Том 11    
Глава 1 — Пробуждение этого НИИТа-лоликонщика!


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
animesh04ka
9 мес.
Макентош, почини киви, а то я задонить хочу, но не могу(
Gerius
2 г.
Суть тома:
Развернуть/Свернуть
первую треть Казума был лодырем в замке пока его не выгнали, а остальную часть няньчались с мелкой
Rissotto
2 г.
сколько комэкко лет?
Rissotto
2 г.
сколько комэкко лет?
imperec
2 г.
>>27189
сколько комэкко лет?
Согласно вики - 5
http://konosuba.wikia.com/wiki/Komekko
Davyv
3 г.
Спасибо за перевод.
Kirit0
3 г.
Спасибо за перевод)) 2 глава прям порадовала как Ванир над Аквой стигал))DDDD
anubis05
3 г.
Был Казума оригинальным персонажем, стал оригинальным мудаком. Да пусть он будет архимагом до конца жизни
calm_one
3 г.
Угусь. Вот, помнится, переводил я в последний раз с япа... Хотя нет - не помнится. :(
FruNya
3 г.
https://i.gyazo.com/aa209d9c99b2d971440c8c032c19f810.png

Вот скрин, а откуда скачал - не вспомню уже :/ вроде из манга зип или как-то так
makentosh
3 г.
Кидайте сюда, мне тоже интересно. )
FruNya
3 г.
Нашел фразу, там сказано о том, что она научилась кастовать заклинание без слов.
Как мне кажется автор имел в виду, что на может произносить магическую формулу у себя в голове, а не вообще исключить их из каста.
Видимо ей нужно еще сконцентрировать ману в магию (и встать в пафосную позу)
imperec
3 г.
>>27181
Нашел фразу, там сказано о том, что она научилась кастовать заклинание без слов.
Как мне кажется автор имел в виду, что на может произносить магическую формулу у себя в голове, а не вообще исключить их из каста.
Видимо ей нужно еще сконцентрировать ману в магию (и встать в пафосную позу)
Огромное Спасибо. Если возможно могли бы Вы источник где взяли оригинал в ЛС?
Makentoshe
3 г.
Каеф
Вечный
3 г.
Собиараетесь кинуть кого? Не хорошо. Сколько стоить будет? B)
calm_one
3 г.
>>27176
Собиараетесь кинуть кого? Не хорошо. Сколько стоить будет? B)
Кому адресован коммент? ) Можно пояснить, а то кидают, а я не в доле. ))
FruNya
3 г.
>>27178
Кому адресован коммент? ) Можно пояснить, а то кидают, а я не в доле. ))

Видимо мне. Мб неправильно понял он, я имел в виду отрывок про "мгновенный" экспложен, а то меня самого вопрос мучает
FruNya
3 г.
Если скинете текст на японском, то переведу. Ну, или ссылку на книгу - искать тяжко на работе :(
Rio281
3 г.
Ну, слава Зевсу, со взрывами закончили. А редакт прошлых томиков дело благое. Хотя на качество перевода думаю тут ни у кого наглости пожаловаться не хватит. Честно говоря, наверное единственная ранобе, которую хочется приобрести на бумаге, что бы аккуратно поставить на полочке с любимыми книжками. Макентош, сделай ограниченную серию, а?)))
makentosh
3 г.
>>27173
Макентош, сделай ограниченную серию, а?)))
Без проблем, спонсируйте покупку лицензии и печать тиража, первые книги сразу вам вышлем, даже с автографами. :)
calm_one
3 г.
>>27173
Ну, слава Зевсу, со взрывами закончили. А редакт прошлых томиков дело благое. Хотя на качество перевода думаю тут ни у кого наглости пожаловаться не хватит. Честно говоря, наверное единственная ранобе, которую хочется приобрести на бумаге, что бы аккуратно поставить на полочке с любимыми книжками. Макентош, сделай ограниченную серию, а?)))
Вообще, тема очень интересная, без дураков.
Если б была выпущена лицуха, да как в Японии - за 300руб за том, да с переводом в рубли с учетом разницы курсов...
А пока могут помочь принтеры - лазерный да цветной. Только сшивку качественно сложно сделать.
Это как самогон - для себя можно.
Насколько я знаю
makentosh
3 г.
[quote=Imperec]И все-таки хотелось бы услышать про планы: 12 том в этом году буржуи вряд ли закончат, не дает ли это приоритета Ваниру?[/quote]
12й уже на половину переведён на англ, так что там есть с чем работать. А Ванира перевожу не я, там не от меня всё зависит. Перед тем, как в полной мере взяться за 12й, мы сначала слегка перекурим, а потом пройдёмся редактом по 5му.
makentosh
3 г.
Магия взрыва, которой ты обучила меня, достигла такого уровня, на котором я могу контролировать её без произнесения заклинания.
Это может означать, что магия теперь не требует прочтения заклинания вслух, однако всё ещё требует время на подготовку. Она болтала с Вольбах, тем временем готовя заклинание мысленно, начав заранее.
imperec
3 г.
>>27170
Магия взрыва, которой ты обучила меня, достигла такого уровня, на котором я могу контролировать её без произнесения заклинания.
Это может означать, что магия теперь не требует прочтения заклинания вслух, однако всё ещё требует время на подготовку. Она болтала с Вольбах, тем временем готовя заклинание мысленно, начав заранее.
Интересная теория, очень похоже на правду, и с английским совпадает на 100%, но хотелось бы сверить с тем что написано на японском (я наверное вконец обнаглел) есть ли легкий способ это сделать пользуясь только Google переводчиком?
P.S. Вы так и не ответили про планы.
welikiyw
3 г.
У меня такое ощущение что некоторые читатели забывают о прочитанном т.к. "Магия взрыва, которой ты обучила меня, достигла такого уровня, на котором я могу контролировать её без произнесения заклинания. Моя магия взрыва сильнее чьей бы то ни было." это было в 9 томе при встрече с Волобах.
aurum13
3 г.
>>27168
я могу контролировать её без произнесения заклинания.
Ну и что это тогда означает, если не каст без прочтения. Что она тогда успела его заранее прочитать и конролировала? это же бред. Там и была развязка, что Волобах читать начала раньше, а Мегумин именно этого уже не требовалось, а не какого то "контроля".
В общем, это явно не то, что фанаты должны сами додумывать, это имеет прямое отношение к сюжету, а следовательно косяк в недосказывании автора. Просто мылит глаз, что автор видимо хочет сделать победителей Генералов(после Волобах -официально) снова новичками/слабаками из Акселя, которым только везёт побеждать.
Просто не люблю когда произведение начинает топтаться на месте без повода.
Ах да, и Спасибо за перевод!
Rio281
3 г.
подготовленный каст труднее удержать? Жрет ману будучи подготовленным? Слишком специфичен в подготовке? Слишком мало вводных данных что бы гадать, но варианты все равно остаются.
spokuha(-_-)
3 г.
Может мгновенный каст слабее обычно каста? чисто предположение
imperec
3 г.
>>27165
Может мгновенный каст слабее обычно каста? чисто предположение
ИМХО это не читатели должны предполагать, а четко написать автор, при чем желательно ДО того как это окажет влияние на сюжет. Это очень бросается в глаза при повторном прочтении: одно дело когда ты видишь все причино-следственные связи и понимаешь, что если ты чего-то не заметил в первый раз, то это твоя вина, а не автора, и совсем другое года события просто случаются и персонаж, якобы, видел больше чем читатель: лично меня это бесит. Сложно объяснить не на примере HPMOR. а это книжка специфическая: получил море удовольствия от нее, но испортил ощущения от 90% другой литературы.

Глава 1 — Пробуждение этого НИИТа-лоликонщика!

Часть 1

В тот день столицу воинственной страны Бельзерг словно встряхнуло землетрясением.

Принцесса страны, граничащей с территорией Короля демонов, вернулась домой с титулом «убийца драконов».

Во время её дипломатического визита в соседнюю державу, Элроуд, мы сопровождали Айрис в качестве телохранителей, поэтому тоже успели поучаствовать в целой куче событий.

Началось всё с простого запроса на увеличение финансовой поддержки, который перерос в серию азартных игр против тамошнего принца, а закончилось уничтожением дракона.

Под самый конец мы раскрыли истинную сущность премьер-министра Элроуда — он оказался доппельгангером, внедрившимся в правительство, — и этим спасли страну от неминуемой катастрофы.

Хотя всё, что я сделал — обыграл принца в азартных играх с помощью мухлежа… Но если судить по результатам, то мой вклад в дело был довольно весомым.

С основной проблемой, помолвкой Айрис, я тоже разобрался.

На этом можно было бы завершить рассказ традиционными «и жили они долго и счастливо», но…

— Отличная работа, Казума-доно, теперь я понимаю, что недооценивала вас! В этот раз ваши заслуги превзошли мои самые смелые ожидания!

После нашего с Айрис возвращения в замок нас сразу же отправили в зал для приёмов, чтобы мы доложили о результатах поездки. Там меня приветствовала Клэр, чьи глаза блестели от радости.

