да.

Значит она думает так же?

Мне больше не хотелось говорить об этом, поэтому я взял её за руку, и мы пошли гулять по городу.Я купил пару закусок у ближайшего продавца, и Фэйтфор жадно набила ими щёки.

— Слушай, а почему ты пришла сюда?

— Я хотела поговорить с тобой. А ещё… мне было одиноко…

Так она чувствовала себя одинокой. Ну, мне правда немного стыдно за то, что я бросил её.

— Вот как. В таком случае, думаю, я останусь с тобой.

Теперь, когда мне представилась возможность рассмотреть её повнимательнее, я увидел, как сильно она изменилась: длинные серебристые волосы, доходящие до щиколоток и безупречная бледная кожа. Из одежды был только кусок грязного и оборванного во многих местах платья. Обувь также отсутствовала.

— Если мы не найдём тебе новую одежду, меня будут ждать проблемы, во многих смыслах.

— Фэйтфор хорошо и так.

— Даже если тебе хорошо, мы не можем всё так оставить. Если люди заметят меня таскающего тебя с собой в таком виде, они подумают, что я ужасный отец или какой-нибудь извращенец. В обоих случаях позовут стражу, и меня посадят.

В Акселе полно стражников, точащих на меня зуб. Если они увидят, как я таскаюсь с маленькой девочкой, одетой в остатки от платья, то точно не станут раздумывать и сразу арестуют меня. Определённо.

— Давай пока купим тебе какую-нибудь подходящую одежду в ближайшем магазине.

— О, Даст-сан. Доброе ут… О-оу, неужели ты так отчаянно нуждался в деньгах, что в конце концов пересёк границу дозволенного? Я верила в то, что однажды ты так и поступишь.

— Мне не нужна такая вера!

Я знал, что кто-то такой появится.

По голосу я почти сразу понял кто это, но всё же обернулся, чтобы убедиться. За мной, конечно же, стояла Юнъюн, со страхом смотревшая на меня.

Это определённо тот взгляд, которым смотрят на преступника.

— Стража! Здесь преступник!

— Эй, прекрати! Это не то, о чём ты подумала! Все вы говорите одно и то же. Это ребёнок моего друга. Ну же, представься.

— Я Фэйтфор.

— Ва-а-а-а-а, как мило! Она прямо как кукла! Хм-м? Не похоже, что ей не нравится находиться с тобой. Я уж было подумала что ты решился на похищение и чуть не позвала стражу.

— Ты уже это сделала! Ты правда думаешь, что я так легко совершу такое серьёзное преступление?!

Юнъюн улыбнулась Фэйтфор, жующей шашлык. Девушки и правда слабы к маленьким детям.

— Забудем обо мне, как насчёт тебя? Как прошло испытание на должность старосты деревни или что это там было?

— Оно было успешно… успешно? То есть, с ним покончено.

Какой-то подозрительный ответ.

— Так ты попросила помощи у Казумы, да?

— Как ты узнал? Ты услышал об этом от него?

Она казалась удивлённой, но, серьёзно, это вполне очевидно.

Учитывая личность и отношения Юнъюн, остаётся не так уж и много вариантов для неё. А по факту всего один.

— Единственные люди, с которыми ты можешь нормально общаться, не считая меня, это Босс Ванир и Казума. Если бы ты взяла Босса в деревню Алых магов, она бы определённо взлетела на воздух. К тому же, он всё равно не пошёл бы на роль авангарда.

— Я немного думала о том, просить ли о помощи Ванир-сана. Но я не могу представить себе ничего другого, кроме как его, дразнящего жителей деревни и устраивающего катастрофу…

Великий демон, который любит разыгрывать людей, и целая деревня воинственных архимагов.

…Да, это точно ничем хорошим не закончится.

— Что ж, мудрое решение. Казуме, может, и не хватает боевой мощи, но он очень сообразителен. Возможно, это даже к лучшему, что ты попросила именно его стать твоим партнёром.

— Да-да. Казума-сан добрый, в отличие от некоторых, поэтому он с радостью согласился пойти со мной!

Она явно акцентирует своё внимание на слове “некоторых”. Она точно имеет в виду меня, но, так уж и быть, пропущу это мимо ушей.

Однако, было кое-что, о чём я не мог молчать.

— Можно кое-что уточнить: кого именно ты назвала добрым?

— Разве это не очевидно? Казуму-сана.

— А-а-а-а? Ты разве не знаешь, как его называют местные? Отброзума, Гадзума и тому подобное.

Меня часто называют подонком, отбросом или мерзавцем за моей спиной, а иногда даже говорят прямо в лицо, но репутация Казумы не так уж и далека от моей.

— К-конечно знаю. Но он добр ко мне.

— У него наверняка был скрытый мотив. Скорее всего, он хотел покрасоваться перед Алыми магичками, известными своей красотой. Мы с Казумой лучшие друзья, знаешь ли.

Стоило мне заявить об этом, как Юнъюн застыла.

— Лучший друг Даста…

Похоже, моё заявление прозвучало намного убедительнее, чем я ожидал.

Даже Казума говорит только “он мой знакомый”, когда его спрашивают о нашей дружбе. Я почти уверен, что он просто стесняется. Вот почему, когда у меня кончаются деньги, мне приходится уговаривать его угостить меня выпивкой.

Раз Юнъюн тратит своё время на разговор со мной, значит она как всегда свободна. В любом случае, нужно спросить об этом.

— Ах да, ты ведь девушка, верно? В таком случае, не знаешь, где можно купить подходящую для неё одежду?

— Эта часть меня немного беспокоит, но ладно. Я знаю здесь достаточно много ателье. Я часто рассматриваю витрины! …Хотя раньше никогда ни с кем не ходила по магазинам…

Она только что сказала кое-что очень грустное, но, если говорить том, как убить время в одиночестве, в этом городе нет никого лучше Юнъюн.

Эта девчонка проводит каждый день либо тусуясь в гильдии, либо играя с взрывной девчонкой, либо гуляя по городу. А ещё периодически в одиночку ходит на квесты.

— Я бы хотел поручить тебе одно дело, как той, кто освоил путь одиночки. Пожалуйста, подбери комплект одежды для этой девочки. Что-нибудь, что хорошо бы смотрелось на ней.

— Я правда могу?! Я всегда хорошо играла с куклами, так что оставь это на меня! А-ах, подумать только, день, когда я смогу сходить куда-нибудь с девочкой и прикупить симпатичный наряд, наконец-то настал!

Я уже был полностью готов принять отказ, однако она оказалась воодушевлена этой идеей куда больше, чем я предполагал.

Мне правда не стоит говорить такое, учитывая, что я был тем кто предложил ей это, но не я понимаю, чего такого замечательного может быть в выборе одежды другому человеку. Кроме того, если она так сильно хочет этого, то она всегда может попросить об этом Её.

— Ты разве не можешь сходить куда-нибудь вместе со взрывной девчонкой?

— Мэгумин всегда носит одно и то же платье, поэтому она нечасто тратится на одежду. К тому же, её чувство стиля… ну, ты знаешь.

— А, понятно.

Если подумать, Казума рассказывал мне, что Мэгумин редко принимает деньги, полученные с квестов. Что-то о том, что она будет счастлива, пока может кастовать Взрыв.

К тому же эта девчонка частенько появляется с повязкой на глазу, хотя с глазом у неё всё в порядке, поэтому я понимаю, откуда Юнъюн взяла эти её странные вкусы в выборе одежды.

Её преданность взрывной магии, из-за которой она готова отказаться от денег, даже в некоторым смысле впечатляет. И тем не менее, у меня нет желания объединяться с ней в ближайшее время.

— Фэйтфор хорошо и так.

— Нет-нет, девушка должна выглядеть мило! Я уверена, с такой внешностью ты будешь выглядеть симпатично в любом наряде.

Юнъюн впервые, к моему удивлению, так увлечена.

Фэйтфор выглядела растерянной от её слов и лишь изумлённо смотрела на неё.

Наверное, стоит оставить всё это Юнъюн.

Часть 3

И почему женщины так долго выбирают одежду? Я даже не хочу думать о том, сколько времени уже прошло с тех пор, как я вошёл в этот магазин.

Фэйтфор перемерила бесчисленное множество нарядов с неизменно безэмоциональным лицом. Хотя нет, мне кажется, что она уже немного устала от этого.

— Я знала! Я чувствовала, что этот наряд будет хорошо смотреться на тебе! Хотя, этот наряд тоже выглядел мило!

— Верно?! Давай попробуем этот следующим. Боже, как м-и-и-и-и-ило! Мне так и хочется забрать её к себе домой!

Не знаю в какой момент это произошло, но Юнъюн и продавщица, похоже, сблизились из-за взаимного энтузиазма по поводу выбора одежды для Фэйтфор.

…Взгляд этой продавщицы выглядит опасно, думаю надо присмотреть за ней.

Юнъюн, обычно стесняющаяся незнакомцев, довольно неплохо сдружилась с ней. Должно быть, она настолько сильно увлеклась переодеванием Фэйтфор, что полностью забыла обо всём вокруг.

В итоге, проведя непомерное количество времени в магазине, они наконец-то определились с выбором.

— Мы подобрали два комплекта одежды и обуви, но ты же как всегда без денег, не так ли, Даст?

— Эй, хватит смотреть на меня свысока. Я и сам могу заплатить за пару веще… Что за абсурдная цена?! Женская одежда сделана из золота что ли?! Я подам жалобу.

По-моему, эта одежда стоит больше, чем моя месячная трата на еду.

— Пожалуйста, прекрати! Это нормальная цена. Она даже ниже обычной. Ох, ладно, я делаю это ради Фэйтфор, а не тебя, не пойми неправильно, — сказала Юнъюн с горделивой улыбкой.

— О, спасибо… Хотя знаешь, не надо. Я сам заплачу.

Эта девочка хорошо обо мне заботилась тогда. Заплатить за её одежду — меньшее, что я могу сделать.

Я внимательно отсчитал деньги и заплатил, и Фэйтфор прямо на месте переоделась.

Она надела цельное платье, но, в отличие от предыдущего, это было ярким, цветным и чистым. Теперь прохожие перестанут странно смотреть на меня.

— О, оно смотрится на тебе довольно мило.

— Э-хе-хе.

Фэйтфор залилась редким румянцем.

— Д-д-даст-сан и вправду тратит деньги на кого-то, кроме себя… Да ещё и делает комплименты ребёнку, хотя это не принесёт ему никакой выгоды… Прежний Даст, который тратил деньги только на пиво и азартные игры… что с тобой случилось?! Ты подхватил какую-то странную болезнь или получил сильный удар по голове…?

Не настолько это и удивительно. Не надо тыкать в меня дрожащей рукой.

— Да что с тобой произошло?! Ты не тот, кто стал бы так вежливо обращаться с ребёнком безо всякой причины! Ты же не какой-нибудь странный монстр, напяливший на себя кожу Даста, не так ли?!

— Что это вообще за монстр такой?! Между прочим, у меня внизу нет никакой кожи! Если хочешь, могу тебе это показать! О-о-о, ты не посмеешь использовать здесь магию. Если сделаешь это, то Фэйтфор тоже будет втянута.

— Не могу поверить, что ты даже ребёнка используешь как щит!

Ха, говори что хочешь.

— В любом случае, сегодня ты мне больше не нужна. Спасибо за помощь, увидимся.

— Большое тебе спасибо.

Фэйтфор поклонилась и быстро зашагала за мной.

Оглянувшись, я увидел Юнъюн, стоящую с мрачным выражением лица.

— Итак, что будем делать дальше? Есть какие-нибудь мысли?

— Я хочу знать, как Рейн… Даст проводит время…

— Как я провожу время? Что ж, лучше было бы сначала помыться и только потом надевать всё чистое, но, раз уж мы купили тебе одежду, приведем в порядок и тело тоже. Идём купаться.

— Хорошо.

О том, что с ней делать дальше, подумаю после общественных бань.

Фэйтфор продолжала ходить всё с тем же безэмоциональным лицом, но могу точно сказать, что сейчас она слегка счастлива.

— Ходить сложно?

— Немного, но это весело.

Даже я могу сказать, что это на меня не похоже, но постепенно я перестал об этом беспокоится.

Будь это обычный ребёнок, я бы всучил его Юнъюн или одному из своих товарищей и пошёл пить.

— Что такое “общественная баня”?

— Это, ну… большое место, где ты можешь поиграть в воде.

— Я люблю воду.

Если подумать, я всегда теряю голову, когда иду в баню.

…Нет, погодите, учитывая текущие обстоятельства, может, это сработает?

Придя в общественные бани, я передал несколько монет пожилому мужчине за стойкой.

— Один взрослый и один ребёнок? Прошу.

— Спасибо. Ладно, пошли.

Когда я взял Фэйтфор за руку и попытался пройти через дверь, кто-то схватил меня за плечо.

Для своего возраста этот старик на удивление силён.

— Что ты делаешь? Я ведь уже заплатил.

— Это мои слова. Эта дверь ведёт в женскую раздевалку.

— Я знаю, но мне нужно помочь ей помыться. Я правда прошу прощения за это, но, пожалуйста, пусти меня с ней туда.

Конечно же, это компромисс на благо Фэйтфор, которая выглядит слишком юной для того, чтобы мыться самой.

— Ха-ха-ха, хорошая шутка. В её возрасте, она вполне может пойти с тобой на мужскую половину.

— Тебе не кажется странным, что девушкам разрешено входить на мужскую половину? Старик, ты знаешь, что такое гендерное равенство? В глубине души я всё ещё ребёнок. Другими словами, я и есть ребёнок. Ты можешь мне доверять.

— Нет, я так не думаю.

Чёрт возьми, я уж думал, что мне удалось показать себя в хорошем свете, но он всё равно не хочет меня пускать.

