Том 5    
Глава 1 — Рассказывая другую сторону этой истории


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
badumka
11 д.
Глава 2 — Полный желудок для этой голодной маленькой девочки
Ошибка в:
проблем с сбором
Исправление:
проблем со сбором

Глава 2 — Полный желудок для этой голодной маленькой девочки
Ошибка в:
проблем возникнуть должно.
Исправление:
проблем возникнуть не должно.
Отредактировано 11 д.
badumka
12 д.
Глава 1 — Рассказывая другую сторону этой истории
Ошибка в:
первый них оказался
Исправление:
первый из них оказался
badumka
13 д.
Глава 1 — Рассказывая другую сторону этой истории
Ошибка в:
— ****-сама, вы не
Исправление:
— ???-сама, вы не
msmoli
2 мес.
Ух, спасибо за перевод Дастосубы
pitushok12321
2 мес.
Спасибо огромное за перевод, жду новые главы с нетерпением
rob
3 мес.
Cпасибо
eljerbo
3 мес.
Спасибо за перевод, давно ждал
paveliarch
3 мес.
Спасибо за перевод!
neoventor
4 мес.
Как говориться "респект и уважуха") Но если серьёзно, то благодарим за перевод
fatkos
5 мес.
О перевод подъезжает. Спс.

Глава 1 — Рассказывая другую сторону этой истории

Часть 1

Я наконец вернулся из страны казино, Элроуда, и сейчас сидел в таверне, увлечённо пересчитывая компенсацию от принца Рэви.

Хоть я и был вовлечён в довольно неприятную авантюру, в итоге пацан возместил ущерб приличной суммой. Мой кошелек ещё никогда не чувствовал себя таким переполненным.

— Похоже, какое-то время я смогу жить в роскоши. Для начала посещу кафе суккубов, чтобы залечить травмы, полученные в Элроуде.

Я провёл путешествие в окружении мелкогрудых девушек, и вдобавок к этому несколько дней просидел за решёткой. Прожив так долго отшельником, я могу потерять контроль над собой.

У меня достаточно денег для заказа их услуг прямо сейчас, так что приятные сновидения на сегодняшнюю ночь мне обеспечены.

Это кафе продает не только сны, но и потрясающую атмосферу. Вид всех этих суккубов, расхаживающих в одежде, которую вполне можно назвать нижним бельём, наверняка сможет снять весь стресс, накопленный в путешествии.

— Знаешь, ты выглядишь жутко, когда вот так без причины улыбаешься. Несмотря на то, что мы неплохо погуляли в Элроуде, осталась такая значительная сумма денег.

Человеком, заглянувшим в сумку с монетами, была Рин — единственная девушка и бессменный маг моей группы. Есть ещё двое других, но, похоже, сегодня они в таверну не пришли.

Я дал кошель Рин, чтобы она могла получше рассмотреть содержимое.

Была причина, по которой мне дали так много денег в качестве компенсации.

“Если станет известно, что принц Элроуда, чья семья сколотила своё состояние на азартных играх, проиграл авантюристу, который знаменит своей низкой удачей, то это плохо скажется на их репутации, верно? Ох, не пойми меня неправильно. Я не пытаюсь шантажировать тебя или что-то типо того. Просто я боюсь, что могу случайно проболтаться об этом, выпив дешевого пива. Ах, мой кошелёк сегодня неприлично пуст. Если бы только тут был какой-нибудь добрый принц, который помог наполнить его.”

Когда я сказал это принцу, он радостно достал большой мешок золота.

— Этого стоит ожидать, когда ты умеешь вести переговоры как я.

— Это обычное вымогательство. Я всё ещё не могу поверить, что у тебя нашлось наглости вот так просто угрожать принцу целой страны.

— Ты слишком сильно переживаешь. Я старался хорошо подчеркнуть, что являюсь близким другом Казумы, поэтому всё будет хорошо.

Кажется, принц Рэви без ума от Айрис, из-за чего он невысокого мнения о Казуме. Он наверняка направит весь свой гнев на него, так что в данный момент я в безопасности.

— Я не стану прикрывать тебя, если Казума узнает об этом. И всё же, какое облегчение иметь такую неожиданную удачу.

— Ага, мы можем какое-то время пожить в роскоши.

— Что ты несёшь? Мы отправим всё это Рэйн-сан. Эта сумма едва покроет штраф за провал квеста, который она дала нам, и запоздалый возврат драконьей кареты.

Рин выхватила мешок с золотом.

— …Что-о-о-о?! Подожди-ка! Это всё равно что работать забесплатно! И к тому же я впервые слышу о штрафе и аренде!

— Это потому, что ты оставил все “неприятные” детали Тейлору. Кроме того, по твоей вине мы попали в передрягу. Мы не смогли закончить квест и вернуть драконью карету вовремя, потому что кого-то посадили в тюрьму. Ну, есть ещё какие-нибудь жалобы?

Она бросила на меня острый взгляд, не терпящий возражений.

В конце концов, это всё было правдой, я не мог найти хорошего оправдания.

— …Никаких.

Рин встала, сжимая в руках все мои сбережения.

Чёрт возьми, опять возвращение к жизни нищего?!

Часть 2

С тех пор прошло несколько месяцев.

Аксель всё такой же оживлённый. Было время, когда Казума пропал в столице, казалось бы, навсегда, но в конце концов он всё равно приполз обратно. В город также приезжала поиграть младшая сестра взрывной девчонки. Это было… незабываемо. Кроме того, был переполох из-за тайных проблем Даркнесс. В этом городе не соскучишься.

— Не та это жизнь, которую прошлый я мог себе представить… — пробормотал я, потягивая свой напиток в таверне.

— Почему ты такой мрачный? Тебе это совсем не идёт. Cнова кончились деньги, не так ли? Та официантка только что жаловалась на это. Если продолжишь заказывать одну воду, в следующий стакан она насыпет соль.

— В последнее время я не ел ничего солёного, так что это даже неплохо.

— Даст, если ты не успокоишься, то она вполне может положить туда и яд.

Я думал тут только Рин, но, похоже, рядом болтается ещё и Тейлор.

— Мы ведь о Дасте говорим. Даже если он и выпьет яд, то отделается лишь болью в животе, — сказал Кит, сев рядом со мной.

Я наслаждался своим одиночеством, но по каким-то причинам мои товарищи решили появиться именно в этот момент.

— Если у меня заболит живот, то я просто отсужу у гильдии огромную сумму денег.

— Ты и правда мусор. Немного поздновато говорить это, но вау.

Не надо так вздыхать. Такое ощущение, будто ты притворяешься.

— В этом мире ты сможешь выжить, пока у тебя есть деньги. Поэтому одолжите мне немного.

— Скажи, ты знаешь значение слова “экономия”? — мягко спросила Рин, улыбнувшись, но глаза её этой улыбки не выражали.

— Я слышал это слово прежде, но не знаю его значения!

— О-он сказал это так гордо. Ты хоть знаешь, в каком плачевном состоянии находишься?

— Чёрт, этот парень что-то с чем-то. Не хочу опускаться до его уровня.

Двое из них сказали что-то. Я ещё могу смириться с лекциями Тейлора, но Кит — последний человек, от которого я бы хотел это услышать. Единственная разница между нами в том, что он просто немного удачливее.

— Знаете, причиной, по которой я кажусь дрянным человеком, является отсутствие денег. Будь они у меня, мои разум и душа очистились бы от волнений, а я смог бы жить добродетельной жизнью. Вы когда-нибудь слышали выражение “богатых не волнует жизнь бедных”? Так вот, одолжите мне денег.

— Ни за что. Ты вообще собираешься встать, пойти и усердно потрудиться, чтобы заработать немного денег?

— Нет! Я хочу заработать денег, не прилагая никаких усилий! А если и буду работать, то только при возможности получить кучу денег не напрягаясь! А иначе не буду! Никогда!

И почти сразу же после моих слов:

— Экстренный квест! Экстренный квест! Просим всех авантюристов города собраться в гильдии!

Объявление эхом разнеслось по Акселю.

Я посмотрел на стойку гильдии: Луна, администратор, держала в руках магический предмет, транслировавший её голос по городу.