Пока мы с Клэр делили столь редкий момент взаимопонимания, все терпеливо ждали у меня за спиной.

— Ну что вы, всё это благодаря усердной работе Айрис. Я лишь немного помог.

— Не нужно скромничать… Если честно, меня волновала лишь помолвка Айрис-сама, а до финансовой поддержки мне не было никакого дела. Однако вам удалось не только разорвать помолвку, но ещё и восстановить финансирование, не говоря уже об избавлении Элроуда от коварного шпиона, и теперь они — наши должники!..

От восхищения тон её голоса становился всё выше, и в какой-то момент уже начал напоминать визг.

— Клэр! Что важнее: моя помолвка или экономика нашей страны?! Если бы нам не удалось договориться о продлении финансирования, то продолжать войну против Короля демонов было бы невозможно!

— Разумеется ваша помолвка важнее, Айрис-сама. До тех пор, пока вы в безопасности, Король демонов может делать, что хоче… Айайай! Айрис-сама, после возвращения вы стали легче прибегать к насилию!

Айрис набросилась на Клэр и схватила её голову в замок. Та взвыла от боли, но, несмотря на это, продолжила:

— В любом случае вы отлично справились с заданием. В награду можете просить всё, что угодно, — со всей серьёзностью сказала Клэр, продолжая дёргаться в тисках Айрис. С каждой секундой она всё больше краснела, но глаза заискрились от счастья.

Итак, какую же награду выбрать?

Кстати, она ведь просто обожает Айрис, поэтому в каком-то смысле мы с Клэр единомышленники.

— Разве мы уже не договорились о награде?

Через секунду Клэр, кажется, поняла, к чему я клоню. Она вспомнила о нашем соглашении, заключённом перед отъездом.

В награду за разрыв помолвки она расскажет мне о детстве Айрис. Это и был наш небольшой договор, но…

— Верно, мы и правда договаривались об этом… Для начала позвольте устроить банкет в честь ваших достижений. Свою награду вы получите после него, Казума-доно.

Отлично, Клэр вспомнила о нашем соглашении.

— Сегодня ночью я не дам вам уснуть.

— Э?! х3

Все, кроме Аквы, шокировано вскрикнули после слов Клэр, но меня это уже не волновало. С довольной улыбкой, я предвкушал сегодняшний вечер...

— Да что с ней не так?! Она совершенно не умеет пить!

С начала банкета прошло минут десять, но Клэр была уже в дрова, выпив всего полрюмки.

Место проведения банкета пришлось бы очень по душе перерождённым японцам. Хоть ощущения были и не совсем те, пол состоял из матов, похожих на татами, да и вообще вся комната была отделана в японском стиле.

— У-ух, Казума-доно, п-прошу прощения…

Стремительно опьяневшая Клэр навалилась на меня и с покрасневшим лицом принялась бормотать извинения.

Надо же, а эта вдрызг напившаяся любительница маленьких девочек даже в таком состоянии умудряется сохранять образ благородной дамы.

Честно говоря, ощущать прижавшуюся к тебе девушку, когда ты вот так сидишь по-турецки, не так уж плохо.

Если попытаться описать это чувство, то его можно сравнить с тем моментом, когда в поезде сидящая рядом симпатичная девушка задремала у тебя на плече.

— Когда это Онии-сама и Клэр успели так сблизиться? — слегка недовольным тоном спросила Айрис, держа в руках стакан сока.

Я и не заметил как она подошла.

— Айрис, ты что, ревнуешь? Не переживай, Онии-тян больше предпочитает красавиц с большой грудью, так что…

— …

Эм, а если присмотреться, Клэр более-менее подходит под это описание…

Пока я пытался подобрать подходящие слова, Айрис молча прожигала меня взглядом. В конце концов ей это надоело и она протиснулась между мной и уже дремавшей Клэр, уложив её голову себе на колени.

Могу поспорить, позже она очень пожалеет, что напилась и пропустила такое.

Айрис погладила волосы спящей Клэр, и, не подымая головы, заговорила:

— Онии-сама, что планируешь делать после банкета? Когда ты собираешься возвращаться в Аксель?

Она сказала это так тихо, будто говорила сама с собой.

— Хм, кстати об этом… Последнее время я только и делаю, что сражаюсь со злыми богами или работаю твоим телохранителем. Думаю, самое время взять хороший отпуск.

И правда, не пора ли передохнуть? Хотя обычно я только и слышу: «Не пора ли приниматься за работу?»

— Если хочешь отдохнуть, то почему бы не остаться здесь? У нас много свободных комнат, да и домой тебе спешить незачем, верно? — спросила она, продолжая смотреть на Клэр, посапывавшую у неё на коленях. Вместо того, чтобы ходить вокруг да около, как она делает обычно, в этот раз она сказала прямо, чего хочет.

В прошлом она бы пряталась за Клэр и говорила бы только через своих сопровождающих, очень стараясь казаться взрослой, будучи ещё ребёнком.

Не знаю, кто на неё так повлиял, но в последнее время она всё чаще ведёт себя, как подобает детям её возраста.

Не скажу, что мне не нравилась холодно величественная и утонченная Айрис, но её естественное поведение мне нравится больше.

— Ну что ж, раз ты предлагаешь, то ничего плохого не случится, если мы останемся на какое-то время.

Я успел сразиться со множеством замковых стражников, когда проник сюда под видом вора. Хоть я и скрыл лицо под маской, а голос изменил, всё ещё оставался риск, что меня смогут опознать по телосложению или движениям.

— Мне приятно, что ты хочешь, чтобы я остался подольше, но принимать такое решение будет слишком рискованно...

— Если возможно...

И пока я размышлял, как быть...

Айрис, всё ещё не подымая головы, сказала тихим и грустным голосом:

— Если возможно, я бы хотела пожить вместе со всеми вами...

Вот так мы и решили остаться в замке.

Часть 2

— Доброе утро, убийца драконов.

— Онии-сама, пожалуйста, не называй меня «убийцей драконов»… Я знаю, что жители столицы теперь только так меня и называют, но мне бы хотелось, чтобы они вернулись к прежнему титулу… — смущённо возразила Айрис, опустив голову.

Мы воспользовались гостеприимством Клэр и остались жить в замке столицы.

Да, всё верно. Моя мечта о роскошной жизни вместе с Айрис наконец сбылась.

— Айрис, говори, что хочешь, но титул «убийцы драконов» не раздают направо и налево. Его получение вполне достойно празднования национального масштаба, не думаешь? Помнишь, как Клэр чуть ли не задыхалась от восхищения, повторяя: «Я всегда знала, что Айрис-сама способна на великие свершения!»?

— Пожалуйста, не обращай на неё внимания, последнее время она снова и снова просит рассказать ей историю о победе над драконом.

Кстати говоря, Клэр и меня навещает каждый день.

Так называемый Золотой дракон сыграл в ящик после первого же удара, поэтому всё, что я мог рассказать ей: «Айрис прикончила дракона каким-то сверхмощным суперударом». И всё же Клэр продолжала приходить, чтобы услышать это коротенькое предложение.

Сначала она серьёзно порицала наше решение выйти на бой с драконом, так как если бы принцессу ранили, то мы бы легко не отделались. Но теперь она была буквально очарована героизмом Айрис.

Возможно, это из благодарности, но она до сих пор ни разу не упрекнула нас за откровенно лентяйскую и беззаботную жизнь в столице.

После того как я разрушил помолвку Айрис, Клэр прониклась ко мне таким уважением, что мы с ней даже завели привычку с вечера и до глубокой ночи обсуждать детство Айрис за бутылочкой хорошего вина.

— Ну хорошо, сейчас братику нужно переодеться, а ты пока подожди меня во дворе. Когда горничная закончит готовить, мы вместе перекусим онигири с тунцом и майонезом.

— Хорошо! Обожаю тунец с майонезом!

Айрис очень понравилась еда, которую мы готовили для неё в поездке. Скорее всего, она уже успела во всех подробностях описать её замковой прислуге.

Из-за этого первое время меня постоянно преследовали их холодные взгляды, которые будто говорили: «Что за дрянь ты скармливал нашей принцессе?», но увидев, с каким удовольствием Айрис поедает онигири с тунцом и майонезом, они простили меня.

Возможно, еда, разделённая с друзьями, намного вкуснее, чем высококлассные дворцовые деликатесы, вкусом которых даже поделиться не с кем.

— Хорошо, буду тебя ждать, Онии-сама! — сказала Айрис, после чего умчалась за своим бенто.

В таком духе мы и прожили в столице следующие три дня.

Сейчас мы с Мэгумин отправились за город для её ежедневного ритуала.

— …Ты снова пошла за нами? Принцессе нельзя ходить сюда, пригород — слишком опасное место для принцессы.

— Титул «Убийца драконов» открыл для меня несколько особых привилегий, так что можете быть спокойны. Кроме того, у столицы водятся довольно сильные монстры, я слишком волновалась за Онии-саму.