— Если продолжишь возмущаться, я позову стражу, а также запрещу тебе посещать эти бани. Кстати, ты раньше не доставлял нам неприятностей? Если не ошибаюсь, тебя поймали за подгля…

— Ладно, хорошо, я был не прав! Давай, пойдём на мужскую половину! — громко сказал я, перебивая старика, перед тем как зайти в раздевалку.

Уже полдень, так что не похоже, чтобы кто-то ещё был здесь.

— Одежда раздражает. Ходить голой лучше.

— Пока мы в бане, можешь ходить так, но не выходи на улицу без одежды. Особенно в таком городе как Аксель, который кишит ненормальными.

В голове сразу всплыл образ одного крестоносца, которая наверняка бы прошлась по городу голышом, появись такая возможность.

Не-е, она, скорее всего, не сделает этого. В конце концов, она должна понимать своё положение.

Тем не менее, у меня получается представить только её, весело шагающей по городу с красными щеками.

— Как вы моете своё тело?

— О, я сейчас тебе помогу. Как только запомнишь, будешь мыться сама.

— Даст, ты говоришь по-другому, но всё такой же добрый.

— У великого меня всегда доброе сердце, — сказал я и принялся мыть её волосы.

Столь знакомая сцена невольно заставила меня вспомнить прошлое. Помнится, тогда я был…

— Ах, Луна, вы тоже моетесь после полудня?

— Рин-сан, какое совпадение. Часть материалов, которые принёс один из авантюристов, оказалась сгнившей, и вонь была…

Я прижал ухо к стене.

Только что звучали голоса Рин и Луны, да? Они обе сейчас по ту сторону стены? Чёрт возьми, если бы я знал об этом, то об стенку бы убился, но прошёл мимо этого старика!

— Даст, что ты делаешь?

— Дай мне минутку. Я сейчас очень занят.

Фэйтфор с мыльной головой уставилась на меня.

Пожалуйста, перестань смотреть на меня своими невинными глазами.

— …Они опять выросли?

Что?! О какой части тела вы говорите?! Мне нужно больше деталей, Рин!

— Эм, ты не могла бы перестать их мять с таким серьёзным выражением лица? Твоя кожа такая гладкая и упругая. Я даже немного завидую.

— Кья! Не тыкай в меня так неожиданно...

Что она мнёт?! В какую часть тела тыкает?! Ну же, скажите! Настолько подробно, насколько это возможно!

— Даст, моим глазам больно.

Я так увлёкся подслушиванием, что забыл смыть мыло с волос Фэйтфор.

Как же не вовремя!

Тем не менее, я оторвался от стены. Всё равно голоса начали стихать.

— Ох, прости. Я сейчас всё смою, так что держи глаза закрытыми, хорошо?

Когда я ополаскивал Фэйтфор тёплой водой, я почувствовал на своей спине странный взгляд, но когда обернулся, в помещении никого не было.

— Хм-м-м, странно. Я был уверен, что кто-то смотрел на меня. Может быть, это девушка подглядывает?

Небольшая струйка всплывших из воды пузырьков совершенно не привлекла моего внимания.

Часть 4

Освежившись, я снова оказался в роли гида по городу.

— Это универсальный магазин, которому никогда ничего не удаётся продать. А это жалкое существо, стоящее за прилавком, известно как Жмот. Если подойдёшь слишком близко, можешь подхватить от него болезнь бедности, так что будь осторожнее.

— Перестань забивать голову девочки всяким бредом. Ты тут единственный, кто беден круглый год. Юная леди, если этот человек начнёт делать с тобой что-нибудь странное, не забудь позвать на помощь.

Я случайно наткнулся на этот магазин, в котором периодически убиваю время, поэтому и решил рассказать Фэйтфор о нём, но меня тут же встретили ложными обвинениями.

— Эй, старик, у тебя есть какое-нибудь барахло, которое бы подошло этой девочке?

— В моём магазине нет никакого барахла! Ой, прости за крик. Это, должно быть, тебя удивило. Я поищу тебе что-нибудь подходящее на складе, подожди минутку, ладно?

Старик на мгновение пропал в задней части магазина, прежде чем снова появиться с кулоном в руке.

— Вот, надень это. Я уверен, он будет хорошо смотреться на тебе, — сказал он и повесил украшение на шею Фэйтфор.

Однако кулон явно предназначался взрослому, а потому совсем не подходил Фэйтфор.

— Эх, жалко, цепочка немного длинновата — камень будет висеть у тебя на животе. Я могу подогнать длину, ты не могла бы отдать мне его ненадолго?

— Всё нормально. Спасибо.

— Правда? Ну, если всё-таки нужно будет укоротить, ты всегда можешь найти меня в этом магазине.

— У меня сейчас с собой нет денег, так что заплачу в следующий раз.

Судя по размеру красного камня, кулон должен стоить немалых денег.

Благодаря появлению Острова Сокровищ цены на драгоценные металлы и камни немного упали, но даже с теми деньгами, что у меня есть сейчас, я всё равно не смогу заплатить за него.

Немного странно для такой маленькой девочки носить такой яркий кулон, но он ей, кажется, понравился, так что у меня уже не получится уговорить её вернуть его.

— Ты заплатишь мне…? Прости, мой слух уже не тот, что раньше. Быть такого не может, чтобы Даст добровольно заплатил за чужой товар, верно?

— Я сказал, что заплачу. Она очень… Знаешь что, не важно. Увидимся.

Услышав это, старик нахмурился.

Если продолжишь так волноваться, то облысеешь раньше времени.

— Немного безвкусно, но этот красный камень не так уж и плохо смотрится на тебе. Он очень ценный, поэтому держи его под одеждой, когда гуляешь, хорошо?

— Хорошо.

Выражение её лица особо не изменилось, но я могу точно сказать, что она в хорошем настроении.

После этого мы продолжили путь по переулкам.

— А, чёрт, когда мы успели прийти сюда? Пойдём отсюда.

— Даст-сан, кафе ещё не открылось.

Лоли-суккуб, подметающая перед кафе, заметила меня и окликнула.

Я вернулся к своим обычным привычкам и направился в кафе суккубов, не заметив этого.

— Маленькая девочка и Даст-сан...

Несмотря на то что я не ответил, она подошла и принялась изучающе рассматривать Фэйтфор.

В отличие от остальных, Лоли-суккуб не стала сразу же обвинять меня во всяких преступлениях. Похоже, она лучше разбирается в людях, чем я предполагал.

Кажется, я проникся к ней уважением.

— Так ты сменил большие груди на совершенно противоположный и опасный жанр, хм-м? Даже зная, что тебя за это сурово осудят. От больших грудей до плоских, а теперь ещё и маленькие девочки. Я искренне восхищаюсь твоим стремлением познать глубины эротики.

— Эй, прекрати! Перестань относится ко мне как к какому-то извращенцу!

Она не питает ко мне никакой злобы, но это ещё не значит, что мне нравится, когда обо мне так говорят.

Встретившись взглядом с Лоли-суккубом, Фэйтфор наклонила голову и потянула за край моей одежды.

— Что?

— Она странно пахнет. Не человек. Я могу съесть её?

— Ч-что это с ней?! Она говорит какие-то очень опасные вещи!

О, она увидела её истинную сущность только по запаху?

Лоли-суккуб в шоке резко отскочила на безопасное расстояние от Фэйтфор, сохраняя зрительный контакт.

— Неважно насколько ты голодная, не ешь её, иначе заработаешь несварение желудка.

— И ты начинаешь с этого?!

— К тому же присмотрись внимательнее. У неё одна кожа да кости в районе груди и попы. Даже если ты и съешь её, то не насытишься.

— Хорошо.

— Она согласилась?!

Хоть я и отговорил Фэйтфор есть её, Лоли-суккуб выглядела так, будто вот-вот расплачется.

Я тебе только что помог, могу я услышать своё “спасибо”?

— Эта девушка безобидна и миролюбива, так что не обращай на неё внимания.

— Хорошо.

— Эм, извините, что прерываю вас, но кто эта девочка?

— Я Фэйтфор.

— В-вот как? Эм, меня зовут Лолиса. Рада с вами познакомиться, — нервно ответила Лоли-суккуб.

Немного странно видеть как она кланяется и любезничает перед маленькой девочкой, но, кажется, она делает это на полном серьёзе.

— С ней действительно что-то не так. Мои демонические инстинкты подсказывают мне, что идти против неё — очень плохая идея.

— Это просто твоё воображение. Эта девочка — ребёнок моего друга. И сейчас я показываю ей город. Я зайду в кафе позже, вечером.

— Ах, погоди минутку. Сегодня очень солнечно, так что…

Она зашла в кафе и вышла с оттуда с широкополой шляпой, которую надела на голову Фэйтфор.

— У тебя такая красивая бледная кожа, поэтому тебе нужно остерегаться солнечных ожогов. Ах, как хорошо она на тебе смотрится.

— Спасибо.

— Хорошая девочка.

Даже когда я ничего не делаю, она собирает одежду и украшения. Такими темпами у неё скоро появится собственный дом.

Попрощавшись с Лоли-суккубом, мы вернулись на главную улицу, где Фэйтфор снова начала жаловаться на голод. В итоге мы отправились в ближайший ресторан.

Её аппетит пугает: уже через несколько минут передо мной возвышалась гора пустых тарелок.

— Ты довольно много ешь.

— Да. Это было вкусно. Даст, ты не собираешься кушать?

— Я не голоден. Одной воды мне достаточно.

Если так подумать, у неё ведь всегда был огромный аппетит, не так ли?

Приятно видеть её счастливой и всё такое, но такими темпами мой кошелёк опустеет через два дня.

Я бы мог убедить их записать всё на мой счёт или занять немного денег, но… не хочу делать этого перед Фэйтфор. А это значит, мне нужно найти работу.

Я посмотрел на Фэйтфор, которая счастливо ела, не зная о моих финансовых проблемах. Она ела руками, не используя столовые приборы, и поэтому они, как и рот, были испачканы в соусе.

— Эй, не двигайся, дай я вытру тебе лицо. …Вот так.

— Ах, я больше этого не выдержу! Да кто ты вообще такой?! У меня от тебя мурашки по коже!

— А-а-а-а?! Кто это…?!

Внезапно позади меня раздался громкий крик. Я обернулся и увидел Рин, Кита и Тейлора.

— Вы что, следили за мной?

— Мы волновались за Фэйтфор. Но сейчас не об этом. Даст, почему ты так с ней обращаешься? Ты ведешь себя так, словно она твоя дочь. Такое ощущение, будто тебя подменили. Что ты сделал с настоящим Дастом?

— Я сидел на страже в ванне, готовый выпрыгнуть, случись что, но ничего не произошло. Всё, что я видел, — это простую, обычную семью.

Тейлор кивнул на слова Кита.

Так это они были тогда в бане.

— Слушай, это просто предположение, но… Эта девочка — твоя родная дочь, да?

— Ты тоже так думаешь, Рин? Я уже начал подозревать, что это действительно может быть так.

— Для того, кто ненавидит детей, ты выглядишь счастливым, проводя время с ней.

Что, чёрт возьми, они несут? Фэйтфор никоим образом не может быть моей дочкой. Даже если это шутка, то не смешная.

— Я всегда был добр к женщинам и детям.

— Как только ты видишь красивую девушку, то сразу начинаешь приставать к ней.

— Так я выражаю ей своё почтение.

— А кто пытался заставить ребёнка заплатить за стирку, когда тот случайно пролил на тебя напиток?

— Тогда я был на мели и в плохом настроении.

Мои товарищи с сомнением посмотрели на меня.

Я привык к таким их взглядам, но мне очень не хочется смотреть в невинные глаза девочки, сидящей рядом.

— Скажи честно… ты втайне смеялся за моей спиной, не так ли, предатель?! В последнее время ты хорошо ладишь с женщинами, да ещё к тому же уже женат! Да пошло оно всё! Все пары в этом мире должны расстаться!

— Кончай рыдать и прекрати бить меня!

— Успокойся, Кит! Я понимаю твои чувства, но мы ещё это не подтвердили.

Тейлор схватил Кита и оттащил его в сторону.

— Быть не может, чтобы тот, кого можно считать олицетворением подонка, так нежно обращался с чужим ребёнком…

— Да, именно! Просто признайся уже! Она твоя дочка, так ведь? Держу пари, у тебя есть ещё тонна других детей! Просто скажи это!

— Любое бремя станет легче, если ты расскажешь о нём.

Они не верят ни единому моему слову.

В таком случае, думаю, будет быстрее просто согласиться с тем, что она моя дочь. Тогда они не начнут копать под Фэйтфор. Стоит попробовать.

— Ну, видите ли…

— Ты правда женат? И всё время скрывал это от нас? Скажи правду.

При виде внезапно посерьёзневшего лица Рин слова, которые я хотел сказать, застряли в горле.

— Знаете, у вас, ребята, довольно впечатляющее воображение. Разве я похож на женатого человека? И посмотрите на неё. В каком возрасте я должен был этим заняться, чтобы сейчас иметь ребёнка такого возраста? Она, конечно, могла быстро вырасти, но это же просто смешно.

Если судить по возрасту Фэйтфор, я должен был зачать её в десять лет. Это просто физически невозможно.

— А, да, верно. Если спокойно всё это обдумать, нет никого настолько странного, кто бы женился на Дасте. Да, в этом есть смысл.

Кажется, это заходит слишком далеко. И почему ты звучишь так радостно?

— Даст, я верил в тебя.

— Ага, я тоже.

— Я слышу это сегодня уже второй раз. Третьего не будет.

Не хочу начинать драку с ними перед Фэйтфор, отпущу их на сегодня.