— С последнего экстренного квеста прошло немало времени. Интересно, что будет на этот раз?

— Сезон капусты ещё не подошёл. Надеюсь, это не очередной Генерал Короля Демонов, решивший постучаться в наши ворота, или что-то столь же проблемное.

— Но, Тейлор, если дело не в капусте, то какая ещё причина могла заставить их объявить экстренный квест? — спросил Кит, положив руку на подбородок и посмотрев на меня.

Ну, я-то уж точно не в курсе.

Я пожал плечами, а объявление продолжилось:

— Повторяю: просим всех авантюристов города собраться в гильдии!

В этот момент Луна сделала глубокий вдох и крикнула:

— Появился Остров Сокровищ!

Услышав это, каждый авантюрист в гильдии, включая нас, вскочил с места и бросился к стойке.

— Эй, хватит толкаться! Подвинься!

— Какая сволочь пихнула меня локтем?! Эй, не трогай мою задницу!

— Я был первым, двинься!

У стойки уже столпилось приличное количество авантюристов, но я не мог позволить себе отступить!

— Рюкзаков, касок и кирок хватит на всех, нет нужды так спешить!

Я протиснулся сквозь авантюристов и отчаянно протянул руку. Сумев как-то заполучить комплект снаряжения, я вылетел из гильдии вместе с членами моей группы. Рядом с нами несколько других авантюристов, экипированных так же, во весь опор бежали к городским воротам. Мы не можем позволить себе проиграть!

— Какая невероятная удача! Кто бы мог подумать, что в этот раз мы станем целью Острова Сокровищ!

— До меня доходили слухи, но никогда бы не подумал, что смогу увидеть его собственными глазами… Насколько я помню, этот божественный зверь вылезает на поверхность примерно раз в десять лет, чтобы погреться на солнце. Удивительно, что из всех мест он решил вылезти рядом с Акселем.

— Такой шанс выпадает раз в жизни! Мы не можем дать ему уйти! Времени у нас до заката. После божественный зверь снова уйдёт под землю.

— Я буду набивать свою сумку, пока она не лопнет! Его зовут божественным зверем, но фактически это ведь просто гигантская черепаха, верно? Верёвки оставьте на меня! Своими стрелами я доставлю их в лучшие места!

Кит весьма полезен в таких ситуациях. С такими навыками как Дальнозоркость и Меткий выстрел, он сможет отыскать хорошие места до того, как кто-то встанет у нас на пути.

Так называемый “Остров Сокровищ”, ранее упомянутый Рин, — это общепринятое название божественного зверя, похожего на гигантскую черепаху, который обычно живёт глубоко под землёй. Однако примерно раз в десять лет Остров на один день вылезает на поверхность. Похоже, он питается редкими рудами, из-за чего к его панцирю прилипает огромное количество редких руд и драгоценных минералов. Отсюда и пошло это название — Остров Сокровищ.

Авантюристы спешили к городским воротам не из-за черепахи, а из-за кучи того добра, что она несёт.

— …Серьезно? Я, конечно, слышал об этом, но…

Я знал, что черепаха огромна, но не ожидал, что настолько.

Остров Сокровищ раскинул своё поистине колоссальное тело прямо у дороги, недалеко от городских ворот. Его размеры были сравнимы с маленькой горой, каждый сантиметр которой был покрыт драгоценной рудой.

Судя по всему, он решил взять послеобеденный перерыв: глаза закрыты, лапы раскинуты. Наше же существование его, похоже, совершенно не волновало.

Такая неожиданная демонстрация силы заставила меня остановиться и перевести дыхание. Он не просто огромен, само его присутствие излучает священную ауру. Теперь я понимаю, почему люди называют его божественным зверем.

— Ох, точно, у нас нет времени глазеть на него. Кит, рассчитываю на тебя!

— Предоставь это мне! Так-с, то место кажется неплохим…

Кит привязал веревку к стреле с когтистым наконечником и выстрелил в один из высочайших выступов черепахи. Убедившись, что она прочно закреплена, мы все вместе поднялись наверх.

— Эй, проваливай отсюда! Это моё место!

Обезопасив особо сверкающий участок, я помахал своим товарищам.

Мне послышался знакомый голос, и когда я обернулся, то увидел неподалёку от нас Казуму с его группой, а также Босса Ванира и Виз.

Похоже, мне придётся смириться с этим, если не хочу отхватить.

— Отлично, начинайте копать! Копайте, пока руки не отвалятся! Больше у нас такого шанса никогда не будет! Можете считать врагами всех, кто находится рядом!

— Мог и не говорить мне об этом!

Даже у Рин был дикий взгляд, когда она махала киркой. Причиной её возбуждения, скорее всего, были драгоценные камни, разлетавшиеся в разные стороны после каждого попадания кирки в цель. Говорят, у девушек слабость к сверкающим предметам… хотя, в данном случае это относится и к мужчинам.

Как бы то ни было, слухи оказались верны: мы можем без труда собрать большое количество драгоценной руды с Острова Сокровищ. Что ж, буду копать, пока черепаха не вернётся обратно под землю!

Люди вокруг копали с таким же маниакальным рвением. Впрочем, тут были только авантюристы. Казалось бы, городские жители тоже могут воспользоваться столь удачным случаем обогатиться, но причина, по которой они остались за городскими стенами, кроется в…

— А, чёрт, я попал по каменному мимику!

Обернувшись на крик, я увидел, как какого-то парня схватило существо, очень похожее на серого осьминога.

Как следует из названия, каменный мимик — проблемный монстр, маскирующийся под каменные образования. Именно из-за них люди, не способные защитить себя, держатся подальше от Острова.

— Даст, пожалуйста, помоги мне! — заорал он.

Разумеется, ответить я мог только одно:

— Идиот! Ты ведь не настолько слаб, не так ли?! Я верю, ты сможешь его победить! Даже если ты случайно умрёшь, я тщательно выкопаю этот участок, чтобы ты ушёл безо всяких сожалений!

— Ублюдок! Ты бросаешь меня?! Думаешь, если я помру, тебе больше достанется?!

Что он несёт? Разве это не очевидно?

— Это поле битвы. Слабакам, которые не могут защитить себя, лучше поджать хвост и сбежать, пока не они не потеряли свои жизни. Я потом покажу тебе высококачественную руду, которую мне удастся добыть, чтобы ты смог поплакать от радости за меня!

— Если кто-то выбывет, то значит нам всем достанется ещё больше денег! Мы не обязаны спасать тебя! Если уж на то пошло, я благодарен существованию монстров! — поддержал меня Кит. Его глаза блестели от жадности.

Сейчас каждая секунда на счету. У меня нет времени беспокоиться о других, пока передо мной лежит целая гора сокровищ.

Плюс я очень хорошо осведомлён о способностях этого парня. Уверен, у него не должно возникнуть проблем с такими монстрами. Хотя ему потребуется немало времени, чтобы справиться с мимиком в одиночку.

— Неужели у вас, ребята, нет ни капли человечности?

— Придурок! Авантюристы всегда находятся в шаге от смерти! Каждый из присутствующих должен был уже принять эту реальность, прежде чем ступить на Остров Сокровищ! Оказывая ему помощь, мы оскорбляем его решимость! Ах, я нашёл большой кусок манатита!

С него я могу выручить достаточно денег, чтобы пить месяц.

— Ты действительно… Держись, я уже иду.

— Я не могу просто бросить его. Я с тобой.

Рин и Тейлор поспешили помочь группе, борющейся с каменным мимиком.

Эти двое слишком мягкосердечны. Им надо больше заботиться о своих финансах, нежели о благополучии других.

Мы с Китом, естественно, проигнорировали их и продолжили копать.

— А-а-а…? Д-д-д-даст?!

— Что? Раздражаешь. Не трать время на болтовню и продолжай копать.

— Я только что попал по… алмазному мимику.

Подняв голову, я увидел гигантское, переливающееся, похожее на осьминога существо, которое быстро ползло к нам.

— Рин, Тейлор, помогите мне! Ребята, вы тоже не стойте столбом! — крикнул я.

Но авантюристы вокруг даже не отвлеклись от копания.