С недавних пор на ежедневные взрывы Мэгумин Айрис ходит вместе с нами.

После возвращения из Элроуда я начал замечать, что они на удивление сильно сдружились.

Меня всё ещё слегка тревожит, что иногда Айрис называет Мэгумин «Шефом», ну да неважно, на данный момент я сильнее всего сблизился именно с ними двумя.

Неужели Айрис ходит вместе с нами только для того, чтобы не позволить мне остаться с Мэгумин наедине?

Не хочу показаться самоуверенным, но я думаю, что смогу заставить их влюбиться в меня, если приложу ещё чуточку усилий.

…Нет, ладно Мэгумин, но я не настолько лоликонщик, чтобы попытаться охмурить ещё и Айрис.

Хотя, если подумать о будущем, шансы того, что она станет невестой Онии-тяна, когда вырастет, довольно высоки…

До тех пор мне необходимо оставаться в столице и отгонять потенциальных ухажеров, которые посмеют приблизиться к Айрис.

И вот так однажды из восхитительного старшего брата я превращусь в её суженого… И тогда...

— Казума, мы на месте! Вот то самое поле для взрывов, которое мне так нравится. Недалеко от этой каменистой равнины обитают монстры. Бонусом к удачному взрыву станут очки опыта!

Слишком увлечённый раздумьями о будущем, я не заметил, как Мэгумин внезапно остановилась и повернулась ко мне.

Аргх, так не пойдёт.

— Ладно-ладно, давай заканчивай побыстрее и будем возвращаться… Кстати, а что вы обо мне думаете? — попытался я спросить предельно естественным тоном, какой только мог изобразить, в то же время состроив самую привлекательную по моему мнению физиономию.

— Чего это ты вдруг? В каком это смысле «что мы о тебе думаем»? Последнее время ты кажешься мне каким-то слишком скучающим, из-за чего начинаешь заниматься разными глупостями. Лучше прекращай выстригать из кустов во дворе скульптуры вместе с Аквой. Её творения всем очень понравились, а вот твой куст-собаку уже успел обругать каждый второй в замке.

Вообще-то я пытался изобразить медведя. После Мэгумин Айрис добавила:

— Онии-сама, как бы тебе скучно ни было, я надеюсь, что ты перестанешь раздавать указания замковой страже во время их тренировок. Если бы Онии-сама был умелым воином, я бы не возражала, но в данном случае стража уже начала называть тебя «странным гостем, который строит из себя инструктора, хоть и постоянно проигрывает»…

— Вас не должно волновать, чем я в последние дни занимаюсь! Мне просто было скучно, ясно?! Нет, эм… Вам наверняка есть что сказать обо мне, например, какие чувства вы ко мне испытываете… Просто скажите, нравлюсь я вам, или нет! Я хочу услышать это лично от вас! — прямым текстом заявил я, забыв о всякой осторожности в словах. Они с Айрис переглянулись, после чего Мэгумин сказала:

— Тебе это так важно? Я уже говорила, что Казума мне нравится. Чего это ты вдруг?

— Мне т-тоже… нравится… Онии-сама...

— Ясно, я всё понял, Онии-сан был неправ. Благодарю за твои слова, Айрис. И Мэгумин, я рад, что смог убедиться в твоих чувствах.

Так я успокаивал их, пытаясь сохранять выдержку, подобно взрослому.

— Что с тобой? Казума с утра головой ударился? Ты и без того постоянно чудишь, а сегодня так вообще говоришь о каких-то странностях.

— Если точнее, Онии-сама начинает вызывать отвращение...

— Айрис, цыц! Нельзя говорить такие вещи вслух, даже если это правда!

Если не считать внезапной психологической травмы, их ответы оказались в пределах моих ожиданий.

Что же будет, когда они подрастут? Начнут ревновать меня друг к другу?

— Можете быть спокойны. Такой великодушный мужчина, как я, ни за что не обделит вниманием одну из сторон.

— Айрис, не знаю, почему, но он начинает меня бесить. Может, проучим его немного перед моим ежедневным взрывом?

— Онии-сама сегодня ведёт себя просто отвратительно. Ты точно не стукнулся головой?

Пусть говорят, что хотят, моя мирная жизнь в столице продолжалась. Стоит заметить вполне заслуженная, учитывая все мои труды.

...

Столичные НИИТы просыпаются очень рано.

— Хэйдель! Хэйдель!

Зачем, хотите вы знать?.. Когда ты живёшь роскошной жизнью с горничными и дворецкими у тебя в услужении, то на сон нельзя тратить ни одной лишней секунды.

— Чем могу служить, Сато-сама? Желаете утренний кофе? Или же завтрак в постель? Сегодняшний завтрак приготовлен в точности согласно вашим пожеланиям: мисо[✱]Продукт традиционной японской кухни, чаще всего в виде густой пасты. Мисо производится путём ферментации соевых бобов, риса, пшеницы или смеси из них с помощью специального вида плесневых грибов. В данном случае паста разбавлена водой.-суп с гусиной печенью, — моментально ответил мой личный дворецкий, будто читая мои мысли.

— Да, завтрак в постель. Но перед этим выпью чашечку кофе. И кроме того…

— Попросить горничную Мэри перед приходом надеть юбку покороче, верно?

Хэйдель продолжает поражать меня своей предусмотрительностью. Профессионализм королевской прислуги выше всяких похвал.

— Ничего меньшего от тебя и не ждал, Хэйдель. Я рад, что ты запомнил мои предпочтения.

— То, что вы запомнили моё имя, — честь для меня. Чтобы над Мэри было проще измываться, я разместил вазу на краю. Она упадёт при малейшем прикосновении.

Чудо, а не дворецкий.

Я одобрительно кивнул в ответ на его слова. Элегантно попивая кофе, быстро приготовленный Хэйделем, я раскрыл утреннюю газету.

Теперь-то можно с уверенностью сказать, что я принадлежу к сливкам общества.

— Замечено множество снежных духов... Зима обещает быть суровой. Гильдия авантюристов уже разместила задания по их уничтожению?.. Хэйдель, урожай в этом году серьёзно пострадает от зимних морозов. Инвестируй средства в сельское хозяйство от моего имени.

— Как скажете, Сато-сама. В какой именно продукт инвестировать средства?

— …Эм… Выбери тот, который пострадает сильнее всего.

— Понял, я выберу за вас.

Великолепно, Хэйдель. Ты прекрасно знаешь, когда твоему господину необходимо слегка помочь. Вот он, верх мастерства.

— Ладно, с этим закончили. Итак, какие у меня планы на сегодня? — спросил я дворецкого, сделав ещё один глоток кофе. В ответ Хэйдель достал из кармана небольшой блокнотик.

— На утро у вас запланировано следующее: обследовать содержимое королевской сокровищницы вместе с Аквой-сама, притворившись инспекторами. Позже во внутреннем дворе Аква-сама с помощью своего мастерства устроит Амано-Ивато[✱]Японская легенда о богине солнца. Всё пересказывать не буду, просто скажу, что в данном случае дело касается закатывания вечеринок и непристойных танцев для отвлечения стражи..., чтобы отвле… Пригласить Айрис-сама поиграть, пока она будет занята уроками.

Свои записи Хэйдель читал безэмоционально, методично перелистывая страницы блокнота.

— Полуденная прогулка в пригород вместе с Мэгумин-сама для совершения её ежедневных взрывных экспериментов. После этого поход по столичным оружейным магазинам вместе с леди Дастинесс.

— Ну и ну, сколько дел. А что на вечер?

— Вечер у вас свободен. Спешу сообщить, что леди Дастинесс была приглашена на светский приём, который состоится этим вечером. Что думаете?

Насколько же профессионален этот дворецкий?

— Разумеется, необходимо проникнуть на этот приём… Чтобы не позволить тамошним мужчинам флиртовать с Даркнесс.

— Понял. Я немедленно начну приготовления.

Элегантно поклонившись, Хэйдель отправился за моим завтраком...

— Доброе утро, Сато-сама. Сегодняшний завтрак приготовлен в точности согласно вашим пожеланиям: мисо-суп с трюфелями. Вы довольны?

— На вкус как мисо-суп.

— Вот как. Пока вы наслаждаетесь вашим завтраком, я приготовлю кофе.

Мы живём в столице уже неделю.

За это время я уже успел привыкнуть к насыщенной жизни дворянина.

— Хэйдель, что у нас на сегодня?..

— На сегодня у вас запланировано следующее: утренняя забастовка с Мэгумин-сама перед столичной газетой с требованием опубликовать о Сато-сама и Мэгумин-сама документальную статью. После этого Аква-сама приглашает вас посетить её проповедь культа Аксис. В полдень Айрис-сама и леди Дастинесс желают заняться заданиями по охоте на пригородных монстров вместе с вами. И напоследок, представление со взрывом в ночном небе от Мэгумин-сама, — оперативно оповестил меня дворецкий, готовя для меня утренний кофе. Одобрительно кивнув, я сделал первый глоток.