— Ну, в любом случае, нам нужно заботиться о девочке, а не охотиться на монстров. Благо с деньгами с Острова Сокровищ и тех зомби на кладбище мы какое-то время сможем справиться с этим.

— А, насчёт этого: мы можем сходить на квест?

— Даст, ты правда ведёшь себя странно. Обычно ты бы думал только о том, как бы потратить деньги, но спрашивать о работе? Ты уверен что не заболел?

Рин приложила руку к моему лбу.

— Я в порядке. Просто эта девочка очень много ест. И если я в скором времени не найду денег, то умру голодной смертью.

Фэйтфор с тоской смотрела на гору пустых тарелок, которая теперь возвышалась до самого потолка.

Я заказал столько еды, что ею можно было бы накормить пятерых взрослых мужчин, и она уже закончилась.

— Даст…

— Да-да, я понял. Я закажу тебе всё, что захочешь.

— Хорошо.

Её слегка грустное выражение лица сменилось на улыбающееся. Впрочем, возможно я единственный, кто заметил разницу.

Я помахал официантке и снова заказал те же самые блюда.

…Кажется, деньги у меня закончатся уже сегодня.

— Ты правда сможешь съесть столько? Ты ведь не заставляешь себя, правда?

— Да.

— Если её слишком много, часть можешь оставить нам.

— Её не слишком много.

— Ешь и расти быстрее.

— Я постараюсь.

Мои товарищи питают слабость к детям, поэтому они быстро поладили с ней.

Вдруг Рин со странным выражением лица вышла из-за стола, а затем помахала нам из угла ресторана. Как только мы подошли, она собрала нас в кружок, наклонилась и зашептала:

— В любом случае, возвращаясь к основной теме, если тебе надо, то я не против заплатить за еду.

— Я никогда не угощу Даста едой, но ребёнка могу.

— Я не могу спокойно смотреть, как это дитя голодает.

Ну, я ожидал чего-то подобного, но…

— Я благодарен вам за вашу заботу, но я могу заплатить за еду сам.

— … (x3)

— Почему вы так смотрите?

Троица посмотрела на меня с широко раскрытыми от удивления глазами и открытыми ртами.

Слышно было только то, как Фэйтфор ела.

— Пойдём в больницу.

— Я не болен.

— Тогда пойдём в церковь.

— И не проклят.

— Кто ты такой?

— Я Даст!

Сколько ещё раз мы пройдём через это?

— Серьёзно, неужели так странно для меня хоть раз сказать что-нибудь приличное?

— Да, так и есть. (x3)

— Вы действуете так слаженно только в такие моменты!

Как же хочется, чтобы они показывали такой уровень командной работы во время сражения с монстрами.

Хоть мы и повысили голоса, Фэйтфор продолжала беззаботно поглощать свою еду. Серьёзно, её ничто не сдвинет с места.

— Как бы там ни было, вы сказали, что можете взять на себя оплату еды, но вы правда сможете заплатить за неё?

— Ты смеёшься над нами? В отличие от тебя, мы… Тейлор и я умеем экономить деньги.

— Никто не знает, что нас ждёт в будущем. И поэтому у нас имеются некоторые сбережения на чёрный день.

— Эй, а почему я отдельно? Я, конечно, не так много денег откладываю, но по сравнению с Дастом для меня заплатить за ребёнка проще простого.

О, хорошо сказано.

Вы, ребята, так отвлеклись на моё поведение, что совсем не заметили, насколько эта девочка пугающая.

— Посмотрите-ка внимательно на тот стол, — сказал я и показал на Фэйтфор, которая всё ещё продолжала есть.

Мои товарищи проследили за моим пальцем и ужаснулись: десятки тарелок громоздились на столе. Девочку было едва видно за ними.

Тем не менее, Фэйтфор всё ещё не была удовлетворена и в данный момент делала очередной заказ.

— Э-э, это шутка такая, да? Один человек смог съесть столько? За такое короткое время? Разве разница между её маленьким телом и тем, сколько она съела, не слишком огромна?

— Э-это выходит за рамки моих ожиданий. Я знал, что у детей большой аппетит, но чтобы настолько…

— Какой пугающий аппетит. Если девушка съест столько еды на групповом свидании, неважно, насколько красивой она будет, её никто не выберет.

Похоже, они поняли, к чему я клоню.

Если мы продолжим разговор, Фэйтфор наверняка закажет ещё больше еды, поэтому мы решили закончить на этом и покинули ресторан.

Теперь мой кошелёк пуст. Если я в скором времени не найду хорошо оплачиваемый квест, не говоря уже о завтра, сегодня вечером я не смогу поесть.

Фэйтфор, которая положила последнюю тарелку на вершину горы, всё ещё казалась слегка неудовлетворённой.

Часть 5

Я планировал взять один или два квеста, но солнце начало садиться, погружая окрестности во тьму, поэтому мне ничего не оставалось, кроме как бросить эту затею на сегодня.

В таверне мои товарищи заказали ужин, у меня же на это денег не было.

Похоже, сегодняшнюю ночь я проведу в конюшнях. Лично меня это устраивает, но проблема в девочке, которая сейчас сидит рядом со мной, помахивая ногами.

Несмотря на такое количество съеденного, она до сих пор выглядела неудовлетворённой и с тоской смотрела на меню, держа палец у рта.

Я бы мог попросить у своих друзей занять немного денег, но, сказав столько, моя гордость не… Погодите-ка, во мне всё ещё есть нечто, отдалённо напоминающее гордость?

— М-м-м-м-м! Аргх!

— Что ты делаешь? Почему ты издаешь странные звуки, скрестив руки на груди?

— А, я просто удивлён тому, что во мне осталось то, что я, казалось бы, потерял давным-давно.

— Даст, ты сегодня правда ведёшь себя странно.

Она правда волнуется обо мне? Кит и Тейлор тоже выглядят обеспокоенными.

Ну, оставим их пока в стороне. Прямо сейчас моя первоочерёдная задача — обеспечить эту девочку достаточным количеством еды.

Я окинул взглядом таверну в поисках способа сделать это без траты денег, как вдруг в голову пришла странная идея.

— Точно, ты видишь вон тех четверых, что поднимают шум?

— Где?

Фэйтфор оглянулась в недоумении.

У авантюристов группы, как правило, состоят из трех-пяти человек, так что, думаю, для неё вполне естественно быть сбитой с толку. К тому же все присутствующие производят много шума.

— Видишь вон тот стол с тремя девушками? Там ещё одна из них, та, что с голубыми волосами, показывает трюки. Если ты подойдёшь к парню между ними и скажешь: “Братик, я голодна”, он наверняка накормит тебя досыта.

— Правда?

— Правда. Он богатый, так что можешь просить сколько хочешь.

— …Я схожу к нему.

Фэйтфор направилась к самой (печально) известной группе в Акселе.

Хорошо известно, что Казума мягок по отношению к девушкам и детям. А вдобавок у него, кажется, имеется пунктик на младших сестрёнках. Айрис и взрывная девчонка тому подтверждение. Это также понятно со времен посещения этого города младшей сестрой взрывной девчонки… хотя, полагаю, это относится ко всем в гильдии.

Фэйтфор потянула Казуму за рукав и что-то сказала ему. С такого расстояния я не мог разобрать её слова, но, похоже, это сработало: Казума и девчонки дали ей довольно много еды.

Фэйтфор вернулась с довольным выражением лица и полной тарелкой.

— Они дали мне много.

— О, это хорошо. Давай, кушай.

— В один прекрасный день Казума потеряет терпение.

— Всё будет в порядке. Он рад благодарности маленькой девочки, а девочка — набитому желудку. По словам самого Казумы, это называется взаимовыгодная ситуация.

— Как ни посмотри, они единственные, кто остались ни с чем. Хотя я не могу жаловаться, видя как она радостно ест.

Рин посмотрела на Фэйтфор, беззаботно уплетавшую ужин, и улыбнулась.

Эта картина навевает воспоминания. Насколько я помню, тогда она так же улыбалась, когда мы смотрели, как Фэйтфор е...

— Фэйтфор-чан, что тебе больше всего нравится в Дасте? Честно говоря, когда речь заходит о нём, есть множество вещей, на которые хочется пожаловаться, и у него почти нет положительных качеств.

— Мне тоже интересно. Даже гоблинов ненавидят меньше, чем этого человека.

— О нём трудно вспомнить что-либо, достойное похвалы.

— Да ладно, по крайней мере парочка хороших качеств должна быть! Раз уж вы мои друзья, могли хотя бы постараться вспомнить что-нибудь!

Фэйтфор прекратила есть и задумалась на мгновение.

Её выражение слегка изменилось. Думаю, она хмурится.

— Даст спас меня. Он вытащил меня из клетки, в которой я была заперта. Он сказал: “Всё хорошо, ты в безопасности”.

Это было очень давно. Ты до сих пор помнишь нашу первую встречу?

Я тоже её хорошо помню: ты была ранена и посажена в тесную клетку, а потому была очень осторожна.

— Прости, что затронула такие неприятные воспоминания. Но… ты уверена, что тогда Даст не был иллюзией?

— Так, стоп.

— Это точно был Даст? Посмотри внимательно на это неухоженное лицо. Уверена, что не перепутала его с кем-то?

— Эй, я сказал прекратите.

Рин схватила меня за лицо и потянула к Фэйтфор. На таком расстоянии я вижу, как её глаза медленно краснеют.

А, это плохо.

— У-успокойся! Это наша обычная перепалка. Не надо злиться. Для близких друзей такое в порядке вещей.

Я второпях погладил её по голове и попытался успокоить. К счастью, это, похоже, сработало: её глазам вернулся их первоначальный цвет.

— Я ненавижу людей, которые говорят плохие вещи о Дасте.

Получив слишком большой шок от услышанного, Рин отшатнулась.

— А-а-а, она ненавидит тебя, потому что ты плохо отзывалась обо мне. Может быть, тебе стоит подумать над своими манерами в будущем.

— Ой, да заткнись! В смысле, как ни посмотри, всё, что она только что сказала, никак не похоже на Даста, которого я знаю. Всё звучало так, будто её спас герой-рыцарь из сказки или вроде того. Это, должно быть, ошибка. Ты уверена, что это Даст…

— Гр-р-р-р.

— Я молчу.

Рин замолчала, увидев взгляд Фэйтфор, направленный на неё.

Вместо того чтобы просто поверить, это больше походило на то, будто они подыгрывали ей, стараясь не разозлить. Впрочем, мне больше не хотелось останавливаться на этой теме, так что я не против такого.

— Эта девочка очень страшная, когда злится. Я только что почувствовала давление, которого никак не ожидала от неё.

Рин покрылась холодным потом. Похоже, Фэйтфор сильно напугала её.

— Ты правда так думаешь? Ну, однажды она вышла из себя и устроила немалый беспорядок. Тогда мне было очень трудно успокоить тебя.

Услышав это, Фэйтфор скрылась за башней из тарелок. Она смутилась?

— А впрочем, неважно. Что важнее, я планирую взять квест завтра. Вы ведь будете свободны, да?

— Думаю, я свободен.

— У меня нет никаких планов, если ты об этом.

— У меня тоже.

Похоже завтра у меня не будет никаких проблем с сбором группы.

Остаётся только решить проблему с тем, кому бы на время квестов отдать Фэйтфор. Она очень умная, так, может, мне оставить её здесь, в гильдии?

— Фэйтфор, завтра мы пойдём зарабатывать деньги, не могла бы ты подождать нас тут?

— Нет, я хочу пойти с тобой.

— Не будь эгоисткой. Это может быть опасно для…

— Я ненавижу эту девчонку.

— Гх!

Она тут же упрекнула Рин.

Похоже, она до такой степени не нравится Фэйтфор, что любой заметит это с первого взгляда. Она стала лучше выражать свои эмоции.

— Юная леди, там будет очень опасно. Что ты будешь делать, если монстр набросится на тебя?

— Сражу его.

— О? А это очень смело с твоей стороны. Ха-ха-ха.

Тэйлор воспринял это как шутку, но она ответила на полном серьёзе.

— Я не против взять её с собой.

— А?! Что ты несёшь?! Мы не на прогулку идём, знаешь ли! Что ты будешь делать, если что-то действительно пойдёт не так?!

Даже после того как ей сказали, что её ненавидят, Рин продолжала беспокоиться за девочку.

Кит и остальные пытались переубедить Фэйтфор, но она просто вскинула голову вверх и проигнорировала их слова.

И в этой форме её манеры остались прежними.

— Не волнуйтесь, я обязательно её защищу. Кроме того, вы же не собираетесь бросить её, когда начнётся битва, так ведь?

— Конечно нет. Я не против оставить тебя на произвол судьбы, но ни за что не брошу её.

— Тогда нет никаких проблем в том чтобы взять её с нами. Просто выберем менее опасные квесты. Даже если вы оставите её тут, зная её характер, я уверен, что она улизнёт отсюда вслед за нами.

— Я последую за тобой.

Она кивнула в знак согласия так, будто это была самая очевидная вещь в мире.

— В таком случае безопаснее будет взять её с собой сразу.

— Но, Тейлор, ребёнок будет лишь мешаться под ногами, а заставить его вести себя хорошо не так просто, знаешь ли.

— Ну да, но мы не можем оставить её одну, зная, что она всё равно последует за нами.

Тейлор и Кит, кажется, всерьёз ломают голову, пытаясь найти решение, хотя на самом деле нет никакой необходимости так беспокоиться за неё.

В этот момент Рин, которая молчала всё это время, неожиданно встала.

— Мне пришла в голову одна идея. Пойду всё подготовлю. Увидимся завтра. — Сказала она и тут же ушла, не дожидаясь нашего ответа.