— Эй, разве авантюристы не должны помогать друг другу в трудную минуту?! Бессердечная кучка! — крикнул Кит, но те проигнорировали и его.

Рин и Тейлор начали копать рядом с группой, которой помогли, и даже не посмотрели в мою сторону. Этот урод даже показал мне средний палец!

— Если я разбогатею, то никого из вас угощать не стану! Чёрт возьми, Кит, давай позаботимся о нём… Кит?! Стой, ты куда собрался?!

Прежде чем я понял это, Кит уже успел отбежать на безопасное расстояние.

— Я верю в тебя, Даст! …Отлично, одним соперником меньше… Не беспокойся, я потом заберу твои кости!

— Ублюдок! Лучше бы тебе это запо-о-омнить!

С мечом в правой руке и киркой в левой я кинулся на алмазного мимика.

В конце концов, хоть это и заняло немало времени, я разобрался с алмазным мимиком. К счастью, Остров сокровищ ещё долго оставался на поверхности, поэтому, я, несмотря на такой перерыв, смог без труда наполнить свои рюкзаки.

Я многое хотел сказать своим товарищам и людям, находившимся рядом, но слишком вымотался для жалоб. Не осталось сил даже на то, чтобы снять номер в гостинице. Я лишь кое-как добрался до конюшен, а затем моментально отрубился.

Часть 3

— Эй, ну же, вставай давай!

— А?! Что такое?!

Внезапный громкий голос у моего уха привёл меня в чувство.

Оглядевшись, я увидел знакомое лицо.

— А? Когда это ты научился говорить в такой дикой манере? Хотя это куда лучше того жёсткого тона, который ты обычно используешь.

— Что ты… Прошу прощения. Кажется, я всё ещё полусонный.

Почему я говорил так грубо?

— Это так на тебя похоже — спать в драконьих стойлах.

Этот человек засмеялся, её белые зубы блеснули в лучах утреннего солнца.

— Скажи, ты слышал об этом?

— О чём вы говорите?

Я притворился неосведомлённым и ответил вопросом на вопрос. Честно говоря, я точно знаю, что она имеет ввиду. И также точно знаю, что она хочет от меня услышать.

— Хм-м-м, это хорошо, если не знаешь. Скажи, когда именно ты собираешься меня прокатить?

— Этого никогда не случится. Как я уже упоминал ранее, это слишком опасно.

— Что? Мелочный ублюдок. — Сказала она, надув щёки, как белка.

Конечно же, она разозлилась не всерьёз… Однако даже думать не хочу о том, как она выглядит, когда у неё очень плохое настроение.

— ****-сама, вы не должны использовать такие слова.

— Ты говоришь как мой дедушка. На официальных мероприятиях я веду себя должным образом, так что всё нормально. Я тоже знаю, где и когда могу расслабиться.

— До тех пор, пока вы это понимаете.

Такое хоть и происходит постоянно, но она действительно любит дразнить меня. Несмотря на это, она всё таки принце...

— Как долго ты собираешься дрыхнуть?!

— У меня правда не оставалось времени на сон после проведённой с вами ночи… О, привет, Рин.

Неужели я обознался из-за этого сна?

Выражение лица Рин сменилось с раздражения на удивление.

— Что ты сказал? Ты меня пугаешь…

— Что ты думаешь о моём подражании рыцарю? Я слышал, что с высокими доходами и стабильным образом жизни они очень популярны в эти дни, поэтому я практиковался для подготовки к брачной афере. О, стой, только не говори мне, неужели твоё сердце дрогнуло?

— Конечно нет! Прекращай нести чушь и поднимайся.

Кажется, мне удалось как-то всё уладить. Чуть не попался. Должно быть, я очень сильно устал, раз так облажался.

Раньше я видел этот сон довольно часто, однако с последнего раза прошло много времени… Неужели я наконец смирился с этим, или мне сейчас так хорошо, что даже не могу вспомнить прошлое?

— В общем, Юнъюн искала тебя.

— Редко увидишь её, ищущей кого-то по собственной воле. Ей удалось вырасти как личности?

— Сомневаюсь. Мы окликнули её, потому что она стояла рядом с нами, ёрзала, то и дело бросая на нас взгляды. Иначе бы она, наверное, с нами не заговорила.

С твоих слов, она выглядит чертовски подозрительной. Да ладно, не пора ли ей хотя бы с моими товарищами нормально разговаривать?

Интересно, чего Юнъюн хотела от меня.

Когда я зашёл в гильдию, она сидела в углу у окна. Её взгляд летал по всей гильдии, а в каждом движении читалось беспокойство.

Кит и Тейлор сидели неподалёку. Похоже, они хотели дать нам поговорить наедине.

— Ладно, увидимся позже.

Рин присоединилась к Киту и Тейлору, а я сел напротив Юнъюн.

— Что тебе нужно от меня в такую рань? Хочешь одолжить денег или что?

— Я ещё не опустилась настолько низко! Эм, ну, видишь ли, я бы хотела попросить тебя об услуге… — нерешительно заговорила Юнъюн, поигрывая пальцами.

А, я понял, что она пытается сказать.

— О-о-о-о, признание, да? Прости, но меня не привлекают девушки твоего возраста. Возвращайся через три года, если чувства останутся.

— Э-это не признание! Даже у меня есть право выбирать, в кого влюбляться! В последнее время стали ходить слухи о том, как я была обманута одним никчёмным преступником, из-за чего мне всё сложнее и сложнее сближаться с людьми! Что ты собираешься с этим делать?

— Будто я знаю. Кстати, ты разве не хотела о чём-то поговорить? Если я тебе не нужен, то я пошёл. У меня есть очень важная работа: начать пить с самого утра.

— Это не работа! Аргх, просто выслушай меня.

Обычно она бы покритиковала меня побольше. Сегодня с ней что-то не то. Для неё нормально быть напряжённой, но обычно она такая только в присутствии кого-либо. Когда нас только двое, она куда более расслаблена.

Ну, думаю, я могу её выслушать.

— На самом деле, я не очень хотела просить тебя о помощи, но мне больше не к кому обратиться. Мне действительно не хочется этого, но пожалуйста…

— Если тебе не хочется, иди и попроси кого-нибудь другого… Ах да, тебе ведь больше некого просить! Очень хорошо, одинокий юный Алый маг, я выслушаю тебя. Не стесняйся рассказывать о своих проблемах.

— Пожалуйста, прекрати изображать Ванир-сана! Вот поэтому я и не хотела просить тебя о помощи! — сказала Юнъюн, рассерженно ударив по столу.

Кажется, я перестарался. Похоже, для неё это очень серьёзно.

— Ладно, ладно. Во всяком случае, перестань ходить вокруг да около и скажи уже, в чём тебе нужна моя помощь.

— Чья по-твоему это была вина… Ну, в общем, э-э-э, эм-м-м, Даст-сан, я… — начала было Юнъюн… — Но если я приведу с собой Даст-сана, не поймёт ли отец всё неправильно? — …но тут же принялась бормотать что-то себе под нос.

В этот момент мимо как раз проходила официантка, и я подозвал её:

— Эй, официантка, принесите мне пива и чего-нибудь сытного. Эта девчонка заплатит. Да, Юнъюн?

— Э, да?

Кажется, она потерялась в мыслях и необдуманно согласилась.

— Пожалуйста. Наслаждайтесь.

Благодаря этому я могу набить живот за чужой счёт. Конечно, я и сам мог заплатить за еду, но не упускать же шанса поесть на халяву.

Как только я начал ковыряться в тарелке, Юнъюн решительно подняла голову.

— Я-я решила! Даст-сан, пожалуйста, отправься со мной в деревню Алых магов!

— Пф-ф-ф! Акх! Гха! Не в то горло попало!

— А-а-а-а-а! Моя одежда!

Её просьба оказалась настолько неожиданной, что я подавился пивом.

— Эй, эй, мы ещё даже не начали встречаться, не слишком ли рано переходить к знакомству с родителями?