— Отмени полуденные задания по охоте. Передай Айрис, что свою истинную силу я покажу завтра. Взрывное шоу Мэгумин перенесём с вечера на освободившийся полдень. Даркнесс наверняка пойдёт на очередной вечерний приём, я тоже должен быть там.

— Несомненно, как пожелаете. К слову, леди Дастинесс просила передать, чтобы вы перестали пробираться на её приёмы…

В его мастерстве сомневаться не приходилось, однако когда дело касалось женщин, ему предстоит ещё многому научиться.

— Ты не совсем понимаешь, Хэйдель. Это называется «гордость». Говоря «ненавижу» они на самом деле имеют в виду «нравишься». Проще говоря, если Даркнесс сказала не приходить, то на самом деле она будет ждать моего прихода.

— Вот как? Мне действительно предстоит ещё долгий путь. Хэйдель благодарен за ваши наставления. Но вашему появлению не будет доставать эффектности, если вы просто заявитесь туда. Я закажу огромный торт, чтобы как следует удивить леди Дастинесс!

Хэйдель снова не разочаровал, он моментально исправил свою ошибку. Именно поэтому я и горжусь им.

— Неплохо, тогда так и сделаем… Нет, подожди, можно сделать даже лучше. Вот как мы поступим: сделай торт полым, и он должен быть достаточно большим, чтобы я поместился внутри. Таким образом я без труда попаду на приём незамеченным. И когда все начнут гадать, кто прислал этот торт, я удивлю всех своим великолепным появлением. Ну как?

— Гениально, Сато-сама! Я уже представляю ошарашенные лица гостей! Я немедленно приступлю к приготовлениям.

Сказав это, Хэйдель поклонился и покинул комнату.

...

Вот уже две недели, как я стал аристократом.

Я думаю, что полностью освоился в замке, хотя кое-что меня слегка тревожит.

— Доброе утро, Сато-сама. Согласно вашим пожеланиям, сегодня у вас на завтрак мисо-суп с икрой.

Говоря это, Хэйдель придвинул поближе надкроватный столик с завтраком.

— Хэйдель, я хочу поблагодарить тебя за всё, что ты для меня делаешь. Я правда очень благодарен тебе… Однако кое-что в моей повседневной жизни вызывает у меня недовольство.

Услышав мою жалобу, Хэйдель с выражением осознания чего-то поклонился мне.

— Мои глубочайшие извинения, Сато-сама. На самом деле Хэйдель знал о вашем недовольстве.

Профессионален, как всегда. Неужели он правда заметил?

— Вас не устраивает качество мисо-супа, верно?

— Нет, дело не в этом! Кстати, раз уж ты об этом заговорил, мисо-суп и правда на вкус какой-то странный. Я же просил готовить для меня только из продуктов высочайшего качества, а не добавлять их все в мой суп! Когда я просил солёный суп, я не имел ввиду, что в него нужно добавить рыбью икру!

Я тяжело вздохнул, бросая недовольные взгляды в сторону Хэйделя.

— Я вот о чём… Неужели все здесь видят во мне лишь помеху?

Я сказал ему о том, что не давало мне покоя уже какое-то время.

— …………Не думаю, что это так.

— Почему это ты замешкался? Нельзя было ответить сразу?! Эй, хватит отводить взгляд, ты на что намекаешь?!

Сначала все в столице были благодарны мне за то, что я помог Айрис.

Но через две недели в их взглядах читалось только одно: «Сколько ещё он собирается тут жить?»

Мои вопросы отбили у Хэйделя всё желание отвечать, но всё же он заговорил:

— Разве Сато-сама не догадывается?

— О чём я должен догадываться? Всё началось, когда я попытался проникнуть на приём к Даркнесс внутри торта? Тогда ведь торт вместе со мной вернули, потому что он показался всем слишком подозрительным… Если причина не в этом, то это может быть лишь из-за моей дружбы с Айрис.

В этот момент кто-то постучал в дверь. В комнату вошла горничная Мэри.

— Простите за беспокойство, Сато-сама. Леди Дастинесс желает видеть вас. Она ждёт в гостиной...

Часть 3

— Возвращаемся в Аксель.

— Отказываюсь.

Я встретился с Даркнесс в гостиной, как она и хотела.

C ней были Аква и Мэгумин, которые уже успели собрать вещи. Первая без умолку ныла из-за того, что не хочет уезжать, выводя из себя последнюю.

Как только Даркнесс позвала меня, я сразу догадался, о чём она хотела поговорить. Поэтому на её слова я ответил моментально.

Даркнесс глубоко вздохнула. Могу поспорить, она тоже предвидела мой ответ.

— Казума, скажи, тебе не кажется, что наша жизнь за последние две недели была слишком идеальной? Может, хватит злоупотреблять их гостеприимством? От прошлой благодарности жителей замка не осталось и следа… И я прекрасно понимаю их. Они лишь из вежливости до сих пор не выгнали нас. Неужели ты хочешь лишиться их уважения, которого мы с таким трудом добились?

Сказав это, Даркнесс протянула мне несколько писем.

Они все были распечатаны, а значит она уже успела их прочитать.

«Сато Казуме-сама.

Когда я вырасту, то хочу стать как Сато-сама, а не как какой-нибудь авантюрист с проклятым мечом или принц справедливости. Мама говорит, что пусть у Сато-сама и самый слабый класс, он всё равно победил много плохих и очень злых дядей. Я тоже хочу быть таким же, как Сато-сама» …?

Письма поклонников?

Я перешёл к следующему письму.

«Для Сато Казумы-сама.

Папа прочитал мне статью в газете. Там писали о том, как Сато-сама спас принцессу Айрис. Спасибо, что помогли моей любимой принцессе Айрис. Когда я вырасту, то хочу стать вашей невестой.»

Скорее всего, их написали дети. Рядом с написанными детским неуклюжим почерком строчками был рисунок маленькой девочки, похожей на Айрис.

Я читал письма одно за другим и наконец подошёл к последнему.

«Уважаемому Сато Казуме-сама.

Сато-сама очень слабый, так мне мама с папой сказали. Но ещё они сказали, что хоть вы и слабый, но всё равно убили много генералов Короля демонов, поэтому вы такой замечательный. Я не совсем понимаю сложных вещей, но думаю, что Сато-сама очень старался, чтобы преодолеть свою слабость, поэтому я хочу, чтобы он немного отдохнул. Пожалуйста, берегите своё здоровье, и надеюсь, что вы будете жить долго и счастливо! Большое спасибо за то, что спасли принцессу Айрис!»

Прочитав эти письма, я почувствовал, как у меня потеплело на сердце.

Увидев мою реакцию, Даркнесс озорно хихикнула.

— …Ну как тебе? Почему бы не последовать совету этого ребёнка и не отдохнуть как следует? Это и тебя касается, Аква. Хватит уже ныть, на вот, почитай.

Даркнесс передала мои письма Акве.

— Вот теперь передо мной тот самый Казума, с которым я когда-то объединилась в группу. Поэтому пожалуйста, наберись терпения… И помни: если в Акселе всё снова станет очень плохо, я всё равно всегда буду рядом, чтобы утешить и похвалить тебя, — радостно, и в то же время гордо сказала она.

— …Смотрите-ка, девчонка, которая только и умела, что соблазнять и угрожать, научилась чему-то новому. После твоих слов мне даже как-то неловко здесь оставаться. Не стану скрывать, убедить меня сложно, так что тебе лучше не забывать о своём обещании после того, как мы вернёмся.

— Конечно, положись на меня! Хочешь, я снова потру тебе спинку?

…Видя, как радостно мы общаемся...

— Эй, вы только посмотрите на этих голубков! Воркуют, никого не стесняясь! Вы забыли, где мы находимся? Может, придержите лошадей до тех пор, пока мы не вернёмся в Аксель?

— Никто тут не воркует! П-понимаешь, я уже говорила об этом с Казумой во время нашей поездки, но я до сих пор не отблагодарила его за помощь… Поэтому, как дворянка, я должна… Эм…

В алых глазах Мэгумин появился зловещий блеск. Она схватила Даркнесс и начала яростно трясти, а та только сжалась в комочек и замолчала.

— Ты явно старше меня, так за чем же дело стало?! На вашей стадии уже не про мытьё спины говорить нужно, пора бы признаться! Ты перешла всякую границу со своими ночными визитами к Казуме! Почему бы тебе просто не сказать о своих чувствах вслух, как сделала я?! В таком случае у меня будет полное право убрать тебя со своего пути!

— Убрать?! Мои чувства не такие, как у Мэгумин… Кроме того я ношу знатное имя Дастинесс, и моя семья не одобрит, если я начну встречаться с простолюдином…

Видя, как Даркнесс нервно перебирает пальцами даже во время сильной встряски, Мэгумин окончательно вышла из себя.

— Ты срывала все попытки обручить тебя хоть с кем-то, и тебе не стыдно продолжать прикрываться именем своей семьи? Казума, скажи ей!.. Казума? Что ты там бубнишь себе под нос?