Мне немного любопытно, чего она такого придумала, но что более важно… как мне заплатить за еду, которую Фэйтфор только что заказала?

Часть 6

— …Кажется, она спит спокойно.

Я погладил Фэйтфор, лежащую рядом со мной.

При нашей первой встрече она была вся на нервах, но в глубине оказалась очень нежной.

Приятно видеть её так крепко спящей.

— Такое чувство, будто мы просто используем её. Моё сердце немного болит, но это всё ради принцессы.

Я бормотал такие оправдания отчасти для того, чтобы убедить самого себя.

С тех пор как я спас Фэйтфор, я забочусь о ней. Вначале было множество проблем, но, проведя столько времени вместе, мы стали практически неразлучны. Ныне она самый важный человек в моей жизни, уступая только принцессе.

Кстати говоря, с недавних пор принцесса пристаёт ко мне с просьбой прокатить её на драконе. Я постоянно отказываю ей, ибо не могу сделать чего-то подобного без разрешения короля.

Даже прекрасно понимая это, она всё равно продолжает приставать ко мне.

Особенно в последнее время: просит чуть ли не каждый день… Я знаю в чём причина, но, учитывая моё положение, мне никак не выполнить её просьбу. Всё, что я могу, — это прикинуться непонимающим и продолжать жить как обычно.

— Свадьба, хах? Для принцессы страны вполне нормально иметь заранее приготовленного жениха. Это нормально.

Я могу только защищать её как рыцарь…

Я потряс головой, прогоняя сон.

…Скорее всего он был вызван влиянием Фэйтфор, которая спала рядом со мной.

— Ладно, пора подзаработать немного деньжат.

Несмотря на то что мои товарищи и несколько авантюристов в гильдии предложили заплатить за комнату для неё, она отказала всем и вместо этого присоединилась ко мне в конюшнях.

Будь она прекрасной леди, я был бы рад, но в данной ситуации мало хорошего.

— Если сейчас кто-то войдёт, возникнет куча недопониманий.

Для меня достаточно одного человека, заклеймённого в городе лоликонщиком. Если обо мне пойдут подобные слухи, то сблизиться с девушками станет ещё труднее.

Я разбудил Фэйтфор, и мы пошли в гильдию, но там нас встретил только до странного тихий зал.

Обычно квесты развешивают на доске объявлений рано утром, поэтому по традиции здесь собираются ранние пташки в надежде ухватить выгодный квест раньше всех. Я видел несколько таких, когда пил до утра.

— А, вот и ты, Даст, — окликнула меня Рин, бесследно пропавшая прошлой ночью. — Постой вот так немного.

— Эй, погоди, что ты делаешь? Для чего эта верёвка? Почему ты связываешь меня? Да скажи уже что-нибудь!

Молча обвязав меня ремнём, она отступила назад с довольным выражением лица.

Нет, серьёзно, что ты задумала?

— Хех, эта наездная верёвка тебе очень идёт.

Так, погоди, почему ты ухмыляешься, говоря это?

— Наездная? В смысле?

— Будет проще показать. Фэйтфор-чан, подойди сюда. Ау, не кусай мои руки!

— Гр-р-р!

Фэйтфор оскалилась, заставив Рин отступить.

Эти двое совсем не ладят.

— Ну же, веди себя хорошо! Прекращай уже кусаться! Вот так. Теперь ты сможешь быть с Дастом.

После непродолжительной борьбы Рин усадила Фэйтфор на мою спину.

Хоть она и не держится за меня, но при этом не падает.

— Теперь ты сможешь использовать обе руки, пока она у тебя на спине. А ещё это снизит нагрузку на тебя. Хотя, возможно, будет немного тяжеловато.

— Не, такой вес не проблема. Спасибо, Рин. Ну же, ты тоже должна сказать спасибо.

— Н-н-н-н-нгх… Спасибо, плохая девочка.

Несколько неохотно, но она всё же поблагодарила Рин. Та ответила лишь кривой улыбкой.

Вес сидящей на моей спине Фэйтфор ничто по сравнению с тяжёлыми доспехами, которые я носил раньше. Конечно, немного беспокоит то, как я убого выгляжу с этой обвязкой, но чёрт с ней, думаю, это просто плата за её безопасность.

— Тейлора и Кита ещё нет? И вот он я, так рано вставший ради них.

— Ах да, насчёт них. Что-то неожиданно ударило им в голову, так что они не присоединятся к нам.

— Что-о-о-о-о-о?! Мы разве вчера не договорились? Ладно Кит, но что могло случиться с Тейлором, чтобы он нарушил обещание?

— Я пыталась узнать причину, но они мне так ничего и не сказали.

Кит очень легкомысленный, поэтому не так уж и неожиданно то, что он не пришёл, но быть такого не может чтобы Тейлор последовал его примеру.

Они что-то задумали, раз вместе свалили куда-то? Надо будет спросить, если наткнусь на них.

Но что важнее…

— Та-а-а-ак, что нам теперь делать? Вдвоём выполнять квесты будет довольно тяжко.

В зависимости от типа квеста, его вполне возможно выполнить лишь вдвоём, но Рин точно будет возражать на основании того, что это будет очень опасно.

В таком случае, возможно, нам нужно просто пойти на небольшой риск и послать кого-то одного выполнять квест?

— Не волнуйся, я уже нашла парочку помощников.

И, словно они это репетировали, из-за спины Рин вышли двое.

— П-простите за вторжение! Я надеюсь, что вы позволите мне присоединиться к вам и вашей группе на время приклю…

— Ох, да привыкни ты уже нормально здороваться. Спасибо за приветственный подарок.

Девушкой, что нудно поприветствовала нас взволнованным голосом, конечно же, была Юнъюн — одинокий алый маг.

Мы уже много раз состояли в одной группе, но, похоже, она так и не привыкла быть в команде.

— Выглядишь как несчастный отец, заботящийся о маленькой дочке. Тебе идёт.

А второй была полная противоположность нервной Юнъюн — Лоли-суккуб.

Такое чувство, будто я в последнее время с ней часто сталкиваюсь.

— Этого говорить было не обязательно, но спасибо за помощь. Пойду гляну, какие квесты доступны, подождите немного.

Просматривая объявления на доске, я заметил, что большинство из них было связано с охотой на монстров. Запросы, связанные с безопасной, рутинной работой, практически отсутствовали.

Как раз в этот момент рядом проходила Луна, и я позвал её:

— Слушай, Луна, ты не считаешь, что сегодняшние квесты все как на подбор?

Она, казалось, немного опешила, увидев Фэйтфор у меня на спине, но, сделав глубокий вдох, успокоилась.

— Так ты заметил? Авантюристы в последнее время берут не так много квестов. В действительности, большая часть из них вообще перестала приходить в гильдию, — пожаловалась Луна, вздыхая.

Как она и сказала, сегодня в гильдии очень мало авантюристов.

— Куда они делись?

— Судя по всему, ошиваются рядом с жрицей, пришедшей в город несколько дней назад. Она предлагала бесплатную магию поддержки авантюристам, и поэтому стала очень популярной… Неужели мужчины настолько примитивны, что влюбятся в любую девушку, если та будет любезной, красивой и доброй?!

— Если у неё будут все три черты, то она, конечно, станет популярна. Почему ты плачешь?!

Луна неожиданно повисла на мне. Ощущения того, как её грудь прижимается ко мне, приятны, но вид такой отчаявшейся девушки немного пугает.

— Не думаешь, что это странно?! То, как мужчины так легко в неё влюбляются, действительно странно! Я очень хочу, чтобы она научила меня некоторым своим приёмам!

— Тогда перестань жаловаться за её спиной и попроси об этом лично!

Я знал, что она популярна, но не ожидал такой любви по отношению к ней.

Когда речь заходит о жрецах, я невольно вспоминаю о клубке проблем, зовущемся Аквой, хотя Серена кажется более правильной жрицей. В основном потому, что она не привязана к деньгам.

Я сильно занят с Фэйтфор, поэтому времени обращать внимание на изменения в гильдии у меня не было.

— Я понимаю, почему все парни без ума от неё. У неё отличная грудь и попа-Грах! Прекрати душить меня! Я понял, понял! Короче, давай поговорим о квестах!

Возможно, сердясь из-за голода, Фэйтфор начала душить меня.

— Вы возьмете квест?! С нашей нынешней ситуацией, запросы накапливаются, принося немалую головную боль. Спасибо! Я дам вам сверху дополнительные тридцать процентов с награды, а также позволю есть бесплатно!

Должно быть, у неё большие проблемы, раз она предлагает такие щедрые условия.

Группа, с которой я сегодня буду работать, в основном состоит из магов, так что огневой мощи нам точно хватит. В зависимости от того, на какого монстра мы пойдём охотиться, проблем возникнуть должно.

Я взял несколько квестов, выглядящих приемлемо, и вышел из гильдии вместе с Рин и остальными.

Пока что выполнение квестов проходит гладко. Я, как обычно, выполняю роль авангарда, но всякий раз, когда мы сталкиваемся с монстром, девчонки тут же выпускают в него свою магию, беспокоясь за Фэйтфор, и битва заканчивается до того, как я успеваю сделать что-либо. Мы уже завершили три квеста. Такими темпами два оставшихся будут выполнены в два счёта.

— То, что всё идёт так гладко, даже немного пугает, не думаете?

— О чём тут беспокоиться? Чтоб ты знал, если будешь постоянно думать о каждой мелочи, то очень быстро состаришься.

— Оставь монстров на меня. Я не позволю им и пальцем тронуть Фэйтфор-чан!

— Юнъюн-сенпай, ты выглядишь очень надёжной!

Юнъюн выносит врагов до того, как я успеваю привлечь их внимание. В случае, когда несколько монстров атакуют с разных сторон, Рин швыряет их в сторону, а Лоли-суккуб останавливает на полпути. Эта группа странно сбалансирована, но работает весьма неплохо.

— Хм-м? Почему моё плечо мокрое… Эй, у тебя слюни текут!

— Выглядит вкусно.

Фэйтфор смотрела на гигантскую лягушку, которую мы только что победили, голодным взглядом.

— Юнъюн, ты можешь поджарить ту гигантскую лягушку?

— Конечно могу, но что ты собираешься делать?

— Подошло время обеда этой маленькой леди. Если я продолжу его откладывать, то буду полностью покрыт слюнями. Хотя если кто-то не против подержать её немного вместо меня, то я не возражаю.

Стоило мне только протянуть Юнъюн свою покрытую слюной руку, как она моментально отскочила.

— И-и-ик, не подходи ближе! У меня с липкими вещами связаны не очень приятные воспоминания! Сейчас я её поджарю!

Как только лягушка была приготовлена, Фэйтфор буквально набросилась на неё. Мы разделили между собой несколько кусков, но большую часть отдали этой обжоре.

Где-то вдали прогремел мощный взрыв, сопровождаемый столбом дыма. Кажется, эта ненормальная вышла на свою взрывную прогулку.

Такое случается каждый день, поэтому любой, кто прожил в этом городе достаточно времени, уже привык к такому.

— Я чувствую себя сытой, просто смотря на то, как она ест.

— Да ты просто не хочешь растолстеть- Эй, не атакуй меня так внезапно!

— Если перестанешь говорить всякие глупости, то я, может быть, подумаю об этом.

Это была всего лишь шутка. Не обязательно сразу палить по мне.

— И всё же, нам повезло, что в это время вы находились в гильдии. Иначе бы у нас возникли серьёзные проблемы.

— Это не просто совпадение. Я волновалась за Фэйтфор и поэтому следила за вами. Она не кажется обычной знакомой. Как вы познакомились?

— Мне очень интересно, в каких именно отношениях вы двое состоите. Не волнуйся, даже если это запретный роман, выходящий за рамки возраста, я не против. Итак, какие же именно отношения между вами?

Юнъюн и Лоли-суккуб спросили меня с глазами, полными любопытства.

Все так заинтересованы в этом. Неужели это настолько необычно?

Рин молчала, вероятно, из-за того, что произошло вчера. Однако, несмотря на её попытки выглядеть безразличной, могу сказать, что она внимательно слушает.

В подобных ситуациях легче придумать правдоподобную ложь, опираясь на правду.

— В прошлом мне случилось столкнуться с ней, когда она была похищена какими-то злодеями, и в итоге я помог ей выбраться. С тех пор она сильно привязалась ко мне.

— Это же то, о чём мечтает каждая девушка! Если бы кто-то её возраста прошёл через подобное, то легко бы привязался к своему спасителю, породив этим некоторые недопонимания со стороны. Думаю, теперь я понимаю, что произошло.

— Сценарий с похищенной принцессой, хм-м… Возможно, на него будет спрос…

Как же сильно хочется ответить на слова Юнъюн, но чёрт с ней.

Рин слышала похожую историю вчера, поэтому никак не отреагировала.

— Даст-сан, мне уже давно было любопытно: чем ты занимался до того, как пришёл в Аксель?

Как только этот вопрос слетел с губ Юнъюн, Рин придвинулась ближе, продолжая притворяться незаинтересованной.

— Мне тоже любопытно! Ты обычно подлый, бессовестный и совершенно безнадёжный человек, но иногда проявляешь должное уважение. И ещё знаешь много о дворянстве и королевской семье.

Я раньше когда-нибудь говорил с ней о дворянах или королевских семьях?

Нет, стойте, это ведь было… Я дал ей несколько советов о том, как изображать дворянку или принцессу, когда был пьян, да? Похоже, я рассказал ей чуть больше, чем должен.

— Ну, насчёт этого. Видите ли… А, стойте, сейчас не время для этого!

Прежде чем я заметил это, нас окружило несчётное количество монстров.

— Почему их так ненормально много?!

— Да ещё и всех типов! Мы же не так далеко от Акселя!