— В-в-всё не так! Даже у меня есть право выбирать, с кем встречаться! Я имею ввиду, это личная просьба. Мне нужно, чтобы ты прошёл со мной испытание на должность старосты деревни. Для его прохождения нужны двое. Поэтому не мог бы ты объединиться со мной? Я маг, и мне нужен кто-то, способный защитить меня, — сказала Юнъюн и уставилась на меня. Её щёки слегка покраснели.

Понятно, так вот в чём дело.

Если для прохождения испытания на должность старосты Алому магу нужен напарник, то по классу он должен быть мечником, рыцарем или кем-то ещё, кто может стоять в авангарде. А единственный человек из всех знакомых Юнъюн, подходящий для этого, — я.

Я бы хотел поблагодарить её за то, что, когда ей нужен надежный мужчина, она вспоминает обо мне, но…

— Хах? Я разбогател на днях благодаря Острову Сокровищ, так что работа меня сейчас не интересует. Хотя, если ты сможешь познакомить меня с какой-нибудь грудастой Алой магичкой, я буду не против.

Досадно. Прямо сейчас я под завязку набит деньгами, из-за чего желание работать отсутствует.

— Хотя бы задумался на минутку! Как ты вообще мог сказать нечто настолько похабное?!

— Похабное? Да брось, единственная причина, по которой люди выполняют тяжёлую работу — деньги. Сейчас мой кошелёк переполнен, так по какой ещё причине мне напрягаться?

— Если твой д-дру… Если твоя знакомая девушка в беде, разве у тебя не появится желание помочь ей?

— Нисколько! Если ты желаешь моей помощи, то приведи мне богатую, привлекательную, сексуальную женщину, которая будет по уши в меня влюблена!

— Твои запросы лишь возросли! Аргх, неважно! Просто попрошу кого-нибудь другого! — с этими словами Юнъюн встала и убежала прочь.

— Что это с ней? Начался бунтарский период?

— Ты не мог ответить получше? — спросила Рин, садясь на место Юнъюн. — Мне так её жаль.

А как ещё лучше? Я ей честно ответил.

— Она правда пришла не вовремя. Возможно, я бы и согласился отправиться с ней, попроси она меня до Острова Сокровищ, но сейчас у меня нет никакого желания работать.

— …Могу только сказать, что она выбрала не того человека. Раз ей нужен кто-нибудь в авангард, то помочь я ей не смогу.

Алые маги — опытные заклинатели. Их чувство вкуса в выборе имён и культуре довольно странное, но, когда дело касается магии, им нет равных.

Из того, что я слышал, Юнъюн считается довольно исключительной даже среди Алых магов. Раз уж ей приходится просить о помощи, то это значит что испытание будет весьма напряжным.

— Ну, если она и правда никого не найдёт, то я, может быть, соглашусь.

— Не думаю, что она вернётся, после того как ты вот так ей отказал. И всё же, Юнъюн вообще есть к кому обратиться?

Теперь, когда Рин упомянула об этом…

Единственные люди в городе, с кем Юнъюн может легко общаться, — это Взрывная девчонка, Босс Ванир и, пожалуй, я. И ещё, думаю, Казума. Если это связано с деревней Алых магов, то она, возможно, обратится к товарищам Мэгумин, включая его.

Все зовут его Отброзумой, но в душе он добрый человек.

Если не обращать внимания на её одинокую натуру и социальную неуклюжесть, Юнъюн вполне приличный человек. Для такого человека, как Казума, который окружён такими чудными товарищами, она будет как глоток свежего воздуха. К тому же он из тех, кто не может отказать, когда его просят о помощи.

Я уверен, это сработает как-нибудь.

— Однако, я удивлена, что ты ей отказал, Даст.

— Правда? Юнъюн, может, и выглядит нормальной, но деревня Алых магов полна таких же людей, как та взрывная девчонка, верно? Это логово ненормальных.

Алые маги — раса помешанных на битвах. Насколько я помню, каждый из них — могущественный Архимаг и для них обычное дело использовать продвинутую магию.

Я не хочу посещать родной дом этих людей.

— Ну, несмотря на странные имена, Алые маги известны тем, что у них полно красавиц.

— …Погоди. Что ты только что сказала?

— Ты видел Мэгумин и Юнъюн? Алые маги известны тем, что у них полно красавиц. Да и Казума также рассказывал о том, как они мало контактируют с людьми за пределами деревни, поэтому многие их женщины отчаянно хотят познакомиться с другими мужчинами.

Думаю, я слышал, как Казума говорил о чём-то таком после пары стаканчиков. Я тогда был сосредоточен на своих кружках, поэтому забыл большую часть, но… Да, он говорил об этом.

— Эй, куда Юнъюн-сан ушла?! Я с удовольствием отправлюсь с ней!

— Она уже давно покинула гильдию. Какая жалость.

Э-эта девчонка! Что тут такого смешного, чего ты так улыбаешься?

Чёрт возьми, я упустил такую возможность. Деревня, полная прекрасных женщин, а? Если это действительно так, я мог бы на время закрыть глаза на их ненормальность, странную культуру и чудные имена.

Я выглянул в окно, с тоской размышляя об упущенной добыче. В этот момент по городу прокатился неожиданный бум, а вскоре где-то вдалеке поднялось большое облако дыма.

Этот проблемный ребёнок снова совершает свой ежедневный взрыв?

Она же тоже Алый маг… Знаете что, пожалуй, я всё-таки откажусь от поездки в деревню.

Часть 4

У меня были лишние деньги, поэтому вместо того, чтобы пить в гильдии, я наслаждался пинтой пива в баре, расположенном на углу торгового района.

Когда я, откинувшись на спинку стула, смаковал первоклассное пиво, в бар вошёл странный мужчина. Он был одет в сплошной чёрный плащ с капюшоном. При обычных обстоятельствах я бы не обратил на него внимания, но его лицо имело тот оттенок андрогинности, который так нравится женщинам. В наши дни нечасто увидишь такой тип людей в таком возрасте.

Судя по внешности, сомневаюсь, что у него есть постоянная работа. Скорее всего, он авантюрист. И я не видел его тут раньше. А это значит, в городе он недавно.

Обучением новичков в Акселе в значительной степени занимаюсь я. Как обычно, надавлю на него и вытрясу плату за обучение… О, это случайно не Казума? Что он делает? Следит за этим парнем в чёрном? Может, его знакомый? Если это так, то я могу сделать ему небольшую скидку.

— Эй, Казума, в чём дело? Ты уже долгое время следишь за этим человеком. Только не говори мне, ты теперь из этих? Или он твой друг?

— Конечно нет! И он не мой друг…

Не твой? Тогда, думаю, ты не будешь возражать, если я сделаю с ним что-нибудь, да?

Когда я подошёл к парню в капюшоне, который в одиночестве наслаждался выпивкой за своим столом, он тут же развернулся ко мне.

Чем ближе я подхожу, тем сильнее убеждаюсь в том, что его лицо может свести женщин с ума. Уверен, девушки пачками вешаются на него, даже если он ничего не делает.

…Одна только мысль об этом злит меня.

— О, раньше твоего смазливого личика я тут не видел. Меня зовут Даст. Я довольно знаменит в этих краях.

— …Зачем ты подошёл? Тебе что-то нужно от меня?

У него и голос дамского угодника. В котором не было ни малейшего намёка на страх. Наверное, мне стоит надавить чуть сильнее.

— Я уже назвал своё имя, так что пора бы и тебе представиться. Слыхал, что такое вежливость, а?

— …Моё имя Дюк. Спрашиваю ещё раз: тебе что-то нужно от меня? — спокойно ответил он.

Уверен, у него уже поджилки трясутся, а это всё — лишь попытки выглядеть крутым.

Обычная реакция. Хватит небольшого толчка, чтобы сбить с него спесь.

— Ты новенький авантюрист, да? Повторю ещё раз: я довольно известная личность. Угостишь меня выпивкой — избежишь целой кучи неприятностей в будущем.

— Хо, пытаешься вымогать у меня деньги? …Понятно, в этом городе и правда попадаются весьма необычные типы. Не ожидал с таким столкнуться.

О, какое гордое хвастовство.

А он хорошо держится, но я не из тех, кто так легко отступ… Кто, чёрт возьми, он такой?!