Молча наблюдая со стороны, я вновь убедился в своей неоспоримой позиции обладателя гарема.

Недавно я также подтвердил свои подозрения относительно чувств Мэгумин и Айрис.

Меня можно назвать кем угодно, но только не глупым, я прекрасно понимал, что происходит.

Я всегда знал, что Даркнесс ко мне неравнодушна, хоть и выдумывает постоянно разные отговорки.

Но знание этого — лишь половина игры. Я хочу, чтобы они боролись за меня.

Кстати, нельзя забывать и про Айрис, ведь когда-нибудь она вырастет. И тогда в гареме будет уже три участницы.

Так вот каково быть сердцеедом.

Теперь понятно, почему романтика начинает отдавать горечью, когда все участницы любовной драмы узнают друг о друге.

В конце концов, я больше не увижу подобных сцен, когда определюсь с маршрутом.

Хотя иногда мне приходится разнимать их и отчитывать...

— И всё же я мог бы целый час наблюдать за этим…

— Что ты сказал?!

Как только мои мысли случайно сорвались с губ, Мэгумин моментально переключилась с Даркнесс на меня. И когда она уже собиралась наброситься с кулаками...

— Казума, я решила! — громко объявила Аква, всё это время читавшая письма. — Вернёмся к нашей первоначальной цели. Верно, мы должны одолеть нечестивого Короля демонов и добиться мира во всём мире! Письма детей напомнили мне о моём святом долге! Отлично, Казума, давай вернёмся в Аксель и начнём поднимать уровни! Сделать героя из слабака — моя священная обязанность! Настала пора богине воды озарить светом будущее этих детей!

На мгновение я задумался, какая муха её укусила, но тут же вспомнил, насколько легко её мотивировать.

Однако сейчас я отчасти понимал её логику, как бы странно это ни звучало.

— Хорошо, Аква. Когда вернёмся в Аксель, приступим к исполнению нашего долга и отправимся в гильдию за квестами. Набрав достаточно уровней, мы покажем Королю демонов, где раки зимуют. Люди ждут от нас великих свершений. И раз уж дети тоже болеют за нас, то мы просто не можем подвести их.

Верно, пора вернуться к истокам.

Хотя в последнее время на нас свалилось много дел, мы должны вернуться к тому, с чего начинали — к своим мечтам — и снова начать жить, как авантюристы-новички.

Нужно вспомнить о той радости, которую я испытал, когда попал в этот мир… Вспомнить, как я поклялся себе начать новую жизнь с чистого листа.

— Неплохо сказано… для того, кто получил новое прозвище — «Лолизума»!

— Эй, кто, чёрт возьми, прозвал меня так?! Ладно ещё «Отброзума» или «Гадзума», но это уже ни в какие ворота!

Часть 4

В тот день Даркнесс и компания вернулись в Аксель без меня.

Сначала я собирался поехать вместе с ними, но потом увидел одиночество в глазах Айрис и просто не смог ее покинуть.

Я останусь ещё на один день.

После получения титула героя на Айрис свалилась куча дел. Сегодня вечером она хотела пообщаться со мной наедине в последний раз.

Она прямо попросила об этом Даркнесс и Мэгумин. Те в ответ смогли лишь кивнуть и неуверенно улыбнуться.

И вот…

— Давненько Онии-сама не приходил ко мне. Я пойду стащу у Клэр десерт, а ты пока устраивайся поудобнее.

После обеда я пришёл в комнату Айрис.

Я окинул взглядом спальню поистине королевских размеров. Будто вспомнив в последний момент, Айрис быстро схватила что-то со своего прикроватного столика и спрятала под подушкой.

— Эй, что за секреты? Ну и ну, ты там пошлые журнальчики прячешь? Хотя Айрис уже в том возрасте, когда начинаешь интересоваться подобными вещами. Но тебе стоит спрятать их получше, иначе слуги найдут их и обязательно выбросят.

— Нет, ничего подобного! Я спрятала вот это кольцо!

Айрис вытащила из-под подушки кольцо в такой же спешке, в какой его прятала… Это же то самое кольцо, которое я подарил ей по пути из Элроуда.

— Если я буду носить его, Клэр обязательно начнёт ворчать, что оно слишком дешёвое и не подходит особе королевских кровей. Чтобы она не отобрала его, я надеваю кольцо только перед сном…

При виде Айрис, которая так застенчиво говорила об этом, на меня вдруг накатило желание остаться в столице. Однако я моментально одёрнул себя, ведь уже пообещал, что останусь только на один день.

Если я скажу тем троим, что остаюсь в замке, то они точно с катушек слетят.

Я избегал её милого взгляда, способного пошатнуть мою решимость, как только мог, поэтому перевёл глаза на кольцо в её руках.

— И всё-таки следовало купить что-нибудь подороже. Деньги не были проблемой, но в продаже было только такое колечко. Прости, будь оно получше, у тебя бы не было этих неприятностей.

— Нет, оно очень нравится мне, правда. В дорогие кольца вставлены большие бриллианты, но маленький камушек в этом кольце выглядит очень мило.

Айрис смотрела на своё кольцо с неподдельной радостью.

Нет, так не пойдёт. Каждое слово, каждый жест Айрис испытывает мою силу воли на прочность.

Очнись, Сато Казума. Она же твоя сестра, сестра!

Начнём с того, что я не лоликонщик. Уверен, когда она вырастет, всё изменится, но сейчас она определённо вне моей зоны досягаемости.

И вообще, наши с Мэгумин отношения стабильно развиваются.

Неужели меня так легко очаровать? Я задаюсь этим вопросом всё чаще и чаще.

— Н-ну если оно тебе понравилось... Ладно, во что хочешь сыграть сегодня? …Кстати, я привёз несколько колод карт из Элроуда. Можешь играть моей запасной колодой.

Сказав это, я поднялся, чтобы сходить за картами, но Айрис мягко удержала меня за край рубашки.

— Подожди, давай сегодня не будем играть. Последнее время мы очень редко остаёмся одни, поэтому я хочу просто послушать истории Онии-самы, — нерешительно попросила она.

— Тогда я ответил ему: «Тот, кто играет в эту игру даже на работе или во время учёбы, мне не враг. Вступай в нашу гильдию, у нас ты найдёшь настоящих друзей…» И вот так самый сильный и знаменитый хиккиНИИТ присоединился к нашей гильдии, сделав её поистине величайшей из доселе существовавших. После этого… Много чего произошло, и в итоге гильдия распалась. Но об этом я расскажу тебе в следующий раз.

— Подожди, Онии-сама же завтра уезжает, и неизвестно, когда мы увидимся в следующий раз! Пожалуйста, расскажи хотя бы начало!

Мы с Айрис сидели на кровати и обменивались интересными историями из жизни.

Хотя, если сказать по-правде, в основном рассказывал я.

У Айрис, которая большую часть жизни провела в замке, не было особенно захватывающих воспоминаний, поэтому она в основном слушала.

— Ну ладно, ладно. Только начало, хорошо? …Однажды в нашу гильдию вступил новичок по имени «Тёмный † Ангел». Появление этой девушки и стало началом конца нашей гильдии.

— Погоди, начало слишком интересное, чтобы оставлять эту историю на следующий раз! Что она сделала?! Я не смогу уснуть, если не узнаю!

Это был мрачный период нашей истории, но Айрис он показался на удивление интересным.

— Не хотелось бы вдаваться в подробности, но… Если объяснить всё одним словом, то больше всего подходит «принцесса».

— Принцесса, значит? …Э?! Хочешь сказать, что эта Принцесса-сама начала встречаться с кем-то из гильдии?

Я говорил о печально известном явлении ухаживания за девушками[✱]Всяческая помощь в игре низкоуровневому игроку-девушке взамен на романтические отношения. в онлайн играх, однако Айрис без проблем поняла меня, несмотря на моё размытое объяснение.

— Какая проницательность. Верно, из-за этой принцессы начались большие проблемы.

— Вот как. Хотя да, ведь их разница в статусе довольно велика…

И пока Айрис делилась своими мыслями по этому поводу, я увидел, как она держит что-то в руке.

Заметив мой взгляд, Айрис смущённо протянула эту вещицу мне.

— Эм, пожалуйста, возьми. Шеф… То есть Мэгумин научила меня, как их делать. Она говорила, что это традиционный счастливый амулет Алых магов. Онии-сама часто оказывается в очень опасных ситуациях, поэтому я захотела сделать такой для тебя…

Такой же амулет Мэгумин когда-то подарила мне. Если правильно помню, внутри амулета прядь волос одного могущественного алого мага.

— Большое спасибо. Я предпочитаю тихую и мирную жизнь, но почему-то неприятности всегда находят меня… Более того, источниками этих неприятностей зачастую становятся мои собственные товарищи.

Увидев, как я положил амулет в карман, Айрис радостно сказала:

— Когда Онии-сама уедет, я больше не смогу путешествовать вместе с ним… Поэтому пусть с тобой будет хотя бы этот амулет.