— Стоп, только не говорите, что все эти монстры прибежали сюда из-за того, что испугались взрыва!

Так это вина той проклятой взрывной девчонки! Неужели все монстры, которые размножились из-за отсутствия авантюристов, сбежались сюда?

— Фэйтфор, иди сюда! Быстро!

— Хорошо.

У меня даже не было времени прокомментировать то, как быстро она обглодала лягушку до костей. С наездной верёвкой в одной руке и мечом в другой я пытался найти путь к побегу, но тщетно — нас полностью окружили.

— Юнъюн, возьми на себя врагов сзади! Рин, Лолиса, сдерживайте монстров с флангов! Я займусь теми, что спереди!

— Как раз там то монстров и больше всего! С тобой Фэйтфор, не надо рисковать!

— Я не могу упустить возможность покрасоваться перед ней. Если ты так волнуешься за неё, тогда советую побыстрее покончить со своей стороной.

У нас больше не осталось времени на дальнейшие обсуждения, а потому, сжимая в руке меч, я приготовился к атаке монстров.

Напротив меня небольшая орда гоблинов и кобольдов. Эти монстры обычно не работают вместе. Должно быть, они побежали в одном направлении, испугавшись взрыва.

— Даст, Даст.

— Прости, я сейчас немного занят. Если у тебя есть вопросы, пожалуйста, задай их позже.

— Ты не собираешься использовать копьё?

— …Ну, многое произошло…

Ах да, при ней я всегда использовал копьё. Будь оно сейчас у меня под рукой, я бы с радостью им воспользовался, но нет смысла тосковать по оружию, которого нет.

Пока я размышлял о таких вещах, монстры пошли в атаку.

— Воу, это было близко!

Я увернулся от атаки и нанёс ответный удар, легко разрубив гоблина пополам, а затем, двигаясь по инерции, так же снёс голову ближайшему кобольду.

…Они, может, и мелкие монстры, но не слишком ли слабые? Даже их атаки медленные, и от них легко уклониться.

— Кажется ты сегодня в отличной форме, — раздался позади меня голос Рин.

Так это не они слабые, а я слишком хорош.

— Положись на меня, Даст, — донёсся с моего плеча слегка горделивый голос.

— …Да, с тобой я ни за что не проиграю!

С этими словами я бросился на орду монстров.

Часть 7

В тяжёлом бою мне удалось относительно быстро перебить монстров, напавших на меня, после чего я отправился на помощь Рин и остальным.

Через некоторое время мы смогли истребить большую часть присутствующих монстров, а остальных обратили в бегство.

*Тяжёлое дыхание* …Да я за всю свою жизнь никогда так не трудился, как сейчас. Я ведь теперь могу прожить остаток своей жизни спокойно?

— Я-я всё. У меня полностью кончилась мана.

— Простите, я полностью выжата.

— Если я так продолжу и дальше, то не смогу работать сегодня ночью…

Похоже, все достигли своего предела.

Кто бы мог подумать, что последствия безделья авантюристов появятся именно тут. Было бы неплохо, если монстры после этого залягут на дно.

С трудом заставив наши вымотанные тела двигаться, мы кое-как дотащились до гильдии. Я хотел поесть и отдохнуть, но было одно дело, которым нужно заняться в первую очередь.

Увидев Луну за стойкой, я подошёл к ней с Фэйтфор на спине.

— Я вернулся. Квест завершён, давай сюда деньги.

— Спасибо за тяжёлую работу. Да, запрос действительно выполнен. Пожалуйста, возьмите.

Проверяя мешочек с деньгами, которую передала мне Луна… я обнаружил, что монет оказалось больше, чем ожидалось.

Не так уж и часто она совершает подобную ошибку, но в этот раз я, пожалуй, промолчу.

Когда я собирался уйти, кто-то схватил мою руку.

— Луна, что ты делаешь?

— В этом мешочке находится аванс за ещё один квест. Появилась очередная проблема, и поэтому я хотела бы попросить вас о помощи.

Она смотрит на меня со своей обычной улыбкой, но в этот раз за ней скрывается что-то ещё. У меня очень плохое предчувствие насчёт этого. Пожалуй, лучшим вариантом будет отказаться.

— Скажи, я могу отказаться от этого запроса? Почему бы тебе вместо меня не попросить о помощи Казуму? Он, как-никак, уже привык разбираться с проблемными делами.

Он тот, кто каждый день проводит время со своими неугомонными товарищами. Если у тебя возникла какая-то неприятность, Казума первый, кого стоит просить о помощи.

— Казума-сан, похоже, занят чем-то другим, так что единственные авантюристы, на кого я могу положиться, это ты и твоя группа. Решение этого вопроса также снизит нагрузку на вас, поэтому, пожалуйста, помогите мне.

Хоть она и произнесла эти слова мягким тоном, звук, с которым её пальцы сжимают мою руку, говорит об обратном. Кажется, она не собирается меня отпускать.

— Хорошо, ладно, я выслушаю тебя! Но это не значит, что я возьму его!

— Спасибо огромное. Правда в том, что недавно в городе появилось много авантюристов, которые странно себя вели. Мы также получили много жалоб от жителей.

Странно себя вели?

Я собирался отклонить этот запрос сразу же после того, как услышу его, но он подстегнул моё любопытство.

— “Странно” это как?

— Кроме авантюристов, упорно следующих за Сереной-сан, есть те, кто бегает по улицам, буянит, кричит непонятные вещи и вообще ведёт себя дико. Некоторых таких даже арестовали и посадили в тюрьму.

— А в этом что такого? Разве это не обычное пьянство? С наступлением темноты такие ребята часто встречаются рядом с барами и тавернами.

Здешний народ практически каждую ночь устраивает пьяные вечеринки. Нет ничего странного в том, что люди напиваются в стельку.

— Ну, одно дело, когда они занимаются этим в тавернах и барах ночью, но эти люди сходили с ума посреди дня. Гильдия авантюристов не может просто проигнорировать эту проблему. И нам не хватает рабочих рук.

— Да, это странно. Есть что-нибудь общее между арестованными?

— Хм-м-м, ничего не могу сказать насчёт этого. Ах, кстати, тем, кто их утихомирил, был Ванир-сан.

— Босс, хах? Ладно, зайду к нему позже.

Если я собираюсь навестить Босса Ванира, то лучше взять девчонок с собой. Иначе Лоли-суккуб мне все уши прожужжит из-за того, что я встретился с ним за её спиной.

Рин решила остаться в гильдии, так как ей было неприятно общество Босса.

Перед тем как направиться к нему, я расспросил нескольких очевидцев этих событий. Из того, что они сказали, странно вели себя не только авантюристы, но и жители города.

— Эм-м, симптомы проявлялись в виде потери здравого смысла, впадения в ярость и беспорядочных выкриков, — сказала Юнъюн, держа в руке блокнот.

Судя по всему, она недавно прочла кучу детективных историй и теперь настроена поиграть в сыщика.

— Это больше похоже на наваждение, чем на пьянство. Возможно, даже какое-нибудь проклятие, — сказала Лоли-суккуб. Она хорошо разбирается в магии, воздействующей на разум, так что, думаю, это и помогло ей прийти к какому-то умозаключению и позволило установить связь.

К тому же демоны должны что-то знать о проклятиях. Возможно, мы на правильном пути.

— Получается, у нас либо скучающий маг, кастующий заклятия ради забавы, либо какое-то распространяющееся проклятие. Кто-то, накладывающий заклятия без разбору в пределах Акселя… мне приходит на ум кое-кто, но она знает только одно заклинание.

Я взглянул на Юнъюн. Та смущённо попятилась, будто мы говорили о ней самой.

— Значит остаётся проклятие. Возможно, нам стоит посетить церковь. Ближайшей будет церковь культа Аксис… поэтому идём в церковь Эрис.

Все кивнули в знак согласия.

Тут даже и обсуждать ничего не нужно. Я очень хорошо знаю, что если свяжешься с культом Аксис, то ничего хорошего можно не ждать.

Когда мы приблизились к зданию церкви, Лоли-суккуб перестала следовать за нами. Похоже, она не собирается подходить ближе.

Ну, всё же оба культа известны своей ненавистью к демонам.

Я постучал в дверь, и через пару секунд её открыла жрица в робе.

— Что-то случилось… Ах, все сюда, быстро! Этот отъявленный негодяй пришёл сюда чтобы покаяться!

— Незачем так крича… А-а-а-а-а-а! Это же тот, кто оскорбил Эрис-сама!

Жрица закричала, как только увидела моё лицо, а остальные набросились на меня с кулаками.

— Что вы делаете?! А у вас кишка не тонка, нападать на добропорядочного гражданина безо всяких причин!

— Ты кого называешь добропорядочным?! Только посмей сказать, что ты забыл о тех богохульных словах!

Что их так разозлило? Говорят о каком-то богохульстве или что там, но я совершенно не помню об этом.

— Эй, да ладно, не пристало жрецам выдвигать ложные обвинения.

— Этот человек что, правда забыл? Ты же врёшь, да?

— Погоди минуту, я попробую вспомнить. А-а, вы злитесь из-за того, что я взял несколько мисок овсянки, когда был на мели, и пожаловался на её вкус, верно? Или потому, что сказал главному жрецу сделать меня покровителем церкви, поскольку я лично встречался с богиней Эрис?

— Даст, ты действительно…

Юнъюн бросила на меня взгляд, полный чистого презрения.

Сейчас не время для этого.

— …Это ведь не всё, что ты сделал, да?

— Парень, который подшучивал над тобой, говоря, что у жрецов Эрис вера пропорциональна размеру груди, Кит, а не я.

— …Тогда тебя ударила Марис, а не я. Было кое-что ещё, да?

Тот факт, что она ответила мне с улыбкой, как-то сделал её ещё более устрашающей.

Было ли ещё что-нибудь? В голову больше ничего не приходит.

— Не, похоже, на этом всё.

— Когда со мной была Даркнесс-сама, ты сказал: “Ходят слухи, что богиня Эрис носит подкладки. Вы не боитесь, что она отлучит вас от церкви за такие огромные буфера? И, раз уж на то пошло, они настоящие? Вы ведь не используете подкладки, да? Если они настоящие, тогда разденьтесь и докажите мне это прямо сейчас.” Даже не вздумай сказать, что забыл об этом.

Она изо всех сил старалась изобразить мой голос и манеру речи, но это мне ничего не напомнило.

— Разве такое было?

Я в недоумении склонил голову, и в этот момент в моё лицо полетел кулак.

— Эй, ты разве не жрица?! Как ты могла прибегнуть к насилию?!

— Люди, посягающие на достоинство женщин и Эрис-сама, находятся на том же уровне, что и нежить!

— Прибегать к насилию с таким количеством союзников нечестно! Вы и правда изобьёте меня в присутствии такого маленького ребёнка? Хорошенько всмотритесь в её невинные глаза… Юнъюн? Эй, не забирай Фэйтфор!

Оглянувшись, я увидел, как Юнъюн уносит Фэйтфор к Лоли-суккубу, подальше от нас. Я же остался один, полностью окружённый культистками Эрис.

— Почему бы нам спокойно не поговорить? Богине Эрис не понравится смотреть на бессмысленную драку.

— Заткнись! (x4)

Часть 8

— Чёрт возьми, они избили меня, а затем вышвырнули вон, даже не предложив магию исцеления. Поверить не могу.

Несмотря на то, что они были жрецами, когда я упал на землю, они плюнули на меня, и вернулись в церковь.

Как только мне удалось подняться на ноги, ко мне подошли Юнъюн и Лоли-суккуб, до этого момента наблюдавшие издалека.

Какие же они бессердечные.

— Сам виноват, что они не стали нас слушать.

— Я удивлена тому, как ты умудрился стать врагом церкви Эрис.

— Ну-ну.

Юнъюн возмутилась, Лоли-суккуб слегка впечатлилась, а Фэйтфор залезла мне на спину и начала привязывать себя. Похоже, она считает мой горб своим законным местом.

— Ладно, сейчас вопрос состоит в том, стоит ли нам заглянуть в церковь Аксис или лучше проигнорировать их и пойти дальше. Давайте проголосуем. Поднимите руки те, кто за посещение церкви.

Никто не поднял руку, а потому мы решили пойти сразу к Боссу.

— П-прошу прощения.

— Ванир-сама, могу ли я что-нибудь сделать для вас?

— Босс, я хочу тебя кое о чём спросить.

Когда я открыл дверь магазина магических предметов, мои ноздри наполнились сладким запахом. Что касается хозяйки магазина, то она обугленной кучкой валялась на полу, но я уже к этому привык.

— Хмпф, если хочешь помочь, то можешь начать с выноса мусора.

— Хорошо, сделаю. Хм~ хм-хм~

Напевая что-то себе под нос, Лоли-суккуб отточенными движениями куда-то потащила Виз.

— Бездрупник тоже пришёл? Я сейчас немного занят. Если вы тут лишь для того, чтобы поглазеть на товары, пожалуйста, зайдите позже.

— Бездрупник?! Пожалуйста, прекрати соединять меня с Даст-саном!

Босс, иногда от тебя и правда можно услышать что-нибудь хорошее.

— К слову, что Виз натворила на этот раз?

— Одна только мысль об этом вызывает у меня раздражение. Эта мусорщица приняла мандрагору, которую я заказал в качестве ингредиента для зелий, за местные дикие овощи и бесплатно раздала её соседям!

— Мандрагора — это ведь тот редкий и опасный монстр, который кричит, когда его вытаскивают из земли, и своим криком может убить человека, да?

— Верно. То, что её раздали бесплатно, само по себе довольно неприятно, но есть куда более серьёзная проблема. При правильном использовании, это сильнодействующее лекарство, но в сыром виде она опасна. Мне удалось вернуть несколько, но большая часть всё ещё гуляет по городу.