Я чувствую исходящее от него сильное давление, пронизывающее меня до самых костей. Он скрывал свою силу? Давление значительно превосходит любого из заурядных монстров, которых можно встретить.

Ч-что мне делать? Я не могу просто испугаться и отступить. Ладно бы он был один, но ведь и остальные смотрят.

— Хех, годишься. Да, именно таким и должен быть авантюрист. Если нас начнут презирать, то, считай, всё кончено. Именно поэтому я частенько подхожу к новичкам и начинаю на них давить. И если они оказываются трусами и добровольно отдают мне деньги, то я сразу говорю им, что они не достойны быть авантюристами и лучше бы им бежать обратно к мамочке. Ну а такого, как ты, я сам с радостью готов угостить. Что будешь?

— …Вот как? Занятный ты тип. — Сказал Дюк и сел обратно.

Да-а-а-а-а!! Мне удалось как-то выкрутиться из этой ситуации.

А это было довольно неплохо, скажу я вам. Держу пари, увидев это, меня бы взяли в театральную труппу. Может, мне стоит попробовать стать актером.

Я подозвал официантку и заказал выпивку этому парню, затем извинился и ушёл… прямиком к Казуме, всё ещё наблюдавшему за нами.

— Казума, что это за перец?! Если ты знал, что он настолько силён, то мог бы и предупредить! Мне самому пришлось угощать его!

Казума выглядел слегка раздражённым, но, кажется, его заинтересовала истинная сила Дюка. Я сказал ему, что возможно этот парень достаточно силён, чтобы сражаться с Генералом Короля демонов на равных и он глубоко задумался.

Несмотря на моё предупреждение, Казума всё равно подошёл к Дюку и как-то умудрился поладить с ним.

…Чем Казума вообще здесь занимался с самого начала?

Несколько дней спустя, я снова оказался в этом баре.

Как и в прошлый раз, Дюк сидел один за столом.

Возможно, самый лучший вариант для меня не связываться с ним, но мне было немного любопытно, почему Казума так заинтересован в этом человеке.

Когда я оглядывался, в бар вошла девушка, одетая в дорогое платье, совершенно неуместное в этом баре для простолюдинов.

На ней густой макияж, но это же Даркнесс, верно? Что она тут делает в таком наряде?

Она села рядом с Дюком и завела беседу с ним. Лучший способ выяснить, почему она здесь, это спросить её прямо.

— Эй, смотрите, это же Даркнесс. Ты что здесь делаешь? Да ещё и в таком платье… Это место совсем не подходит для дворян, знаешь? Кстати, леди из семьи Дастинесс, раз уж вы здесь, может, угостите меня выпивкой?

При виде меня на лице Даркнесс отразилось глубокое недовольство.

— …Вы меня с кем-то путаете, я…

— Ты чего, Лалатина? Это же я, Даст! Мы вместе на квесты ходили, да и вообще прошли через многое! Ты что, забыла меня?!

Что с этой девчонкой, относится ко мне как к незнакомцу.

Эй, она неожиданно схватила меня за руку. Она не впала в отчаяние, потому что Казума не стал бы… О, она просто дала мне мешочек с монетами. Я не совсем понимаю, но, думаю, она хочет сказать, что не может говорить со мной сейчас. Ну ладно, погуляю в другом месте.

С этими деньгами я мог бы сразу пойти в кафе суккубов, но, заметив Казуму и жрицу-фокусницу, следящих за Даркнесс из угла, решил немного задержаться и узнать, чем всё закончится.

Кажется, Даркнесс пытается приударить за Дюком. Она прилагает много усилий, но не заметно, чтобы это хоть как-то работало.

Под конец, за все свои старания Даркнесс получила только кучу стыда.

Судя по Казуме и Акве, радостно наблюдавшими за ними, они заключили какое-то пари. Наверное, что-то вроде “выиграет тот, кто первым заставит треснуть его образ сурового парня”.

Как личность, Даркнесс, может, и весьма проблемная, но для Дюка оставаться невозмутимым перед её телом, означает лишь то, что он предпочитает кого-то совершенно противоположного ей.

В таком случае, я знаю кое-кого подходящего. Было бы здорово увидеть его взволнованным хоть раз.

— Вот как-то так. Пожалуйста, помоги мне.

— Ни за что. У меня нет причин соблазнять совершенно незнакомого человека.

Таков был ответ Лоли-суккуба, когда я пришёл в кафе суккубов и обратился к ней с этой просьбой.

— Хах, а я-то думал, что ты сможешь влюбить в себя даже самого красивого парня. Ну, думаю, отказаться от битвы, в которой тебе не победить, вполне нормально. Извини, что спросил.

— Пожалуйста, не думай, что я дам тебе обвести себя вокруг пальца только потому, что ты пару раз задел мою гордость.

О, а она выросла. Раньше она бы легко повелась на мои провокации и сделала бы всё, что я хочу.

…Если подумать, почему я так зациклился на этом парне?

Теперь, когда я думаю об этом, он не стоит всех этих усилий. Эта идея засела у меня в голове, когда в моей крови ещё циркулировал алкоголь, но, протрезвев, меня перестало это волновать.

— А, ладно. Мне было немного любопытно, что этот парень замышляет, но неважно. Если подумать, Казума вроде говорил, что этот тип хочет взять Виз в жёны.

— Расскажи поподробнее!

Ч-что? Почему ты вдруг приблизилась?

Не смотри на меня такими сверкающими глазами. Куда подевалось твоё равнодушное поведение?

— Я случайно услышал его говорящим об этом, но, по-видимому, он пытается свести их и заставить Виз оставить свой магазин.

— Она выходит замуж?! Если она перестанет быть хозяйкой магазина после замужества, то это значит Ванир-сама будет управлять им сам. Тогда ему явно не хватит рук, поэтому он наймёт помощников. Затем я наймусь к нему продавщицей, и, пока мы будем проводить время вместе за работой, наша любовь расцветёт… Да, так всё и будет! Так всё и должно быть!

— З-знаешь, это очень пугает, когда ты так разговариваешь сама с собой.

После длительного бормотания себе под нос Лоли-суккуб неожиданно подняла голову.

Почему она так улыбается?

— Я приударю за этим парнем для тебя!

— А, не, мне уже всё равно…

— Нет, я сделаю это. Пожалуйста, дай мне это сделать!

Глаза Лоли-суккуба резко загорелись энтузиазмом, так что я лишь молча кивнул.

Этой ночью я снова оказался в баре.

Заглянув внутрь, я сразу нашёл Дюка, сидящего за одним из столов. Похоже, он и в этот раз, как обычно, сидит один.

— Она всё ещё не пришла? Может, мне просто пойти домой.

— Пожалуйста, не уходи.

Она окликнула меня, когда я уже собрался уходить.

Я нахмурился, когда заметил, во что она была одета.

— Эй, почему одежда такая простая? Ты же в курсе, что собираешься соблазнить кое-кого? Разве на тебе не должно быть что-то более откровенное, что заставило бы мужиков захотеть броситься на тебя?

В этой одежде она похожа на обычную деревенскую девочку. Всё было бы намного легче, надень она нижнее бельё, в котором они ходят в кафе суккубов.

— Ты не понимаешь. Согласно моим исследованиям, мужчинам легче завести разговор с теми, кто одевается скромно, нежели с теми, на ком мало одежды.

— А, понятно. Да, сексуально одетая девушка кажется привыкшей к приставаниям, поэтому трудно сделать первый шаг к ней, пока не напьёшься.

Может, она и выглядит такой, но всё ещё растёт как суккуб. Хотя вместо этого лучше бы выросли её грудь или попа.

— Ты сейчас подумал о чём-то грубом? Этот человек в капюшоне — наша цель, верно? Понятно, он и правда довольно красив. У такого типа людей высокая самооценка. Он легко попадётся на крючок после пары-тройки моих комплиментов. Это основа любого обслуживания клиентов!

Лоли-суккуб быстро придумала план.

Она выглядит довольно уверенной в себе. Пожалуй, поверю в неё немного.

— Верно. Пожалуйста, используй свои умения, чтобы этот раздражающий красавчик влюбился в тебя.

— А? О чём ты говоришь? Я, может, и демон, но планировала вести себя сегодня как ангел! В конце концов, я только выиграю, если он сойдётся с Виз!