Но после этих слов радость на её лице быстро сменилась печалью.

— Ну ладно, что-то мы заболтались. Уже довольно поздно… Пора ложиться спать.

Чтобы развеять грусть, нахлынувшую на нас после вручения амулета, мы продолжили болтать ещё какое-то время и даже не заметили, как наступила полночь.

Если я скоро не уйду, Клэр наверняка вломится сюда с криками.

Когда я уже собрался подняться с кровати…

— …Не уходи.

Неожиданно Айрис снова потянула меня за краешек рубашки.

— Даже если ты хочешь этого, ничего нельзя изменить. Не грусти, я скоро вернусь. И если кто-нибудь попытается остановить меня, будь то Клэр или стражники, на этот случай у меня есть кулон Даркнесс. Пусть Клэр и забрала свой, но символ семьи Дастинесс всё ещё у меня, и его будет вполне достаточно, чтобы я мог иногда приезжать в столицу, поэтому…

— Я не согласна! «Иногда приезжать» недостаточно! Я знаю, что вместо меня в твоих приключениях с тобой будет мой амулет, но я бы всё таки очень хотела поехать сама. Я хочу путешествовать вместе с Онии-сама и увидеть весь мир! — вырвалось у нее совсем по-детски.

— Пожалуйста, продолжай учить меня всему! По сравнению с двенадцатью годами жизни в замке, короткое путешествие с Онии-сама было просто потрясающим. Пожалуйста, не оставляй меня. Вместе мы…

Она выпалила это на одном дыхании, и вдруг, опомнившись, прикрыла рот руками.

От ее эмоционального всплеска не осталось и следа. Ее плечи медленно поникли, а голова опустилась. Теперь она совсем не выглядела, как «убийца драконов».

— Прости, я снова начала своевольничать… Когда я вместе с Онии-сама, то всегда начинаю вести себя по-детски. Но я принцесса этой страны и не должна забывать о долге перед своим народом.

Родившись в королевской семье, она всю жизнь училась сдержанности и самоконтролю.

Но это и понятно, ведь мало кто в замке может перечить ей.

По сути, это право есть только у Клэр и Даркнесс. Но даже при этом первая — гиперопекающий телохранитель, а вторая большую часть времени живёт в Акселе.

— Айрис, тебе только двенадцать, поэтому в твоём своеволии нет ничего страшного. Разве я уже не говорил? Ты из королевской семьи, и немного упрямства по отношению к другим тебе не помешает.

Хотя в уголках глаз принцессы блестели слёзы, она смогла слабо улыбнуться. Айрис не только намного сильнее меня, но и поразительно умеет владеть собой.

— Онии-сама, пожалуйста, не балуй меня. Если мы продолжим жить вместе, то я боюсь, что могу сказать нечто более своевольное, чем просто просить тебя остаться подольше.

…Чёрт, что тут происходит?

Мне не нравится, к чему всё идёт. Боюсь, моя защита больше не выдержит.

— Я обещаю, что не буду капризничать до того самого дня, когда Онии-сама одолеет Короля демонов. Поэтому…

А-а-а-а, да что ж такое…

Если вам интересно, что тут такого ужасного, то всё просто: ещё чуть-чуть, и я брошу всё на свете ради этой маленькой девочки.

— …только сегодня ночью, пожалуйста, побалуй меня ещё немножко.

Сказав это, она крепко обняла меня. Всё хуже и хуже.

Что ещё ужаснее, она может воспользоваться своей властью и изменить законы о брачном возрасте по своему желанию.

Нет, нельзя!

Айрис моя сестра… Я не лоликонщик!

Если позволить этому продолжаться, то мне уже не поможет ни один адвокат.

Пусть в этом мире всё разрешено, но по японским законам даже Мэгумин для меня пока под запретом.

Хотя у меня внутри и так была настоящая буря, Айрис ещё сильнее прижалась ко мне.

Если слухи о постоянном отсутствии родителей Айрис не лгали, то у неё был практически нулевой опыт в том, как быть с кем-то милой.

Поэтому она обняла меня сначала слабо, помня о своей нечеловеческой силе. Однако затем она сжала объятия крепче…

— Я н-не против... Не только в эту ночь, рядом со мной ты можешь капризничать, когда пожелаешь!

Проклятие! Я слишком разволновался, зачем я это ляпнул?!

И как я посмотрю в глаза моим девчонкам, когда у меня такие тесные отношения с Айрис?

Да и с Мэгумин мы в последнее время очень сблизились, так что если я неожиданно скажу: «Хорошо, я остаюсь», — то упаду в её глазах.

И потом...

— Онии-сама… нет.

И потом, Сато Казума, подумай хорошенько.

Разве ты не хочешь вернуться в Аксель?

Вспомни о тех письмах от детей, ты же прочитал их всего несколько часов назад.

Да, Король демонов.

Я должен победить его ради Айрис.

Ради неё и остальных детей.

Ради этого ми!..

— Онии-тян…

…………

— Ты мне сильно-пресильно нравишься!..

Вот так я и решил остаться в замке.

Часть 5

С момента возвращения Аквы и остальных в Аксель прошла ещё неделя.

Решив остаться, я отправил им несколько писем.

В них я сообщил, что уже не вернусь и останусь в столице навсегда. Также я написал, что все мои вещи, сбережения и любую другую собственность они могут свободно поделить между собой.

В конце я пожелал им победы над Королём демонов, и выразил надежду, что они справятся и без меня — обладателя самого слабого класса.

В тот же день Даркнесс прислала ответ.

Его содержание можно описать следующими словами: «Хватит дурью маяться». Наверняка она писала это, горько посмеиваясь.

Боюсь, она решила, что я останусь здесь еще на день, чтобы скрасить одиночество Айрис.

Сам текст был довольно вежливым. Она просила постараться не расстраивать Айрис, и всё же вернуться как можно скорее.

По прошествии трёх дней вежливости в письмах как не бывало.

После ещё двух дней в письмах не осталось ничего, кроме злобной ругани.

И наконец настал этот день.

Громкий стук нарушил покой моей спальни.

— Казума-доно, у вас есть минутка?

Это была Клэр.

Я кивнул Хэйделю, который как раз заваривал мне чай. Он подошёл к двери и открыл её.

— Что случилось, Клэр? У тебя что-то важное?

— «Что случилось», говорите? Отличный вопрос, Казума-доно, и я думаю, вы прекрасно знаете, почему я здесь.

Похоже, благодарность за мои геройские подвиги ещё не покинула её, поэтому она сдерживалась в словах… самую малость.

— Вы ведь знаете, что люди в замке думают о вас, верно?

— Разумеется. Даже если оскорбительные инсинуации витают в воздухе, меня это совершенно не тревожит, так как мою силу воли не пошатнуть такими пустяками. Я отношусь к людям, которые продолжат быть НИИТами, несмотря на бесконечные лекции и насмешки во время новогоднего вечера или фестиваля Обон со стороны родственников.

В этот момент Клэр стиснула зубы.

— Понятно. Это просто замечательно, так как у меня есть небольшая просьба к вашей светлости — обладателю непоколебимой силы воли, оказавшему неоценимую услугу нашей стране.

— Я внимательно слушаю. Чем я могу помочь?

Она не так плоха, как может показаться. А ещё она единомышленник, разделяющий мою любовь к Айрис.

Поэтому я приложу все усилия, дабы помочь ей в час нужды.

— Большое спасибо! С этой задачей справитесь только вы!

После этих слов на лице Клэр появилась широкая улыбка.

— Давно не виделись, Казума-доно.

Следом за Клэр в комнату вошла ответственная за обучение Айрис — Рэин.

Почему они пришли вдвоём?

Словно прочитав мои мысли, Рэин неуверенно заговорила:

— Эм… Я знаю, как усердно трудился Казума-доно, чтобы помочь Айрис-сама в Элроуде, как он остался, чтобы каждый вечер развлекать её своими историями, и как её высочество благодаря этому изменилась и стала чаще улыбаться…

После неё продолжила Клэр:

— Всё верно, каждый день она выглядит очень счастливой, и всё это благодаря вам. Мы даже представить не могли, каково девочке ее возраста жить в замке, который в любой момент может осадить армия Короля демонов, и при этом постоянно скрывать свое беспокойство.

К чему они ведут? В этот момент в дверь постучали ещё раз.

Она была уже открыта, поэтому стук был лишь жестом вежливости.

Из-за угла выглянула моя младшая сестрёнка, чьё личико при виде меня тут же осветилось радостью.

— Приветики, Онии-тян! Нельзя так долго спать, знаешь? Погодка сегодня обалденная, так что давай схватим по бенто и устроим пикничок, Каззи! — оживлённо предложила она.

Услышав это, Клэр и Рэин склонили головы и начали слёзно просить:

— Казума-доно, умоляем вас! Уезжайте! x2

Просьба отклонена.

Искренне ваш, Каззи.

Часть 6

— Держите его, он побежал туда!

Несколько часов спустя.