Неудивительно, что он так зол.

В этот момент я услышал рычание за моей спиной. Оглянувшись, я столкнулся лицом к лицу с оскалившейся Фэйтфор.

— Даст, этот человек, угроза.

— Оу, а это довольно редкая вещь, чтобы носить её на спине. Кто бы мог подумать, что такое существо появится в подобном месте.

Несмотря на взгляд, устремлённый прямо на него, Босс Ванир приблизился к Фэйтфор без малейшего намёка на страх.

Рычащая маленькая девочка и улыбающийся мужчина в маске уставились друг на друга. Любой, проходящий мимо человек наверняка бы посчитал это зрелище странным.

— Всё в порядке. Босс — дьявол, и придерживается своих принципов, которые значат, что он не совсем союзник человечества, но и не его враг. Так что успокойся.

— …Как скажешь.

Она всё ещё выглядит так, будто готова прыгнуть на него в любой момент, но пока что сдерживается. Однако я впечатлён тем, как Фэйтфор смогла раскусить Босса с первого взгляда.

— Прости, что беспокою, когда ты занят, Босс, но не можешь в деталях рассказать о тех разбушевавшихся авантюристах, которых ты остановил на днях?

— Ты о том происшествии? Занимаясь возвращением мандрагоры, я столкнулся со странным человеком, который кричал и сходил с ума, так что мне пришлось сокрушить его.

Так он наткнулся на него случайно? Кажется, мне не удастся получить у него больше полезной информации.

— Забавно. Эти симптомы похожи на те, что проявляются при поедании мандрагоры, но не важно.

— О, правда? …Стоп, погоди минутку, Босс, разве это не значит, что это явно результат поедания мандрагоры?

Вот мы и наткнулись на источник проблемы.

А это значит, квест завершён… хотел бы я сказать, но…

— Кстати говоря, сколько ещё мандрагоры тебе осталось вернуть?

— Хм-м, из того, что она мне рассказала, на раздаче объявилось несколько неконтролируемых глупцов, которые забрали большое количество мандрагоры. Оставшаяся часть, скорее всего, у них. Впрочем, забрать её может оказаться несколько проблематично.

Босс не стал бы называть что-либо проблематичным просто так. Я очень надеялся, что дело удастся легко решить, но это кажется всё более и более маловероятным.

— О каких людях идёт речь, что даже Ванир-сама так осторожен?

— Из всех людей, кто мог забрать мандрагору, ими оказался культ Аксис.

— А-а… (x3)

Все присутствующие одновременно кивнули. Этот культ вполне можно назвать естественным врагом демонов.

Мне так хотелось избежать встречи с ними, но, похоже, я связан с этими чудиками по странной прихоти судьбы.

Есть, конечно, жрица-фокусница, тусующаяся с Казумой, но я также столкнулся с Зестой в Элроуде, который, вроде бы, является главой целой организации.

Честно говоря, больше не хочу заводить знакомых в этом культе.

— Ну разве вы пришли не в замечательное время? Вы бы не могли вернуть мне мандрагору, что взял этот пустоголовый культ, верящий в глупую богиню? Разумеется компенсация будет щедрой.

— Я бы с удовольствием принял твоё предложение, Босс, но я плохо лажу с культистами Аксис.

— Я-я тоже.

Лоли-суккуб подняла дрожащую руку. Хоть она и выполнит всё что скажет Босс Ванир, но даже у её фанатизма есть предел под названием культ Аксис.

— Эм, ты запомнил какие-нибудь приметы жреца, забравшего мандрагору?

— Хмпф, та кучка пепла сказала, что она была жрицей, одетой в робу культа Аксис, произнёсшей что-то вроде: “Наконец-то я смогу поесть что-то помимо слизи токоротен”.

Хм-м? По моей спине пробежал холодок. Такое чувство, будто я знаком с человеком, которого описал Босс…

Вдруг я услышал позади шлепок и, обернувшись, увидел Юнъюн, которая сидела на полу и, обхватив голову руками, тяжело вздыхала.

— Что случилось? Съела испорченную еду, и теперь у тебя несварение? Нужно следить за тем, что ешь, особенно если оно плохо пахнет или кислое на вкус.

— Я не ты, так что мне не нужны такие советы. Этот человек может быть тем, кого я знаю. Такое описание прозвучало очень знакомо… к сожалению.

— Вот как? Тогда могу ли я доверить это поручение тебе, как другу? Ты мой единственный друг, на которого я могу положиться в таких ситуациях.

— П-предоставь это мне! Я никогда не оставлю друга в беде!

— Слишком легко, — вырвалось у меня и Лоли-суккуба при виде того, как Босс обвёл Юнъюн вокруг пальца.

Что ж, эта ситуация выгодна и для меня, так что пусть всё идёт своим чередом.

Я ожидал, что мы направимся прямиком к отделению культа Аксис, находящемся на окраине города, но по какой-то причине Юнъюн вместо этого повела нас в район особняков, где располагались дома богачей.

Откуда я знал, что культисты Аксис открыли свою церковь на окраине города? Горожане предупредили меня держаться подальше от этого места.

В частности, родители строго-настрого запрещают своим детям играть в том районе, поэтому туда почти никто не ходит.

— Так значит эта жрица живёт здесь? Я всегда считал, что культ Аксис окружает аура бедности, но… Эй, ты ведь шутишь, да? Это же практически дворец!

Передо мной раскинулся огромный особняк. Поместье Казумы само по себе просторно, но оно не идёт ни в какое сравнение с тем величественным дворцом, что стоит передо мной.

Неужели эта скупая жрица и правда живёт в таком месте?

— Она живёт в столь роскошном месте, но продолжает гнаться за халявой?

Лоли-суккуб озвучила тот же вопрос, что крутился у меня в голове.

— Прежде чем я узнала об этом, она начала относиться к этому особняку как к своему дому. Скорее всего, она больше времени проводит здесь, чем в самой церкви. Эм-м, это место — убежищ… знакомая арендовала его, чтобы использовать как своего рода базу.

Уже практически полдень. В это время жрецы должны быть заняты или раздачей еды, или вербовкой, или же какой-нибудь другой деятельностью. Значит она прогуливает свою работу, бездельничая тут?

— Должен ли жрец так себя вести? …Хотя она ведь принадлежит культу Аксис.

— Ага, культу Аксис.

Если подумать, то не так уж это и удивительно для такого культа.

Закончив с подобными размышлениями, я двинулся к парадной двери. Лоли-суккуб же напротив сделала несколько больших шагов назад.

— Я подожду снаружи. Приятно вам поболтать с этим человеком.

— Она немного странная, но она не плохой человек… Ну, возможно, безобидна… Эм, всё будет в порядке. Я думаю.

— Говори это более уверенно. Всё, что ты делаешь сейчас, так это заставляешь её казаться ещё менее заслуживающей доверия. У Лолисы и так плохо выходит общение с культистами Аксис. Впрочем, у меня тоже.

— …Как и у меня. Будет нехорошо заставлять её… ладно, Лолиса, подожди нас тут… Ах, — вдруг удивлённо вздохнула Юнъюн.

Проследив за её взглядом, я увидел женщину, одетую в робу жреца. Она медленно приближалась к Лоли-суккубу со странно вытянутыми руками и подозрительным блеском глазах, но Лолиса её, похоже, не замечала. А затем жрица схватила её сзади.

— Э?!

— Я нашла маленькую девочку! Итак, ты здесь чтобы присоединиться к нам? Или чтобы записаться? Или, возможно, стать одной из нас? Не волнуйся, у нас полно комнат для маленьких девочек!

— Кья-я-я-я-я! Н-на помощь! Меня насильно втягивают в культ Аксис! Я не хочу стать культисткой Аксис!

Жрица крепко вцепилась в сопротивлявшуюся Лоли-суккуба. Я хотел помочь ей, но, увидев лицо культистки, остановился.

Мои худшие опасения всегда сбываются.

— Сесилия-сан, пожалуйста, отпусти её! Она здесь не для того, чтобы вступить в культ. И это не церковь.

Так её зовут Сесилия? Я столько раз с ней сталкивался, но, по-моему, только сейчас узнал её имя.

— Ах да, точно. В последнее время я всё больше бездельничаю тут, чем в церкви, вот и ошиблась. Те-хе.

Она склонила голову набок и высунула язык.

Это ведь одна из проблемных культистов Аксис, с которой я встретился в Элроуде.

— Значит это нечто — твоя знакомая?

— Да. За этим стоят некоторые причины, но…

— У нас есть Юнъюн-сан, Ирис-сан и Мэгумин-сан, а теперь новенькая девочка присоединяется к нашей группе.

— П-подожди, Сесилия-сан! Мы должны держать это в секрете!

Группе? И она только что упомянула Ирис? Это ведь псевдоним, который использует Айрис, принцесса этой страны, верно?

А, я понял. Было время, когда Мэгумин, Ирис и Юнъюн тусовались вместе. Насколько я помню, тогда они пытались выяснить, был ли я тем Драконьим рыцарем из слухов. Должно быть, они сдружились.

Скорее всего, Айрис воспользовалась своей королевской властью, чтобы купить этот особняк.

— О-оу, милое, миниатюрное тело и розовые волосы! От них так и тянет лёгкой эротикой. Это как раз по части сестрёнки! Хм-м-м? Но этот запах…!

— Отпусти меня! Отпусти! Помоги мне, Даст-сан! А-а-а-а! — отчаянно закричала Лоли-суккуб.

Встречи с культом Аксис в Алканретии и Элроуде определённо оставили глубокий шрам на её психике.

Сесилия не обратила внимание на сопротивление Лоли-суккуба и начала обнюхивать её плечи и волосы, прежде чем в недоумении склонить голову.

Не знаю, что она ищет, но, вроде, я слышал, как Зеста упоминал, что он может распознать демонов по запаху. Будет опасно позволить ей продолжить обнюхивать её.

— Эй, жрица-извращуга, отпусти Лолису. Ну-ну, не надо плакать.

— С-спасибо большое. Это было так страшно…

Незачем так плакать. Я понимаю, что было страшно, но цепляться за меня в соплях и слезах уже чересчур.

— Кто бы мог подумать, что эта маленькая девочка заплачет из-за меня. Сестрёнка шокирована. Но её вид немного возбудил.

Это и правда нормально — предоставлять культу Аксис возможность действовать самим по себе? Она же само определение слова “извращенец”.

— Пожалуйста, не провоцируй её! И вообще мы здесь не для того, чтобы обсуждать подобные вещи. Сесилия-сан, ты получала недавно большое количество овощей?

Если она узнает, что те овощи на самом деле мандрагора, велика вероятность того, что она попытается перепродать её ради денег или использовать для каких-нибудь других нехороших вещей, поэтому мы решили вести себя так, будто это были обыкновенные овощи.

Да и вообще, если всё пройдёт достаточно плохо, Ванир и Виз могут быть привлечены как соучастники преступления.

— А, вы за этим? Овощи раздавала женщина, от которой так и разило бедностью. Она сказала, что набрала их слишком много, поэтому я загрузила сколько смогла и увезла. Что с ними стало? Они уже кончились, так что поздно просить меня вернуть их.

— Э? Так быстро? Эм, что ты сделала со всеми этими овощами?

— Ну, видишь ли, я хотела съесть их, но они были так похожи на миниатюрных человечков, что мне стало противно. Вот я и решила раздать их в качестве продовольственной помощи. Вы ведь знаете о той подозрительной жрице, что недавно появилась в городе и быстро набрала последователей, да? Так вот, чтобы бороться с её влиянием, я решила немного подражать церкви Эрис и начала раздавать еду точно так же, как они.

— Не раздавай еду, которую ты не смогла заставить себя съесть, в качестве продовольственной помощи!

— Э? Я понятия не имею, о чём ты говоришь.

— Ты прекрасно меня поняла! Я не сказал ничего мудрёного!

Да, я определённо не лажу с культом Аксис. Особенно с ней и Зестой. Даже обычный разговор с ними выматывает меня.

— Но мы пробовали их. Даже тем, кто отпускал едкие замечания, они понравились настолько, что они начали прыгать от радости и биться головой об стены.

— …С чего бы мне начать? — пробубнила Лоли-суккуб, прячась за мной.

У неё всё ещё хватает храбрости влезать в разговор, несмотря на то что она была напугана до смерти?

В любом случае, теперь понятно, почему те ребята так себя вели.

— У тебя ещё остались эти овощи?

— Хм-м? Слушай, а мы с тобой раньше не встречались?

— Ты до сих пор не вспомнила моё лицо? Мы встречались в Элроуде, помнишь?

— Ах, правда? В моей памяти сохраняются только красавчики и миленькие девочки, поэтому я совершенно забыла об этом. Но теперь всё в порядке. Я никогда не забуду того, кто носит симпатичную среброволосую девочку на своей спине.

Эта девушка смотрит только на Фэйтфор. Так ей приглянется кто угодно, пока он маленький и милый?

Возможно, чувствуя опасность в её взгляде, Фэйтфор сжала мои плечи ещё сильнее.

— Не волнуйся, я не дам тебя в обиду. Я тебя обязательно защищу.

— Хорошо.

— Меня тоже защити! Почему ты так добр только к Фэйтфор?! Чтоб ты знал, подобный фаворитизм до добра не доведёт!

Лоли-суккуб тоже крепко вцепилась в мою талию, отказываясь отпускать.

— Короче, вернёмся к нашей первоначальной теме: ты уверена, что на руках у тебя больше не осталось этих овощей?

— Д-да, конечно. Они все были использованы, поэтому, даже если есть хоть один шанс на миллион, что что-нибудь случится, никаких улик не будет. Я никак не причастна к этому делу, я невиновна!