— Погоди, это не то, о чём мы…

Но не успел я договорить, как Лоли-суккуб вошла в бар.

Она направилась прямиком к столу Дюка и, не спрашивая разрешения, села рядом с ним.

Она становится агрессивной всякий раз, когда дело касается Босса Ванира.

Я немного волновался, поэтому сел за соседний столик, чтобы проследить за обстановкой.

— Здравствуй, Онии-чан. Не мог бы ты немного поговорить со мной?

О, воспользовалась преимуществом своего лоли тела и атакует с позиции младшей сестры, хах? Смотрит на него снизу вверх, говорит нежным голосом. Похоже, она улучшила свой актерский талант.

Неплохо. Видимо, время, которое мы потратили на обсуждение тонкостей эротики, не прошло даром.

Будь он лоликонщиком, то тут же бы влюбился, но…

— Что ты делаешь? Это ты так планировала соблазнить… Этот запах и аура… Ты низший демон?

— О-о чём ты… стой, нет, я… что?

Она была настолько шокирована, что начала нести бессмыслицу.

Однако, он очень быстро определил что она суккуб. Да кто он вообще такой?

Всё может очень плохо закончиться, если продолжится в таком духе, мне лучше приготовиться к отступлению.

Я наклонился вперёд и навострил уши.

— Что низший демон здесь делает? Это Ванир-доно тебя подговорил? Он теперь настороже, после того как я объявил о своих намерениях?!

Дюк встал, излучая зловещую ауру.

Увидев это, Лоли-суккуб в страхе отпрянула.

— Э-это не так! Я думала, что смогу помочь вам убедиться в том, что с Виз всё пройдёт гладко. Я здесь, чтобы поддержать вас!

— Ты тоже? Похоже, по какой-то причине на моей стороне много людей. Какой интересный город.

Кажется, опасность миновала.

Я откинулся на спинку стула и тяжело вздохнул.

— Однако, я не люблю проводить время с демонами и нежитью. Сдаётся мне, ты знакомая Ванира-доно, так что сегодня я тебя отпущу. Держись от меня подальше.

— Х-хорошо.

Лоли-суккуб выскочила из таверны, и я последовал за ней.

— Даст-сан, да кто это вообще такой?! Если ты знал, что он настолько опасен, то должен был сказать мне! Я могла потерять там свою жизнь!

Со слезами на глазах она несколько раз ударила меня по груди.

Припоминаю, как говорил что-то подобное Казуме на днях.

— Разве он не один из ваших? Эта его безграничная аура, определённо, кажется похожей.

— Не знаю. Он знает Ванира-саму, потому я подумала, что это, возможно, какой-нибудь высший демон, но он сказал, что ненавидит демонов и нежить, так что…

— Так он просто очередной сильный человек? Или один из подчинённых Ванира? В любом случае, думаю, лучше нам с ним больше не связываться.

Мне немного любопытно, как всё сложится у Виз, но лучше не играть с огнём.

Попрошу как-нибудь Казуму рассказать, чем всё закончилось.

Через несколько дней после этого, я, совершенно забыв об этом инциденте, вошёл в магазин Босса Ванира… и увидел Виз, плачущую на столе.

Босс же находился в прекрасном настроении и расставлял товар по полкам, полностью игнорируя её.

— Ва-а-а-а-а-а! С меня достаточно! Это уже слишком! Ва-а-а-а-а-а-а!

Я примерно понимаю, что произошло, но, возможно, мне следует спросить об этом поподробнее.

— Босс, она очень сильно плачет. Что-то случилось? Это как-то связано с тем красавчиком, Дюком?

Как только его имя слетело с моих губ, Виз съёжилась и зарыдала ещё громче.

— Верно. Это очень простая история, в которой у одной старой девы возникло недопонимание, она решила, что стала популярной, и в итоге погубила себя. Теперь мне каждый день доступны замечательные негативные эмоции, но её плач довольно раздражителен.

— Другими словами, она думала, что он делает ей предложение, но оказалось всё совсем не так?

— Даже хуже. Другой человек пришёл в этот город, чтобы победить некомпетентную хозяйку магазина. Тебе не кажется это абсолютно жалким и нелепым итогом? Ты должен был это увидеть. Фуа-ха-ха-ха-ха!

Когда Босс Ванир разразился смехом, Виз позади него встала. У неё было выражение лица, как у огра. Никогда не думал, что увижу такую добрую и милую девушку, как она, настолько злой.

— Э-это нехорошо… Б-босс, сзади! К-как холодно! Я замерзаю!

Порывы ледяного ветра начали исходить от Виз. Моё дыхание мгновенно превратилось в клубы белого пара, тело затряслось от холода, а зубы громко застучали.

С одной стороны была бывшая авантюристка, которую в прошлом все знали и боялись под именем Ледяная ведьма, а с другой — Босс Ванир, чью силу я знаю слишком хорошо.

Если они начнут драться серьёзно, то сровняют этот магазин с землей.

— Что ты придумала на этот раз? Сейчас не тот сезон, когда нам нужны кондиционеры. Или, может, ты пытаешься охладить своё тело, что так долго грелось в муках страсти? Однако, тебе не стоит понижать температуру внутри магазина до такого уровня. Будет весьма неприятно, если от твоего морозного чиха пострадает моё первоклассное вино… Ах да, оно ведь уже испорчено! Прошу прощения!

— Даже если это ты, Ванир-сан, есть некоторые вещи, над которыми шутить нельзя…

Температура, казалось, упала ещё сильнее.

Хреново. Если останусь тут, то точно помру!

Я заставил своё дрожащее тело двигаться и каким-то образом выбрался из этой смертельной ловушки.

Кажется, позади раздавался чей-то смех вперемешку с криками, но я был слишком занят, чтобы обратить на это внимание, пытаясь согреться и убежать как можно дальше.

С того дня разговоры о браке в присутствии Виз стали табу.

Часть 5

— …Слушай, а что ты сделаешь, если я скажу, что выхожу замуж?

Я чистил своего дракона, когда она неожиданно выпалила мне это.

— Принцесса, я много раз упоминал о том, что вы не должны приходить в стойла.

— Всё нормально, так что какая разница? Всё равно не так уж и много вещей позволено делать принцессе.

Какая своенравная принцесса. Вне официальных мероприятий она всегда такая беззаботная.

Я уже сбился со счёта, сколько раз она сбегала из замка, поднимая шум. Если вы представите себе принцессу-сорванца, то можете считать, что это она.

— Слушай, ты ведь думаешь о чём-то грубом, не так ли?

— …Конечно нет.

— К чему эта пауза… А, неважно. В любом случае, вернёмся к моему ранее заданному вопросу. Что ты сделаешь, если я выйду замуж?

— Скорее всего, я буду зачислен в стражу свадебной церемонии.

Как Драконьего рыцаря, меня наверняка заставят охранять их с небес.

Не похоже, что её удовлетворил мой ответ. Она решила не скрывать своё недовольство и недоверчиво посмотрела на меня.

— Ты знаешь, что я спрашивала не об этом! Разве ты не должен был сказать что-то вроде: “Если меня разлучат с моей любимой принцессой, то я завяну от одиночества и умру”, а?!

— Если меня разлучат с моей любимой принцессой, то я завяну от одиночества и умру.

— Почему ты сказал это так монотонно?!

Принцесса от злости топнула ногой в ответ на мою жалкую попытку угодить ей.

Она выглядела хмурой, но, по-моему, я вижу, как уголки её рта слегка приподнялись.

Серьёзный и лишённый чувства юмора Драконий рыцарь и беззаботная принцесса.

Не знаю, может, потому что мы с ней совершенно разные, но она часто приходит поговорить со мной. Иногда консультируется по поводу серьёзных проблем, хотя по большей части это пустая болтовня.

А что касается того, к какой категории относится предыдущий вопрос… Это не то, о чём я должен размышлять. В конце концов, я лишь наследник обедневшего дворянского дома…

…Опять? Да сколько можно.

Небо, видимое сквозь узкую щель, что служит окном в конюшне, было усеяно звёздами.