Невменяемые стражники гоняются за мной по всему замку.

Меня ещё никто и никогда не преследовал с таким рвением.

…Хотя нет, один раз было… И в тот раз дело тоже касалось Айрис.

— Не вздумайте недооценивать его только потому, что нас больше! Он победил множество генералов Короля демонов и опасных монстров! Одной Эрис известно, что еще у него припрятано в рукаве! — кричала Клэр, преследуя меня по пятам.

Но, то ли не слыша ее, то ли не желая слушать, путь мне преградили несколько стражников.

— Уважаемый гость, мы не можем позволить вам пройти!

— Сопротивление бесполезно! Пожалуйста, остановитесь и подчинитесь!..

Не обращая на них внимания, я засунул руку в карман.

— Создать землю!

Быстрый и безотказный приём.

— Ч-что вы делаете? — стражники передо мной пока не догадывались, что происходит.

— Дыхание воздуха!

— ?! Что?!

— Мои глаза!

Получив песком в глаза, стражники завопили и попадали на колени.

Присмотревшись к одному из них, я заметил, что у него при себе была верёвка. Похоже, он собирался меня связать.

Забрав её у корчащегося на полу стражника, я побежал дальше.

Нужно оторваться от них и добраться до Айрис.

Верно, обратного пути уже нет.

Всё это можно будет уладить мирным путём если я только доберусь до неё… Нет, даже лучше: я могу убедить её встать на мою сторону.

Дорогу мне преградил очередной стражник. Я прикрыл ему нос и произнёс:

— Создать воду!

Его рот наполнился водой и стражник начал захлёбываться.

— К-Казума-доно! Этот стиль боя… Не может быть! — с ужасом произнесла Клэр, словно при взгляде на мои приёмы ей открылась страшная правда.

Я был слишком уверен в успехе своего побега, поэтому не заметил, как загнал себя в тупик.

Как только я осознал, что бежать больше некуда, за моей спиной снова раздался голос Клэр:

— …Богиня милосердная, какой же слепой я была.

Я развернулся и оказался лицом к лицу с Клэр и сопровождающими её стражниками, которые уже успели выстроиться в шеренгу.

Я должен любой ценой прорваться через них и найти Айрис.

Приняв такое решение, я решил сосредоточиться на Клэр.

— Какая жалость, Клэр. Мне так нравилось проводить с тобой вечера за стаканчиком вина и разговорами о детстве Айрис. Если бы дело не дошло до этого, мы могли бы стать отличными друзьями.

— Казума-доно… Я тоже сожалею о том, что нам приходится прощаться в подобной манере. Кроме того, я должна поблагодарить вас ещё за одну вещь: спасибо, что защитили принцессу Айрис от опасной священной реликвии. Однако…

— …Однако?

В ответ на мои слова Клэр обнажила меч.

Все понятно без слов… Сегодня она и правда сама не своя.

Тогда…

— Однако кража кольца принцессы — непростительное преступление. Пожалуйста, верните его. Вы не должны владеть им. Если вы откажетесь… Боюсь, в этом случае нам придётся раскрыть вашу вторую личность. Я готова пойти на это, даже если в результате огорчу принцессу. Но если вы желаете сохранить всё в тайне…

Тогда будет просто невежливо, если я в ответ не покажу все, на что способен.

— Вы ни за что её не раскроете. Если народ узнает, что человек, которого принцесса Айрис называет братом, на самом деле благородный вор, это нанесёт непоправимый ущерб репутации королевской семьи. Пропусти меня, Белый костюм, иначе я заставлю тебя плакать, — сказал я в ответ на её предупреждение

— …В-в каком смысле?

Клэр всегда смотрела на меня свысока и насмехалась над моими способностями. Но в этот раз, к моему удивлению, она не впала в бешенство после моих слов. Даже наоборот — задрожала и была готова расплакаться.

Откуда такая резкая перемена?

Всё из-за того, что именно я был тем вором, проникшим в замок?

Или же демонстрация моей истинной силы так повлияла на неё?

Меня устраивает любой из вариантов.

Сейчас я должен встретиться с Айрис и приступить к её продвинутому обучению.

Сохранив это маленькое обещание у себя в сердце, я вытянул в сторону Клэр моток верёвки.

— Сначала я использую на тебе «связывание», а потом буду применять «кражу» до тех пор, пока ты не начнешь рыдать.

— Э-э?! П-подождите! Не спешите, Казума-доно, несмотря ни на что я всё же благородная дама! Вы не осмелитесь сделать… нечто настолько… ужасное… у всех на виду… правда?

Отвечая Клэр, я угрожающе размахивал верёвкой:

— К твоему сведению я уже много чего делал с Даркнесс… Я связывал её, тащил за телегой по земле и бил её струей ледяной воды. Решай сама, верить моим словам, или нет.

— Отступаем!!! — с ошарашенным лицом закричала Клэр голосом, похожим то ли на истеричный визг, то ли испуганный вопль.

Но стража сделала с точностью до наоборот и начала осторожно приближаться.

За ними численное преимущество, грубой силой мне не прорваться.

— Доверьтесь нам, Клэр-сама! Мы обезвредим его!..

Четверо стражников вышли вперёд. Кроме того, они уже видели моё воздушно-земляное комбо в действии. Второй раз они на него не попадутся.

— Итак, уважаемый гость, просто сдавайтесь и…

— Связывание!

Я решил импровизировать и связал стражника, который заговорил со мной.

Он попытался отмахнуться от верёвки мечом, но летящую в тебя верёвку так просто не отбросить.

Путы легли неидеально, но стражника всё равно обмотало вместе с мечом.

Из-за этого верёвка затянулась слабо, и стражнику понадобилась всего секунда, чтобы освободиться.

Но именно секунда мне и была нужна!

— Попался!

Я протянул руку в сторону стражника, который с криком побежал на меня.

— Дыхание воздуха!

Пусть это лишь покачнуло его, но этого было достаточно, чтобы пробить брешь в их рядах.

— Это всего лишь жалкие трюки! Не бойтесь, продолжаем наступать!

Наверняка это выкрикнул лидер отряда, или кто-то подобный.

— П-подождите! Стойте, он…!

Клэр отчаянно пыталась их предупредить, но было уже поздно.

Подбежав к ближайшему стражнику, я вытянул руку будто для рукопожатия.

Он машинально пожал мне руку. ...И я безжалостно поразил его «иссушающим касанием».

— ?!

Увидев, как он рухнул, остальные стражники, включая того, что уже лежал на полу, замешкались, с опаской глядя на меня.

Воспользовавшись моментом, я оббежал их сбоку!..

— Остановитесь, Казума-доно, вы окружены! Я должна телепортировать вас обратно в Аксель!

Вырвавшись из тупика, я обнаружил у себя на пути больше десятка стражников.

Возглавляла их необычно бледная Рэин.

Я застыл на месте, а Клэр с двумя оставшимися стражниками отрезали мне путь назад.

Чёрт, бежать больше некуда?!

Отряд Рэин окружил меня со всех сторон. Надежды на побег таяли с каждой секундой.

Проклятие, отсюда мне уже не выбраться.

Но я ещё столькому должен научить Айрис!..

— Пожалуйста, Казума-доно. Сдавайтесь и уходите… За время этой многочасовой погони многие получили травмы, поскользнувшись на замороженном полу, а некоторые до сих пор связаны. Есть даже такие, которые всё ещё без сознания из-за того, что вы лишили их маны каким-то непонятным способом… Поразительные достижения для одинокого авантюриста. Вы почти как вор, некогда проникший в этот замок некоторое время назад… — с ноткой сарказма заметила Рэин.

— Фух… Фухха…К-какой поразительный человек… Теперь то, что Мицуруги-доно проиграл вам дважды, не кажется таким уж невероятным. Какими же способностями нужно обладать, чтобы обнаруживать любое наше перемещение, всегда оказываться на шаг впереди погони и просто растворяться в воздухе, когда тебя загоняют в угол?.. — с тяжёлой одышкой сказала Клэр. Беготня за мной серьезно её вымотала.

Скорее всего она имеет в виду «обнаружение врагов» и «скрытность». В придачу к этому я использовал «зоркий глаз» и «чтение по губам», чтобы перехватывать их приказы. А когда они почти настигали меня, я отрывался с помощью «побега».

Но несмотря на все мои усилия, я всё равно оказался окружён.

Однако если бы я был обычным авантюристом, позволившим себе проиграть в подобной ситуации, то ни за что бы не справился с генералами Короля демонов.

Увидев, что я замер на месте, Клэр наверняка подумала, что я сдаюсь. Она расслабилась и направилась ко мне.

— Рэин, предлагаю заключить сделку, — дружелюбным тоном обратился я к ней.

Услышав мои слова, Клэр снова напряглась, а у Рэин дёрнулась бровь.

— Если я правильно помню, Рэин происходит из низшего дворянского рода, верно? Думаю, ты прекрасно знаешь, что я успел наладить близкие отношения с Даркнесс и произвести положительное впечатление на её отца. Настолько положительное, что он готов выдать её за меня замуж. Они даже доверяют мне кулоны с гербами и символы власти семьи Дастинесс.