— Ты… ты ведь знаешь что происходит в городе, не так ли?

…Её поведение чертовски подозрительно. Она точно осознает, что сделала. То, как она перебирает пальцами и отводит взгляд, иначе как подозрительным не назовёшь.

— Я, я не понимаю, о чём вы говорите. Я верная последовательница Аквы-самы, поэтому мне сейчас нужно помолиться. А теперь прошу проще…

— Сесилия-сан, я закопал те странные растения в лесу, как вы и сказали. Насчёт оплаты, о которой мы договорились…

Тем, кто прервал нас, был мужчина средних лет, тащивший за собой пустую телегу. Судя по повязке на голове, он один из тех, кто пробовал еду.

Тут возможен только один вывод, и напрашивается он сам собой.

— Ах ты ж мелкая, ты уничтожаешь улики!

— Я-я понятия не имею о чём вы. Ещё слишком рано напиваться. Ну же, я дам тебе немного слизи токоротен, иди давай! Быстро!

— Это не то, о чём мы договаривались. Вы обещали дать мне недавно снятые трусики новоиспечённой жрицы...

Мужик забрал мешок со слизью, который Сесилия пыталась запихнуть ему в куртку, и, не раздумывая, перебросил через плечо.

Возможно, мне стоит забрать ту закопанную в лесу мандрагору позже.

Остаётся ещё много проблем, но мы можем считать дело закрытым. По крайней мере, в городе больше не будет никаких происшествий. Наверное.

— Что ж, квест выполнен. Давайте вернёмся к Боссу, получим деньги и съедим чего-нибудь.

— Н-но ведь ещё могли остаться жертвы, носящиеся по улицам. Будет ли гильдия довольна? К тому же я не думаю, что Ванир-сан сочтёт это дело закрытым.

Теперь, когда она упомянула об этом, в квесте ведь и правда было сказано выяснить причину и положить ей конец. Было бы глупо работать за бесплатно, так что, пожалуй, стоит ещё немного поднапрячься.

— Хорошо, тогда давайте найдём пару-тройку буйнопомешанных и притащим их в гильдию. Эй там, испорченная жрица.

— Возможно, ты имеешь ввиду меня?

— А кто ещё среди нас может быть жрецом? Ты раздавала еду в других местах? Или давала кому-нибудь ещё? И чтоб без всякого вранья.

— Клянусь именем Аквы-самы, я не вру. Мы были единственными, кто раздавал эти овощи, поэтому больше не должно быть людей, кто бы мог съесть… Ах! Э-эм, могу я изменить клятву на имя Зесты-самы?

— Конечно нет! Очевидно же, что ты планируешь соврать! А теперь давай, показывай дорогу!

Эта девушка не умеет врать.

Получив нужные сведения от Сесилии, мы двинулись к следующему месту.

— Они догоняют!

— Если нас поймают, то обязательно сделают что-нибудь ужасное! Мне нужно сбежать!

— Заткнись и беги, а то прикусишь язык!

Прямо сейчас я бегу с большой кастрюлей в руках. Рядом так же отчаянно бегут Юнъюн и Лоли-суккуб. А теми кто нас преследовал, были жрецы церкви Эрис.

— А ну стоять! Если прекратите убегать прямо сейчас, то мы проявим к вам милосердие!

— Когда ты говоришь такое, размахивая ножом, это звучит совсем неубедительно!

Была причина, по которой мы оказались в такой ситуации.

Поскольку Сесилия хотела приготовить рагу, а из овощей у неё была только мандрагора, она решила отдать часть церкви Эрис в обмен на мясо.

Я пытался заставить их прекратить готовку, но они пропускали мои слова мимо ушей, из-за чего мы лишь тянули время. В конечном счёте я решил, что будет быстрее схватить кастрюлю и убежать.

— Кто знает, что они с нами сделают, когда поймают! Бегите так, будто на кону ваша жизнь!

Кое-как удрав от культистов Эрис и избавившись от супа, мы посетили другое место и… снова обнаружили себя убегающими.

— Не недооценивайте культ Аксис, вы, овощные воры!

Позади нас раздались злобные голоса.

Оглянувшись, я увидел более дюжины разъярённых фигур культистов Аксис, гнавшихся за мной.

— Почему они не отдали нам мандрагору после того, как мы всё им объяснили?! Не было же никакой необходимости красть её, так ведь?!

— Как только они увидели меня, сразу же начали засыпать всевозможными нелепыми предложениями! Быстрее было просто взять её, чем пытаться договориться с ними. Когда дело доходит до культа Аксис, стража закрывает глаза на некоторую грубость по отношению к ним, так что об этом можно не волноваться!

— Меня совсем не это волнует! Пожалуйста, прекрати выбрасывать мандрагору только потому, что не можешь её унести! Ванир-сан рассердится!

Сначала я просто попросил их вернуть овощи, но…

— Не вижу причин возвращать то, что было получено бесплатно. Но раз вы настаиваете… ну, вы же понимаете, что я имею ввиду, верно? Если эта маленькая девочка наступит на меня, прожигая презрительным взглядом, то я подумаю об этом.

— Как насчёт такого: я буду отдавать по одной штуке за каждый раз, когда лапаю эту девушку?

— Если назовёшь меня “Хозяин” миленьким голосом, то я, может быть, подумаю над этим.

Эти культисты просто начали выдвигать всевозможные нелепые требования. Они ведь недавно получили эти овощи от Сесилии, так почему же они такие упрямые?

— Они преступники, так что мы можем делать с ними всё что угодно, правильно?! Я забираю ту маленькую девочку!

— Ах, так нечестно! Хорошо, ладно, тогда та тихоня — моя!

— Я хочу пощупать этого блондинчика!

…Кажется, по моей спине только что пробежали мурашки.

Вот поэтому я и не хотел связываться с культом Аксис!

— Я чувствую, что нас будет ждать ещё более ужасная участь, если мы будем пойманы ими!

— Не-е-е-е-е-е-ет, только не культ Аксис! Ванир-сама, спасите меня-я-я!

Девчонки бежали с глазами, полными слёз, и руками, набитыми мандрагорой.

— Бегите так быстро, как только сможете! Если вас поймают, то завтрашний день никогда не настанет!

С диким отчаянием, подпитывающим нас, мы сумели сбежать из города.

Часть 9

— …Вот и вся история. Не мне себя хвалить, но, по-моему, мы приложили немало усилий для этого, — отчитался я.

Мы вернулись в магазинчик Виз, в котором до сих пор пахло гарью.

Юнъюн и Лоли-суккуб лежали на полу в полном изнеможении. Я знал, что они живы только потому, что они время от времени подёргивались.

— Похоже, в результате этого больше никаких происшествий можно не ждать. Очень хорошо, вот ваша награда. Можете радоваться.

— Спасибо, Босс. Если ещё что-нибудь понадобится — говори, не стесняйся.

— Хмпф, в данный момент у меня нет никаких заданий для тебя, но, возможно, ты придёшь ко мне и попросишь об одолжении в ближайшем будущем.

Босс дал мне очередной, наводящий на размышления, ответ.

Вообще я не обращаю внимания на подобные заявления, но предсказания Босса обычно сбываются.

— Что ж, когда это время придёт, я рассчитываю на тебя.

С мыслью о том, что скоро могу вернуться сюда, я покинул магазин магических предметов.

— Я останусь, чтобы помочь Ваниру-саме…

— Вот как? Тогда до встречи. Юнъюн, что собираешься делать?

— Э? Эм, навещу Мэгумин. Если я буду слишком долго болтаться рядом с тобой, пока ты носишь ребёнка, то обязательно пойдут слухи… Если пойдут слухи о том, что я провожу много времени с преступником, который к тому же никчёмный отец, я не то что завести друзей — не смогу даже свободно гулять по городу.

Эта девушка слишком нервная. И вообще, у тебя с самого начала не было друзей, так что какая разница?

Расставшись с Юнъюн и Лоли-суккубом перед магазином, я вернулся в гильдию авантюристов, чтобы отчитаться.

— Спасибо за вашу работу. Похоже, этот инцидент был успешно улажен. Благодарю.

И на этом квест завершён. Я получил деньги и от гильдии, и от Босса, так что это задание оказалось очень выгодным.

Обычно я бы побаловал себя чем-нибудь роскошным на эти деньги, но из-за спины непрерывно звучало урчание живота.

— Даст, хочу есть.

— Да, я понял.

…Интересно, сколько еды я смогу купить на эти деньги.

Именно так себя чувствуют птицы, когда приносят еду своим голодным птенцам? Такое чувство, будто в последнее время все заработанные мною деньги уходят на еду.

— Это раздражает?

А чёрт, должно быть, это отразилось на моём лице. Она с хмурым видом уставилась на меня.

— Конечно нет. Мы ведь близкие люди. Нет нужды церемониться.

Услышав мой ответ, она улыбнулась, и эта улыбка мгновенно развеяла все мои тревоги.

— О, ты вернулся. Как всё прошло?

Рин помахала мне из угла таверны. Я опустил Фэйтфор на пол, и мы вместе пошли к ней.

— Нормально. Я заработал немного денег, но они все уйдут на еду для этой девочки, так что даже не рассчитывай на них.

— Я и не собиралась. Так же как не собиралась красть у тебя, так что можешь не прятать их от меня. В любом случае, я хотела поговорить с тобой кое о чём более важном — о Ките и Тейлоре.

Оставив Фэйтфор, что вцепилась в официантку и теперь была занята заказом еды, я придвинулся поближе к Рин.

Я полностью забыл о них во время недавних потасовок, и до сих пор не придумал хорошего наказания для этой парочки за то, что они бросили меня в последнюю минуту.

— Мда, это очень странно. Они оба были с Сереной всё это время.

— А? Они планируют покинуть нашу группу и присоединиться к Серене? Даже если она и сексуальна как девушка, они этого не сделают. Конечно, у Серены отличная фигура с пышной задницей и грудью, так что я понимаю… Воу!

Я зажал посох, которым Рин молча замахнулась на меня, между ладонями.

Хех, такой воин как я не попадется на подобные атаки мага.

— Как наивно, Рин. Ты думала это будет так легко… Идиотка! Не кастуй магию на таком расстоянии!

Мягкий свет начал медленно собираться на кончике посоха. Она атаковала им, пока зачитывала заклинание.

— Я стерплю в этот раз, потому что Фэйтфор рядом. Могу я продолжить?

— Пожалуйста, прошу.

Её невозмутимое выражение лица пугает до чёртиков.

— Пока тебя не было, я наткнулась на них, и мы поговорили, но всё что они сказали было: “Мы сейчас заняты защитой Серены” и “Мы должны защитить её от злодеев”. В общем, я не смогла до них достучаться. Здесь определённо творится что-то странное, такое поведение ненормально.

— Кит — похотливый девственник, поэтому такое его поведение меня не удивляет, но Тейлор ни за что бы так не поступил. У него есть слабости, однако он никогда не нарушит обещание, даже не объяснив причину.

— Да, именно. В отличие Кита, Тейлор не такой человек.

— …Я сочувствую Киту, — вмешалась в наш разговор Фэйтфор с набитыми до отказа щеками.

Рин прочистила горло и продолжила:

— В-во всяком случае, я ещё немного покопалась в этом, и, похоже, довольно много авантюристов ведут себя подобным образом.

— Луна упоминала о чём-то подобном. Будто Серена очаровывала их, и после этого они переставали приходить в гильдию. Такое чувство, будто за всем этим стоит что-то серьёзное.

— А я о чём? И ещё кое-что: никто не знает, к какой секте принадлежит Серена. Заклинания разных культов складываются, и я уже выяснила, что её баффы наложились поверх баффов жрецов Эрис, следовательно она не принадлежит этой церкви.

— Большинство жрецов в этой стране принадлежит церкви Эрис, да? С небольшой частью состоящей в культе Аксис.

В этом городе есть несколько культистов Аксис, но их число не идёт ни в какое сравнение с количеством последователей церкви Эрис, чьё имя повлияло на валюту целой страны.

— Получается, остаётся либо культ Аксис, либо какая-нибудь малоизвестная секта. Она начинает вызывать всё больше и больше подозрений. Хотя я всегда считал её подозрительной.

— …Не ты ли недавно восхвалял её за то, что она не зациклена на деньгах?

— Не помню такого! Люди, выглядящие честными, всегда скрывают что-нибудь тёмное за спиной. Возможно, тоже самое относится и к Серене? Внешне она кажется образцовой священницей, но может на самом деле являться культисткой Аксис, стремящейся заполучить много последователей.

— Действительно ли культист Аксис станет прибегать к такому окольному способу вербовки? Когда дело касается привлечения новых последователей, они весьма настойчивы да и не брезгуют прибегать к коварным методам, но они всегда слишком рано выдают себя.

Теперь, когда она упомянула об этом, да. Методы вербовки культистов Аксис куда проще. Они, конечно, могут прибегнуть ко всевозможным уловкам, но я почти уверен в том, что они не из тех, кто стал бы молчать о своей богине.

Возможно, мне стоит поизучать Серену ещё немного.

— Кстати говоря, я нигде не вижу сестрёнку Акву. Разве она не повздорила с Сереной?

По традиции, как только начинает темнеть, в таверне можно увидеть радостно пьющую Акву, но сейчас её нигде нет.

— Ах, да, насчёт этого. Она недавно превратила всё вино в гильдии в воду, когда препиралась с Сереной, поэтому ей на время запретили здесь появляться.

— Что она делает…

Я знал, что Аква боится потерять своё место в группе из-за Серены, но не думал, что она выкинет нечто подобное. Однако, это значит, что Серена не является тайной культисткой Аксис.

Конечно, внезапная перемена в поведении Тейлора тревожит, но лично я слишком занят, зарабатывая деньги на еду для Фэйтфор.