Так уже наступила ночь, хах? Я помню, как прыгнул в сено, чтобы согреть замёрзшее тело после того как едва сбежал из того магазинчика, но не ожидал, что сразу же усну.

По каким-то причинам стали всплывать мои воспоминания о тех временах. Больно видеть то, каким отсталым я тогда был.

— Не думаю, что ещё готов к серьёзному развитию событий.

Обычно я бы пошёл куда-нибудь со своими друзьями и пил бы до самого утра, но сейчас мне неловко встречаться с Рин.

— Что ж, пойду выпью в одиночестве.

Найду какой-нибудь маленький захудалый бар и напьюсь в стельку. Напьюсь так, что до конца ночи не увижу никаких снов.

Часть 6

В последнее время в Акселе спокойно.

Отчасти причина в том, что после появления Острова Сокровищ все авантюристы в городе, вместо того чтобы создавать проблемы, были заняты поиском способов потратить заработанные деньги, но в основном потому, что Казума и его группа покинули город.

Без ежедневного взрыва было тихо. Леди Лалатина, которая постоянно доставляла неприятности, несмотря на то, что являлась единственной дочерью семьи Дастинесс, которая взяла на себя управление этим городом после побега Альдарпа, так же отсутствовала. Было немного одиноко и без Аквы, каждую ночь оживляющей таверну своими трюками для вечеринок, но возможность наслаждаться выпивкой в тишине и пикапить девушек тоже неплоха.

Единственной проблемой было то, что у меня закончились деньги.

— Я столько денег заработал на Острове Сокровищ, так как они могли закончиться так быстро? Тратился понемногу, пил и играл в казино… — бормотал я, входя в гильдию.

Сама гильдия выглядела тише, чем обычно. Тут также находилась девушка, которую я раньше не видел.

Она была красавицей с прямыми чёрными волосами до плеч. В плане фигуры, нет никаких недостатков: не так полна, как Луна или Даркнесс, но явно может пристыдить Рин.

Главная проблема в её экипировке: она одета в белую робу с булавой на поясе. В сочетании с нежной улыбкой она выглядит как идеальный жрец.

Её лицо и тело великолепны. Особенно мне нравится её чарующий взгляд.

Обычно я бы сразу же попытался подкатить к ней, но… у меня плохой опыт общения со жрецами!

Каждый жрец, встреченный мною, был так или иначе ненормален. На первый взгляд эта девушка выглядит привлекательно, но я не поведусь на это снова!

Она выглядит так, будто ищет кого-то.

Я обошёл её стороной и прошёл к своему месту.

В это время снаружи послышались громкие голоса.

— Ну да, конечно. (x3)

— Казума, ты на чьей вообще стороне?

Это определённо они.

Как я и догадался, Казума вошёл в гильдию, сопровождаемый своей группой — местными знаменитостями.

Полагаю, тихие дни города прошли.

Прислушавшись к разговору Казумы с администраторшей, я узнал, что он умудрился уложить очередную высокооплачиваемую цель, за что получил толстый мешок золота. Надо будет его как-нибудь заставить угостить меня.

В этот момент жрица подошла к Казуме.

— Эм-м… Простите, вы Сато Казума-сама?

Неужто она искала Казуму?

— Я так много слышала о вас… И очень ждала вашего прибытия. Меня зовут Серена… Возможно, прозвучит немного внезапно, но есть ли хоть небольшой шанс, что вы позволите мне присоединиться к вашей группе?

От такого неожиданного развития событий все в гильдии, включая меня, замолчали.

Что эта жрица сейчас сказала?

Да, у группы Казумы за плечами много достижений, но этом в городе нет никого настолько ненормального, кто захочет добровольно присоединиться к ним.

Не только мы были ошеломлены: даже Казума со своими товарищами не поверил в это и начали что-то подозревать. В частности, Аква казалась особенно злой. Она боится насчёт потерять своё место в группе?

В конце, Казума отказал ей, и Серена ушла.

Эта девушка очень подозрительна.

На первый взгляд, она кажется чужаком, принявшим достижения Казумы за его умения, но что-то внутри говорит мне остерегаться её. Лучше пока не спускать с неё глаз.

Часть 7

На следующий день, когда я обедал с Рин, Серена снова появилась в гильдии.

— Не видела эту жрицу раньше.

— Вчера она спрашивала Казуму насчёт вступления в их группу.

— …Ты шутишь, да?

Ну, это была ожидаемая реакция.

— Я считаю Казуму способным лидером, но, э-эм, остальные трое… Она, должно быть, очень рисковая, раз захотела присоединиться к ним.

Группа Казумы уже была известна как проблемная троица, но мы-то знаем, насколько они проблемны, после увиденного в Элроуде.

Если бы Серена просто не знала об этом, то я бы не обращал на неё слишком много внимания… но сейчас она по какой-то причине собирает авантюристов в углу гильдии.

— А теперь не могли бы все авантюристы, идущие на квесты по уничтожению монстров, выстроиться в одну линию? Я наложу на вас длительный бафф поддержки…

Услышавшие её без лишнего шума выстроились в очередь.

Среди авантюристов жрецы в команде — редкость, поэтому для таких групп, как наша, получение баффа поддержки было бы очень кстати.

— Хм-м, она выглядит как настоящий жрец, верно? Я бы наверное пригласила её к нам, когда мы в следующий раз пойдём на квест. Не знаешь, к какой секте она принадлежит?

— …Ну, она точно не из культа Аксис.

Совершенно очевидно, что культ Аксис никогда бы не сделал чего-то подобного забесплатно, и даже если бы они и использовали магию, то точно сказали бы: “Хвали меня больше”, “Присоединись к культу”, “Пожертвуйте немного денег нашему культу” и так далее. Серена до сих пор не сделала ничего подобного, поэтому я могу точно сказать, что она не из культа Аксис.

Большинство людей назвало бы её идеальной жрицей… Именно поэтому она подозрительна.

Как раз в этот момент, когда я смотрел на неё с подозрением, Казума и его группа вошли в гильдию. Почти сразу же Аква стала нарываться на драку с этой жрицей, но была легко оспорена и вскоре отступила.

— …Не нравится мне это, — сказал я достаточно громко, чтобы Казума и его товарищи услышали меня.

— Совсем не нравится. Я никогда раньше не видел настолько… жрецеподобного жреца. Пусть ты и купила остальных своими усиливающими заклинаниями, но меня так просто не проведешь. Если судить исключительно по навыкам, то воскресившая меня сестрёнка Аква должна быть сильнее. И потому я на её стороне… Не нравится мне это, совсем не нравится…

В мире не может существовать настолько чистосердечного человека.

Особенно жрецов, которые постоянно пихают тебе странные формы вербовки, жалуются на церковь Эрис и целыми днями бездельничают в казино и барах!

Все, кого я раньше встречал, вели себя именно так! Поэтому добропорядочный жрец не будет вести себя как жрец!

…Хм-м-м? Мне кажется, или я только что подумал о чём-то, не имеющем смысла....

Прежде чем я успел продолжить эту мысль, один из гильдейских работников крикнул нам:

— Прошу вашего внимания. Я надеюсь, что все авантюристы, взявшие квесты на уничтожение монстров, хорошенько постараются! Однако хочу сообщить, что сегодня ситуация немного иная…

Странно. Обычно в это время персонал гильдии начинал развешивать квесты на доске объявлений, но никто этим в данный момент не занимался.

Вместо этого они достали листок бумаги и продолжили говорить:

— Дело в том, что прошлой ночью на общественном кладбище появилось крупное скопление нежити, так что сегодня мы просим вас заняться его уничтожением. Кладбище расположено недалеко от города, а потому жители могут оказаться в опасности. Особенно сильно мы заинтересованы в участии жрецов.

Крупное скопление нежити?

В нашей группе нет жреца, но вот у Казумы есть один особенный. Правда, только тогда когда речь заходит о её способностях.

С этой мыслью я посмотрел в сторону Аквы. По каким-то причинам Казума, Даркнесс и Мэгумин тоже уставились на неё.

— Что? Почему вы все так смотрите на меня?! Я каждую неделю очищаю кладбище! И в этот раз я не отлынивала, честно!