— Замолчи! Рэин, не слушай его! Не дай себя одурачить!

Выслушав меня, Рэин звучно сглотнула, но Клэр запаниковала и пыталась мне помешать. Нужно ковать железо, пока горячо!

— …Кроме того, мы с Айрис настолько близки, что называем друг друга по имени. Неужели ты желаешь разлучить её с человеком, которым она так восхищается? Как думаешь, Айрис этого хочет? Если пропустишь меня, то заработаешь уважение принцессы и семьи Дастинесс. Другими словами, это обеспечит светлое будущее тебе и твоей семье, Рэин.

— Не слушай его, Рэин! Даже если мнение семьи Дастинесс о тебе немного возрастёт, моё впечатление о тебе серьёзно пострадает! А моим врагом становиться не советую! Кроме того, ради будущего принцессы Айрис мы должны любой ценой разлучить их, как бы сильно она не восхищалась этим человеком! Ты сама прекрасно знаешь: если он останется рядом, характер Айрис-сама окончательно испортится! Только вспомни, как она начала себя вести в последнее время!

Оказавшись меж двух огней, Рэин заколебалась. На её лице отразилась внутренняя борьба.

Десяток стражников, которые пришли с ней, наверняка были её личной стражей, или вроде того.

Заметив нерешительность своего лидера, они не посмели напасть на меня сами, без приказа. А из-за их бездействия и стражники Клэр не стали двигаться с места.

Обливаясь холодным потом, Рэин смотрела то на меня, то на Клэр.

Я понимал, что пока она мучилась над этой дилеммой, ей не хватало лишь небольшого толчка.

— Рэин, подумай хорошенько. Человек, одолевший многих генералов Короля демонов, станет ценным подспорьем для наших вооруженных сил. Ты же сама только что видела, на что я способен. Я буду развлекать Айрис, а также помогать в обороне замка, если потребуется. Не стану лгать: моя способность отыскать слабость противника не имеет себе равных… Ну так как? Минусов в этой сделке не так уж и много, не думаешь? Айрис получит партнёра по играм и станет намного счастливее. Я останусь в замке и буду вести беззаботную жизнь. Страна получит в своё распоряжение умелого авантюриста. И наконец ты, Рэин, заработаешь уважение Айрис и семьи Дастинесс. Ну как тебе? От этого соглашения все останутся в выигрыше.

— ……

— Рэин, не молчи! Умоляю, даже не думай соглашаться на его предложение: «Все будут счастливы, так что всё в порядке»! …Х-хорошо, я поняла. Рэин, если я правильно помню, у твоей семьи есть неоплаченные долги, верно? Как насчёт позволить моей семье расплатиться за них? Вы должны несколько десятков миллионов, правильно? Согласна? Совсем неплохое предложение, а?!

Предложение Клэр, похоже, привело Рэин в чувство. Она склонила голову и пробормотала извинения. Услышав их, Клэр расслабилась и облегчённо вздохнула.

...Был бы я обычным авантюристом, то тут бы всё и закончилось.

Но я не мог сдаться, не показав себя истинным джентльменом.

— Рэин, слушай внимательно. Моё состояние исчисляется миллиардами. А знаешь, почему?..

— Схватить его! Заставьте его замолчать!

Не успел я договорить, как стража Клэр подкралась ко мне сзади и набросилась, прижав к полу.

— П-подлые мерзавцы! Я тут вообще-то веду переговоры, как вы смеете меня прерывать?! Клэр, неужели ты не ценишь свои трусики?! Только что ты говорила, что твоим врагом лучше не становиться! Уверяю тебя, быть моим врагом не намного лучше!

— Я знаю, знаю, Казума-доно! Я и правда считаю, что вы ужаснее любого монстра! И я говорю не только про мастерство ведения боя, но и про вашу харизму и влиятельные связи. Я уже в курсе, что вы богаты, но даже представить не могу, как вам удалось так быстро заработать своё состояние!..

Сказав это, Клэр приказала стражникам держать меня ещё крепче.

— Рэин, ты принесла зелье стирания памяти, как я просила?

Стирания памяти?

От испуга я начал вырываться, но стража только сильнее прижала меня к полу.

— Изначально я не хотела прибегать к таким решительным мерам, но оставить вас рядом с принцессой Айрис значит позволить вам и дальше дурно влиять на неё. Кроме того, вы точно возненавидите нас, если мы силой выгоним вас из замка. Уверяю: ничто так не пугает меня, как ваша месть. Мы искренне извиняемся за это, но вы должны забыть обо всём, что произошло после того, как леди Дастинесс предложила вам вернуться в Аксель. Именно тогда вы впервые прочитали письма детей... Рэин, начинай!

Эй, погодите секунду. Я забуду всё, что произошло после моего решения вернуться в Аксель?

Другими словами, я забуду, как Айрис сказала, что Онии-тян ей очень нравится?..

— Я поняла. Но нам ведь не обязательно использовать это зелье, правда? Его же не просто так запретили к использованию, ведь побочным эффектом может стать слабоумие… Вы абсолютно уверены, что нам необходимо это зелье?

Говоря эти невероятные вещи, Рэин подошла ко мне с флаконом в руках…

— О-остановитесь! Даже не думайте напоить меня этой дрянью! Запомните, вам очень повезло схватить меня, ведь свою истинную силу я могу проявить только ночью. С моим ночным видением, обнаружением врагов и скрытностью я могу проникнуть в любую крепость! Я способен поразить свою цель из лука с любой дистанции! Лучше вам запомнить это! Запомните!

— Поторопись! Заставь его наконец выпить зелье, Рэин! Он ужасен! У меня от него поджилки трясутся! А ведь он даже не показал нам всю свою силу! Только подумай, он ещё не использовал свою подлую магию заморозки, которой чуть не задушил Мицуруги-доно! Он сдерживался! Рэин, быстрее! Сотри его память!

— Я тоже работаю телохранителем Айрис-сама уже какое-то время, но такого пугающего человека встречаю впервые… Ну же, пейте зелье! Казума-доно, пожалуйста, откройте рот!..

Я был зажат между кучей стражников и полом, а две аристократки пытались силой раскрыть мне рот.

Со стороны это могло показаться забавным, но уверяю: было совсем не до шуток!

— Искра!

— Горячо! Жжётся! А-а-а, он прожёг дыру в моём любимом плаще!

— Он продолжает сопротивляться даже в таком положении!.. Я начинаю бояться вас всё больше и больше, Казума-доно! Рэин, позже я куплю тебе новый плащ, поэтому пожалуйста, начинай читать заклинание телепортации! Я сама займусь зельем!

Клэр выхватила у Рэин флакон и с напряженным лицом приблизилась ко мне.

Почему ты выглядишь такой испуганной?! Это мне здесь угрожают память стереть!

Пока Рэин в спешке читала заклинание телепортации, Клэр силой затолкала горлышко флакона мне в рот. И тут...

— Онии-тян!

Появилась Айрис. Видимо услышала шум. Она кричала и изо всех сил бежала сюда.

Рыцарь в сияющих доспехах спасает принцессу от ужасающей участи. Если бы мы не поменялись ролями, то это бы прекрасно описывало ситуацию.

Увидев, что здесь происходит, она снова закричала:

— Клэр, какого чёрта вы делаете с моим братаном?! Я трындец как разозлилась! Прекратите беспредел или я обижусь, мамой клянусь!

— Принцесса Айрис, умоляю, не говорите «братан» или «трындец»! Я уже приготовилась принять ваш гнев. Но сейчас я обязана заставить этого человека выпить зелье стирания памяти и отправить его в Аксель!

Расталкивая стражников со своего пути, Айрис продолжала говорить на повышенных тонах:

— Это трындец как непростительно!

— Я тоже трындец как разозлюсь, если вы не перестанете сквернословить!

— Даже Клэр-сама поддалась его влиянию! Телепорт готов, я могу использовать его в любой момент!

Проклятие, у них уже почти получилось!

— Онии-сама!

Зная, что она уже не успеет помочь мне, Айрис остановилась, чтобы отдышаться перед тем, как снова закричать.

— Онии-сама, если судьба снова сведёт нас вместе, я больше никогда не покину тебя! — с непоколебимой решимостью пообещала моя младшая сестрёнка.

— Айрис, Онии-сан обязательно вернётся! Обещаю, что в следующий раз ни за что не уйду из замка! Никто не помешает моей беззаботной жизни!..

— Он хоть понимает, в каком положении находится?! Что ты такое говоришь?! Ну же, глотай! Рэин, телепортируй его как только он выпьет зелье!

С этими словами она влила зелье мне в рот.

Не знаю, как насчет стирания памяти, но по моему телу тут же прокатилась волна слабости, а сознание стало медленно угасать...

— Напиши как только вспомнишь меня! Онии-сама, я буду ждать тебя! Я верю, что однажды ты победишь Короля демонов!..