— В любом случае, Серена ещё ничего не сделала, поэтому если мы начнём замышлять что-нибудь странное против неё, то это нас заклеймят злодеями… Давай пока просто понаблюдаем за ними. Мы знаем только то, что Кит и Тейлор через некоторое время придут в себя. К тому же, я занят поиском денег, которых хватит, чтобы прокормить её.

— Хм-м, да. Всё-таки они оба просто следуют за Сереной. Не то чтобы они совершают какое-то преступление. У меня нет никаких планов в ближайшие дни, так что я помогу тебе с квестами.

В итоге мы так и не смогли придумать план, а потому решили пока просто собирать информацию и смотреть в оба.

Часть 10

Прошло несколько дней.

Поскольку большинство авантюристов перестало брать квесты, у нас не было в них недостатка, и мы смогли заработать приличную сумму. Несмотря на то что большая часть заработка уходила на еду для Фэйтфор, нам удавалось откладывать достаточно денег для себя.

Это, конечно, хорошо, вот только…

— Ты не находишь всё это странным?

— Ага. В последнее время я редко бывал в городе из-за квестов, но тут явно что-то нечисто.

Буквально только что авантюристов в гильдии можно было пересчитать по пальцам одной руки, но стоило появиться Серене…

— Эй, я слышал, что Серена-сама даёт проповедь! Побежали!

— Нам туда! Если не успеем, то упустим шанс увидеть лицо уважаемой Серены-сама!

…как вместе с ней нахлынула толпа, и гильдия внезапно ожила.

Мне показалось, или Кит с Тейлором тоже среди этих людей?

— Да ладно. С чего вдруг такая популярность?

Я ожидал, что в её фан-клубе будут состоять только старые извращуги, но среди толпы мелькали и женские лица. Несмотря на то что в зале было не протолкнуться, они встали в очередь и один за другим начали рассказывать Серене о своих проблемах.

— Как бы сказать… Это на удивление просто. Я-то думал, что она использует при вербовке последователей непристойные или противозаконные методы, а это всего лишь консультации.

— И всё же, у нас в городе никогда не было нормального жреца. Должно быть, многим такое в новинку. Они её очень почитают.

Среди жрецов, решивших стать авантюристами, много фриков, да и у нашего города репутация места, где собираются всякие чудаки. Даже жрецы, помешанные на деньгах, не такое редкое явление. Но жрец, предлагающий свои услуги бесплатно…

— Это выше моего понимания. Таким, как она, вообще нельзя доверять. Прежде всего, священники — это корыстные лентяи, которые улещивают прихожан красивыми словами, чтобы те несли им пожертвования или платили десятину. Жрецов, что работают задарма и не ищут новую паству, в нашем мире просто не существует.

— Слушай, тебе что, какой-то священник чем-то насолил, да?

— Если говорить о культе Аксис, у меня есть список длиной с руку.

— Однако, и у них есть парочка доктрин, с которыми я согласна. Особенно я завидую тому, как они следуют своим желаниям и наслаждаются жизнью каждый день.

Разговаривая, мы с Рин не упускали из виду Серену.

Краем глаза я заметил Казуму и его спутников, сидящих неподалёку.

Вся их группа была в сборе, но… обычно жизнерадостная Аква походила на увядший цветок. Кажется, товарищи пытались приободрить её.

Тогда я был ослеплён деньгами и восхвалял Серену, но при виде поникшей Аквы почувствовал себя виноватым. Если бы мне пришлось выбирать между этими двумя жрицами, я бы точно выбрал Акву.

— Эй, подожди, куда ты?

— Там Казума… Думаю, может, угостить его выпивкой.

И принести свои извинения, пока я тут.

Но только я направился к нему, Казума внезапно встал и побежал в сторону Серены.

— Давай-ка вздремнём сегодня! Размышления о том, как тебе помешать, я оставлю на завтра!

С этими словами, он прыгнул и ударил Серену ногой в лицо. Она отправилась в полёт, но почему-то Казуму тоже отбросило, только в противоположную сторону. Они оба упали на пол, и в гильдии воцарилась тишина. Похоже, все были в шоке.

— …Э?

Кто бы ни издал этот озадаченный писк, после него авантюристы наконец стряхнули с себя оцепенение.

— К-к-как же так! Быстрее, осмотрите Серену-сама! И позовите стражу!

— Схватите парня, что ударил Серену! …Погодите, это Казума?!

Авантюристы не на шутку разозлились, но когда стало ясно, что виновник Казума, они внезапно растерялись, не зная как поступить. Лишь авантюристы-новички да приезжие гости не знали, кто такой Казума. Пока они колебались, Даркнесс встала между Казумой и толпой, постепенно закипавшей от ярости.

— Я не знаю причины, но он не пошёл бы на такое из прихоти! Пожалуйста, позвольте мне им заняться.

— Какой бы ни была причина, пинать женщину в лицо — преступление! Пусть ты дочка аристократа, я не стану этого терпеть. Пожалуйста, отойди в сторону!

— Да, да!

Слова Даркнесс не смогли успокоить их, и толпа начала медленно приближаться. Я посмотрел на Кита и Тейлора, и, кажется, они были в ступоре. Ну и чего вы застыли как истуканы?

— Я понимаю вашу злость. Не стесняйтесь, выместите всё своё недовольство на мне! Я не против грубых слов и кулаков! Если хотите, то можете делать и то, и другое одновременно! Ну же, давайте, незачем сдерживаться!

Раскрасневшаяся Даркнесс раскинула руки и, тяжело дыша, встала перед толпой.

…А ведь вначале такую крутую речь задвинула.

Некоторых слова Даркнесс сбили с толку, но большая часть по-прежнему медленно приближалась к ней и Казуме.

— Даст, дело принимает дурной оборот, — обеспокоенно потянула меня за рукав Рин.

Эта толпа буквально помешана на Серене. Не удивлюсь, если они зайдут слишком далеко и растерзают беззащитную жертву, что распростёрлась на полу.

— Пожалуй, я выиграю немного времени до прихода стражи.

Не знаю, что на него нашло, но в данной ситуации я больше доверяю Казуме.

Подходя к толпе, собравшейся вокруг Казумы, я снял куртку и прикрыл лицо платком.

Решив, что залез в толпу достаточно глубоко, я начал хватать всех за задницы.

— Кья-я-я! Кто только что схватил меня за попу?!

— Хе-хе-хе, какая у тебя классная задница.

— А-ва-ва! Э-эй, мою задницу тоже кто-то полапал!

— Чёрт, промазал!

— Какой-то извращенец воспользовался ситуацией, чтобы полапать и мужчин и женщин! Осторожно!

Я делаю это ради помощи другу, попавшему в трудную ситуацию! А вовсе не пользуюсь хаосом, чтобы лапать девушек! Не поймите неправильно! В качестве доказательства я даже трогаю задницы парней!

Неожиданное появление изращенца добавило в заварушку ещё больше хаоса.

Ладно, думаю, пора сваливать.

Я попытался сбежать, но вдруг кто-то схватил меня за запястье.

— Я нашёл извращенца! Что за подлец: пользоваться ситуацией для всяких непристойностей, когда у Серены-сама трудности! Народ, хватайте его!

— А, блин… Ах, вся одежда Серены порвана! Она практически полуголая!

— Правда?! …Что ты несёшь? Она полностью одета. Вот дерьмо!

Я воспользовался тем, что он отвлёкся, стряхнул его руку и тут же побежал.

— А этот изврат очень быстр!

— Эту скорость я натренировал, постоянно убегая от стражников! Не надейтесь легко поймать меня!

— Осторожнее, он ещё и рецидивист!

Стража появилась, когда толпа, изначально нацелившаяся на Казуму, гонялась за мной по всей гильдии. Проходя мимо Рин, одарившей меня сердитым взглядом, я нырнул в окно и бросился бежать по улице. Народ беспокоился за Серену, поэтому большинство авантюристов осталось внутри. Свернув пару раз, я снял с лица платок.

— Кажется, мне удалось их стряхнуть. Вернусь в гильдию, когда все немного успокоятся. А до тех пор Рин сама как-нибудь управится с Фэйтфор. Ведь пока у неё достаточно еды, малютка будет вести себя прилично.

Эти двое не очень ладят друг с другом, но с питанием проблем быть не должно.

— И всё же, почему Казума сделал нечто подобное? Должно быть, он что-то знает о Серене… А впрочем, мне-то что теперь делать?

Если у него есть какой-то план, лучше всего не вставать у него на пути. А это значит, что перед тем как что-то предпринять, я должен поговорить с Казумой. Вот только что делать с Фэйтфор… Даже просто собирая информацию, я буду жутко выделяться с ребёнком на спине.

— В любом случае, важнее всего сейчас собрать деньги на еду. Если они у меня будут, всё остальное наладится само собой.

В данный момент я не мог придумать никакого плана, поэтому, увидев, как Казуму благополучно увела стража, я прошмыгнул в гильдию.

Часть 11

Уже на следующий день Казума и Серена весело болтали друг с другом как ни в чём не бывало. Непринуждённо беседуют после того, как один из них ударил другого ногой в лицо… Тут явно что-то не так. А в конце Казума слегка саботировал консультацию Серены. На мгновение её манеры стали куда грубее. А ведь обычно она такая вежливая…

…Видимо, это её настоящая натура.

Не знаю, что задумал Казума, но зрелище будет явно интересным. Хотел бы я увидеть всё своими глазами, вот только у меня и своих забот полно.

— Ладно, сегодняшняя норма выполнена.

— Знаешь, по-моему, ты впервые в жизни так серьёзно относишься к своей работе.

Не порть веселье, Рин, я тут праздную завершение квеста.

Фэйтфор, которая во время битвы сидела у меня на спине, сейчас стояла рядом с Рин, ловкими движениями жарившей лягушку.

Быть может, поначалу их отношения и были натянутыми, но, проведя столько времени вместе, они, кажется, сблизились.

— Я поджарю её в мгновение ока, потерпи немного, хорошо?

— Юнъюн быстрее. Посредственная.

На виске Рин вздулась вена.

Они ведут себя как свекровь и невестка. Похоже, нужно немного больше времени, чтобы они поладили.

Несмотря на свои жалобы, Фэйтфор с удовольствием принялась уплетать жареную лягушку.

— Кит и Тейлор до сих пор не вернулись, — сказала Рин печально, наблюдая, как Фэйтфор наслаждается едой.

После этого мы поймали Кита и Тейлора и не отпускали, пока не добились объяснений. Однако всё, что они ответили, было: “Мы заняты защитой Серены-сама”.

Ясно было, что они под действием какого-то заклинания или проклятья.

До того как стать авантюристом, я однажды попал в похожую ситуацию из-за проклятого предмета.

Я попытался связаться с Казумой, дабы объединить наши усилия, но тот пропал, даже не сообщив своим товарищам куда направился.

Я слышал, что он непрерывно изводит Серену, причём довольно подлыми способами. В последнее время её маска спадала всё чаще.

— Кажись, Казума что-то придумал, так что, если повезёт, они вскоре вернутся к нам.

— Как же неохота оставлять всё в руках кого-то другого… но из-за всех этих телохранителей с ней даже словом перемолвиться трудно.

С недавних пор Серену постоянно сопровождает толпа телохранителей. Сильно же она из-за Казумы натерпелась. Даже пройти мимо них опасно для жизни.

— Давай пока понаблюдаем. Они просто болтаются рядом с Сереной. Не похоже, что они занимаются чем-то противозаконным или типа того.

— Ага. Она подозрительна, но вроде обращается с ними нормально.

…Не смотри на меня таким печальным взглядом. Когда эти два идиота вернутся, я хорошенько их отчитаю и заставлю купить столько еды, сколько нужно, чтобы Фэйтфор наелась досыта.

Когда мы вернулись, в гильдии было непривычно тихо.

Конечно, в зале сидели пара-тройка авантюристов, но они лишь тупо пялились в пространство. Их товарищи тоже ушли к Серене, поэтому, не имея возможности взять квест, большая часть из них убивали время здесь.

Обычно, появись я здесь с ребенком на спине, это вызвало бы шквал шуток со стороны авантюристов, но подобного не только не случилось — не нашлось даже ни одного любопытного, кто бы спросил о наших отношениях.

— Ну, чем меньше проблем, тем лучше.

И всё же, так не могло продолжаться. Я ведь фактически визитная карточка этой гильдии, главарь всех искателей приключений. Гильдия авантюристов Акселя должна быть куда более оживлённой. Безумная взрывная девчонка, которую подкалывает народ, девушка-крестоносец, что на первый взгляд вмешивается, дабы остановить их, но лишь подбивает их дразнить её вместо другой. Жрица, что хороша только в трюках для вечеринок, мой лучший друг, стоящий среди них с раздраженным выражением лица.

И неизменные придурки, смеющиеся вместе с ними.

— Это неправильно.

— Что случилось, Даст? Ты сам на себя не похож.

— Твоё лицо похоже на прошлого тебя.

Мне надоело наблюдать, как Рин тоже беспокоится о своих товарищах.

И я очень хочу показать Фэйтфор нашу обычную оживлённую гильдию авантюристов.

— Верно, думаю, пора перестать валять дурака и начать всерьёз строить планы о том, как разобраться с Сереной.

— Как удачно я тебя нашёл. Даст, скажи, ты не согласился бы мне помочь? — вдруг раздался позади меня голос, услышать который я никак не ожидал.

Забавный факт анлейтера: в оригинале Фэйтфор говорит как ребенок, невнятно, чтобы показать свой юный возраст, и Я хотел передать это на английском, но, к сожалению, единственным хорошим способом сделать это было использование языка “uwu”, от чего я в конечном счёте отказался после… определённых событий.