— …Значит, отлынивала раньше?.. — раздражённо сказал Казума, а Аква яростно возразила.

Неужели она как-то связана с появлением этой нежити?

— Эй, ну не смотрите на меня так! В этот раз я честно исполнила свои обязанности! Я не вру!.. Ну хорошо, вот увидите! Я покажу, на что способен архижрец! Чтобы справиться с зомби и скелетами, меня одной более чем достаточно! — громко похвасталась Аква.

Хотя это правда. С её-то способностями она может с ними управиться мгновенно.

Похоже, это будет лёгкая работёнка.

Как и сообщили работники гильдии, на кладбище была орда зомби.

После подтверждения их числа все присутствовавшие авантюристы, включая меня, нахмурились.

Здесь, должно быть, сотня, нет, более двухсот зомби. Впервые в жизни вижу так много. Я ожидал увидеть их гротескную внешность, поэтому меня это не сильно беспокоило, но была другая, более серьёзная проблема.

— Как же воняет! Зловоние от такой большой толпы зомби просто что-то с чем-то. Я не мылся уже три дня, но сомневаюсь, что кто-то это заметит.

— Даст, не подходи ближе. Я чувствую вонь от твоих волос, просто находясь рядом. О, эй, тело того зомби выглядит довольно неплохо. Разве она не в твоём вкусе? — спросила Рин, зажимая нос и глядя на меня с Китом.

— У неё не хватает половины груди! Не думай, что я пойду на всё, только потому что это девушка! И в моём вкусе только те, чьи лица не сгнили!

— Стой, погоди минутку, Даст. А если бы её оживили… разве она не выглядела бы очень сексуально?

— Кит… да ты гений! Надо будет потом поговорить насчёт этого с Казумой.

— Даже не вздумай! — тут же вмешалась Рин в наш серьёзный разговор.

Я говорил, чтобы отвлечься, но эта вонь начинала становиться слишком невыносимой для меня.

— Чёрт возьми, у меня глаза слезятся от этого запаха! …Дерьмо, я чувствую, как мой завтрак пытается выбраться наружу.

— Постарайся сдержаться, Кит. И всё же, как такая огромная толпа нежити смогла появиться так незаметно? Чем только занимается смотритель кладбища?

Каждый член моей группы пожалел об участии в этом квесте.

Зомби медленные и неповоротливые, а потому рассматриваются, как монстры для раскачки. Однако когда их так много собирается в одном месте, само их существование становится мощным оружием.

Ужасающая вонь заставляет всех присутствующих задыхаться.

— Пусть Аква-сан просто очистит их, и мы пойдём обратно.

— Мы просто сбросим на неё всю работу. Но, да, признаю, я не настолько храбр, чтобы бросаться на эту толпу, поэтому, думаю, в этот раз оставим всё ей.

Все собравшиеся устремили взгляды в сторону Аквы… только чтобы увидеть, как Даркнесс сдерживает Взрывную девчонку, которая, кажется, возбудилась, увидев орду зомби.

Скорее всего она пытается кинуть в них взрывом. Это бы не только сравняло с землёй всё кладбище, но и разбросало бы части мертвецов по всей округе, превратив всю местность в зловонное месиво.

Возможно, Казума тоже это прекрасно понимал и поэтому потащил Акву поближе к нежити.

— Ладно, давайте магией вынесем зомби, которые будут мешать. Даже если это лёгко, нам надо приложить хоть немного усилий.

Получить еду не работая круто и всё такое, но время от времени нужно сжигать пару калорий.

— Это точно. Если я сейчас буду бездействовать, то потом буду плохо себя чувствовать.

— Оставьте защиту на меня. Всё-таки для этого Крестоносцы и нужны.

— Верно, я тоже отправлю в них пару стрел.

Другие авантюристы также поддержали Акву и Казуму.

Если не брать в расчёт всё остальное, способности Аквы, как жреца, на высшем уровне.

Как только эта мысль пронеслась в моей голове, голос, которого я ждал, эхом разлетелся по кладбищу:

— Изгнание нежити!

Всё кладбище охватил яркий свет.

Я мог только удивиться огромной области действия её заклинания.

— Думаю, на этом всё. Говоря о разочаровании… хм-м? Эй, зомби в полном порядке. Раз уж на то пошло, они выглядят даже более энергичными, чем обычно.

Когда свет пропал, зомби, попавшие под него, остались нетронутыми.

— Ч-что всё это значит? Это было частью плана?

С такими мыслями, я посмотрел на тех двоих.

— А-а-а-а-а?! Аква, разве разборка с нежитью не твоя единственная сильная сторона?! С-сделай же хоть что-нибудь!

— Это странно! Очень-очень странно! Э? Может быть, это совсем не нежить! Я никогда раньше не видела красноглазых зомби! И Казума, подожди, почему ты отходишь от меня?! Разве мы не товарищи?! А как же наша дружба?!

Её заклинание правда не сработало? Тогда сейчас не время стоять столбом.

Как только люди вокруг меня поняли, что произошло, они начали паниковать. Каждый считал, что раз рядом будет Аква, то всё пройдёт гладко, но когда её магия не сработала… Не удивлюсь, если в битве против такого количества зомби кто-то умрёт.

Прежде, чем первый них оказался на расстоянии удара, Серена шагнула вперёд. Несмотря на сложившуюся ситуацию, она сохраняла спокойствие и указывала на орду.

— Изгнание нежити!

С этими словами поднялся сильный ветер, который вырвался из протянутой руки Серены. Когда он пронёсся через орду, не тронутые заклинанием Аквы зомби рухнули один за другим, как марионетки, лишённые кукловода.

— О-о-о-о-о! (х5)

Серена уничтожила целую орду одним заклинанием?

Я, конечно, рад окончанию квеста, но почему-то меня не устраивает то, как всё закончилось.

Часть 8

Как только мы вернулись обратно в гильдию, со всех сторон посыпались приглашения. Каждая группа хотела заполучить Серену к себе в команду. Однако она, кажется, твёрдо решила присоединиться к Казуме, а потому отклоняла все предложения.

— Эй, разве ты не собираешься пригласить её к нам? Обычно ты бы был первым в очереди..

Рин одарила меня подозрительным взглядом.

Похоже, ей всё ещё предстоит многое узнать обо мне.

— А? Я упоминал об этом, когда появилась Аква, но мне просто не нравится то, как свято она себя ведёт или что-то в этом роде.

— Странно. Ты ведь всегда говорил, что хочешь жреца в команду, разве нет?

— Если мы возьмём в нашу группу кого-то вроде неё, то я буду чувствовать себя не в своей тарелке. Я бы предпочёл кого-нибудь другого, с кем легче поладить.

Внешне она приятна, но проблема в её характере.

— Если дело в этом, возможно жрец культа Аксис будет более подходящим вариантом?

— …Пожалуйста, не шути об этом.

После слов Тейлора я повернулся в сторону синеволосой жрицы, зависающей рядом с Казумой.

— Смотрите все, сейчас я брошу эту шишку вон в ту чашку на столе. А потом из неё…

Она пытается провернуть какой-то трюк.

…Жрец культа Аксис? Не-е.

Как бы то ни было, Серена мне не нравится. Пусть она и кажется щедрой, но, бьюсь об заклад, наверняка в итоге скажет что-то вроде: “Я победила всех зомби одна, поэтому и награда будет моей”.

В этот самый момент я случайно услышал разговор Серены с одним из авантюристов:

— И всё же, вы правда не против, Серена-сан? Этот квест был выполнен буквально одной вами, не обязательно делить награду на всех…

— Я священнослужитель. Пока мне хватает на еду и кров, большего мне и не нужно, — ответила она с улыбкой.

— ...Я был не прав насчёт неё.

— А? Что ты только что сказал?

Я встал и подошёл к Серене.

— Увидев тебя, я сразу понял, что ты не такая, как все! В отличие от одного архижреца-разочарования, ты просто великолепный человек! Да ещё и такой бескорыстный!

Сейчас мой кошелёк чувствует себя крайне пустым, так что любой, кто готов увеличить количество золота в нём, — мой друг.

Какой замечательный человек. Да, именно таким и должен быть жрец!